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Mujeres que suean.

Sobre un tpico esttico simbolista en Proust1

El movimiento Pre-rafaelista tuvo un gran impacto no slo en la evolucin de la


pintura inglesa posterior sino tambin en el arte europeo en general a travs del amplio
movimiento simbolista. Si bien slo hace pocos aos que este reconocimiento se ha llevado
a cabo, antes se lo consideraba una ancdota dentro de la pintura victoriana, y generalmente
se lo estudiaba en los departamentos de literatura inglesa por su referencia a la obra potica
de Rossetti y Morris, y a la labor crtica de Ruskin; en la actualidad para algunos tericos es
tal vez el movimiento artstico ingls que mayor influencia ha ejercido en el arte posterior.
Una de estas lneas, o cadenas de influencias nos lleva hasta Proust. El propsito del
presente trabajo ser rastrear estas influencias a partir de un tpico esttico en particular
que es la representacin de mujeres durmiendo.
1848, ao de revoluciones en Francia, Alemania e Italia, es tambin el ao en que
un grupo de jvenes ingleses decide hacer su propia revolucin en contra de la tradicin
acadmica; por la fuerza de unos grabados basados en los frescos de Benozzo Gozzoli en el
Campo Santo de Pisa, ellos concluyeron que el arte haba tomado un giro equivocado a
partir de Rafael y decidieron volver a un mtodo ms directo, menos idealizado para pintar
como antes de Rafael. El lder del movimiento fue Dante Gabriel Rossetti, hijo de un
refugiado italiano devoto de Dante y tuvo entre sus principales miembros a John Everett
Millais y William Holmant Hunt.2
Parte de la polmica que gener el grupo se debi a su decisin de crear una
hermandad secreta por la cual todos firmaran sus obras con las siglas PRB (Pre

Primeras Jornadas de Esttica del Centro de Investigaciones Filosficas. Filosofa y literatura realizadas
en la Universidad Torcuato Di Tella, Buenos Aires 8 y 9 de agosto de 2003.
2

El grupo original estaba formado, adems de los ya mencionados, por James Collinson, Frederick George
Stephens, Thomas Woolner (escultor) y William Michael Rossetti (hermano de Dante e historiador del
grupo). Otro pintor relacionado con el grupo fue Ford Madox Brown quien haba trabajado con Los
Nazarenos, grupo que es considerado el antecedente directo de La Hermandad Pre-rafaelista. Para un
pormenorizado recuento de la influencia de Los Nazarenos en la pintura victoriana ver Lionel Lambourne
(1999) Victorian Painting, Phaidon, Hong Kong. En especial el captulo 3: The fresco revival: mural painting.

Raphaelite Brotherhood)3. El miedo a las organizaciones secretas junto con la preocupacin


en la iglesia anglicana por el viraje al catolicismo romano del movimiento de Oxford puede
ser parte importante en la explicacin de la reaccin en muchos casos violenta a los
primeros cuadros pre-rafaelistas. As las crticas a La anunciacin (1849) de Rossetti, y el
rechazo de Dickens al cuadro de Millais Cristo en la casa de sus padres (1849),
reclamndole al autor un trato demasiado realista de la sagrada familia.
La hermandad dura slo cuatro aos y para 1853 ya se ha disuelto, pero sus
miembros siguen trabajando; a partir de all se constituye un segundo periodo, alrededor de
Rossetti, con la incorporacin de Burne-Jones y William Morris. Si en la primera fase del
movimiento la defensa de Ruskin los haba encuadrado en el realismo y el contenido moral,
en la segunda fase la amistad de Rossetti con Whistler4 dirigir al movimiento hacia el
esteticismo.5
Cuando Lionel Lambourne en Victorian painting trata de explicarnos cuales eran las
caractersticas de la segunda etapa del prerafaelismo cita un fragmento de un poema en
prosa: Upon the waning of the night, at that time when the stars are pale, and when dreams
wrap us about more closely, when a brighter radiance is shed upon our spirit, three saying
of the wise King came unto me. These are they: I sleep, but my heart waketh; also Many
waters cannot quench love; and again Until the day break, and the shadows flee away;
and I fell to musing and thinking much upon them6.

