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Los testigos de Jehov surgieron del entorno religioso del protestantismo americano de finales del siglo

diecinueve. Aunque aparentan diferenciarse sensiblemente de las pautas del protestantismo y rechazan algunas
de las doctrinas fundamentales de las iglesias principales, en realidad se constituyen como peculiares herederos
americanos del adventismo, los movimientos profticos encuadrados en el evangelismo angloamericano del siglo
diecinueve, los metodistas, y el milenarismo de los disidentes tanto entre los anglicanos del siglo diecinueve
como en el protestantismo ingls. Hay, de hecho, muy poca diferencia en su sistema doctrinal con la amplia
tradicin del protestantismo angloamericano, aunque mantienen algunas posiciones conceptuales ms cercanas
al catolicismo que al protestantismo. Si son singulares en muchos aspectos (como sucede en realidad), ello es
debido simplemente a las peculiares combinaciones teolgicas y a transformaciones en sus doctrinas ms bien
que a novedades propias. Asmismo debe recalcarse que el avance de sus ideas y prcticas ha sido llevado a
cabo sobre todo, si no exclusivamente, en los Estados Unidos durante la parte final del siglo diecinueve y a lo
largo del siglo veinte. De manera que, a menos que uno conozca algo de los grandes temas de la historia
americana durante esa poca, es difcil llegar a entender a los testigos de Jehov. No obstante, una vez dicho
esto, la mejor manera de comenzar el estudio de los testigos es ponindose a examinar la historia personal de
un hombre, Charles Taze Russell, primer presidente de lo que ahora es la Sociedad Watch Tower Bible and
Tract, responsable principal del esparcimiento de las doctrinas que fueron la base de las enseanzas de
losEstudiantes internacionales, oAsociados a la Biblia,nombres por los que eran conocidos los testigos antes
de 1931.

Charles Russell: Los primeros aos

Nacido en Pittsburgh, Pennsylvania, en 1852, Russell 1 fue educado como presbiteriano por sus padres, Joseph
L. y Eliza Birney Russell, profundamente religiosos, ambos con ascendencia escocesa-irlandesa (Ulster
Protestante). Siendo nio, su madre le anim a considerar el ministerio cristiano, pero una vez ella muri, su
padre lo entren como socio en los negocios. El joven Russell recibi una educacin modesta en la escuela
pblica, complementada por un estudio bajo tutores privados. A la edad de catorce aos su padre lo comenz a
utilizar en el manejo de su tienda de ropa y un ao ms tarde lo estaba enviando a Filadelfia, a centenares de
millas de distancia, como agente de compras. En poco tiempo lleg a ser socio pleno de su padre, y juntos
levantaron un gran negocio de ropa. A finales de los aos 1870s o primeros de la siguiente dcada haba
amasado una considerable fortuna 2 .

A pesar de su xito en el mundo de los negocios, Russell permaneci mucho ms interesado en los asuntos
religiosos. Fue un devoto muchacho calvinista que en ocasiones escribira calamitosas advertencias ante el
fuego del infierno en lugares pblicos con el fin de animar a los trabajadores a reformar sus malos caminos 3 .
Fue, sin embargo, apenas transcurridos sus primeros 10 aos que, tanto l como su padre comenzaron a
experimentar una especie de liberacin religiosa. Charles se uni a la iglesia Congregacional que era menos
austera que la Presbiteriana, y Joseph comenz a mostrar inters en los Adventistas 4 . Entonces, cuando
contaba con tan slo diecisis aos, la fe de Charles Russell comenz a ser sacudida al examinar doctrinas
aceptadas durante mucho tiempo. De hecho, al igual que muchos jvenes serios, cay vctima preparada para

la lgica de la infidelidad. Intentando convertir a un infiel, no pudo defender con xito sus creencias y perdi
la fe en la Biblia. A pesar de todo, l sigui pidiendo a Dios y continu en su bsqueda de la verdad.

La razn por la que el piadoso joven fue sacudido no parece difcil de entender. Tal como muestran sus
primeros escritos, fue poderosamente influenciado por el espritu racionalista de su poca y, a partir de su
adolescencia, no par de preguntarse cmo un Dios amoroso podra castigar a los pecadores con el tormento
del fuego eterno del infierno. Pero, sin duda, igualmente importantes eran los sentimientos de Russell hacia el
Todopoderoso. Para l Dios era su Padre en sentido muy especial y, debido a haber mantenido siempre una
relacin clida y amorosa con su padre terrenal, Joseph Russell, parece que jams pudo concebir al Seor
Jehov de una manera que no fuera como alguien misericordioso.

En cierta ocasin en 1869 Jons Wendell, un pastor cristiano adventista, llevaba a cabo una reunin en un
local polvoriento, cochambroso en Allegheny, Pennsylvania. Casualmente Russell irrumpi en la reunin, se
qued y escuch. El resultado fue el restablecimiento de su fe en la Biblia. Pero no se hizo Segundo
Adventista entonces y, segn l, tampoco despus. Casi inmediatamente se puso en contacto con algunos
amigos que comenzaron a estudiar las Escrituras con l. Bajo su supervisin se form un grupo de estudio de
la Biblia que poco a poco lleg a ser un movimiento separado.

Se ha dedicado gran atencin a las ideas y enseanzas de Russell; sorprendentemente, se ha prestado poca
atencin a la fuente de las mismas, tanto por parte de sus amigos como de sus detractores. La explicacin
para ello resulta compleja. Parece que, debido a que muchos de sus seguidores lo consideraron como el
esclavo fiel y discreto de Mateo 24: 45-47 y como el Angel de Laodicea 5 , concedieron gran importancia a su
papel como lider religioso en detrimento de la parte que corresponda a sus predecesores. Por contra, sus
crticos se han preocupado en presentar sus doctrinas como carentes de tradicin slida y, por tanto, tampoco
han dedicado esfuerzo a examinar con cierta profundidad el orgen de sus ideas. Adems, los propios testigos
de Jehov han estado a tal grado ocupados en una tarea proselitista a la espera del Apocalipsis, que les ha
quedado poco tiempo y les ha faltado inters en la investigacin de sus propios orgenes. Sin embargo Russell
identific al menos a algunos de los hombres y al movimiento con el que estaba en deuda por la ayuda recibida
para llegar al sistema de doctrinas que l desarroll durante un perodo de unos cuarenta y cinco aos.

Reconoci abiertamente su deuda con los Adventistas y otras confesiones, mencionando a dos personas,
George Stetson yGeorge Storrs, quienes le prestaron asistencia espiritual. Refirindose al perodo de tiempo
comprendido entre 1869 y 1872, dijo: El estudio de la Palabra de Dios con estos queridos hermanos llev,
paso a paso, a renovada y ms brillante esperanza para el mundo, si bien no fue hasta 1872 en que tuve una
visin clara de la obra de nuestro Seor como elprecio por nuestro rescate, cuando alcanc a ver la base y el
fundamento de que toda esperanza de restauracin reside en esta doctrina. 6


As, pues Quines fueron Stetson y Storrs, y cul fue la contribucin de estos hombres a su manera de
pensar? La respuesta a la primera parte de la pregunta es que ambos contaban con un largo pasado en los
Segundo Adventistas. De hecho, Stetson fue un ministro Cristiano Adventista 7 , en tanto que Storrs 8 haba
sido un importante fundador de Vida y Unin Adventista. Ambos eran, sin embargo, de pensamiento
independiente y, poco despus de que Russell y sus amigos comenzaran su estudio de la Biblia, Storrs rompi
todo lazo con la unin.

George Storrs

De estas dos personas que ejercieron influencia sobre Russell, George Storrs fue por mucho el ms destacado.
Nacido en 1796 en Lebanon, New Hampshire, como Russell, creci en un severo ambiente calvinista. Pero a la
edad de veintinueve aos se convirti al Metodismo y posteriormente fue ordenado ministro en la iglesia
Metodista Episcopaliana. Al final su posicin se hizo insostenible cuando en los 1830s lleg a ser adversario
abierto de la esclavitud en los Estados Unidos. En 1840 renunci a la iglesia.

Ms trascendental fue el hecho de leer en 1837 un tratado del dicono Henry Grew 9 , un expastor Baptista de
Filadelfia, nacido en Inglaterra. A partir de la lectura de dicho tratado, Storrs comenz a creer en lo que l
llam condicionalismo': 10la idea de que el hombre no posee un alma inmortal, sino ms bien, que llega a
obtener la vida eterna,basado en la condicinde que reciba esa ddiva de Dios a travs de Jesucristo. Por
consiguiente, Storrs lleg a ser el principal proponente americano del condicionalismo o
aniquilacionismo 11como se le llam en ocasiones, y de la enseanza de que los muertos permanecen
inconscientes o dormidos hasta el momento de la resurreccin. En 1841 publicUna Pregunta: es inmortal el
alma de los inicuos?En tres cartas, y al ao siguiente una ampliacin al mismo temaUna Pregunta: es
inmortal el alma de los inicuos? En seis sermones. Fue significativo que para 1880 circularan cerca de 200.000
ejemplares de losSeis sermonespor los Estados Unidos y la Gran Bretaa12.
En 1842 Storrs lleg, adems, a envolverse en el movimiento que lideraba
William Miller, un Baptista de Nueva Inglaterra, que, basado en sus propios
clculos sobre la cronologa bblica, estaba convencido de que la segunda
venida de Cristo haba de tener lugar en algn momento entre Marzo de 1843
y Marzo de 1844. Storrs lleg entonces a convertirse en un defensor
importante de la escatologa milenarista y durante 1842 y 1843 proclam
larga y ampliamente el asunto de estar a la espera de tal venida. Cuando
Cristo no se present tal como haba esperado Miller, una revisin de sus
clculos llevada a cabo por sus seguidores lleg a sugerir que el Seor Jess
vendra sobre una nube en Octubre de 1844. Cuando tampoco en esa fecha
ocurri la anunciada venida, Storrs abandon el movimiento milenarista. De

hecho, lleg a sentir que tanto l como otros haban sido hipnotizados por el
William Miller

emocionalismo milenarista. Adems, William Miller y otros milenaristas


prominentes rechazaron la doctrina sobre el condicionalismo de Storrs. Con
todo, la asociacin de Storrs con los milenaristas y sus sucesores, los

diferentes Segundo Adventistas, condujo a que el condicionalismo fuera adoptado por varios de los
movimientos adventistas de los siglos diecinueve y veinte: la Iglesia Cristiana Adventista, los Adventistas del
Sptimo Da, la Vida y Unin Adventista, la Iglesia Universal de Dios y, quiz, los Cristianos de Filadelfia 13.
Durante su asociacin con los Milenaristas, Storrs fund en 1843 un peridico llamadoBible Examinerque lleg
a publicarse regularmente en 1847. Su objetivo se declaraba en su consigna Ni Inmortalidad ni Vida sin Fin, a
no ser nicamente mediante Cristo Jess. Para 1863Bible Examinerlleg a adquirir tal influencia que sus
apoyadores se unieron a Storrs en la formacin de Vida y Unin Adventista. Como resultado, se le pidi que
editara un semanario llamadoThe Herald of Life and the Coming Kingdom. Entonces suspendi la publicacin
delExaminer.

En 1871 rompi con Vida y Unin Adventista. Anteriormente haba creido que el destino final de todos los
hombres invariablemente sera determinado a la hora de la muerte, sin tener en cuenta la inevitable ignorancia
en la que haban estado durante su vida. Despus abandon esa manera de ver las cosas, enseando que a
quienes hubieran muerto sin haber tenido conocimiento de Cristo, una vez hubieran sido resucitados en la
tierra, les sera dada una oportunidad de conocer su sacrificio a favor de ellos y, en caso de mostrarse fieles,
obtendran la ddiva de la vida eterna en un paraiso terrenal restaurado. Sus asociados en Vida y Unin
Adventista rechazaron esa posicin y Storrs volvi a editar elBible Examiner.

Por esa poca Russell estaba teniendo conocimiento de Storrs y es muy evidente la gran influencia de Storrs en
el pensamiento del joven de Pennsylvania. Un examen deBible Examinermuestra con toda claridad que Russell
aprendi de Storrs y sus asociados las doctrinas del rescate expiatorio de Cristo y la restauracin de la
humanidad en un paraso terrenal 14, adems, naturalmente, de la doctrina del condicionalismo. Tambin queda
patente que la celebracin de Memorial de la Cena del Seor una sola vez al ao en la fecha supuesta para la
Pascua Juda, el 14 de Nisn, tal como lo llevan a cabo los testigos de Jehov en la actualidad, fue tomada por
Russell del editor deBible Examiner15. Finalmente, la aversin de Russell hacia las iglesias y religiones
organizadas podran proceder directamente de Storrs. Sin embargo, no obtuvo de l su actitud negativa hacia

la autoridad seglar, el votar o el servicio militar. Jonathan Butler est equivocado cuando describe a Storrs
como un apoltico apocalptico Adventista 16. De hecho, enThe Herald of Life and the Coming Kingdom, Storrs
sola oponerse al pacifismo y di apoyo a la supresin de la Confederacin de Estados por las fuerzas de la
Unin durante la Guerra Civil Americana debido a su rechazo a la esclavitud 17.

