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Patricia Briggs

Serie: Alfa y Omega


Ttulo original: Dead Heat
Autora: Patricia Briggs
Ao: 2015
Traduccin oficial: No publicado en espaol
Traduccin libre: Grupo Dark Wolf

Dead Heat

Patricia Briggs

Dead Heat

Dead Heat
Alfa y Omega 4
Patricia Briggs

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Dead Heat
Aclaracin:

La siguiente es una traduccin libre de Dark Wolf, un grupo de lectores


que tienen como nico fin compartir esta lectura en nuestro idioma, ya que el
libro NO se ha editado en espaol y no hay noticias de que esa situacin vaya a
ser modificada. No perseguimos ningn nimo de lucro, ni tampoco queremos
perjudicar a los escritores, ya que tanto ellos como nosotros estamos a merced
de las editoriales.
Tambin queremos expresar que no somos traductores profesionales, as
que sepan disculpar cualquier error en NUESTRA INTERPRETACIN de esta
novela.
Finalmente aclaramos que muchos de las palabras usadas por la autora,
hemos decidido dejarlas sin traduccin ya que en varios casos; o no existe una
traduccin clara o la encontrada simplifica y/o cambia el sentido que la autora
(segn nuestra interpretacin) quiso transmitir.

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Dead Heat

ndice
YResume
Prlogo.................................................................................................... 7
Captulo 1............................................................................................... 10
Captulo 2.............................................................................................. 34
Captulo 3............................................................................................... 56
Captulo 4............................................................................................... 78
Captulo 5............................................................................................. 108
Captulo 6............................................................................................. 128
Captulo 7............................................................................................. 150
Captulo 8............................................................................................. 173
Captulo 9............................................................................................. 194
Captulo 10............................................................................................ 218
Captulo 11............................................................................................ 239
Captulo 12............................................................................................ 262
Captulo 13............................................................................................ 286
Captulo 14............................................................................................ 305
Captulo 15............................................................................................ 331
AGRADECIMIENTOS..............................................................................338
SOBRE LA AUTORA................................................................................339

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Dead Heat

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Dead Heat

Resumen:

Por una vez, la pareja de hombres lobo Charles y Anna no estn viajando a
consecuencia del papel de Charles como ejecutor de su padre. Esta vez, su viaje
a Arizona es puramente personal, porque Charles planea comprar a Anna un
caballo para su cumpleaos. O por lo menos comienza de esa manera ...
Charles y Anna pronto descubren que un peligroso Ferico anda suelto,
suplantando nios humanos con simulacros. La Guerra fra de los fericos con
la humanidad est a punto de calentarse y Charles y Anna estn en medio del
fuego cruzado.

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Prlogo

Diciembre
El Seor ferico acechaba de un lado al otro en su celda de piedra gris.
Tres pasos, cuatro pasos, tres pasos. Poda hacerlo todo el da. De hecho lo
llevaba haciendo por dos semanas.
Sus botas eran suaves y no emitan ningn ruido mientras paseaba. Un
sonido lo distrajo de sbito de su propsito -que era hastiarse hasta el punto en
que ya no pensara en nada-.
Su ropa, al igual que sus botas, eran prcticas, pero an as testimoniaban
de su cargo como Seor de la Corte Suprema, aunque ya no recordaba mucho esa
parte de su vida. Aun as, su largo cabello rojo estaba encerrado en una
complicada serie de trenzas que se arrastraban en el suelo detrs de l, un corte
que estuvo de moda por lo menos haca un milenio. Sin duda, si an haban
Cortes, Cortes Supremas, estara considerado completamente fuera de moda.
La primera semana que estuvo all, se haba vestido con las galas de la
Corte Suprema, pero no haba nadie a quien impresionar, as que se las haba
sacado, cambindolas por ropa ms cmoda. Podra haberse puesto unos
vaqueros, supuso, pero haba ido perdiendo de a poco esa capacidad de los
Seores haca tiempo, y la ropa serva como un recordatorio de lo que haba sido
una vez, aunque algunos das, algunos aos, no poda recordar por qu
recordar lo que una vez haba sido, era tan importante.
Alguien llam a la puerta, y maldijo entre dientes con irritacin porque
casi haba tenido xito en adormecerse a s mismo en la prisin. La inmortalidad
era una maldicin porque no importaba lo poderoso que fuera, siempre haba
alguien ms poderoso. Alguien a quien obedecer. Alguien que robara lo que era
suyo, dejndolo con la escoria de lo que alguna vez tuvo. Le estaban quitando
esto tambin pues, y aqu estaba en esta prisin mientras su intestino dola de
necesidad y su cuerpo extraaba la magia como la carne extraa la sal. Sin
magia, l no tena sabor.
El golpe son de nuevo. Quien quiera que fuera estaba cabreado, porque
toda su prisin se sacudi con un ruido que le laceraba los odos y el corazn.

