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Creatividad, pasin e innovacin

Mara Martner: muralista,


vitralista y amiga de Neruda
gatas, vidrios, guijarros, jade, cuarzo y lapislzuli fueron algunas de las
mltiples formas y colores con que Marie transformaba un conjunto de
materiales desordenados e inconexos, en obras que destacan por su
originalidad y belleza. Hoy se cumplen dos meses desde la muerte de
una de las artistas plsticas ms originales e inditas del siglo XX y en su
trayectoria existen muchas interesantes obras y ancdotas que destacar.
Por Daniela Segovia

Desde la capital hasta el puerto


Proveniente de una familia acomodada e hija de Daniel Martner -Ministro
de Hacienda de Arturo Alessandri- , Mara Camila Martner Garca naci en
Santiago, vivi junto a sus padres y sus cinco hermanos en una enorme
casona ubicada en las cercanas de la Plaza Pedro de Valdivia.
Desde pequea manifest un
agudo criterio esttico, un gran gusto
por el arte y una enorme atraccin y
pasin por todo tipo de piedras que
se encontraran en la naturaleza;
grandes, pequeas, claras, oscuras,
con formas ovaladas o totalmente
deformes. Mara y las piedras
establecieron una relacin profunda
e imperecedera.
Mara Martner junto a su obra

Tanto le gustaban las piedras,


su estructura fsica, qumica, su
belleza romntica,
potica y
extrasensorial que -en una entusiasta, pero equivocada decisin- entr a
estudiar qumica en la Universidad de Chile, como una forma de establecer un
puente entre ella y su ptrea aficin. Pasaron pocos meses y supo que su
conexin poco tena que ver con reglas estandarizadas, ecuaciones y enlaces.
Su amor por las piedras era algo mgico, artstico y sublime, por lo que decidi
ingresar en 1940 a la Escuela de Bellas Artes de la misma universidad.
(fuente: chillanviejonoticias.blogspot.com)

Neruda (coleccin
personal de
Francisco Velasco)

Mientras Mara realizaba sus primeros


bosquejos de pintura, escultura y grabado de la
mano de maestros del arte como Julio Vsquez, Lily
Garafulic en escultura y Gregorio de la Fuente en
dibujo; Francisco Velasco -un joven oriundo de
Valparaso- estudiaba su ltimo ao de Medicina en
la Universidad de Chile. En sus ratos libres le
gustaba ir a leer a la Plaza Pedro de Valdivia, a
unas pocas cuadras de la casa de los Martner. Es
as como en uno de los tantos paseos en bicicleta
que Marie sala a dar con sus amigas por aquella
plaza, conoci a su futuro esposo, quien tambin
era artista, pero provena de una familia muy
austera, por lo que tuvo que desarrollar la pintura
de manera autodidacta.

Al cabo de unos pocos meses, ambos se


casaron a la edad de 23 aos y emigraron hacia Valparaso, ciudad donde
Mara o Marie -como la llamaba su amado tiernamente- continu sus estudios
de Bellas Artes. Al principio su inspiracin fueron los mosaicos venecianos,
pero su pasin por las piedras la llev a abandonar las teselas y llegar ms
lejos: descubri nuevas formas y tcnicas para construir enormes murales de
piedra que conservan su belleza natural, sin pulirlas o teirlas, ya que para ella
pintar las piedras era matarlas.
Pero no slo las piedras fueron sus
materiales predilectos,
tal como dice el
dramaturgo Carlos Genovese respecto a su
obra: buscando la trasparencia de las piedras
llega al cristal y de all al vidrio, razn por la
cual Marie se traslad a California en 1977 para
estudiar la tcnica del vitral, arte en donde
tambin logr innovar de forma destacada,
realizando sugerentes estructuras creadas con
el recurso bsico de la soldadura, la inclusin de
piedras semi-preciosas laminadas y metal de
cobre.
Mara logr posicionarse como artista,
realiz un taller de vitral en el Cerro Cordillera e
imparti clases
entre 1966 y 1972 en la
Facultad de Arte y Tecnologa de la Universidad
de Chile (sede Valparaso).

Francisco Velasco,
esposo de Mara Martner

Con respecto a sus trabajos y obras Marie siempre fue muy generosa,
todo lo que tena lo regalaba y por eso es que yo tengo tan pocas cosas de
ella. Sobre ganar un peso no le interesaba, afirma el doctor, artista y escritor
Francisco Velasco, que hoy vive solo en un departamento ubicado en Recreo,
tras la reciente muerte de su esposa.

Francisco Velasco asegura tambin que tena una voluntad de fierro.