Russell y el propsito y manera del Regreso de Cristo

No debera concluirse que Russell y sus asociados en los aos 1869 a 1875 simplemente se limitaran a tomar
las ideas de Storrs y Stetson. Russell era un notable estudioso y comenz a desarrollar su propio sistema
doctrinal basndose en un detenido examen de las Escrituras, diversos comentarios bblicos y las ideas bsicas
de gran parte del protestantismo americano del siglo diecinueve. As, por ejemplo, sigu al Dr. Joseph A. Seiss,
un prominente pastor de la iglesia Luterana de Philadelphia y editor deProphetic Times(1863-81), el principal
diario milenarista en los Estados Unidos en la segunda mitad del siglo diecinueve, al sostener que la
resurreccin de Cristo fue espiritual, no en carne 18. Adems, al examinar elEmphatic Diaglott, una traduccin
interlineal de la resea de Griesbach de la versin del Nuevo Testamento de Benjamn Wilson, miembro de la
Iglesia de Dios (Fe de Abrahn), advirti que el trminoparousia, traducido como venida en la versin del
Rey Jaime, a menudo adquiere el significado ms apropiado de presencia. De ese modo lleg a sostener que
en los ltimos das Jesucristo habra de estar presente de manerainvisibleinmediatamente antes de revelarse
en su ira en la batalla de Armagedn. Por aquel entonces tan solo sus seguidores incondicionales llegaron a
conocer eso. De modo que a mediados de los 1870s19Russell haba impreso y publicado 50.000 ejemplares de
un un pequeo panfleto tituladoThe Object and Manner of Our Lorsds Return(El Propsito y Manera del
Regreso de Nuestro Seor)a fin de dar a conocer sus ideas.

Algunas de las ideas presentes enThe Object and Mannereran comunes a gran parte del protestantismo
Evanglico del siglo diecinueve. Por ejemplo, Russell se inspir directamente en comentarios bblicos de Adam
Clarke y Sir Isaac Nwton20, de los que obtuvo una interpretacin historicista normalizada21del libro de
Revelacin. Muchos otros de sus conceptos, tal como se menciona en su panfleto, aparecen como tomados
directamente de George Storrs y de los Adventistas.

Sin embargo, las ideas principales deThe Object and Mannerno procedan de las fuentes que Russell cita. En
un artculo en tres partes publicado recientemente enThe Bible Examiner22 , Carl Olof Jonsson demuestra
claramente que hubo muchos otros tanto en Gran Bretaa como en Amrica que crean en lo que se conoce
como la doctrina de la venida en dos etapas, el concepto de una presencia invisible de Cristo antes de su
revelacin al final del mundo actual y la enseanza de un arrebatamiento invisible de los santos durante su
presencia oparousia, ideas todas ellas presentadas enThe Object and Manner.De hecho, Jonsson muestra de
manera claramente concluyente que tales conceptos se originaron all por 1828 en Henry Drummond, un
prominente Evanglico britnico que, junto con Edwuard Irving fue cofundador de la Iglesia Catlica Apostlica

o los Irvingitas. Sin embargo, posteriormente muchas de las ideas de Drummond se hicieron populares y fueron
esparcidas por Gran Bretaa y los Estados Unidos por John Nelson Darby de los Hermanos de Plymouth (quien
estuvo en estrecha asociacin con Drummond e Irving), el reverendo Robert Govett, un divino Anglicano, y en
los aos 1860s y 1870s, por elRainbow, un importante diario milenarista britnico editado en 1886 y 1887 por
el conocido traductor bblico Joseph B. Rotherham. Adems, las doctrinas de Drummond fueron asumidas por el
Dr Joseph Seiss. De manera que, concluye Jonsson, con toda probabilidad Russell adopt las ideas centrales
que aparecieron enThe Object and Manner of Our Lorsds Returnde esos precedentes milenaristas, en
particular, de Seiss. Jonsson dice: Es bien evidente que Russell no fue el originador de su visin sobre la
venida y presencia invisible de Cristo, sino que la tom de otros y, aunque no se puede determinar con total
certeza, la evidencia disponible indica con mucha fuerza que l plagi las ideas del Dr. Seiss en este
asunto 23.

El Dr. Nelson H. Barbour y los Tres Mundos

En enero de 1876 Russell entr en contacto conHerald of de Morning(Heraldo de la Maana), publicado en


Rochester, Nueva York, por el Dr. Nelson H. Barbour, un predicador Adventista independiente que fue tambin
milenarista y asociado de George Storrs. Barbour haba entrado en contacto con el crculo del que haba sido
miembro Jons Wendell. Al igual que Wendell, utilizaba una cronologa que apoyaba el ao 1873 como el ao
6.000 desde la creacin de Adn.

EnHerald of de MorningBarbour y un colaborador, John H. Paton, fueron mucho ms lejos que Wendell y sus
asociados, quienes originalmente haban credo que 1873 vera la segunda venida y la destruccin de la tierra
mediante fuego. Cuando nada que pudiera apreciarse de manera visible sucedi en ese ao, quedaron muy
sorprendidos inicialmente hasta que B.W. Keith24, un lector deHerald, descubri que Benjamn Wilson verta
como presencia el trminoparousia. Entonces, al igual que Russell, Barbour y Paton comenzaron a dar crdito
a la idea de una presencia invisible de Cristo, que estimaban haba comenzado segn el calendario en 1874.

Russell, que al principio rechazaba la cronologa Adventista y el fijar fechas, como lo hizo Storrs despus de
1844, ahora pag los gastos de Barbour para que se desplazara a Filadelfia para reunirse con l y demostrar
por completo y de acuerdo con las Escrituras, si poda, que las profecas sealaban el ao 1874 como la fecha
en la que haba comenzado lapresenciadel Seor y la poca de la siega. Como ms tarde dijo el joven
(contaba tan slo veinticuatro aos) comerciante: Lleg y la evidencia me satisfizo 25. Una vez ms Russel
qued impresionado por ideas racionalistas.

Inmediatamente siguieron varios acontecimientos importantes. Russell respald financieramente alHerald of de

Morning, proporcion dinero a Barbour para la preparacin de un libro que expusiera sus ideas relativas al fin
de los tiempos, y restringi ciertas actividades comerciales para dedicarse a viajar y predicar mientras Barbour
escriba y publicaba. Poco despus, segn cuenta Russell, tambin llam a Paton para que se le uniera en la
predicacin y corri tambin con los gastos. De esa manera dio comienzo una breve, pero importante
asociacin.

Los rasgos de tiempo que Barbour expuso a Russell fueron abandonados en la primavera de 1877 enThree
Worlds and the Harvest of this World(Tres Mundos y la Siega de este Mundo), el libro que Russell le anim a
escribir. Aunque figuran los dos nombres como autores, fue escrito en su totalidad por Barbour 27. Por
tantoThree Worlds, con su intrincada cronologa, especulacin proftica y escatologa, contena algunos de sus
pensamientos, adems de conceptos obtenidos de otras fuentes. Entre otras cosas, continu utilizando el
sistema de medir el tiempo a base de la equivalencia de un ao por un da 27a la hora de interpretar
numerosas profecas; as mismo acept la idea de computar un ao proftico como equivalente a 360 das 28y
la interpretacin historicista del libro de Revelacin. Ms significativo an fue el hecho de inspirarse
vigorosamente en estudios milenaristas de un nmero de escritores del siglo diecinueve para establecer un
sistema que demostraba asombrosa correspondencia bblico-matemtica, hecho que impresion enormemente
a Russell y contribuy en gran manera desde entonces para aceptar el sistema de Barbour.

Cules fueron, entonces, los aspectos principales del plan de redencin, tal como se delinea enThree
Worlds? En primer lugar, tal como indica el ttulo, Barbour contemplaba la historia dividida en tres perodos
principales o mundos, ms un nmero de dispensaciones dentro de esos mundos. Eso, sin embargo, no es
importante en s mismo. Ms bien, lo significativo estaba en deducir que podan calcularse las fechas para
varias etapas a partir de la cronologa y las profecas bblicas y, por tanto, poder determinar en el calendario
divino el tiempo de la segunda venida de Cristo, el arrebatamiento de los santos y la restauracin de la Tierra
a un paraso como en Edn.

Barbour no tena dudas de que el obispo James Usher, cuya cronologa sola imprimirse en los mrgenes de la
versin de la Biblia del Rey Jaime, estaba equivocado en su clculo para la edad de la humanidad. Se haba
quedado corto en ciento veinticuatro aos 29. Sin parpadear ante las dificultades de la cronologa bblica,
Barbour escribi: una tarde empleada con la Biblia, papel y un lpiz, junto a una completa determinacin por
conocer su enseanza, le permitir por s mismo desentraar y determinar con precisin el asunto. Haciendo
uso de tal mtodo, sencillamente calcul que en el otoo de 1873 haban finalizado seis mil aos de la historia
humana y estableci que estaba a punto de alumbrar una maana de jbilo para la humanidad. Partiendo de
la base de que, de acuerdo con el salmista, un da para el Seor es como mil aos, haban transcurrido seis
das. El sptimo, el milenio, sera como un gran sbado de restauracin 30. Igualmente era importante el
concepto de los dos pactos, el de la administracin judaica y el de la era del evangelio. Con esos sencillos
elementos de clculo, Barbour estim el tiempo de la administracin juda que crey se haba extendido por un
perodo de 1845 aos que, partiendo de la muerte de Jacob, llegaban hasta la muerte de Jesucristo en el ao
33 AD. As, apoyandose en su interpretacin de Isaas 40:2 en la versin del Rey Jaime, Consulate,

consulate, pueblo mo, dice tu Dios; habla de consuelo a Jerusaln y grtale que su batalla [tope, tiempo
sealado] se ha cumplido, que se perdona su iniquidad, que ha recibido del Seor el doble por todos sus
pecados, deduca que el tiempo de la era del evangelio deba ser un doble de igual duracin que la
administracin juda. De esa manera, con la muerte de Cristo como punto de partida, sostena que la era
evanglica deba terminar en 1878 31.

Adems, partiendo de que las dos dispensaciones contienen muchos paralelismos, y siendo que los tres aos y
medio de la etapa juda que siguieron al bautismo de Jesucristo hasta su crucifixin haban sido un tiempo de
siega, lo mismo sera cierto del perodo comprendido entre el otoo de 1874 y la primavera de 1878. De esta
manera Barbour esperaba que los santos seran tomados en arrebatamiento en este ltimo ao. Tan seguro
estaba de ello cuando en 1877 escribiTres Mundosque dijo: si usted tiene el espritu de un pequeuelo, le
gustar tomar un papel grande, su Biblia y un lpiz y comenzar por Gnesis 5: 3. Permtame que le apremie,
en pocos meses La siega habr concludo, el verano habr terminado 32.

Para dar ms fuerza a sus argumentos utiliz lo que se conoca como el ciclo del jubileo. Bajo la Ley Mosaica,
cada cincuenta aos ocurra un ao de jubileo en el que las posesiones personales o herededas pasaban de
nuevo a sus dueos o a los herederos de stos. Asmismo, los esclavos recobraban su libertad. A partir de ah,
Barbour quiso ver en el ao de jubileo un tipo del gran da de Dios para la restauracin, el milenio. Pero
adems le atribuy un significado que implicaba elcomienzode la era milenaria. Los jubileos se tenan que
haber continuado celebrando desde la era Judaica hasta sus propios das y, segn Barbour, un ao de jubileo
habra tenido lugar en 1875, comenzando (para ser exactos) el 6 de abril33.

En el desarrollo de sus teoras, Barbour estaba fuertemente influenciado por su antiguo mentor, William Miller,
incorporando a las mismas algunas ideas de Miller. Como muchos otros, crea por ejemplo, que el tiempo,
tiempos y medio tiempo de Revelacin 12: 14 haba terminado en 1798 y que los 2.300 das (aos) de Daniel
8: 14 haban concluido en 1843. El error [de Miller y] del movimiento de 1843 no estaba en argumentacin
que probara que los das terminaban entonces, sino en asumir que ellos cerraban toda la visin 34. Si
importantes para Barbour fueron las ideas de Miller, no lo fueron menos las del ingls John Aquila Brown 35.

Quiz el aspecto ms importante en la interpretacin proftica que puede encontrarse enTres Mundos,
vigorosamente mantenido an por los testigos de Jehov, es el que se refiera al clculo de la duracin de los
tiempos de los gentiles, mencionados en Lucas 21: 24. Fue algo que intrig a Russell. Despus de haberlo
aprendido de Barbour, public enBible Examinerde octubre de 1876 un artculo, cuyo ttulo era Los Tiempos
de los Gentiles: Cundo terminan? 36. De manera que Russell haba hecho propia esa interpretacin antes
incluso de la publicacin deTres Mundos. Es ms, en realidad esa manera de calcular los tiempos de los
gentiles ni haba tenido su orgen en l, como se acostumbra a creer, ni tampoco en Barbour.


Fue, de hecho, John A. Brown el primero en explicar lo que consideraba como la clave para la duracin de
dichos tiempos. Lo hizo en un libro llamadoEven-Tide, publicado en Londres en 1823. Expona que el reino
teocrtico tpico de Jud haba caido en poder de los gentiles en el ao 604 AC. Por tanto, no habra gobierno
divino en la tierra hasta que cuatro grandes imperios (Babilonia, Medo-Persia, Macedonia y Roma) hubieran
tenido su tiempo de dominio. Despus de eso, Jesucristo, como heredero de David, reinara en Jerusaln. Pero
Cul habra de ser la duracin de tiempo antes de que esos imperios expiraran? Brown encontr en el captulo
cuatro del libro de Daniel lo que para l era la respuesta.