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Maravilloso. Uno de los Poderes haban venido. Casi no contest, qu ms


podan hacerle que ya no se lo hubieran hecho?
Se detuvo en el centro de la habitacin, porque, por supuesto, siempre
haba algo peor que podran hacerle. No le haca ningn bien especular sobre el
qu. Dijo:
Entra, pues.
La mujer que entr era pequea y pulcra. Casi agit a la bestia dentro de
l. Pero entonces ella habl y la ilusin se fue.
Ella era el arquetipo espiritual de la reina malvada de los cuentos de
hadas, en parte debido a que haba participado en un buen nmero de los
acontecimientos reales que haban engendrado a los cuentos. Adoraba causar
miseria y dolor a las cortas vidas humanas. Todos esos siglos de poder vivan en
su voz, aunque le gusta dar la apariencia de impotencia.
Underhill puede transformarse en lo que quieras, su labio se curv
mientras miraba alrededor de su actual hogar, y has elegido una prisin.
Se enderez con cautela.
S, Seora.
Ella neg con la cabeza.
Y ellos te quieren?
No dijo quienes eran "ellos", o para qu lo queran. No le pregunt, porque
an tena cierto sentido de auto-preservacin.
Ella camin alrededor de la pequea habitacin.
Dicen que tienes imaginacin.
Se cruz de brazos mientras caminaba, torciendo el torso primero, para ver
las piedras del techo y luego gir hasta que alcanz el ngulo adecuado para ver
la sutil curva en la pared que haca su escondite menos notable. Afloj el bloque
de granito, el nico sin argamasa.
Dicen que sabes cmo esconderte de humanos, de fericos, de otras
criaturas que podran darte caza, porque tu glamur es muy bueno.

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Dead Heat

Quera detenerla, evitar que encontrara su tesoro. Quera destruirla. Pero


lo haban despojado de su poder y se haba quedado sin nada. Pero eso era la
vanidad hablando; l saba que incluso si hubiera tenido su poder, nada podra
haber hecho contra uno de los Seores Grises.
Vio como sacaba el bloque y encontraba el cubculo oculto. Ella sac la
mueca que guardaba all y enderez las bonitas faldas amarillas, sus dedos se
demoraron en las desteidas manchas de lgrimas.
Una nia lloraba con todo su corazn, sin dejarse nada. Una nia viviendo
en el presente, y eso le daba a su dolor una calidad sin fin. Despojado de Magia
como estaba, poda saborear el poder de esas manchas de lgrimas desde aqu.
Ella volvi a guardar la mueca y reemplaz el bloque con consideracin.
Entonces lo mir.
Me dicen que eras un experto en magia, sutil y poderoso. Una vez la
flor de una poderosa Corte Suprema, ms tarde la perdicin de la misma, la
primera raz oscura de la destruccin. Capaz de esconderte de los mejores
rastreadores.
No s quines son ni lo que dicen, le dijo la verdad, tratando de
ocultar su temperamento.
Ella sonri.
Pero no discutes la aseveracin. Se acerc y le toc la cara con la
mano izquierda.
Su encanto se desvaneci, la ilusin que verdaderamente representaba al
Seor que una vez fue. Pero a medida que su magia se fue torciendo y
enturbiando, tambin lo hizo su verdadera forma, se torci repugnantemente a
lo largo de los aos. Esper a que ella reculara; l no era agradable a la vista,
pero ella sonri.
Tengo un regalo para ti. Un regalo y una tarea.
Qu tarea? Pregunt con cautela.
No te preocupes, dijo, poniendo su mano derecha en el lado de su
cuello. Disfrutars de la tarea, lo prometo.

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Y su magia volvi a l, inundando su cuerpo como el calor de los muertos.


Grit, cay al suelo y se retorci mientras la hermosa agona lo envolva.
Ella se inclin y le susurr al odo:
Pero hay reglas.

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Captulo 1

Bien, dijo Charles Cornick, el hijo menor del Marrok quien gobernaba a los
hombres lobo en Amrica del Norte y tambin, como Anna haba llegado a
creer, del resto del mundo. Al menos de facto, si no de manera oficial. Si Bran
Cornick deca: "Sintate y ve all," no haba un hombre lobo en el mundo, Alfa o
no, que no quisiera obedecer.
Charles haba heredado gran parte del trabajo sucio que le permita a su
padre mantener a su gente, a sus hombres lobo, seguros. Las consecuencias
cuando un buen hombre se vea obligado a cometer actos atroces y necesarios,
derivaba en que las emociones de Charles podran ser misteriosas, incluso para
s mismo.
Por ejemplo, l acaba de decir "bien" cuando Anna saba que estaba
cualquier cosa menos bien, con el tema que les ocupaba. Lo saba por la forma
en que su marido se levant abruptamente de la silla donde haba estado
tocando y puso su vieja guitarra maltratada en el gancho de la pared. Inquieto,
vag por el suelo de madera dura hacia la gran ventana y mir hacia la nieve
que caa en febrero. Haba un montn de ella: era invierno en las montaas de
Montana.
Si hubiera sido un poco menos disciplinado, estaba bastante segura de que
l se habra encogido de hombros.
Dijiste que deba investigar, Anna le dijo, con una corazonada.
Conoca a Charles mejor que nadie, y an as, a veces le resultaba imposible de
leer, este maravilloso y complejo hombre suyo. As lo hice, comenc con tu
hermano. Samuel me dijo que ha estado trabajando en el problema de los bebs
hombres lobo durante mucho tiempo, aunque no del todo desde nuestro
ngulo. Aparentemente los nios eran algo como su obsesin antes de que
encontrara a Ariana de nuevo. Sabas que el ADN del hombre lobo es como el
ADN humano? No puedes ver la diferencia a menos que se tome la muestra
cuando estamos en nuestra forma de lobo, entonces es diferente.