No hay que olvidar que la edad de los miembros de la hermandad oscilaba entre los 18 y 21 aos; y que
parte de sus decisiones parecen bromas o juegos juveniles, lo que no le resta importancia artstica pero que si
nos sirve para entender los orgenes del movimiento; un libro clave para ello es Victorian Painting del
especialista Christopher Wood que contiene varios captulos sobre prerafaelismo. Christopher Wood (1999)
Victorian Painting, Londres, Weidenfeld & Nicolson.
4
Fue Whistler quien introdujo no slo el esteticismo en Inglaterra sino tambin la moda por las estampas
japonesas, ambas cosas importadas de Francia.
5
El cambio en la apreciacin de Ruskin por la obra de Rossetti, da cuenta claramente de esta evolucin hacia
el esteticismo. De los elogios iniciales en Modern painters III (1856) y en The Three Colours of PreRaphaelitism (1878) a las crticas en The Art of England, publicacin de sus clases de 1883 como Slade
Professor en Oxford, donde valoriza a Holman Hunt, el ms religioso de los pintores pre-rafaelistas, y critica
a Rossetti por insinceridad, por pintar pasajes de la Biblia por ser historias hermosas y no por su valor verdad.
Tambin en el mismo sentido la posicin de Pater a favor de Rossetti como respuesta a la posicin de Ruskin.
Para todo esto ver Kenneth Daley (2001) The Rescue of Romanticism. Walter Pater and John Ruskin. Ohio,
Ohio University Press. En especial las pginas dedicadas a Rossetti, pp. 116-118.
6
Lambourne (1999) pg. 439. Una traduccin aproximada sera Cerca del desvanecimiento de la noche, en
ese momento cuando las estrellas son tenues y cuando los sueos nos envuelven ms estrechamente, cuando
el resplandor ms brillante es derramado sobre nuestros espritus. Los tres dichos del Rey Sabio vienen a m.
Estos son: yo duermo pero mi corazn est despierto, tambin muchas aguas no pueden apagar el amor y de
nuevo hasta que el da despunte y las sombras huyan y me quedo absorto y pienso mucho en ellos.

Para Lambourne este pasaje del poema A vision of love revealed in sleep (1873) de
Simeon Solomon, el poeta amigo de Pater y de Swinburne nos da los tpicos que
dominaron a la segunda etapa del Pre-rafaelismo. El dormir, los sueos, el amor, la noche y
la muerte.
Rossetti como Solomon est obsesionado con los sueos y la muerte. Sus ltimas
obras son un claro ejemplo, en especial Dantes dream at the time of the death of Beatrice
(1871). Tal vez debido a un largo periodo de insomnio despus de la muerte de su esposa
Elizabeth Siddal y a las desventuras amorosas del tringulo que mantuvo con Jane Morris y
William Morris. Sin embargo, ya antes de esto Rossetti haba retratado mujeres que
parecan dormidas o en trance como Beata Beatrix (1864-1870), de hecho Rossetti
prcticamente no tiene otro tema en sus cuadros que no sean retratos de mujeres.
Los sueos tipo trance que podemos encontrar en la obra de Rossetti se convirtieron
en una preocupacin mayor, al principio para los Pre- rafaelistas y despus para el ms
amplio movimiento simbolista en Europa.