En dicho captulo se describe a Nabucodonosor, rey de Babilonia, habiendo tenido un sueo sobre un gran
rbol. Por mandato divino, dicho rbol fue cortado, se le coloc una atadura a su tocn, y se le impidi crecer
de nuevo hasta que hubieran pasado siete tiempos. Cuando el propio Daniel interpret el sueo, ste fue
aplicado directamente a Nabucodonosor, quien lleg a perder el juicio durante siete tiempos (aos?) antes de
ser restaurado a su trono. Pero Brown vio en Nabucodonosor un tipo de la familia humana. Antes de
experimentar su locura lo consideraba como una representacin de la teocracia juda. Durante el tiempo de su
locura lo vea como un tipo de los bestiales gobiernos gentiles. Y, una vez recobrado, lo consider como un
tipo del gobierno mesinico de Jesucristo.

En el clculo de los siete tiempos Brown los consideraba como siete aos profticos de 360 das cada uno.
Utilizando la frmula de un ao por da, simplemente multiplicando 360 por 7 obtuvo un perodo de 2,520
aos. Por ltimo, contando 2.520 aos a partir de 604 AC., le llev hasta 1.917, ao que design como la
fecha en la que haban de concluir aquellos tiempos37.

Barbour consider que Brown haba sealado el comienzo de los siete tiempos ( que l consideraba como los
Tiempos de los Gentiles) dos aos ms tarde de lo que corresponda. Sostena que aquellos tiempos haban
comenzado en la fecha en la que l crea que Jerusaln haba sido destruida a manos de Nabucodonosor. As
que, en lugar de 1917 como la finalizacin de aquellos tiempos, mediante un clculo ligeramente diferente,
concluy que era el otoo de 1914 38la fecha en la que dichos tiempos habran de llegar a su trmino. En ese
ao el reinado de Cristo habra de asumir total control sobre la tierra y los judos, como pueblo, habran de ser
restaurados al favor de Dios. Barbour esperaba que sucedieran muchas cosas en el intervalo de tiempo que va
desde que escribiTres Mundosy 1914. Adems del arrebatamiento de los santos, crea que el mundo sera
testigo de una tribulacin como nunca antes haba sucedido 39.

Barbour estaba gratamente impresionado por su propio sistema. Dijo que no estaba dispuesto a admitir ni tan
siquiera un ao de error en sus clculos. Para l haba esta gran evidencia':


Muchos de los argumentos, seguramente la mayora de ellos, no estn basados en la norma de un ao por da,
yalgunosni tan siquiera en lacronologa; pero an as existe armona entre todos ellos. Si ha resuelto algn
problema matemtico difcil, muy bien pudieran venirle dudas en cuanto a la posibilidad de que pudiera haber
incurrido en algn error. Pero si lo ha resuelto de siete maneras diferentes, totalmente independientes las unas
de las otras, y an as hubiera obtenido en cada una de ellas idntico resultado, sera tonto en seguir dudando
de la exactitud de dicho clculo40.

Incluso George Storr, enemigo acrrimo a establecer fechas escatolgicas, lleg a considerar la cronologa de
Barbour como la mejor que haya visto nunca. Aunque manifest con claridad que no estaba de acuerdo con
las conclusiones a las que haba llegado Barbour, indic que no pensaba oponerse a ellas
41 . No sorprende que: Cualquiera de los que vivieron en la Amrica de finales del siglo diecinueve,
impresionado por semejantes pruebas consideradas como de clculo matemtico, podra haber valorado
a Tres

Mundoscomo

un estudio proftico de importancia, de haber hecho el esfuerzo por leerlo.

Refirindose al sistema de Barbour, como tomado por Russell prcticamente sin cambios, Timothy White
comenta: el patrn cronolgico de Russell, las profecas y los paralelismos bastan para quedar asombrados.
Cada una de las fechas de 1799, 1874 y 1914 son el resultado de diversos mtodos de clculo enteramente
diferentes. El conjunto del sistema resulta muy armonioso y equilibrado42.
Tres Mundos
es, por lo tanto, un trabajo muy importante. De hecho, en l se contienen la mayor parte de las ideas que
Russell y sus asociados habran de proclamar por los casi cuarenta aos siguientes. Incluso hoy da muchos de
aquellos conceptos (aunque con frecuencia, pero no siempre, con cambios importantes) son enseados todava
por los testigos de Jehov. Por eso Barbour, quien en el mejor de los casos es objeto de unos pocos
comentarios, normalmente hostiles, en las crnicas de los testigos sobre su historia 43, fue y es el que ms
contribuy a todo el conjunto de doctrinas de los mismos.

Primeras divisiones: 1878 y 1881

Barbour, Russell y Paton permanecieron unidos muy poco tiempo en la predicacin y publicacin de las ideas
delineadas enTres Mundos. Russell se dedic rpidamente a hacer conversos, incluyendo a A.D. Jones, uno de
sus empleados, y A.P. Adams, un ministro Metodista de Nueva Inglaterra. Pero pronto afloraron los problemas.
Como enseabaTres Mundos, el pequeo grupo annimo de Adventistas esperaba que en la primavera de
1878, como santos escogidos de Cristo, seran arrebatados al cielo. Al no suceder nada de eso, vino la
desilusin y la divisin.


Russell permaneci leal a las enseanzas deTres Mundos, en tanto que Barbour tom otra direccin. Russell
desarroll la explicacin de que quienesmurieran en el Seordesde 1878en adelanteexperimentaran una
resurreccin celestial instantnea en lugar de tener que permanecer dormidos en la tumba; de manera que
afirmaba que 1878fueun ao sealado. Pero Barbour rehus aceptar esa solucin y comenz una manera
enteramente nueva de fijar fechas44. Adems asumi una posicin que estaba en conflicto con la que haban
tomado Russell y Paton con respecto a la naturaleza de la expiacin. Segn Russell: El Sr. Barbour escribi
enseguida un artculo para elHeraldoen el que negaba la doctrina de la expiacin, al negar que la muerte de
Cristo fuera el precio de rescate por Adn y su raza, afirmando que la muerte de Cristo no tena ms valor
como satisfaccin por la pena de los pecados del hombre que el hecho de pinchar con un alfiler el cuerpo de
una mosca causndole sufrimiento y muerte pudiera ser considerado por un padre terrestre como una justa
satisfaccin por la ofensa de su hijo45.

Russell estuvo en desacuerdo con la nueva postura de Barbour, lo que fue seguido de un cisma. Barbour era
un hombre especialmente orgulloso y severo y haba sido, sin lugar a dudas el miembro de ms prominencia
dentro del pequeo grupo que haba formado en 1876. Pero Russell estaba determinado a mostrar su
disconformidad con l en lo que consideraba una doctrina fundamental. Abiertamente asumi el reto con
respecto a la posicin de Barbour en lo relativo al asunto de la expiacin y obtuvo el apoyo de Paton en un
artculo publicado en elHeraldode diciembre de 1878. Pronto en 1878 la separacin entre Barbour (al que se
uni A.P. Adams) y Russell y Paton lleg a ser total. Russell acus a Barbour de retirar el dinero que l
(Russell) haba depositado y de considerarlo como propio. Despus, cuando Russell fund una nueva revista,La
Torre del viga de Sin y Heraldo de la Presencia de Cristo, Barbour verti hacia el editor de la TORRE las ms
viles injurias personales46. Sigui una batalla entre anteriores socios a fin de obtener el apoyo de los
receptores de ambas publicaciones, para cuyos lectores eran las mismas personas47. Por aquel entonces Paton,
al igual que Russell, ejerca de lider para quienes haban roto con Barbour. Russell le anim a que escribiera un
libro tituladoLa Aurora(Day Dawn)para sustituira Tres Mundos. A.D. Jones estuvo de acuerdo con su
publicacin. Sin embargo, fue principalmente Russell quien prosigui la contienda con Barbour, y l fue quien
produjo un librito llamadoEnseanzas del Tabernculoen respuesta a algunas de las crticas de Barbour a sus
doctrinas.

Paton no objet abiertamente a ninguna de las ideas de Russell. Evidentemente era un hombre mucho ms
pacfico que Barbour. Pero tambin pronto comenz a escribir artculos que Russell consideraba como una
negacin de la doctrina del rescate en el tema de la expiacin. Por consiguiente, en 1881 rehus seguir
publicando artculos de Paton y se produjo una separacin entre ambos con cierta acritud 48.

Para 1881, de los cinco socios ms importantes que haban tomado una postura comn en las doctrinas
delineadas enTres Mundos, nicamente A.D. Jones permaneca en compaa de Russell. Pero tampoco esa
relacin perdur. Con el beneplacito de Russell, Jones fund una publicacin llamadaZions Day Star(Estrella

de la maana de Sin) en New York City. Al cabo de un ao, tambin l neg la teora del rescate y a punto
estuvo de repudiar la propia Biblia 49.

Ministerio independiente de Russell

Bien puede decirse, pues, que Russell, siendo an un joven de apenas treinta aos, asumi el liderazgo de
quienes apoyaban sus enseanzas, no tanto por deseo propio cuanto por haberse sentido impulsado a defender
lo que consideraba una doctrina cristiana bsica (la teora del rescate en la expiacin o, de hecho, expiacin
por rescate sustitutorio). Adems, estuvo dispuesto a mantener la cronologa de Barbour, a pesar de que el
propio Barbour se haba distanciado de algunos aspectos de la misma. De manera que, al mismo tiempo que
parece no haber albergado especiales ideas de grandeza, perciba sin embargo, que Dios lo estaba guiando y
utilizando de una manera especial.

El hecho de que no tena deseo de largo alcance por constituirse como nuevo profeta americano o fundador de
una nueva religin, al menos en los aos 1879 a 1881, es evidente por su escatologa caracterizada por el
corto plazo. De nuevo, apoyndose en la cronologa de Barbour, asumi que la llamada hacia arriba o
recogimiento de los supuestos 144.000 santos elegidos de Revelacin 7: 14 habra de concluir en 1881. En
mayo de 1881 estableci en un escrito que: el favor que se termina es el de quienes forman parte del grupo
de laNovia[los 144.000]. Creemos quela puerta de esta llamadaahora est abierta, y cualquiera que lo
consagretodoy lo dtodopuede entrar a las bodas y llegar a ser miembro de la Novia, pero que en este ao
secompletarsu nmero yla puerta para esta llamada hacia arriba(no la puerta de la gracia) se cerrar para
siempre50.

Melvin Curry escribe: el efecto de esta prediccin a tan corto plazo fue doble: sirvi para que los Estudiantes
de la Biblia desviaran su atencin de la decepcin de 1878 y proporcion estmulo a renovados mpetus para
incrementar la actividad evangelizadora51. Russell, sin embargo, no tena problemas serios en creerlo. Sus
predicciones tambin incluan para 1881 el comienzo de la cada de las iglesias (Babilonia) y, lo que es ms
importante, esperaba que el arrebatamiento de los santos (de los que l mismo se consideraba parte) se
llevara a cabo en aquel ao52. Ms que planificar una importante campaa evangelizadora para los prximos
treinta y cinco aos, esperaba estar en el cielo con el Seor.

De hecho, en noviembre de 1880 estuvo a punto de crear una crisis entre sus seguidores al sugerir que el
arrebatamiento o cambio sera invisible a la carne como en el caso de El [Cristo] y los ngeles 53. En el
nmero de diciembre de laZions Watch Towerescribi al respecto:


De modo que ahora, mediantecompararunos textos con otros lograremos explicar la manera en que eso se
llevar a cabo. En primer lugar, no creemos que la Escritura ensee que quienes son tomados lo sean hacia
alguna localidad (ni al Monte Sin ni a ningn otro lugar). Tampoco pensamos que cuando stos sean tomados,
y por cierto tiempo despus de eso, vayan a ser invisibles para quienes estn a su alrededor. No. Creemos que
despus de que sean tomados sernvisiblesy absolutamente con el mismo aspecto, aunque realmente no
sern lo mismo que antes de ser tomados, ya que de no ser as, el hecho de ser tomados carecera de todo
significado54.

En otras palabras, como l vino a decir, esas personas llegaran a constituirse en seres espirituales
materializados, como el resucitado Jesucristo que se apareci en forma humana.

Posteriormente volvi a cambiar su criterio tanto en lo referente a la naturaleza del arrebatamiento como al
tiempo en que tendra lugar. En mayo de 1881 escribi: en cuanto acundose llevar a efecto nuestro
cambio nicamente podemos decir: Entendemos que tendr lugar en cualquier momentoa partir del2 de
Octubre de 1881, pero somos conscientes de que no hay evidencia bblica sobreen qumomento seremos
transformados de carnales a espirituales, de seres mortales a seres inmortales55. En ocasiones incluso hizo
declaraciones que a primera vista parecen ser mentiras descaradas. Por ejemplo, en laZions Watch Towerde
mayo de 1881 (pgina 224 del volmen reimpreso en 1919 de esta publicacin) asegura que: LA WATCH
TOWER jams haba sostenido quelos del cuerpo de Cristoseran cambiados en seres espirituales en el curso
de este ao. Se trata deun cambioa efectuarse debidamente en algn momento. No hemos tratado de decir
cundo, pero hemos dicho repetidas veces que no podra tener lugar antes de finales de 1881. Sin embargo,
en el nmero de enero de la misma publicacin, en la pgina 180 de la reimpresin, A.D. Jones, un asiduo
colaborador de laZions Watch Tower,haba escrito: en el artculo que trata de nuestra transformacin, en
diciembre (Zions Watch Towerde diciembre de 1880) expusimos la opinin de que tendra lugar antes de lo
que muchos suponan y, aunque no pretendamos confirmar un tiempo concreto para nuestro cambio, con todo,
sealbamos a estar atentos a algunas evidencias queparecanmostrar que esa transformacin o cambio de
naturaleza carnal a espiritual se llevara a cabo durante o hacia el final de este ao 1881. Y no cabe la menor
duda de que Russell concordaba con Jones. En la pgina 172 de la reimpresin del nmero correspondiente a
diciembre de 1880 establece que lallamada hacia arriba(para ser parte de la novia), el templo, terminara
en el otoo de 1881, y acontinuacin, en la misma pgina, dice: Cuando el cuerpo, la novia,el templo,
est as completo, todos habremos sido enteramente cambiados.