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Lo saba, s, dijo Charles, aparentemente estaba feliz de hablar, de


cualquier otra cosa. Samuel me lo dijo cuando lo descubri un par de
dcadas atrs. No es la primera vez que un mdico en la familia ha sido til.
Creo que un cientfico humano public esos datos el mes pasado en un pasqun;
sin duda aparecer en los peridicos tarde o temprano.
El tema alternativo le permiti relajarse lo suficiente como para darle una
sonrisa irnica sobre su hombro antes de mirar hacia fuera a la nieve.
Pap estaba rebosante de alegra. Debido a eso, no hay manera de usar
un anlisis de sangre para ver si alguien es un hombre lobo o no, a menos que
est provenga del lobo, en cuyo caso el punto es discutible. No estoy seguro de
que alguna vez nos hubiera sacado a la luz pblica si fuera tan fcil
identificarnos.
Bien. Anna asinti. Eso es bueno. Parcialmente. Excepto que no hay
manera de saber si un embrin es un humano, genticamente, o hombre lobo, si
queremos ir con una sustituta.
Una sustituta, l repiti.
Tena esperanzas en la opcin de una madre sustituta. La madre de
Charles haba muerto al dar a luz. Ella saba que parte de su objecin, tal vez
toda su objecin a tener hijos, era el riesgo para ella.
Si no puedo llevar un embarazo a trmino, porque tengo que
transformarme cada luna llena, entonces, una sustituta es la opcin obvia.
Nadie lo ha hecho antes, por lo que sabemos, al menos.
l no dijo nada, as que continu, exponiendo los problemas por l.
Puesto que no hay aparentemente ninguna manera de predecir que el
embrin ser hombre lobo, humano, o alguna combinacin de los dos, todava
hay una buena probabilidad de aborto espontneo, el mismo problema que las
parejas humanas o hombres lobos tienen. Y luego est la cuestin de lo que
sucede con una mujer humana que lleva a un beb hombre lobo durante nueve
meses. Podr convertirse en lobo? Samuel dijo que deberamos considerar una
sustituta que quiera ser una mujer lobo. Eso eliminara el riesgo de contraer ...
hum ... de ser infectada ...
Te sientes enferma, Anna? Pregunt, muy secamente,

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No. Pero no iba a dejar que la distrajera.


Eliminara los problemas si con este embarazo hace el Cambio, si
nuestro hijo es un hombre lobo en lugar de humano, dijo ella con dignidad.
Esto no iba del todo bien. No sabemos si el llevar a un beb hombre lobo y
dar a luz podra o no infectar a la madre o en caso afirmativo, cundo. Nadie
ms que tu madre ha llevado alguna vez un hombre lobo beb a trmino. Si la
madre sustituta ya deseaba transformarse, eliminara una parte de ese
problema. El otro problema es si la madre sustituta Cambia antes de que el beb
nazca.
Ahora le daba completamente la espalda.
Parece que estamos ofreciendo un soborno. Lleva a nuestro beb y te
haremos cambiar. Con el corolario -independientemente de lo que digamos o
neguemos- que si llevas a nuestro beb no vamos a permitir que te transformes.
Y tambin est la realidad de que la mayora de personas mueren durante la
transformacin, y sobreviven menos mujeres que hombres.
S, acord. Suena horrible cuando lo pones as. Pero hay una gran
cantidad de nacimientos sustitutos cada ao -y el embarazo normal es un riesgo
de vida o muerte, tambin. Si la sustituta acepta sabiendo lo que podra pasar, y
todava est dispuesta a hacer ese trato a cambio de dinero y / o la posibilidad
de ser transformada, no tengo ningn problema. Todava es un riesgo, pero es
un riesgo honesto.
As que podemos arriesgar a otra persona para esto, cierto? Dijo, con
un toque de un gruido salvaje en su voz. Porque sabra tanto como nosotros
de lo que podra sucederle, a pesar de que realmente no sabemos nada.
Ella abri la boca para decirle acerca de las cosas en el grueso expediente
que Samuel le haba enviado, pero lo reconsider. Tal vez si abordaba el
problema desde una direccin diferente obtendra mejores resultados.
Por otra parte, dijo, porque la ciencia est teniendo problemas con
la magia, pens que tal vez alguien que tratara con la magia tendra algunas
ideas. Llam a Moira...
Se volvi hacia ella, y algn haz de luz se reflej en los huesos de su cara y
se delineo en sus hombros. Era tan hermoso para ella. Su herencia Salish le daba