Para apoyar estas afirmaciones podemos

mencionar de Burne-Jones The Rose Bower, perteneciente a The Briar Rose en


Oxfordshire; los cuadros de Albert Moore, pintor ligado al prerafaelismo, Dreamers (1882)
y Midsummer (1887). Este ltimo se considera la inspiracin para el cuadro ms famoso de
mujeres durmiendo de la era victoriana Flaming June (1895) de Frederic Leighton.8
En Inglaterra, en el mismo periodo, incluso fotgrafos tomaron el tema, como Lady
Hawarden quien realizo estudios de sus hijas durmiendo en un cuarto vaco. El motivo
tambin fue adoptado por artistas del movimiento simbolista en Francia y Blgica como
Fernand Khnopff.
Nuestra hiptesis es que el tpico esttico de la representacin de mujeres
durmiendo con sus asociaciones al dormir, los sueos, el amor, la noche y la muerte, que
vimos surgir, segn el recuento que acabamos de dar, en la segunda fase del Pre-rafaelismo
y que se extendi por toda Europa, est presente en la obra de Proust.
Casi tan influyente fue la fascinacin por el tema de las mujeres flotando, iniciada por Ophelia de Millais y
continuada por the Lady of Shalott de Waterhouse, estas dos grandes obras influyeron mucho en el emergente
movimiento simbolista que se obsesiono con el tema de los ahogados y las mujeres ahogadas. Lionel
Lambourne (1999), pg. 447
8
Otras obras de Albert Moore con este tpico son las tres variaciones de Apples, A sofa y Beads. Por otra
parte, obras de Frederic Leighton, quien pertenece dentro del movimiento esteticista al revival clsico, con
mujeres durmiendo son: Odalisque (18629, Cymon and Iphigenia (1884), The garden of Hesperides (1894).
Tambin In the Tepidarium (1881) de Alma Tadema
7

En La prisionera Proust, dedica unas pginas a la descripcin de Albertina


durmiendo. En este punto de la novela el hroe ha logrado llevar a vivir a Albertina a su
casa, donde la mantiene oculta de sus amistades; y todo el volumen est dominado por las
reflexiones del protagonista en torno a la definicin de su relacin con su amada. En este
contexto Marcel nos dice que significaba para l ver a Albertina durmiendo: Cuando ella
dorma, yo no tena que hablar, saba que ella no me miraba, ya no tena necesidad de vivir
en la superficie de m mismo.9
En el mismo sentido, Lambourne arriesga que el hecho de que la representacin de
durmientes y en especial de mujeres durmientes se haya convertido en un tema tan atractivo
para el arte simbolista tiene que ver con que al dormir los problemas de las relaciones
entre hombres y mujeres son pospuestos. El erotismo est, por supuesto, presente en las
poses relajadas de las modelos, pero es mitigado por el respeto que sienten los despiertos al
mirar a aquellos que duermen, una reticencia a introducirse en la privacidad de los sueos
del durmiente10
El pasaje de La Prisionera del cual extrajimos la cita de Proust parece ratificar la
hiptesis de Lambourne, los problemas de comunicacin desaparecen y queda el erotismo;
no slo por las poses relajadas sino sobre todo por el grado de familiaridad que implica
poder ver a una persona dormir. Dice Proust: Escuchaba el murmullo de aquella
emanacin misteriosa, dulce cmo un cfiro marino, mgica como un claro de luna, que era
su sueo. Mientras ste duraba, yo poda soar en ella, y mirarla, sin embargo, y cuando su
sueo era ms profundo, tocarla, besarla.11
Pero estas descripciones de Albertina que estamos analizando desbordan la
explicacin de Lambourne y nos llevan a percibir, en la misma estructura narrativa, las
asociaciones que la imagen de mujer durmiente tiene como tpico esttico. As, todo el
pasaje es estructurado por Proust de una manera pictrica, comienza dicindonos
...muchas veces un amor no es ms que la asociacin de una imagen de muchacha (que sin
esto nos resultara muy pronto insoportable) con las palpitaciones de corazn inseparables
de una espera interminable, vana, y de un engao en que la seorita nos ha hecho caer.12

Marcel Proust (1997) En busca del tiempo perdido, tomo 5. La prisionera. Madrid, Alianza. pg 73.
Lionel Lambourne (1999). pg. 450.
11
Marcel Proust (1997), pg 73.
12
Idem pg. 69.
10