Cmo puede explicarse eso? Debemos asumir que Russell fue totalmente deshonesto? Probablemente no.
Ms bien parece que estaba buscando razones tanto para s mismo como para sus lectores y estaba
experimentando la propia decepcin a gran escala. En tanto que sus conjeturas escatolgicas y las posteriores
negaciones de las mismas pueden parecer indignantes al lector comn de hoy, son tan absolutamente
contradictorias que la explicacin ms razonable para eso es que el propio Russell se lo crea 56. Evidentemente

era sincero en la percepcin de que su ministerio no se extendera ms all de unos pocos aos a lo sumo.

Ya antes, en 1879, haba comenzado a desplegarse el papel de Russell como lider religioso de finales del siglo
diecinueve y principios del veinte. En ese ao contrajo matrimonio con una mujer muy capaz e inteligente,
Maria Francisca Ackley. Pero l no tena pensado acomodarse a una vida de matrimonio tranquila. Por el
contrario, l y sus asociados estuvieron muy ocupados en organizar unos treinta grupos de estudio o
congregaciones en siete estados entre la costa este de los Estados Unidos y Ohio. Al ao siguiente hizo
arreglos para visitar aquellas congregaciones (conocidas ms frecuentemente porecclesias, clases o iglesias) y
dedicar sesiones de estudio de seis horas con cada una de ellas. Adems, comenz a establecer un patrn para
las reuniones tomando como modelo el de la congregacin de su casa en Allegheny (Pittsburgh).

A pesar de sus vacilaciones doctrinales, su celo incansable y su personalidad dinmica captaron la atencin de
otros a un grado mucho mayor que las actividades o personalidad de sus primeros asociados. Tambin se haca
notar por su gran facilidad para hablar as como su clida y amable personalidad. De manera que no sorprende
el que generalmente fuera reconocido como el Pastor, posicin para la cual fue elegido por sus hermanos en
Allegheny (Pittsburgh) en octubre de 1876, as como, ms tarde, en otras localidades57.

Su desbordado optimismo as como la creencia en que Dios lo haba comisionado le llev a solicitar 1.000
predicadores tan temprano como en 1881 58. Asmismo, a medida que uno tras otro, sus asociados rechazaron
la doctrina de la expiacin tal como l entenda que la enseaban las Escrituras, se dedic a escribir una serie
de artculos, libros, folletos y sermones, cuyo nmero es muy extenso.

En total, su trabajo alcanza a unas 50.000 pginas impresas y, para el tiempo de su muerte, se haban llegado
a imprimir y distribuir por todo el mundo unos 20 millones de ejemplares de sus libros 59. Aunque nunca tuvo
una formacin universitaria formal ni en seminario alguno (hecho que sus adversarios no permitieron que
olvidara), el estilo de sus escritos era razonablemente aceptable. Sus obras demuestran que posea un amplio
conocimiento del mundo en el que viva as como buena parte de la literatura histrica y de la poca.

A partir de 1880, el Pastor Russell y sus asociados comenzaron la publicacin y distribucin de tratados. En
1881 public dos libritos:Tabernacle Teachings(Enseanzas del Tabernaculo), anteriormente mencionado,
yFood for thinking Christians(Alimento para cirstianos pensadores) que proporcion, entre otras cosas, un
esbozo de lo que pensaba en asuntos como la expiacin, la resurreccin, la predestinacin y el libre albedro,
laparousiay el plan divino de las edades. Se distribiyeron alrededor de 1.450.000 ejemplares deFood for
thinking Christians60. Lo que estaba sucediendo era el comienzo de un nuevo movimiento religioso.


Russell, siguiendo las huellas de George Storrs, al principio no quera establecer otra denominacin religiosa, y
tampoco consideraba tener un papel especial ms all de lo que puede representar un predicador y hermano
en Cristo. Rechaz la idea de considerarse como profeta o una persona inspirada por Dios en ningn sentido 61.
Adems, rechaz cualquier nombre institucional, alegando que l y sus hermanos en la fe preferan ser
conocidos como miembros de la Iglesia de Cristo, nombre que ningn otro grupo haba tomado 62. De esta
manera Russell y sus feligreses se colocaron aparte de mucha maneras y, por tanto, forzaron una organizacin
religiosa diferenciada.

Ellos ya haban dado comienzo a desarrollar sus propias prcticas de congregacin y formas de gobierno. Se
haban alejado de la mayora de las iglesias mediante la aceptacin del condicionalismo, el entendimiento bsico
de la Redencin de George Storrs, y por su escatologa premilenaria. Despus, mediante la ruptura de Russell
con Barbour y Paton, se debilitaron los lazos con el Adventismo. Pero, si todo eso no esa suficiente, en 1882
Russell rechaz abiertamente la doctrina de la Trinidad y adopt lo que comnmente se considera una doctrina
teolgica de Arrio 63. De esa manera rompi definitivamente en otro aspecto con sus anteriores asociados,
Barbour y Paton, e incluso con Storrs, que no se mostr claro doctrinalmente en cuanto a la naturaleza de
Dios 64. Otra manera en la que las congregaciones e individuos asociados con Russell a menudo se
diferenciaban estaba en su insistencia en constituirse en una hermandad de predicadores. En la pgina 241 de
la reimpresinde Zions Watch Towerde julio-agosto de 1881, Russell preguntaba: QUINES PREDICARN?
Respondemos, dijo, todos los que reciben el ungimiento por espritu y son as reconocidos como miembros del
cuerpo de Cristo. A partir de ah, se esperaba que todos los que consideraran a Russell como su Pastor
predicaran a sus vecinos de cualquier forma que fuera razonable, prctica seguida por los testigos de Jehov
hasta nuestros das. Si embargo, a diferencia de los testigos, ellos no consideraban la predicacin como su
principal obligacin. Ms bien su inters estaba en llegar a reunir un pequeo rebao de santos, quienes,
mediante la santificacin gradual y el perfeccionamiento de la personalidad, llegaran a ser una nueva creacin
en Cristo65. Russell y sus allegados crean que la inmensa mayora de los humanos habran de obtener su
oportunidad de salvacin durante el milenio. Por tanto, no era necesario predicar a todos. La conversin a
tiempo de los paganos era dificultosa, aunque no imposible, en tanto que la conversin de los judos, al menos
en la mayora de los casos, habra de esperar hasta despus de 1914 66.

En los pocos aos que siguieron Russell lleg a ser bien conocido en el mundo occidental. Utilizando sus
propios recursos, en 1886 public el volmen I deMillenial Dawn Series(La Aurora Milenaria) oThe Studies of
the Scriptures(Estudios de las Escrituras). Ese libro, conocido con posterioridad comoEl Plan Divino de las
Edades, lleg a circular mucho y lejos. Al tiempo de su muerte haban sido distribuidos 4.817.000 ejemplares
del mismo 67. En 1889 public el volmen II,The Time Is at Hand(El tiempo est cerca). En 1891 el volmen
III,Thy Kingdom Come(El Reino ha llegado), en 1897 el volmen IV,The Batle of Armageddon(La Guerra de
Armagedn), en 1899 el volmen V,At-one-ment betwen God and Man, y en 1904The New Creation(La
Nueva Creacin). En ese tiempo laZions Watch Towerse distribua ms ampliamente y gran nmero de
distribuidores colocaban libros de la Watch Tower, folletos y tratados por Amrica y otros lugares. Para 1881 ya
se haban enviado dos misioneros a Inglaterra68y, unos aos ms tarde, los Estudiantes de la Biblia, como se

autodenominaban en aquellos tiempos, comenzaron a organizar congregaciones en Canad69. Al tiempo de la


Primera Guerra Mundial podan ser hallados en muchos lugares.

Con el transcurso de los aos se hizo necesaria una organizacin mayor. Para obtener lo que se necesitaba
Russell incorpor en 1884 la Zions Watch Tower Tract Society, la que ahora es la Watch Tower Bible and Tract
Society of Pennsylvania. Aos despus, en 1909 cuando traslad las oficinas centrales de la sociedad a
Brooklyn, New York, otra corporacin se form, la Peoples Pulpit Asociation, que ahora es la Watch Tower
Bible and Tract Society of New York, Inc. En 1914 se estableci una corporacin britnica conocida como la
International Bible Students Association.

Russell no slo lleg a ser conocido (y los Estudiantes de la Biblia crecieron en nmero) como resultado de la
distribucin de la literatura de la Watch Tower. El mostr ser un extraordinario evangelizador activo que viaj
frecuentemente por los Estados Unidos, Canad, Inglaterra, Europa, y alrededor del mundo. Se envolvi en
importantes debates con dos prominentes predicadores, el Dr. E. L. Eaton de la iglesia Metodista Episcopal y
L.S. White de los Discpulos de Cristo70. Comenzando en la primera dcada del siglo XX, sus sermones llegaron
a imprimirse en miles de peridicos que eran ledos semanalmente por quince o veinte millones de personas71.
Adems, con frecuencia habl en las convenciones de Estudiantes de la Biblia que, en especial a partir de 1893,
llegaron a ser una prctica regular de los Estudiantes de la Biblia.

Finalmente, en los ltimos aos de su vida, la Watch Tower Society produjo, bajo su direccin, el Foto-Drama
de la Creacin, una composicin cinematogrfica porttil de manejo manual sincronizada con un registro
fonogrfico que contena habla y msica. El Foto Drama fue visto por unos de diez millones de personas
durante los aos de la Primera Guerra Mundial en tan slo los Estados Unidos. Para el tiempo de su muerte
Russell haba llegado a ser Pastor y orador primordial para un movimiento internacional constituido por miles
de personas.

La Asociacin de Estudiantes de la Biblia

El movimiento creado por Russell apenas tena en sus comienzos caractersticasorganizativasde lo que pudiera
ser una secta o una confesin religiosa. Al igual que George Storrs, Russell aborreca las iglesias de la
cristiandad, a las que consideraba Babilonia la Grande. Sin embargo, crea en la posibilidad de que hubiera
algn miembro de la verdadera iglesia (la iglesia de Cristo) engendrado por espritu, aunque an fuera
miembro de alguna de las iglesias de la cristiandad. Con todo, partiendo del reconocimiento de que la mayor
simplicidad de Cristo generalmente tan slo se daba entre los miembros de la Asociacin de Estudiantes de la
Biblia, corresponda a los autnticos cristianos el abandonar a la cristiandad nominal (particularmente despus

de 1881) y asociarse primordialmente con otros cristianos verdaderos, miembros de la nueva creacin, los
Estudiantes de la Biblia. Pero tal asociacin haba de ser absolutamente libre y voluntaria. Describiendo la
naturaleza de las congregaciones de los Estudiantes de la Biblia, tan tarde como en 1915 dijo:

En una ocasin fui llamado por un ministro de la iglesia Reformada. Quera conocer cmo manejaba mi iglesia.
Le dije: hermano, no tengo iglesia. El dijo, ya sabes lo que quiero decir. Le respond, quiero que sepas
tambin lo que yo quiero decir. Decimos que slo hay una iglesia. Si se pertenece a esa iglesia, se pertenece a
nuestra iglesia. Me mir sorprendido y dijo: usted tiene una organizacin, cuntos miembros la componen?.
Le repliqu, no puedo decirle. No mantenemos listas. No tiene una lista de sus miembros? No. No
mantenemos lista alguna. Sus nombres estn escritos en los cielos. El pregunt, Cmo obtienen su eleccin?
. Le dije, Nosotros hacemos anuncio para una eleccin. Y cualquiera o todos los del pueblo de Dios, que han
sido consagrados y acostumbran a reunirse con esta compaa o congregacin, pueden tener el privilegio de
expresar su criterio en cuanto a aquellos que el Seor prefiere para los puestos de ancianos y diconos en la
congregacin. Bien, dijo, eso en s mismo es simplicidad. Entonces aad, no pagamos salario; nada hay que
d motivo a la gente para tener disputa. Nunca hacemos colectas. Cmo consiguen el dinero?, pregunt. Le
respond: Doctor, si le cuento lo que es la simple realidad, le va a resultar muy difcil de creer. Cuando la
gente se interesa por este camino, no encuentran el platillo bajo sus narices. Pero se dan cuenta de que
existen gastos. Se dicen: este local tiene un coste. Observo que en el intermedio de las reuniones se sirve
comida gratis para quienes viven algo lejos. Cmo puedo contribuir en algo para ello?' Me mir como
diciendo, Me est tomando por un novato? Le dije: Dr, le estoy diciendo la pura verdad. Ellos me hacen
esta pregunta: Cmo puedo contribuir monetariamente para esta causa?. Cuando uno obtiene bendiciones y
tiene recursos, desea usarlos para el Seor. Si no los tiene, por qu habramos de presionarle para ello?.
Nada hay que pueda asimilarse a algo semejante a una organizacin, si uno es Estudiante Internacional de la
Biblia. No puede extraerse algo de lo que no hay dentro. Si alguien me puede decir cmo entr en Babilonia
mediante mostrar inters en los asuntos de la Watch Tower Bible and Tract Society, que me muestre cmo va
a salir y saldr con l 72.
Como el propio Russell indic, se elega a todos los ancianos y diconos de los Estudiantes de la Biblia. Si la
mayora de la congregacin estimaba que la enseanza o la conducta no eran las apropiadas, tenan derecho a
no elegirlos de nuevo para su ministerio al ao siguiente 73. Pero y si haba divisin? Quienes no estuvieran de
acuerdo con la mayora podan sencillamente formar otra ecclesia y permanecer en asociacin con los
Estudiantes de la Biblia mientras no negaran las creencias fundamentales. Por supuesto, una vez hubieran
abandonado su anterior ecclesia, no habran de interferir en las actividades de la misma 74.