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esa piel de bronce y rica, el pelo casi negro y los ojos. El trabajo duro y el correr
como un lobo le daban los msculos que definan los contornos de su piel
caliente. Pero era el ncleo de integridad y ... el ser Charles lo que realmente
haca que su corazn latiera ms rpido, que la inundaba de deseo hacindole
temblar las rodillas.
No slo la lujuria, aunque quin no codiciara a Charles? Sabore la
totalidad de l y volvi a pensar, Quin no codiciara Charles? para solo
consumirse con el deseo de reclamar, de envolverse en su esencia.
Charles hizo que la frase en los votos matrimoniales "estos dos sern uno
solo" tuviera sentido. Esa frase la haba molestado inmensamente cuando tena
nueve o diez aos. Por qu debera renunciar a quin era por un tonto chico?
Le haba llevado sus objeciones a su padre, quien le haba dicho finalmente,
"Cuando y si -un chico tonto- pierde su mente y acepta casarse contigo, entonces, sin
duda, l tambin va a estar feliz de sacar esa frase ".
Anna haba sacado la parte de "obedecer" cuando se casaron. No quera
mentir. Escuchar se decir; "S obedezco" No, no. Haba tenido suficiente de
obedecer por diez vidas. Sin embargo, dej la parte de "uno solo".
Con Charles no se perdi a s misma, gan a Charles. Eran un frente
unido contra "los golpes y dardos de la insultante fortuna.1" l era su lugar clido y
seguro en la tormenta del mundo, y ella ... ella pensaba que era su hogar.
Quera un hijo suyo.
Absolutamente no, dijo, y por un momento pens que estaba leyendo
su mente porque se haba perdido en que iba la conversacin. Pero entonces dijo
: Nada de brujera.
No era estpida. Estaba lanzando cualquier obstculo que pudiera
encontrar. Habra retrocedido si no fuera por la profunda conviccin, nacida de
la unin de acoplamiento que compartan, que l quera un nio, incluso ms
que ella.
No te alteres, le respondi. No voy a hacerlo de la manera en que tu
madre lo hizo. A menos que no haya otras opciones. En realidad pens que
1 "... los golpes y dardos de la insultante fortuna": Es una frase del
monlogo de "Ser o no ser" de Hamlet.

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Moira podra tener algunas ideas para Samuel. Pens que era justo llamarla y
advertirle que yo le he enviado a por ella ... l sonaba bastante intenso por todo
el asunto.
Levant la cabeza como un caballo lleno de pnico.
Ah. No haba entendido bien. Ya.
A Charles le gustaban los nios. Saba que le gustaban los nios. Por qu
senta pnico de pensar en su hijo? Consider preguntarle. Pero haba tratado
variantes de eso; y l le dio una serie de respuestas que eran verdad hasta un
punto. Estaba bastante segura de que l no saba la verdadera respuesta. Por lo
que ella tendra que descubrirla.
Una vez que lo averiguara, ella sera capaz de encontrar una alternativa.
Poda manejar el pnico, y si l sinceramente no quera tener hijos, bueno,
lidiara con eso tambin. Pero esa tristeza que se esconda detrs del pnico, la
tristeza y la nostalgia que su loba saba estaba all, era lo que la haca cavar y
luchar. Al estilo de Anna.
Est bien, dijo alegremente. Quien lucha y huye, vive para luchar otro
da. Slo pens en ponerte al tanto. Tom su paquete de informacin y se
lo puso bajo el brazo.
Se acerc a la ventana y mir la cada de nieve que haba congelado los
profundos verdes rboles y cubierto las no tan distantes montaas, haciendo
que el mundo pareciera limpio y nuevo. Tambin fro.
An no has decidido lo que me vas a dar por mi cumpleaos? le
pregunt.
A l le gustaba hacerle regalos. A veces era una flor que haba elegido para
ella, otras veces joyas caras. l haba aprendido gradualmente que los regalos
realmente caros, ms que gustarle, la asustaban. Ahora lo dejaba para ocasiones
importantes.
La rode con su brazo, su cuerpo se relaj contra ella.
Todava no. Pero espero que algo se me ocurrir.

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*****

Charles no poda mantener su mente en los nmeros, por lo que cerr su


ordenador. El dinero era poder, y a largo plazo podra mantener a su pueblo
ms seguro que sus colmillos y garras. Despus de todo, las finanzas de la
manada eran tambin su forma de proteger.
Su mirada se pos en el post it del cumpleaos de Anna, que haba puesto
en la parte superior de su monitor , su vigsimo sexto. Necesitaba encontrar un
regalo. Su preferencia era para la joyera -que, como su pap seal-, era una
especie de forma de marcar su territorio a los otros machos en los alrededores.
Mi compaera, el anillo en su dedo les deca. Y cuando se atreva a usar
cualquiera de los collares y aretes que le haba dado, deca, y puedo proveer para
ella mejor que t. Despus de que su pap le hiciera consciente de la razn de su
necesidad de adornar a Anna con joyas, fue que empez a trabajar con regalos
que ella quera.
Anna quera tener hijos.
Se qued mirando el post-it brillante.
Era perfectamente razonable que quisiera hijos. Entenda la urgencia de su
impulso, incluso si ella no lo haca. Era una estudiante universitaria cuando
Justin, el esbirro del Alfa de Chicago, le haba quitado casi todas sus opciones;
le haba llevado la mayor parte del tiempo desde entonces en recuperarlas.
Reclamar su vida de aquellos que se la haban quitado por completo.
Su telfono son y lo recogi con aire ausente, hasta que oy la voz en el
otro extremo.
Hola, Charles, dijo Joseph Sani, otrora el mejor amigo que tena en el
mundo. Estaba pensando en ti hoy. En ti y tu nueva novia.
No tan nueva, dijo Charles, no luch contra la creciente felicidad.
Joseph afectaba a todos de esa manera. Han pasado tres aos, unos meses
ms que eso. Cmo ests?