Cuando se propona algo lo haca contra viento y marea y eso le permiti, por
ejemplo, hacer el mural de Chilln viejo, una de sus ms prodigiosas obras,
realizada en 1971. Luego de dos aos de arduo trabajo, logr retratar la vida
del prcer de la historia Bernardo OHiggins en un mural construido con piedras
que recolect por la regin y que mide cerca de 60 metros de largo.
Viviendo con el poeta
Francisco Velasco fue el primero en conocer a Neruda en el ao 52`, en
una gran recepcin que se le hizo en Valparaso cuando volvi despus de
ser exiliado por el presidente Gabriel Gonzlez Videla. Jaime Prez- Cotapos,
un pediatra y colega suyo, le present a Pablo Neruda, a quien admiraba
profundamente y que de primera impresin le pareci un poco soberbio.
Luego de la velada, esa misma noche Prez-Cotapos llam al esposo de
Mara Martner y le dijo Pancho, Neruda quiere ir maana a almorzar a tu
casa. Se concret la visita y desde ese momento se gener una amistad muy
fuerte entre ambos, llegando incluso a compartir la famosa Sebastiana como
hogar. El matrimonio Velasco-Martner viva en el primer y segundo piso,
mientras que Neftal Reyes y Matilde Urrutia habitaban el tercero y cuarto.
Marie tena una gran admiracin por la piedra y eso la uni mucho a
Neruda, que tambin tena una gran admiracin hacia ellas por su dureza, por
su lisura, por su rugosidad y porque nunca conoci el paso hmedo del
gusano, afirma el doctor Velasco y es por ello que luego de sorprenderse
gratamente con su trabajo y apadrinarla, Neftal Reyes le escribi el poema
Piedras para Mara.
Mara Martner sola decirle a Pablo
Neruda que las estrellas son piedras que
andan volando, algo de lo que logr
convencer al poeta y ste -como buen
artista y amigo- a su vez supo persuadirla
para que realizara su primera exposicin
en una de las mejores salas de Santiago: la
del Ministerio de Educacin y as dejara de
ser una artista de bajo perfil.
Desde ese momento Marie sali a
la luz del movimiento artstico de aquella
poca, conoci y recibi elogios de los
ms diversos intelectuales, tales como: Marcel Marceau, Osvaldo Guayasamn,
el muralista mexicano Juan OGorman y Salvador Allende. Es importante
agregar tambin que el poeta le pidi que decorara con su arte cada una de
sus casas, actuales museos a cargo de la Fundacin Pablo Neruda (La
Chascona, La Sebastiana e Isla Negra).
Poema Piedras para Mara,
escrito por Pablo Neruda

Misin encomendada por Salvador Allende


Ser conviviente de uno de los ms grandes vates de la historia chilena le
trajo a Mara uno de los ms honorables desafos de su carrera. Como es de
esperar, Pablo Neruda era visitado por grandes personalidades de la poca
como Volodia Teitelboim y Salvador Allende, este ltimo -al visitarlo
constantemente- not el enorme talento de Mara y le encomend realizar en
piedra el escudo nacional en la casa donde l resida (Casa para los
Presidentes de Chile), ubicada en la calle Toms Moro, en Santiago.
Este fue unos de los hitos de consagracin
de la carrera de Mara y tambin una enorme
satisfaccin personal por su simpata ideolgica
hacia el lder de la Unidad Popular. Francisco
Velasco cuenta que en ese entonces Marie fue a
pedir a los militares una imagen con los detalles del
escudo original y la atendi nada menos que el
Mamo Contreras, quien la trat bastante mal,
pero que finalmente le entreg la imagen que le
permiti concretar su obra.

Mara restaurando el
escudo nacional
encargado por Allende
(fuente: atinachile.cl)

El mural fue
realizado con xito y
reconocimiento, pero durante la dictadura (1987)
lo mandaron a pintar de blanco por ataques constantes a la propiedad y, como
la piedra absorbe profundamente la pintura, perdi gran parte de su valor
esttico y simblico.

Coleccin personal de
Francisco Velasco

Volviendo a la democracia y como un


milagro, el escultor Francisco Cuadrado, al ver
el estado deplorable de la obra de Mara,
present
una
denuncia
por
vejacin
permanente del emblema patrio, con lo que
consigui
que
especialistas
alemanes
restauraran la obra, removiendo la capa de
pintura blanca y recuperando sus colores y
belleza original. Luego de ello, tan slo faltaban
algunas piedras que Mara Martner restaur
personalmente, recuperndose as un emblema

histrico para el pas.

Conviviendo con las obras de Martner


Da a da convivimos con muchas grandes obras de Mara Martner y ni
siquiera somos conscientes de ello, de la grandeza y originalidad de esta gran
artista regional, afirma Ingrid Villar, profesora de arte y acadmica de la
Universidad del Mar. Esta aseveracin es muy certera, ya que es posible
encontrar obras suyas como Los peces del fro en la Casa-Museo La
Chascona, el mural de un antiguo mapa ubicado en la Sebastiana, obras

realizadas con piedra en la Interocenica de Vapores en Valparaso , el mural


Feria del Mar, que se encuentra frente al Estadio de Playa Ancha, cuatro
trabajos en el edificio Altamira de Via del Mar, parte del pavimento del Museo
a Cielo Abierto de Valparaso, vitrales en la iglesia La Matriz y el Monumento
Plaza Tomic, ubicado en avenida Argentina frente al Congreso Nacional, por
nombrar solamente algunas de sus originales e interesantes obras.

ANEXO
Piedras para Mara
(Pablo Neruda)
()
Piedras para Mara!
Piedras de honor para su laberinto!
Ella, como una araa
de piedra transparente,
tejer su bordado,
har de piedra pura su bandera,
fabricar con piedras plateadas
la estructura del da,
con piedras azufradas
la raz de un relmpago perdido,
y una por una subir a su muro,
al sistema, al decoro, al movimiento,
la piedra fugitiva,
la uva del mar ha vuelto a los racimos,
trae la luz de su estupenda espuma.
()
Alabadas
las piedras
de Mara,
las que coloca como abeja clara
en el panal de su sabidura:
las piedras
de sus muros,
del libro que construye
letra por letra,
hoja por hoja
y piedra a piedra!
Hay que ver y leer esta hermosura
y amar sus manos
de cuya energa
sale, suavsima,
una
leccin
de piedra.

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