La disciplina eclesistica no era prerrogativa o responsabilidad de ningn oficial de la ecclesia local o de entre
los Estudiantes de la Biblia, includo el propio Russell. Preguntado en cuanto a si los ancianos podan constituir
un tribunal de indagacin, fue tajante: La palabra del Seor no autoriza tribunal alguno de ancianos u otros,
que lleguen a ser entrometidos. Eso sera retroceder a las prcticas de la Edad del Oscurantismo en tiempos de
la Inquisicin, y estaramos mostrando el mismo espritu de los inquisidores75. Una vez ms, ante todo Russell
puso como el valor ms alto la libertad cristiana y el derecho de todos a dirigirse por la propia conciencia 76.


Qu hay de las dificultades en las diferentes congregaciones de los Estudiantes de la Biblia? Russell crea que
la mayor parte de los problemas podan ser resueltos con el amor y no llegaran a representar serios desafos.
Con todo, si haba algn asunto de gravedad, las personas deberan guiarse por el consejo de Jess en Mateo
18: 15-18. Segn estos versculos, si un hermano cometa un pecado contra un miembro de la congregacin,
ste podra abordarlo personalmente para resolver el asunto. Si eso no diera resultado, podra tomar a otros
dos o tres ms para esclarecer los hechos e intentar nuevamente la reconciliacin. Unicamente en el caso de
fracaso en este segundo intento expondra el caso a toda la congregacin para obtener justicia. Si, an as, el
hermano que ha cometido el error no se arrepiente de su pecado, aquel contra quien pec y la ecclesia podran
legtimamente tratarlo como gentil y recaudador de impuestos, es decir, como una persona no cristiana 77.

Qu hay si el pecado es contra toda la ecclesia? Siguiendo los pasos que se acaban de enumerar, uno podra
ser expulsado de la congregacin, si no existe arrepentimiento. Pero Russell reconoci que la mayora podra
estar tan equivocada como el propio individuo y enfatiz la necesidad de que hubiera casi unanimidad absoluta
en la congregacin para privar a alguien de la asociacin cristiana 78. Incluso en el caso de que alguien fuera
expulsado de una ecclesia en particular, eso no conllevaba el rechazo en todas las circunstancias sociales ni por
la totalidad de los Estudiantes de la Biblia. De modo que la disciplina era atemperada y se mantena como una
medida mnima en preservacin de la armona personal y congregacional. Russell y los Estudiantes de la Biblia
rehusaron ir ms all de eso, al menos en teora.

Russell adems crea en un alto grado de tolerancia y amplio margen en las creencias. Haciendo un comentario
a Romanos 14: 5 en laNew Creation, dijo: que cada uno sea completamente persuadido en su propio interior.
Reconoca que, aunque era importante la unidad cristiana, era primordial hacer notar que no debera forzarse
la uniformidad doctrinal: El pueblo del Seor no solamente ha desarrollado diferentes talentos y diferencias en
experiencia y educacin, sino que adems posee distintos grados de desarrollo como nuevas criaturas (nios,
jvenes, personas maduras). Naturalmente, todos reconocen y concuerdan en ciertas doctrinas: Deben aceptar
lofundamental, que todos somos pecadores, que Jesucristo, nuestro lder, nosredimimediante su sacrificio
consumado en el Calvario, que estamos en la escuela de Cristo para ser enseados y ser aptos para el Reino y
su servicio, y que nadie entra en dicha escuela salvo los que se han consagrado por completo al Seor 79. Ms
all de estas cosas ha de haber gran libertad. Ni siquiera el bautismo en agua era absolutamente necesario 80,
y cada uno habra de tener derecho a expresar sus sentimientos de manera ordenada en todas las cuestiones
doctinales 81. A nadie se le habra de negar el reconocimiento como hermano a menos que rechazara la
aceptacin de lofundamental. Russell y los Estudiantes de la Biblia adoptaron, por tanto, como su lema no
oficial: Unidad en lo esencial, en lo no esencial, amor 82.

A pesar de su desinters por llegar a ser un dominante lider religioso, Russell lo lleg a ser. Despus de todo,
fue l quien haba tomado la iniciativa de predicar en el perodo de 1877 a 1881, y al tiempo de su ruptura con

sus antiguos asociados, Barbour, Paton y dems, slo l tena el impulso, la capacidad personal y
eldineropara desarrollar un movimiento religioso de importancia. Adems, ya que haba continuado la
direccin de la Zions Watch Tower despus de su incorporacin en 1884, era el nico que poda mantener el
control sobre lo que se publicaba en la literatura de los Estudiantes de la Biblia, sobre las actividades de los
repartidores que la distribuan83, y sobre las actividades de los predicadores viajantes llamados
peregrinos 84quienes, despus de 1884, hacan visitas regulares a las congregaciones de los Estudiantes de la
Biblia. Aunque no utiliz intencionadamente la Sociedad como agencia centralizada (la consideraba como mera
organizacin de negocio), ciertamente tendi a constituirse en el medio por el que los Estudiantes de la Biblia
llegaron a cohesionarse ms como comunidad religiosa.

Tambin, a medida que pasaba el tiempo, Russell se inclin cada vez ms a imponer sus propias enseanzas a
los Estudiantes de la Biblia. Ello no se debi a que tuviera afn de poder, sino al simple hecho de creer
firmemente que haba llegado al descubrimiento de la verdad presente y quera que los dems la conocieran.
En 1895 sugiri que las ecclesias estudiaran prrafo a prrafo los volmenes entonces publicados deStudies in
the Scriptures 85. En 1905 estableci lo que lleg a conocerse como Estudios Bereanos, estudios dirigidos sobre
diversos asuntos que el propio Russell haba establecido para todo el movimiento. Como resultado de ello, el
estudio de la Biblia versculo por versculo fue reeemplazado en la prctica totalidad de las congregaciones por
los Estudios Bereanos lo que, por tanto, significaba que Russell poda ejercer gran control en las creencias de
sus seguidores 86.

En 1910 Russell enseaba, y ciertamente lo crea, que los seis volmenes de losStudies in the Scriptureseran
prcticamente la Biblia ordenada por temas87. Aunque eso era una gran exageracin, algo por lo que fue
censurado con severidad 88, deberan reconocerse dos cosas: 1. Aunque Russel era el autor de losseis
volmenes, no era el originador de la mayora de las ideas que stos contenan, y 2. A pesar de que crea que
los Estudios Bereanos superaban al estudio libre de la Biblia, dej que cada ecclesia escogiera libremente el
sistema de estudio que habra de adoptar 89. Su poder era ms de persuasin que coercitivo, en contraste
frontal con la normativa actual de la Sociedad Watch Tower.

No obstante, exista un gran peligro en lo que Russell estaba haciendo. EnThe Watch Towerde enero de 1913
escribi: Nos detenemos no para investigar las enseanzas del hermano Calvino o el hermano Wesley, o lo
que ensearon otros antes o despus de ellos. Retrocedemos a las enseanzas de Cristo, los apstoles y los
profetas, ignorando cualesquiera otras. Es cierto que todas las confesiones afirman estar haciendo ms o
menos eso mismo, pero en mayor o menor medida se encuentran con el handicap de sus tradiciones y sus
credos. Ellos lo ven a travs de falsos colores. Nosotros ignoramos todo eso y nos esforzamos por tener en
cuenta la palabra inspirada nicamente en su propio contexto o a travs de la luz que sobre ella arrojan otros
pasajes de la Escritura 90. De hecho estaba experimentando su propia gran decepcin, y los Estudiantes de la
Biblia, como los dems, estaban viendo las cosas de a travs de falsos colores. Como dice Timothy White:
Sus comentarios llegaron a ser para muchos exactamente igual que los credos a los que tanto despreciaba91.


Russell como el Esclavo Fiel y Discreto

Una razn importante por la que Russell se estaba engaando es que, no obstante sus buenas intenciones y su
falta de inters en asumir un papel de profeta, despus de 1895 lleg a alcanzar una posicin entre los
Estudiantes de la Biblia que exceda a la propia de ser meramente su Pastor. Sucedi que la seora Russell,
por entonces vigorosa defensora de sumarido frente a sus anteriores socios, se dej caer con una doctrina
nueva relacionada con Mateo 24: 45-47. Dicho texto dice en la versin del Rey Jaime: Quin es, pues, un
siervo fiel y prudente, a quien su seor puso al frente de sus domsticos para darles el alimento al tiempo
oportuno? Dichosoesese siervo, a quien al llegar su seor lo encuentra haciendo as. En verdad os digo, que
lo nombrar sobre todos sus bienes. Y Mara Russell decidi aplicar a la persona de su marido el trmino
esclavo fiel y discreto de la ilustracin de Jess.

Anteriormente, Russell haba mantenido que ese siervo era una figura representativa de la iglesia, el pequeo
rebao de 144.000 que menciona Revelacin 7 y 14 92. Pero su esposa seal al hecho de que siervo era
singular, en tanto que iglesia, la casa de la fe, era plural. Adems, si la iglesia fuera el siervo y adems la
casa resultara que se estaba sirviendo a s mismo. Escribiendo en diciembre de 1895, Mara Russell enfatiz
fuertemente su punto de vista a George Voolsey, un Estudiante de la Biblia de New York:

Pero al llegar a Mateo 24: 45-51 me parece un caso totalmente diferente [de
Revelacin 16: 15]. Aqu se presenta a nuestra atencin ese siervo, sus
compaeros de servidumbre y la casa. Bien, si el Seor deseara indicar un
siervo principal para la verdad y siervos compaeros ayudantes en la
distribucin del alimento al tiempo debido a la casa de la fe, poda haber
prescindido de un lenguaje ms preciso para establecer ese pensamiento. Y,
por el contrario, el pasar por alto semejante orden y sensatez en el pasaje,
lleva a mi mente a confusin, haciendo que los sirvientes (plural) y aquel
siervo sean trminos intercambiables.93.
Entonces ella lleg a indicar que desde que Cristo lleg a estar presente y
Maria Russell

haba asumido su papel de rey en 1878, la casa de la fe estaba siendo


ricamente abastecida con alimento al debido tiempo mediante un nico
siervo 94. No necesitaba de muchas palabras para explicar a quin se estaba

refiriendo.
Russell fue bastante cauto en adoptar la doctrina de su esposa, probablemente porque se le haba acusado
pblicamente de ser autoritario. Sin embargo, indudablemente se sinti adulado por el nuevo y ensanchado
papel que ella, mediante su exgesis, haba creado para l. As es que acept la lgica interpretativa de su

esposa, y sus propios escritos comenzaron a hacer declaraciones un poquito veladas en el sentido de que l era
aquel siervo95. Es cierto que Russell nunca se llam a s mismo el esclavo fiel y discreto pblicamente.
Tambin estaba convencido de que, si aquel siervo llegaba a hacerse infiel e indiscreto, Dios lo desechara 96.
Para l, el papel de siervo era de servicio amoroso, no de supervisin arrogante. A pesar de todo, es cierto
que se consideraba como el esclavo fiel y discreto a pesar de los comentarios de la Sociedad Watch Tower
durante las ltimas dcadas en que se deca lo contrario 97. La Memorial Edition de The

Watch Tower del

1 de diciembre de 1916 dijo explcitamente: miles de lectores de los escritos del Pastor Russell creen que l
cumpli el papel de ese esclavo fiel y discreto y que su gran obra estaba dando a la casa de la fe el alimento
al debido tiempo. Su modestia y humildad le impedan aceptar abiertamente ese ttulo, aunque as lo admiti
privadamente98.

Otro ttulo que le asignaron sus seguidores fue el de Angel de Laodicea. De acuerdo conThree Worlds, las
siete iglesias de Asia Menor que se mencionan en los tres primeros captulos de revelacin representan a la
iglesia de Cristo en su conjunto durante diferentes pocas. Se consideraba a la iglesia de Laodicea como un tipo
del perodo postrero de la iglesia99. Por consiguiente, puesto que los Estudiantes de la Biblia crean que la fase
final haba comenzado en 1874, y Russell era utilizado como el vocero escogido de Jehov para exponer
nuevas verdades a la iglesia, l era, por definicin, el Angel de Laodicea 100 . Un tercer ttulo que se le dio fue
el de el hombre con el tintero. En el captulo 9 de Ezequiel el profeta tuvo una visin de seis hombres con el
azote en sus manos y un sptimo con un tintero de secretario a su costado. El sptimo iba a colocar una marca
sobre la frente de los habitantes de Jerusaln que estuvieran suspirando y gimiendo por las abominaciones
cometidas en la ciudad. Los que no fueran as marcados habran de ser muertos a manos de los seis hombres
que tenan los azotes. Los Estudiantes de la Biblia crean que esa visin tendra un cumplimiento antitpico
durante la segunda presencia de Cristo, y as se consideraba a Russel como el hombre encargado de poner la
marca sobre quienes estuvieran suspirando y gimiendo por las abominaciones llevadas a cabo por la Jerusaln
antitpica, la cristiandad 101 .