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Tres aos y no la he conocido todava, dijo Joseph con tono de


pregunta, Por qu no?
Aos escapando sin previo aviso, pens Charles. Y la ltima vez que te vi, eras
un hombre viejo. Yo no quiero que seas viejo. Hace que mi corazn duela.
No pude ir a tu boda: Joseph fue diciendo: pero tampoco fuiste a la
ma. Estamos en paz.
No supe nada de la tuya, Charles le dijo secamente.
No tenas una direccin o telfono que yo supiera entonces, dijo
Joseph. Has sido un hombre difcil de encontrar. Admito que me enviaste una
invitacin al tuyo, pero fue a travs de Maggie y no me aviso hasta el da
anterior.
S, le haba parecido que Maggie no se lo iba a trasmitir.
Bueno me sorprende que lo tuvieras antes de la boda de hecho, dijo,
reconociendo su propia culpabilidad. Pero nosotros no enviamos invitaciones
por correo. Slo llamamos. Lo intente tres veces y dos veces pillamos a Maggie.
La segunda vez slo deje el mensaje.
Joseph se ech a rer, y luego tosi.
Esa es una tos, dijo Charles preocupado.
Estoy bien, solt Joseph a la ligera. Quiero conocer a tu esposa, as
podre ver si es lo suficientemente buena para ti. Por qu no la traes?
Charles hizo los nmeros en su cabeza. Haba conocido a Joseph cuando l
tena ms o menos doce, poco despus de la Segunda Guerra Mundial. Joseph
estaba en sus ochenta aos ahora. La ltima vez que lo haba visto cara a cara
tena unos sesenta aos. Veinte aos, pens con creciente horror. Haba sido tan
cobarde?
Charles?
Est bien, dijo con decisin. Iremos. Sus ojos se centraron en el
post-it de nuevo, y eso le dio una idea. T y Hosteen todava cran caballos?

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*****

Tres das despus


Chelsea Sani aparc su coche, se quit las gafas de sol, y se baj. Ella le dio
unas palmaditas al cartel de gran tamao que declaraba que la Guardera
Sunshine Fun era un lugar donde los nios pasaban felices. Las reas de juego
cercadas a ambos lados de la acera estaban vacas de nios, pero tan pronto
como ella traspas la pesada puerta de la guardera, la explosin alegre del
ruido de los nios le trajo una sonrisa a su cara.
Haba guarderas ms cerca de su casa, pero esta era limpia y organizada y
mantenan a los nios ocupados. Con sus hijos, siempre era mejor mantenerlos
ocupados.
Michael la vio cuando se asom en su clase de nios de cuatro aos y se
carcaje mientras dejaba caer el juguete que estaba usando y fue hacia ella. Lo
tom en sus brazos, sabiendo que pronto vendra el tiempo cuando l no la
dejara hacerlo ms. Sopl en su cuello, y l se ri y corri hacia la pared de
percheros donde estaba su mochila.
La maestra a cargo la salud con la mano, pero no vino a charlar como lo
haca a veces. Su asistente ayud a Michael con su mochila, le sonri, y luego se
distrajo con una nia en un vestido rosa.
Michael tom la mano de Chelsea y bailaron con la msica que l
escuchaba en su cabeza.
Primero vamos a recoger Mackie y luego nos vamos a casa, le dijo.
As es, concord, mientras caminaban por el pasillo. Abri la puerta
del saln de Mackie y la encontr sentada en la silla de reflexin con los brazos
cruzados y una familiar expresin obstinada -una mirada que Chelsea haba
visto en el rostro de su marido ms de una vez.
Hola, calabaza, le dijo, tendindole la mano libre para dar a su hija el
permiso de levantarse. Mal da?