Para luego pasar a relatar cuales son las imgenes que tiene de Albertina y por lo tanto de
sus distintos amores hacia ella.
Bsicamente hay dos imgenes de Albertina, la primera de su primera visita a
Balbec donde Albertina es asociada al grupo desconocido de muchachas que pasean y
juegan en el atardecer frente al mar y; la segunda, cuando en su siguiente visita a Balbec,
Albertina consiente una noche en ir a dormir al hotel. La imagen o cuadro como la llama
Proust (pag.71) de la primera temporada, donde Albertina no tiene contornos definidos,
cambia en la segunda porque Albertina ya se ha corporizado.
Proust explica este cambio de imagen ...pues los seres, incluso aquellos con los que
hemos soado tanto que nos parecan una imagen, una figura de Benozzo Gozzoli que se
destaca sobre un fondo verdoso, y cuyas variaciones estbamos dispuestos a creer que se
deban nicamente al punto en que estbamos situados para mirarlas, a la distancia que nos
separaba de ellas, a la luz, esos seres, a la vez que cambian en relacin a nosotros, cambian
tambin en s mismos; una figura que antes fuera slo un perfil sobre el mar era ms rica
ahora, ms slida, ms acusado su volumen. 13
Este fragmento precede a la descripcin de Albertina durmiendo y tiene como dato
significativo la mencin de Benozzo Gozzoli, el pintor florentino (1420-1498) que inspir a
la hermandad pre-rafaelista. La siguiente lnea nos introduce de lleno en nuestro tema: Por
otra parte, no era slo el mar al atardecer lo que viva para m en Albertina, sino a veces el
mar dormido en la arena las noches de luna. Porque a veces, cuando me levantaba para ir a
buscar un libro al despacho de mi padre, mi amiga, que me haba pedido permiso para
echarse en la cama mientras tanto, estaba tan cansada por la larga excursin de la maana y
de la tarde, al aire libre, que, aunque yo hubiera pasado slo un momento fuera de mi
cuarto, al volver encontraba a Albertina dormida y no la despertaba. Tendida cuan larga
era, en una actitud de naturalidad que no se poda inventar, me pareca como un tallo
florido que alguien dejara all; y as era: el poder de soar que yo slo tena en ausencia
suya, volva a encontrarlo en aquellos momentos a su lado, como si, dormida, se hubiera
convertido en una planta. De este modo, su sueo realizaba, en cierta medida, la posibilidad

13

Marcel Proust (1997), pp 72 73.

del amor: solo poda pensar en ella, pero me faltaba ella, no la posea; presente, le hablaba,
pero yo estaba demasiado ausente de mi mismo para poder pensar.14
Aqu tenemos el amor, el sueo, la noche, la luna y sobre todo el mar. El mar que
representa a Balbec es inseparable de las imgenes de Albertina, el mar al atardecer de A la
sombra de la muchachas en flor y el mar con luna de La prisionera. El mar en estas
asociaciones parece remitirnos al poema de Solomon, a la presencia del agua en la cadena
de smbolos: Su sueo pona a mi lado algo tan sereno, tan sensualmente delicioso como
esas noches de luna llena en la baha de Balbec, quieta entonces como un lago, donde
apenas se mueven las ramas, donde, tendidos en la arena, escucharamos sin fin el romper
de las olas.15 Y tambin ms adelante: Yo gustaba su sueo con un amor desinteresado y
sedante, de la misma manera que permaneca horas escuchando el batir de las olas.16
La imagen de Albertina durmiendo se presenta al hroe como la ms potente, la
ms significativa: He pasado noches deliciosas hablando, jugando con Albertina, pero
nunca tan dulces como cuando la miraba dormir, jugando a las cartas, tena esa naturalidad
que una actriz no hubiera podido imitar; pero la naturalidad que me ofreca su sueo era
ms profunda, una naturalidad de segundo grado.17
En el conjunto de asociaciones en torno al tpico de las mujeres durmiendo nos falta
un tema para completar el correlato que queremos establecer: es la muerte. Proust habla en
toda su obra del dolor y de los peligros que encierran intrnsecamente las relaciones
amorosas, pero el mayor dolor y el mayor miedo de todos es la ausencia del ser amado; la
posibilidad de que no est es ms aterradora que cualquier disgusto que nos puede causar su
presencia. Y, no hay una ausencia ms definitiva que la muerte, la que nosotros sabemos
en el futuro, Albertina va a morir dentro de poco, y que Marcel parece predecir en sus
intentos infructuosos de posesin: Tenindola bajo mis ojos, en mis manos, me daba la
impresin de poseerla por entero, una impresin que no senta cuando estaba despierta. Su
vida me estaba sometida, exhalaba hacia m su tenue aliento.18

Alejandra Bertucci.
14

Idem. pg. 73.


Idem. pg. 74.
16
Idem. pg. 77.
17
Idem. pp. 74-75.
18
Idem. pg 74.
15