Efectivamente, para los Estudiantes de la Biblia, el Pastor Charles Taze Russell haba llegado a ser el vocero de
Dios, su canal, dispensador de alimento espiritual de una manera que ningn otro poda hacer 102 . Como queda
dicho, Russell crey siempre que el alimento haba de ser de contenido bblico, y en trminos reales procur
siempre mantener el tradicional patrn protestante desola scriptura (nicamente la Sagrada Escritura). Con
todo, al otorgarle un papel especial en la enseanza, los Estudiantes de la Biblia (incluido Russell) estaban
dando comienzo a la adopcin de una cosa parecida al concpeto catlico romano delmagisteriumpapal.

Tribulaciones conyugales de Russell

A pesar del xito y las adulaciones, Russell no pudo eludir los problemas o la crtica mordaz. En sus ltimos
aos hubo dos profundos cismas entre los Estudiantes de la Biblia: el primero en 1894 como resultado de la

sensacin entre algunos de sus colaboradores que lo consideraban demasiado dominante. El segundo en 1908
y 1909 relacionado con la doctrina delNuevo Pacto. Mucho ms penoso, sin embargo, fue la separacin de su
esposa en 1897, el juicio que consum legalmente dicha separacin en 1906 y la amargura que le sigui.
Desgraciadamente la separacin de Russell de su esposa ocasion y contina ocasionando duros y
desmesuradamente injustos ataques a su reputacin. Un detenido examen a lo sucedido a partir de los
documentos originales103 lo demuestra claramente.

Durante muchos aos Mara Russell fue una leal apoyadora de su marido. Sirvi incluso como secretariatesorera de la Zions Watch Tower Society. Al ocurrir el cisma de 1894, ella condujo un ciclo de conferencias en
las congregaciones de los Estudiantes de la Biblia en defensa de Russell. Pero muy poco despus los dos
rieron. En primer lugar, las relaciones entre ellos eran poco saludables en muchos aspectos. Al casarse
concordaron en no llegar a consumar la unin entonces y tampoco haban de tener cohabitacin en el
futuro 104 . Partiendo del entendimiento que tenan de Mateo 19: 12 y de una actitud victoriana hacia el sexo,
no hay duda de que ello fue causa de tensin entre ellos. Russell no pareca tener problema alguno, ya que,
evidentemente, para l la relacin fsica tena escaso inters. Parece que haba tenido poco deseo carnal,
debido, tal vez, a su continuado inters en los asuntos religiosos. Afirm, sin embargo, que si su esposa le
hubiera requerido en tal sentido, l habra cumplido con sus obligaciones sexuales hacia ella105 . Simplemente
l prefera llevar una vida de clibe. Pero la cosa debe haber sido diferente en el caso de ella. Aunque estuvo
de acuerdo y expres lo mismo en cuanto a sus preferencias, en la vista que tuvieron para la separacin de
comida y cama, su abogado trat deducir de eso que ella haba sido privada de uno de los principales gozos de
la vida106 . De esas palabras y sus arrebatos de celos, hay que reconocer que Mara Russell fue,
comprensiblemente, una mujer insatisfecha sexualmente. Sorprendentemente, casi ninguno de los que han
abordado los problemas maritales de Russell, se ha ocupado de estos detalles, a pesar de que el Pastor Russell
lo hizo de una manera tan franca.

Sin embargo, no fueron los problemas de tipo sexual la causa directa de su desavenencia. Mas bien la causa
estuvo en el deseo de Mara Russell de obtener mayor reconocimiento y autoridad, unido a una disputa familiar
por cuestiones de dinero. Al menos hacia 1894 estaba dando comienzo al desarrollo de una seria tirantez entre
los Russell. Mara se estaba mostrando profundamente celosa hacia cualquier atencin mostrada por su marido
hacia otra mujer, incluida Rose Ball, una quinceaera a quien los Russell consideraban casi como una hija
adoptiva 107 . Adems, Mara se resinti de lo que ella consideraba una falta de respeto de Russell hacia ella.
Ella era una persona de educacin mucho mejor que la de l. No solamente era graduada superior, sino que
haba sido entrenada como maestra en la Pittsburgh Curry Normal School. De ah que estuviera capacitada
para ayudar a su marido en la edicin de laZions Watch Tower, escribiera numerosos artculos para dicha
publicacin, y fuera co-autora de los cuatro primeros volmenes deStudies in the Scriptures 108 . Sin embargo,
debido probablemente a la falta de relaciones ntimas entre ellos, l mostraba escaso inters en ella salvo como
una ayudante de redaccin y publicacin. Ella, por tanto, lleg a sentir que no era objeto de otra atencin por
parte de l ms que como mera sirvienta suya 109 .

Algunos de los implicados en la revuelta contra la autoridad de Russell en 1894 que termin en cisma
simpatizaron con Mara e intentaron reclutarla para su causa. Segn el Pastor, estos conspiradores procuraron
sembrar discordia en el corazn de mi esposa mediante lisonjas, argumentos relativos a los derechos de la
mujer, etc.110 . Pero de hecho, con toda probabilidad simplemente percibieron que l estaba innecesariamente
mostrando su superioridad hacia ella, creencia que parece justificada. A pesar de todo, cuando los crticos de
Russell dentro de la sociedad abiertamente le atacaron e intentaron airear sus problemas conyugales, se
excedieron bastante: Mara permaneci leal, aunque no del todo honradamente, al lado de su marido. Nuestro
hogar, dijo, dista mucho de estar en discordia, muy al contrario, es completamente feliz111 . Tambin sali en
defensa del carcter moral del Pastor y aprovech el viaje antes mencionado para hablar a favor suyo. Fue
despus de su regreso en diciembre de 1895 cuando ella declar abiertamente su creencia en que l era el
esclavo fiel y discreto de Mateo 24: 45-47. 112 .

Fue incluso cuando Mara sali pblicamente en defensa y reivindicacin de Russell que ambos estaban
teniendo agrias reyertas. Segn su propio testimonio, Russell le propuso una separacin en 1895: El propuso
una separacin de mutuo acuerdo basada en la incompatibilidad, afirm, y si yo consenta, l me dara la casa
en la que vivamos y, cuando no estuve de acuerdo con eso, dijo que si no estaba de acuerdo, me quedara sin
nada. 113 .

No cabe duda de que el comportamiento de Russell para con su esposa en este caso fue cruel, y sus propias
declaraciones demuestran que tena una opinin elevada de s mismo en sus relaciones con ella114 . Asmismo
parece que ella tampoco estuvo exenta de grave culpa en esa ocasin. El haba llegado a un punto de
exasperacin extrema, en la creencia de que ella pretenda decirle lo que haba de hacer en su ministerio.
Estaba siendo acosado continuamente, escribi, con sugerencias de cambios en mis escritos115 .

Por supuesto, parte del problema resida en la gran diferencia de vista que mantenan Russell y su esposa con
respecto al papel de la mujer en el matrimonio. El era tradicionalista y, siguiendo las actitudes comunes entre
los cristianos americanos de su da, crea que las esposas deberan estar en sumisin a sus esposos. En
contraste, ella estaba desarrollando algo de tipo de feminista. Ms tarde, refirindose a ella en la poca de
1895 y algo despus, dijo: las ideas de los derechos de la mujer y la ambicin personal comenzaron a
alcanzar su cima, y me d cuenta de que la activa campaa de la seora Russell en mi defensa, as como la
cordial recepcin que le dispensaron amigos queridos le han causado dao al incrementar la propia estima de
s misma 116 . Bajo su punto de vista, pues, la desaprobacin de las ideas y el comportamiento de ella no
solamente era algo apropiado, sino un deber como su cabeza cristiano. Por supuesto, ella no vea las cosas de
esa manera. Escribiendo en 1906 una pequeaapologallamadaThe Twain One(La Unidad de los Dos),
abogaba por la igualdad de sexos y sostena el derecho de las mujeres a servir como maestras en la iglesia.
Muy probablemente pensando en su propio matrimonio dijo: Si alguien se hace fuerte dentro de la iglesia, la
iglesia ha de estar atenta. O si el esposo cristiano, conducido por el adversario al engreimiento, el egoismo o el
amor al poder, asume de esa manera dominar despticamente a su esposa, y se interpone en la lealtad
suprema de ella hacia Dios, entonces la esposa cristiana debe estar alerta y no dejarse conducir a una

relegacin voluntaria que colocara bajo un yugo de esclavitud al pecado a un alma a la que Cristo hizo
libre 117 .

En 1896 Mara Russell evidenci otro problema, uno creado por ella misma. Si, como ella haba postulado,
Russell era el esclavo fiel y discreto de Mateo 24: 45-47, cmo podra ella tomar una actitud tan negativa
hacia su autoridad? La respuesta est en que rpidamente ella lleg a la conclusin de que l se estaba
convirtiendo en el esclavo malo, descrito en los siguientes cuatro versculos del mismo captulo. Russell lo
relata as:

Su interpretacin de ese siervo gradualmente cambi en su mente. Al principio sugiri que, as como en el
cuerpo humano, hay dos ojos, dos orejas, dos manos, dos pies, etc., eso apropiadamente podra ser apropiada
representacin de la unin de los dos (ella y yo), como necesaria unidad en el matrimonio, en el espritu y en
el Seor. Pero no par aqu la ambicin (eso es una planta de pobre desarrollo). Al trmino de un ao Mara
Russell haba llegado a la conclusin de que la ltima parte del texto (Mateo 24: 45-51) era, no una mera
advertencia, sino que podra estar teniendo un cumplimiento en la actualidad, lo que supondra que su marido
encajara en esa descripcin, y en consecuencia ella habra de tomar su posicin como ese siervo para
dispensar el alimento al tiempo debido. 118
Es imposible determinar si las palabras de Russell son completamente ciertas o no. Sin embargo, es razonable
pensar que estaba relatando los hechos. Mara fue quien dio origen a la doctrina del esclavo fiel y discreto y
ms tarde lleg a sostener que l se haba hecho indigno de ese cargo. Adems, lleg a pensar que ella estaba
capacitada para llevar a cabo todo lo que, como ese siervo, l haba hecho. Pero no hay evidencia de que ella
llegara a atribuirse abiertamente dicho ttulo a s misma.

Pronto, en 1897, la brecha entre ambos se ensanch, y Mara organiz un comit [eclesistico] amparado en
Mateo 18: 17 para aportar cargos contra Russell. Junto a la cuestin en cuanto a si ella tena derecho o no a
publicar artculos sin censura previa enZions Watch Tower(asunto sobre el que ambos haban mantenido
discusiones), ella sac a colacin dos asuntos ms. En primer lugar, ella y su hermana, Emma Ackley Russell,
acusaron al Pastor de haber ejercido influencia no apropiada en su padre, Joseph Russell, al redactar su ltima
voluntad. Joseph se haba casado con Emma unos aos antes y haba tenido una hija con ella en sus ltimos
aos. Pero cuando quiso preparar un testamento, acudi a su hijo en busca de consejo, cosa que irrit a
Emma. Ella crea evidentemente que su hijastro, que era tambin su cuado, intentaba defraudar a ella y a su
hijo, con lo que Mara concordaba. En segundo lugar, Mara imput a Russell el haberle mostrado falta al
respeto que le deba en una reunin 119 .

Russell replic que el testamento ofensivo haba sido destruido algn tiempo antes para aplacar a Emma,
siendo por tanto un asunto concluido. En cuanto a la supuesta descortesa para con su esposa en la reunin en

cuestin, aleg que haba implorado perdn con anterioridad en cinco ocasiones, y ella lo haba perdonado las
cinco veces. No sorprende que el comit compuesto ntegramente por hombres, se pusiera al lado del Pastor.
Ellos debieron quedar desconcertados por las respuestas de Russell a los cargos que se le imputaban y uno de
ellos, W.E. Page de Milwaukee, Wisconsin, debe haberse sentido bastante contrariado por haber tenido que
hacer centeneres de millas para mediar en lo que result ser poco ms que una disputa domstica. En cuanto
a la cuestin de la pretensin de la Sra. Russell referente a su capacidad de escribir lo que ella estimara
conveniente enZions Watch Tower, le dijeron amable, pero muy claramente, que ni ellos ni ninguna otra
persona en el mundo tena derecho a interferir en la gestin del hermano Russell en la WATCH TOWER: que
eso era nicamente de su incumbencia, y que l solo era responsable de su gestin120 .

Aunque los Russell se besaron e hicieron las paces, la tregua entre ellos no fue duradera. Por orden de ella, l
la puso al frente de una reunin semanal de mujeres en la iglesia de los Estudiantes de la Biblia de Allegheny.
As ella lleg a ser lder de un grupo de mujeres que con rapidez lleg a constituirse en un centro de
disconformidad con el Pastor. Evidentemente, adems, Mara fue apoyada por sus hermanas Emma Russell,
Lena Guibert y Laura Raynor en la continuacin de una campaa de difamacin contra l y declarando que
dejaban de ser miembros de la iglesia de Allegheny121 .