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Mackie consider sus palabras sin levantarse de la silla y luego asinti con
solemnidad. La nueva maestra, que tal vez tena unos veinte, corri, dejando el
resto de los nios con su asistente.
El Tiempo para compartir no fue bien, dijo, un poco sombra.
Tuvimos que tener una charla con Mackie acerca de ser amable con los dems.
No estoy segura de que lo acept.
Te lo dije. Ella no es Hozho, dijo Mackie obstinadamente. No es
seguro estar cerca de alguien que no es hozho.
Y ella tiene la edad suficiente para hablar con claridad, continu la
maestra, cuyo nombre Chelsea no pudo recordar.
Est hablando claramente, meti baza Michael, siempre dispuesto a
defender a su hermana.
Hozho es una palabra Navajo, Chelsea explic mientras Mackie se
levantaba de la silla, finalmente, y tom la mano de su madre en un apretn
feroz. Aliada en medio de los enemigos, deca su agarre, lo que significaba que
Mackie no crea que haba hecho algo malo. Nunca buscaba la ayuda de su
madre cuando se portaba mal. Su pap y abuelo les ensean un poco de vez
en cuando. Hozho es... complicado y simple, pero difcil de explicar, lo que
la vida debe ser.
Feliz, dijo Michael, tratando de ser til. Hozho es como ir de picnic
y subirse a los columpios. Pequeos rboles felices. Gir alrededor de su
mano sin perder su agarre y medio bail mientras cantaba. Pequea brisa
feliz.
Navajo? Pregunt la maestra, sonando sorprendida.
S. Chelsea le dio a la maestra una sonrisa afilada. Nadie poda mirar a
Chelsea, cuyos antepasados haban navegado en barcos con cabeza de dragn, y
pensar que era la responsable de la clida piel teida de sus hijos y los ojos
oscuros como una noche de tormenta. Si haces que mis hijos, que cualquier nio, se
sienta mal por lo que son, te ensear por qu las personas temen ms a las mams
grizzlies que a los paps grizzlies. Yo te ensear que si un nio de padres marcianos
entra en esta sala, an as debe sentirse seguro.

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Eso es fantstico, dijo la maestra, inconsciente de su peligro.


Estamos pensando en estudiar a los nativos americanos en un par de semanas.
Cree que su padre o alguien que conozca que sea Navajo podra estar
dispuesto a venir y hablar con los nios?
El viento de las velas de su defensa -a muerte -de sus hijos, se retir por el
entusiasmo de la nueva maestra, Chelsea silenci a su vikinga interior y dijo:
Si espera hasta fin de mes. La familia cra caballos y hay un gran
espectculo por venir. Toda la familia podr estar hecha un lo hasta que acabe.
Una nia le llam la atencin. La nia estaba de pie en medio de la sala,
extraamente sola en el caos de la emocin causada por el inicio de la llegada
de los padres.
Despus de recoger a sus hijos todos los das, Chelsea conoca los rostros
de la mayora de los nios en sus clases. La haba visto esto antes, tambin. Esta
chica y Mackie haban construido flores de arcilla juntas y se las haban dado a
Chelsea y la madre de la otra chica en Navidad haca un par de meses. Las dos
chicas haban redo como hienas triunfantes, cuando trataron de explicar cmo
hicieron las flores. Tena el nombre de una piedra preciosa. No era rub o
diamante ... Amatista. Ese era.
Hoy, sin embargo, Amatista miraba a Mackie atentamente, y no haba ni
rastro de las risitas que haba visto. Cuando la maestra habl de su propio poni
cuando nia con entusiasmo, la pequea cambi su mirada de Mackie a
Chelsea. Ojos verde-grises se reunieron los ojos de Chelsea brevemente y luego
la chica se apart.
Cabalgo un poco, dijo Chelsea, medio distrada. Pero no suelo
mostrar los caballos. Mi marido s, y tiene un par de asistentes, tambin.
Fantstico, dijo la maestra. Recordar el preguntarle a su marido de
venir despus de que el espectculo haya terminado. Mir a Mackie. Adis,
cario. Vamos a construir molinetes maana. Creo que te gustar.
Mackie lo consider con solemnidad, luego asinti como una reina.
Muy bien, seorita Baird. La ver maana. La maestra, al parecer, fue
perdonada provisionalmente.

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Dead Heat

Mackie era fuerte en sus gustos y disgustos. A ella le gustaba la seora


Newman, que haba sido su maestra el ao pasado y era la de Michael este ao.
No le gustaba la directora, el portero, o Eric, uno de los ms viejos amigos de su
hermano Max. Eric haba dejado de venir porque Mackie le haba hecho sentir
muy incmodo. Eric le pareca un chico perfectamente bueno a Chelsea, y ella
tena profundas reservas sobre la Sra. Newman.
Mackie tir de la mano de su madre y se encamin a la salida de la
guardera. Mientras Chelsea le ajustaba el cinturn de seguridad a Michael,
Mackie se lo ajustaba ella misma. Mackie lo haba hecho desde que sus manos
pudieron ajustar las hebillas.
"Independiente" es un eufemismo, Chelsea pens con tristeza. Mackie haba
heredado esa parte de su madre, as como ser una dirigente natural. Ambas
cualidades servan a Chelsea bastante bien en el sector empresarial, pero
probablemente iba a asegurar que esta no sera la nica vez que la nueva
maestra iba a tener problemas con Mackie.
Hablando de eso ...
Qu pas? Chelsea pregunt a su hija. Se frot las sienes porque
estaba empezando a tener un dolor de cabeza. Por qu la maestra te puso en
la silla de reflexin?
Mackie la mir con una expresin contemplativa.
A su padre, Mackie le dira la completa y honesta verdad si l preguntara.
Pero rara vez lo haca, ya que le interesaba ms el manejo de la situacin que los
detalles del incidente. Haba hecho lo correcto? Podra haber elegido un
camino diferente que habra dado lugar a un mejor resultado? Esas eran las
cosas importantes para Kage.
Chelsea, por su parte, recibira lo que Mackie pensara que su madre
necesitaba or. No porque Mackie tratara de evitar meterse en problemas, sino
porque, -Chelsea lo crea firmemente-, Mackie haca un gran esfuerzo en salvar
a su madre de una carga de dolor o tristeza.
Mackie preocupaba a su madre. Sus dos hijos, Max y Michael, eran
espritus sanos, alegres. Mackie naci solemne y vigilante, un alma de cien
aos, en un cuerpo de apenas cinco. Tena momentos de despreocupacin, pero