Cuando Russell se enter de lo que estaba ocurriendo, tom accin drstica. Violando claramente sus propios
principios, convoc a algunas de las mujeres que apoyaban a su esposa antes de una reunin del cuerpo de
ancianos de la iglesia de Allegheny para acusarlas de difamacin. Valindose del argumento de que Mara y sus
hermanas se haban retirado de la iglesia, l las haba excludo de la reunin. A continuacin escribi airadas
cartas a su padre, a Emma Russell y Laura Raynor en las que les peda no recibir, hospedar, o cobijar bajo
vuestro techo a mi esposa bajo pretexto alguno. De esa manera intent con xito afianzar su autoridad tanto
en la congregacin como en su propia casa. Y una vez ms los Russell intentaron la reconciliacin. En
septiembre de 1879, Russell, Mara y sus hermanas firmaron un acuerdo escrito para olvidar pasados agravios
y tratarse mutuamente con amabilidad. Pero el 9 de noviembre de ese mismo ao Mara abandon el hogar
conyugal para jams volver a l. 122

De inmediato parti para Chicago en donde, una vez ms, intent aportar cargos contra Russell ante la que
entonces era segunda congregacin ms grande del mundo. Al no poder llevar nada a cabo all, propuso
regresar con su marido. Pero l rehus recibirla, salvo que ella aceptara sus condiciones. En enero de 1899 ella
volivi a Allegheny para vivir con la entonces viuda Emma Russell y para renovar sus ataques pblicos contra
el Pastor. Quince meses ms tarde, de nuevo los Russell hicieron las paces y Mara se mud a una casa de
alquiler propiedad de Russell, junto a la de su hermana. Aunque rechaz mantenerla directamente, le provey
mobiliario y le permiti vivir con los ingresos que poda obtener de varios inquilinos.

A pesar de vivir separados no hubo tregua duradera entre ellos. Entre abril de 1899 y los primeros meses de

1903, Mara Russell ahorr suficiente dinero para preparar, imprimir y publicar un tratado que daba cuenta de
la relacin con su marido a lo largo de los aos y constitua otro mordaz ataque contra l. En el mismo public
correspondencia entre ellos e intent, con cierto xito, pintarlo como un tirano arrogante. Para poner peor las
cosas, distribuy tratados entre todos los Estudiantes de la Biblia con los que pudo contactar y envi paquetes
adicionales de tratados a varios clrigos con una nota para que los hicieran circular entre los Estudiantes de la
Biblia en donde fuera posible.

Russell estaba furioso, por no decir otra cosa, y decidi castigar a su esposa por su accin. En algn momento
de mediados de marzo de 1903, l y algunos de sus asociados en la Casa de la Biblia, la central de la Watch
Tower, se apoderaron de la casa de alquiler en donde viva ella y cuatro o cinco inquilinos ms, quitando todas
sus pertenencias personales. Russell incluso lleg hasta el grado de apoderarse del bolso personal de su esposa
con todo el dinero de la renta que ella an mantena en el mismo, e incluso casi llega a las manos con uno de
los inquilinos despus de darse cuenta de que tanto sus propiedades como las de su compaero de habitacin
haban sido quitadas de su vivienda. No sorprende que Russell mismo se encontrara a menudo ante la corte de
justicia. Dos inquilinos furiosos le interpusieron demanda por violacin de los trminos del contrato de
arrendamiento. Uno de ellos lo acus de asalto, y Mara le present demanda de separacin de comida y cama.
En todas las causas sali perdedor Russell, salvo en el cargo de asalto del que fu absuelto.

Al final, Mara Russell se convirti en la ms mordaz opositora de su marido. En la vista sobre su separacin,
ella trat de herirlo de una forma ms bien cruel diciendo que l haba afirmado ser como una medusa
flotante, abrazando a cualquiera que estuviera dispuesto a responder. Aunque ese testimonio fu desestimado
y ella admiti bajo juramento que no lo crea culpable de adulterio, la seora Russell tuvo xito en mancillar la
reputacin de su marido 124 . Posteriormente continuaron la lucha por el asunto de la oposicin de Russell a
pagarle los gastos financieros derivados del juicio, y de nuevo ella hizo todo lo legalmente posible por
deteriorar su imagen a los ojos de todo el mundo. El aleg que no dispona de dinero, y no cabe duda de que
no quera proporcionrselo bajo ningn concepto, ya que ella intentara emplear parte del mismo en imprimir y
publicar ataques contra l 125 . Aunque ella ciertamente tena motivos de queja contra l muy justificados, es
difcil no darse cuenta de que, al menos a partir de 1903, el comportamiento hacia l fue absolutamente
vengativo. Incluso, con los aos, al hacer una valoracin de las agrias trifulcas entre Charles y Mara Russell,
los historiadores no se han acercado a un consenso respecto a la cuestin de a cul de los dos corresponde
mayor culpabilidad. 126

El cisma del Nuevo Pacto

Al asunto del divorcio entre los Russell le sigui de cerca el penoso y significativo cisma del Nuevo Pacto.
Bsicamente, lo que sucedi es que, durante la disputa con Nelson Barbour, Russell haba desarrollado lo que
lleg a conocerse como la doctrina del Misterio, algo que el joven Pastor, sus seguidores, y muchos a partir de

entonces haban concebido como una nueva verdad. De hecho, el Misterio, tal como Russell lo conceba,
significa que no solamente Jess, el hombre, se haba ofrecido como un sacrificio de rescate por la humanidad,
sino que el cuerpo de Cristo, los 144.000 miembros de su iglesia tambin tenan participacin en el rescate y
en la obra de redencin de la humanidad127 . Por supuesto Russell no era consciente de que su nueva verdad
haba sido, de una manera general, parte de la doctrina catlica durante siglos128 . Eso, sin embargo, no
importa. La cuestin es que, como resultado de la doctrina del Misterio, tambin lleg a sostener que miembros
de la iglesia de Cristo no estaran bajo el Nuevo Pacto del que habla la Escritura como reemplazo del pacto que
Dios estableci con Israel mediante Moiss. Se basaba en que el Nuevo Pacto no poda aplicar a la humanidad
entera hasta quetodoslos miembros del cuerpo de Cristo hubieran sido sacrificados, hubieran sido resucitados,
arrebatados y juntados con su Seor en el cielo. Y, despus de 1881, Russell no esperaba que sucediera eso
hasta 1914.

En 1880 l fue muy explicito en cuanto al Nuevo Pacto. Enfticamente afirm que: no debera ser interpretado
como pacto de Dios con nosotros, la descendencia, no que fuera parte del pacto abrahmico que, an
estando en armona el uno con el otro no son la misma cosa, ni se establece el nuevo pacto con la iglesia en
absoluto129 . Con todo, partiendo de que, como queda demostrado, Russell no siempre tena un pensamiento
claro, en el trmino de un ao, aparentemente sin darse cuenta, volvi al tradicional punto de vista cristiano de
que la iglesia estaba bajo un Nuevo Pacto 130 . Como hace notar Timothy White, parece ser que estaba
absolutamente confuso en este asunto 131 . Sin embargo, puesto que la mayora de los Estudiantes de la Biblia
que vivieron en la primera dcada del siglo veinte se unieron al movimiento despus de 1880, no saban nada
de sus primeras ideas. Por tanto, cuando Russell reafirm sus enseanzas de 1880 con ciertos retoques,
muchos de los estudiantes de la bblia ms capacitados quedaron conmocionados.

Probablemente Russell no advirti discrepancia en sus enseanzas, pero no fue as para Paul S.L. Johnson, un
distribuidor capacitado, aunque excntrico, que haba de ejercer una importante influencia en la historia
posterior de los Estudiantes de la Biblia. Johnson que haba crecido como judo, se haba convertido al
cristianismo, lleg a ser pastor luterano y, finalmente, Estudiante de la Biblia. Habiendo recibido tal vez mejor
educacin que Russell, y siendo el asociado ms estudioso, tras haber investigado, lleg a conocer el punto de
vista de Russell de 1880, se lo puso de manifiesto y le anim a restaurarlo132 . As lo hizo Russell en un escrito
en el nmero de enero de 1907 de laZions Watch Tower.

Muchos de sus asociados cercanos hicieron lo posible para que Russell abandonara esa peculiar doctrina
restaurada del Nuevo Pacto. Para que no slo sostuviera que la iglesia no estaba bajo o en ese gobierno, sino
que incluso los 144.000 no necesitaban ni tenan un mediador. El mediador para el resto de la humanidad,
elCristo, seran Jess y la iglesia juntos, la Cabezay el cuerpo 133 . Pero Russell no fue convencido para
establecer esa doctrina.

La terquedad de Russell hizo creer a muchos de sus crticos entre los Estudiantes de la Biblia que se estaba
volviendo autocrtico y su sensacin en ese sentido se vio reforzada por un asunto de importancia secundaria,
algo curioso, el voto. El caso del divorcio de Russell trajo la atencin hacia el asunto de la conducta
apropiada entre los sexos entre los Estudiantes de la Biblia. De manera que, pronto en 1908, el Pastor
desarroll e hizo un voto al Seor que, entre otras cosas, deca: Yo hago voto de que, con la excepcin que
sigue, me conducir en todo tiempo y en todo lugar para con las personas del otro sexo en privado
exactamente igual que lo hara en pblico (en presencia de la congregacin del pueblo del Seor) y, hasta
donde pueda ser razonable, evitar estar a solas en la misma habitacin con una mujer, a menos que la puerta
de esa habitacin est bien abierta. Quedan excluidos la esposa, los hijos, la madre y las hermanas 134 .

Por supuesto, nadie objet a que Russell hiciera un voto semejante. Pero no se par ah, sino que comenz a
promover eso entre los dems. En primer lugar sugiri que todos los peregrinos que trabajaban total o
parcialmente bajo los auspicios de la Sociedad Watch Tower y todos los hermanos de la familia de la Casa de
la Biblia en Pittsburgh deberan hacer lo propio. En una circular de marzo de 1908 invit a todo peregrino y
miembro de la familia de la Casa de la Biblia a comprometerse mediante voto con el Seor y dar cuenta de
ello por escrito a Russell135 .

Se desencaden una tormenta. La mayora de los que fueron requeridos para que hicieran el voto lo hicieron,
pero algunos objetaron a la idea totalmente. Posteriormente stos citaron las primeras enseanzas de Russell
contra el voto y expresaron resentimiento porque su Pastor se haba tomado la libertad de hacer pblicos los
nombres de quienes hicieron el voto, lo que consideraron poco menos que una manera subrepticia de ejercer
presin espiritualmente 136 . Russell respondi con resentimiento. Dijo: Parece evidente que algunos hermanos,
generalmente brillantes, han pasado por alto su educacin con respecto al significado de la palabra voto y
afirm que l no haba obligado a nadie a que hiciera voto137 . Al mismo tiempo que estuvo de acuerdo en no
publicar los nombres de quienes hicieran el voto en el futuro, escribi: continen, por favor, tenindonos
informados cuando hagan un voto. Mantendremos una lista por orden alfabtico que pueda ser utilizada en
alguna ocasin 138 . Por supuesto, sus crticos inmediatamente consideraron esa lista como una lista delealtady
se distanciaron ms. De esa manera la cuestin del voto vino a ser una seal roja adicional para muchos de
los que se sentan preocupados por el asunto del Nuevo Pacto.

Quienes llevaban la delantera en oponerse a la restaurada doctrina del Nuevo Pacto de Russell y al voto eran
personas que tenan prominencia dentro de los Estudiantes de la Biblia y al mismo tiempo eran hombres y
mujeres que estaban entre los asociados cercanos y queridos de Russell. Entre ellos estaba A.E. Williamson
(sobrino poltico del Pastor); M.L McPhail; E.C. Henninges y su esposa Rose; y la propia hermana de Russell,
Mae Land 139 . De ellos, McPhail haba servido como el primer peregrino de tiempo completo de la Watch Tower
en 1894 140 . Henninges haba servido como secretario-tesorero de la Sociedad Watch Tower por un tiempo,
haba dado impulso a las actividades de los Estudiantes de la Biblia en Inglaterra y haba establecido una
sucursal de la Watch Tower en Melbourne, Australia 141 . Adems, se haba casado con Rose Ball, la hija
adoptiva de los Russell y la joven a quien Mara Russell atribua que su marido haba contado la infame historia

de la medusa 142 .

En 1909 Henninges escribi una larga carta de protesta a Russell143 . Poco despus se hizo circular una carta
abierta a todos (Estudiantes de la Biblia) los que sientan la necesidad de permanecer firmes para con el Seor
y su Palabra en medio de tantas tentaciones sutiles y pruebas de los tiempos actuales: a todos los que aprecian
a Jess como su mediador y su sangre del Nuevo Pacto como la base para favor en la Edad del Evangelio 144 .
Despus de la publicacin de esta carta, la mayora de la congregacin de Melbourne, algunos americanos
(entre los que se inclua Williamson en Brooklyn) y otros Estudiantes de la Biblia de todo el mundo
abandonaron para formar los Creyentes del Nuevo Pacto 145 .

Russell no quera que se fueran los Creyentes del Nuevo Pacto y habra permanecido en asociacin con ellos.
Lo que no pareca darse cuenta era que su posicin como esclavo fiel y discreto, editor de laZions Watch
Tower, y Pastor elegido de las congregaciones de los Estudiantes de la Biblia le haba otorgado un papel
prominente como su gua espiritual. De manera que era imposible oponerse a sus enseanzas, al mismo tiempo
que se permaneca dentro de la comunidad de los Estudiantes de la Biblia, y los Creyentes del Nuevo Pacto
rehusaron permanecer callados. Para ellos la doctrina tradicional del Nuevo Pacto era en 1909 tan importante
como lo haba sido para Russell la doctrina de la expiacin sustitutoria en 1878. Por consiguiente, algunos
centenares de un total de unos 10.000 Estudiantes de la Biblia se escindieron 146 . Russell no pareca darse
cuenta de que l mismo haba contribuido en buena parte al sectarismo que tanto haba odiado.

Los enemigos externos de Russell

Los problemas derivados de las divisiones entre los Estudiantes de la Biblia y de las disputas domsticas no
fueron las nicas tribulaciones que tuvo que soportar Russell. Muy pronto en su carrera comenz a ver a la
mayora de los clrigos como falsos pastores: No hacan esfuerzo alguno por predicar el Reino de Cristo, con
mucha frecuencia se vean influenciados por la alta crtica o estaban enseando las deshonrosas doctrinas del
fuego del infierno y la inmortalidad del alma. Adems, consideraba el que se pasara el platillo para recoger
dinero en las iglesias como una violacin del principio bblico, recibsteis gratis, dad gratis. De modo que
adopt como una especie de sello propio para anunciar sus reuniones las palabras: Asientos libres, no se
hacen colectas147 . Tanto Russell como los Estudiantes de la Biblia airearon sus sentimientos en relacin a los
falsos pastores en pgina impresa y por all a donde iban. En consecuencia, se metieron en un avispero.

No ha de sorprender que Russell fuera objeto de ataques mordaces. Peridicos y clrigos individuales lo
tacharon de adltero, despus de su separacin en 1906 148 . Fue acusado de subterfugios financieros,
particularmente en lo que lleg a ser conocido como el episodio del Trigo Milagroso. Fue calificado de perjuro

por un clrigo Baptista canadiense, el reverendo J.J. Ross, que afirm de l que haba engaado a los testigos
dando a entender de que saba griego cuando no era as. Ambas cosas, el caso del Trigo Milagroso y el
asunto Ross merecen algn comentario.

En 1904 un hombre llamado Stoner, que nada saba de Russell ni de los Estudiantes de la Biblia, descubri en
Fincastle, Virginia, una variedad de trigo asombrosamente productiva, a la que llam Trigo Milagroso. Siete
aos ms tarde dos Estudiantes de la Biblia hicieron donacin de treinta bushels (medida de 35,24 litros cada
una) de esa variedad a la Sociedad Watch Tower para que la vendiera como semilla a un dlar la libra. El
beneficio ( unos 1.800 dlares) sera utilizado en el adelanto de las actividades de la Sociedad. Russell no
obtuvo beneficio alguno personal de aquellos ingresos, pero sus enemigos alegaron que esa venta fue un
fraude religioso. Un diario de Nueva York, elBrooklyn Daily Eagle, le atac y satiriz a Russell y al Trigo
Milagroso en una caricatura.

Russell demand alEagle, pero perdi. Evidentemente l haba sido muy sincero en la venta del famoso cereal,
pero fue ms generoso para con las cualidades del mismo de lo que debiera haber sido. Aparentemente lo del
Trigo Milagroso no fue ms que algo pasajero, un deporte. Pronto perdi su vital relevancia y no fue, como de
verdad lleg a creer, una seal de que, en breve, la tierra iba a ser restaurada a condiciones paradisacas 149 .

La acusacin de J.J Ross de Russell mismo como perjuro ha sido repetida y a la misma se le ha dado crdito
vez tras vez. Pero fue Ross, no Russell, quien dio testimonio falso. En un panfleto publicado despus de la
demanda criminal de Russell contra l, Ross cit incorrectamente la pregunta de su abogado como si hubiese
preguntado a Russell si l saba griego. En realidad, la pregunta del abogado, George Lynch-Staunton, fue:
Conoce usted el alfabeto griego? Russell contest simplemente: Oh, s. El no pretendi ir ms all de eso en
cuanto a su conocimiento de la lengua griega u otro lenguaje. Por tanto Ross distorsion la verdad150 .

Resulta imposible tratar aqu todos los procesos y tribulaciones de Russell, pero un cuidadoso examen de cada
uno de ellos indica que basicamente era honesto incluso cuando iba absolutamente errado. De hecho, su vida
personal estuvo exenta de tacha. Adems fue un hombre atractivo, amable, dedicado por completo a la
administracin de lo que estimaba que le corresponda. Pero no cabe duda de que tena una vena de arrogante
orgullo y que en ocasiones fue inocente al punto de mostrarse ingenuo. En una relacin importante (la de su
matrimonio) estuvo falto de sensibilidad y del afecto ordinario. Aunque no cabe duda de su inocencia en el
asunto del Trigo Milagroso, podra haber ejercido ms sentido comn en lugar de vender trigo con ese
calificativo para adelantar la evangelizacin. De haber sido un poco precabido, se habra dado cuenta de la
mala reputacin que una aventura as le podra ocasionar. De igual manera, si se hubiera tomado tiempo para
pensar, habra advertido la frustracin de su esposa en materia sexual y hubiera llegado a ser un esposo no
tan slo nominal. Pero, a pesar de esos detalles reales, en comparacin con otros lderes religiosos americanos
del siglo diecinueve y principios del veinte, como Joseph Smith, Ellen White, Mary Baker Eddy y Amee Semple

McPherson, la figura de Russell sale bien parado.

Los ltimos aos de Russell y su muerte

Durante los ltimos aos de su vida fue agasajado por la comunidad de los Estudiantes de la Biblia y se
publicaron sus sermones tanto en Amrica como en Europa mientras l haca largos viajes en tren y en barco
de vapor. La vida debe haber sido remuneradora para l en muchos sentidos. No escatim dinero en los viajes
para que resultaran ms confortables para s mismo y para sus compaeros de viaje, entre quienes haba
mdicos, generales retirados, profesores y jueces. Cuando visitaba sus congregaciones extensas normalmente
era rodeado de hombres y mujeres que le adoraban. Despus de todo,No era l su Pastor, aqul siervo? Con
todo, su vida estuvo lejos de ser un lecho de rosas. Se vio envuelto en litigios casi constantes entre 1903 y
1913, tiempo durante el que fue objeto de crtica feroz tanto por parte del clero como por algunos sectores de
la prensa. Adems trabaj muy duro, comportndose como para que la salud le comenzara a fallar. Finalmente,
a medida que 1914 se acercaba, comenz a sentirse nervioso ante la posibilidad de fracaso de la profeca de
los Tiempos de los Gentiles que haba constituido una parte muy importante de sus enseanzas desde antes de
su ruptura con Nelson Barbour.

Durante aos Russell y los Estudiantes de la Biblia haban esperado que las naciones gentiles del mundo seran
destruidas durante ese ao o quiz en 1915, si la fecha de 1914 no resultaba correcta. Los santos seran
arrebatados al cielo para estar con Cristo (al no haber sucedido eso en 1874, 1878 ni 1881) y dara comienzo
el reinado milenario de Cristo. Ssin embargo, a medida que el ao decisivo se acercaba, Russell haba
comenzado a evadirse en lo que se refiere a sus ideas al respecto. Al principio l estaba completamente seguro
que ocurrira el fin. EnThe Time is at Handhaba escrito que 1914 marcaba el lmite cabal de la gobernacin
de los humanos imperfectos151 , pero en las primeras dcadas del siglo veinte fue adquiriendo cada vez ms
precaucin. Melvin Curry dice:

Russell utiliz una serie de recursos para contrarrestar anticipadamente los efectos del fallo proftico. En
primer lugar, neg estar inspirado y que sus predicciones eran cuestin de fe y, por tanto, no infalibles. An
as, afirmaba que era tal la fuerza de la evidencia bblica que esa fe en la cronologa se constitua casi en
conocimiento mismo. En segundo lugar, afirmaba que su fallo en predecir con exactitud los sucesos de 1914
meramente probara que nuestra cronologa, nuestro despertador, se haba disparado un poco antes de
tiempo y que el error no poda de ser grande. Por ejemplo, admita que los Tiempos de los Gentiles podan
terminar en Octubre de 1914 o en Octubre de 1915. En tercer lugar, fue transformando las predicciones a tal
grado que quedaron limitadas a acontecimientos intangibles, no empricos, como la expiracin del permiso para
gobernacin permitido a las naciones gentiles y el fin de el perodo de la siega en la Era del Evangelio. En
cuarto lugar, en 1904, invirti el orden en el que haban de suceder los acontecimientos que se esperaban,
afirmando que la anarqua mundial seguira al final de los Tiempos de los Gentiles ms bien que preceder [sic]

a stos. En quinto lugar, cambi la prediccin en cuanto a que el desplome de la cristiandad habra de ser
sbito y horrible a una negacin de que las naciones caeran completamente en pedazos en ese ao. A
cambio, sostena que la fase terrestre del establecimiento del reino se llevara a cabo despus de 1914; eso
permitira un perodo de tiempo despus de la expiracin del permiso a los Gentiles para la cada de las
naciones y el establecimiento gradual del reino en la tierra. Finalmente, asemej la posibilidad de error
cronolgico a otras incertidumbres bblicas 152 .

A pesar de todo, Russell insisti en la creencia de lo que haba llegado a ser su propio sistema y, all por 1913
hubo una enorme expectacin milenarista entre los Estudiantes de la Biblia. As, al estallar la Primera Guerra
Mundial en 1914, Russellloconsider como una confirmacin de sus especulaciones cronolgico-profticas. A
diferencia de muchos de sus seguidores, incluso dentro de las oficinas centrales de la Sociedad Watch Tower,
no se sinti desconcertado por el hecho de que ni l ni los dems haban sido arrebatados hacia arriba en las
nubes. En su libroFaith on the March(Fe en Marcha), A.H. MacMillan cuenta lo que sucedi en el otoo de
1914: El viernes por la maana (2 de Octubre) estbamos todos sentados a la mesa a la hora del desayuno al
tiempo que entr Russell. Al entrar en la sala titube un momento como de costumbre y dijo en tono
acogedor: Buenos das a todos. Pero esa maana, en lugar de proceder a sentarse como era lo comn,
palmote enrgicamente y anunci lleno de felicidad: Los Tiempos de los Gentiles han terminado; los reyes
han tenido su da. Todos rompimos en aplauso153 .

Los Estudiantes de la Biblia en gran parte del mundo aplaudieron. Aunque 1914 no haba trado el fin, al igual
que los testigos de Jehov de hoy, ellos estuvieron dispuestos a aceptar la idea de que el estallido de la
Primera Guerra Mundial en Europa haba probado realmente que la cronologa de Barbour y Russell tena base
firme 154 . Con todo, aunque la llegada de la guerra salv a su comunidad de otra importante crisis de fe (al
menos por el momento), les depar otros problemas extremadamente graves. En primer lugar, teniendo en
cuenta que, bajo su punto de vista, haban terminado los Tiempos de los Gentiles, fue in crescendo la prctica
apocalptico-apoltica de los Estudiantes de la Biblia. Russell se comprometi a fondo en dar apoyo a la causa
de la objecin de conciencia y conden a la clase clerical en Canad por actuar como agentes de reclutamiento
para los dientes de dragn de la guerra 155 . Por supuesto, al tomar esa postura en los Estados Unidos desde
1914 hasta 1916, l y sus seguidores no andaban en desacuerdo con la mayora sus compatriotas. Pero no era
as en otras partes del mundo, y en el verano de 1916 se prohibi la entrada de Russell en Canad por parte
del departamento de inmigracin canadiense, indignado con l por interferir en la cuestin del reclutamiento
en el Imperio Britnico 156 .

Mucho ms trascendente result para los Estudiantes de la Biblia el hecho de la dolorosa muerte de Russell
ocurrida el 31 de octubre de 1916 en un tren en el sudoeste de los Estados Unidos 157 . El se haba sentido
cansado y enfermo por algn tiempo, pero insisti en llevar a cabo su predicacin y deberes pastorales hasta el
final a su esparcido rebao. En sus ltimos aos de vida estaba convencido de que la Primera Guerra Mundial
habra de terminar en 1918 en la batalla de Armagedn y se producira el arrebatamiento de la iglesia 158 . De
manera que, mientras su muerte le evit la desilusin que se pudiera haber llevado al contemplar el final de la

guerra sin que las naciones del mundo pasaran al olvido, sta se produjo en un momento muy inoportuno para
sus seguidores. No haba entrado en sus clculos ver la muerte de su Pastor, aquel siervo, antes de la llegada
del fin del mundo, y no estaban psicolgicamente preparados para llevar adelante el ministerio de l y el suyo
en el futuro. Ms significativo an, ellos habran de ser perturbados en gran manera por el hecho de que, una
vez ms, la iglesia no haba sido llevada a casa al cielo, los judos no haban sido restaurados en Palestina, y
las naciones del mundo no haban sido hechas aicos como haba predicho Russell, al haber terminado la
guerra con el Tratado de Versalles y no en el apocalipsis. De hecho, el movimiento de los Estudiantes de la
Biblia estuvo a punto de romperse en 1917 y 1918 debido a luchas por el poder entre los sucesores de Russell
y por la persecucin de que fueron objeto por parte de los gobiernos seglares y chusmas que se les echaron
encima despus de que los Estados Unidos entraran en guerra en abril de 1917. Aunque Russell haba
establecido algunos planes para su muerte y la continuacin de su obra despus de eso, no pudo tener idea de
lo que pronto iba a suceder.

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