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su estado habitual era de cautela. Kage deca que su hija tena el alma de un
guerrero.
La chica con la que se supona que iba a compartir los crayones estaba
chindi, dijo Mackie, finalmente, algo que no tena sentido. Chelsea estaba
bastante segura, incluso con sus meros retazos del idioma navajo, que chindi
eran malos espritus de los muertos. Pero no era chindi, agreg Mackie,
an ms oscura.
Se supone que no debemos decir chindi, dijo
desesperadamente. Anli Hastiin dice que cosas malas te pasar.

Michael

Ya, dijo Chelsea, abruptamente irritada al tratar de interpretar lo que


haba sucedido en la guardera. Kage poda hablar con Mackie sobre ello
cuando llegaran a casa.
Era febrero y por lo general haba un poco de lluvia en esta poca del ao,
pero hoy el cielo estaba azul y el sol golpeaba y le haca doler los ojos junto con
la cabeza. Chelsea no tena ningn analgsico en el coche, as que tena que
llegar a casa para encontrar algn alivio. Cualquier alivio de la nada.
Creo que voy a tener que hablar con su abuelo sobre lo que les est
enseando, dijo.
No fue el abuelo, dijo Mackie. Anli Hastiin.
Anli Hastiin significaba abuelo. Pero ellos slo usaban el trmino Navajo
para el bisabuelo de Mackie, Hosteen.
Bien, dijo Chelsea. Voy a tener una charla con Anli Hastiin sobre
lo que es apropiado discutir con nios de cinco aos y lo que no lo es. Cerr
la puerta trasera del coche con un poco ms de fuerza de la necesaria y comenz
el viaje a casa.

*****

Patricia Briggs

Dead Heat

En lo que va de este viaje, dijo Anna con irnica diversin que le


llegaba bastante bien a travs de auriculares a Charles, hemos hablado sobre
las tendencias actuales del mercado de valores y por qu son buenas para
nosotros y malas para muchas otras personas. Hemos hablado de los problemas
con el uso de las tcticas militares para los problemas de tipo policial. Hemos
hablado de la licencia literaria utilizada al filmar novelas de fantasa clsicas y si
los resultados son agradables o atroces. Nos hemos puesto de acuerdo para
estar en desacuerdo, a pesar de que estoy en lo correcto.
No hemos discutido el tema que realmente tenemos que hablar, amor. Mi madre
sola decir que nadie es tan testaruda como una Latham, y voy a demostrrtelo. Tenemos
tiempo.
As que trajo a colacin el otro tema que no haba estado dispuesto a tocar.
Ests listo para decirme a dnde vamos?
Charles sonri, slo un poco.
Ella dio un resoplido de diversin.
Slo estoy tratando de decidir si se trata de un regalo de cumpleaos o
un trabajo. Era un regalo de cumpleaos, estaba segura. Su cumpleaos era
dentro de dos semanas, pero Charles nunca se comportaba bromista con las
asignaciones de trabajo de su padre.
Ya, Charles le dijo agradablemente, y ella le dio un simulacro de
puetazo en el hombro.
Cuidado, le dijo, agitando las alas del avin slo un poco.
Podramos fallar si sigues golpeando al piloto.
Hmm, dijo ella, nada preocupada. Cuando Charles haca algo, lo haca
bien. A dnde vamos? Adems de a Arizona. Ya le haba dicho de
Arizona, en algn momento entre la discusin sobre el trabajo policial y el de
las pelculas. Arizona es un estado muy grande.
A Scottsdale, le dijo.
Ella frunci el ceo. Slo saba una cosa sobre Scottsdale.

Patricia Briggs

Dead Heat

Vamos a jugar golf? Su padre disfrutaba de jugar golf en sus


vacaciones infrecuentes.
No, vamos a hacer otra cosa por la que Scottsdale es famosa.
Ir a un centro turstico y salir con celebridades? Dijo dubitativa.
Vamos a buscarte un caballo.
Jinx es mi caballo, contest inmediatamente.
Jinx era ms un cruzado que otra cosa, Charles le haba dicho, que
probablemente en su mayor parte era Cuarto de milla. Haba adquirido el
envejecido castrado en una subasta abierta, superando la oferta del comprador
de carne.
Anna haba aprendido a montar en l.
No, dijo Charles suavemente. Jinx es una niera genial, pero no lo
necesitamos ya. Es un buen caballo para aprender, pero es perezoso. No le
gustan los largos paseos o que le pidan que acelere. Necesitas un caballo
diferente. Tengo un buen hogar en mente para l. l va a estar llevando a nios
muy lentamente: estar exttico.
No hay caballos que me iran bien en Montana?
l sonri.
Tengo un viejo amigo que cra rabes. Habl con l por telfono el otro
da y me puse a pensar en tu cumpleaos y sobre cmo es el momento para que
tengas un caballo diferente.
Anna se sent de nuevo. Un rabe. Visiones de El corcel negro2 bailaron a
travs de su mente. No pudo frenar su pequeo suspiro de felicidad.
Me gusta Jinx, dijo.

2 El corcel negro: Es una pelcula de 1979, basada en la novela infantil de


Walter Farley. Dirigida por Carroll Ballard y producida por Francis Ford
Coppola

Patricia Briggs

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S que si, dijo Charles, y tu le gustas.


Es hermoso, dijo.
Lo es, Charles estuvo de acuerdo. Tambin hemos visto que cuando
ensillas otro caballo da un suspiro de alivio y vuelve a dormir.
Los rabes se ven como los caballos de carrusel, dijo Anna, an
sintiendo como si estuviera traicionando al castrado amable que le haba
enseado mucho.
Charles se ri.
Eso es bastante cierto. Los rabes podran no convenirte; no se adaptan
a todo el mundo. Son como los gatos: vanos, hermosos e inteligentes. Pero lidias
bastante bien con Asil, quien tambin es vano, hermoso e inteligente. An as, si
no tienen un buen candidato para ti ah, podemos encontrar un caballo ms
cerca de casa que te convenga ms.
Ya, dijo Anna, pero en el corazn de su corazn viajaba en un
semental negro sin brida o silla de montar, a lo largo de una playa en una isla
desierta, y la llevaba galopando a toda velocidad.
Charles debi or eso en su voz porque sonri.
Entonces una cosa inquietante -que no haba captado inmediatamente
porque haba sido deslumbrada por la parte del caballo- de lo que haba dicho
de pronto llam su atencin. "Un viejo amigo," le haba dicho. Charles no tena
muchos amigos. Conocidos, s, pero no amigos, y l era muy cuidadoso en las
palabras que elega. Sus cercanos estaban contados con los dedos de una mano:
Anna; su hermano Samuel; y su pap. Probablemente Mercy, -la cambia-formas
coyote que haba sido acogida por la manada-, calificara. Pero esos eran todos.
Charles tena casi doscientos aos y haba tomado a muy pocas personas para
amar.
Cuntame, dijo ella, acerca de tu viejo amigo.
Por un momento su rostro se paraliz y el estmago de Anna se apret.
Joseph Sani es el mejor jinete que he visto u odo hablar, dijo Charles
lentamente. l es un temerario sin sentido de auto-preservacin. La

Patricia Briggs

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mayora de la gente no haba odo a Charles hablar medio desesperado, con


afectuosa admiracin en su voz. Si hay algo muy peligroso, y lo ms probable
es que se arrojara en medio de ello. l ve a la gente, -en toda su extensin-, y
an as le gustan. Se preocupa por m estaba implcito, pero Anna lo escuch
igual. Este Joseph era un hombre que conoca a su marido y lo amaba.
T lo amas, tambin, pens Anna. Y nunca en tres aos te o mencionar su
nombre.
Ella no lo dijo en voz alta, pero sus ojos se desviaron hacia ella y luego se
apartaron, as que pens que podra haber captado su pensamiento a travs del
vnculo de pareja que a veces la sorprenda con su utilidad. Era difcil guardar
secretos a su compaero, ms difcil era seguir enojada cuando se poda sentir el
dolor de la otra persona ... y el amor. Su vnculo pareca comunicar sus
emociones mejor que las palabras. Pero a veces se deslizaban las palabras,
tambin.
S, dijo. Hasta que te conoc, l era mi mejor amigo. No lo he visto
desde hace veinte aos, porque la ltima vez que estuve all, de repente me di
cuenta de que se estaba haciendo viejo. l es un humano, no es hombre lobo.
l mir hacia el cielo azul. No me aslo a propsito, Anna. No a propsito.
Pero visitarlo no era ... algo bueno ya. Confiaba en l para resguardarme en
algn... nivel. Lo que haces por m ahora, cuando las tareas de pap son malas.
Dej escapar un suspiro tembloroso. no digo adis con mucha facilidad,
Anna. No con dignidad o bellamente. Un adis desgarra el corazn y deja un
banquete para las aves carroeras que pasan por ah.
Ella puso su mano en su muslo y la dej all hasta que el avin aterriz.

*****

El dolor de cabeza de Chelsea se increment de camino a casa, y despus


de algunos intercambios afilados, los nios se quedaron callados. Ansiaba llegar
a casa de una manera que no lo haca desde que tena diez aos, y regresaba de
un muy largo y muy malo campamento de verano.

Patricia Briggs

Dead Heat

Cuando meti el coche en el camino de entrada, no hubo tregua mgica


para el dolor. Saco a los nios del coche y los meti en la casa. Debera ocuparse,
hacer... algo con ellos, pero le preocupaba que en su estado actual podra herir
sus sentimientos ... o algo peor.
Los dej a su suerte mientras tropezaba en su camino del dormitorio al
bao. Si pudiera deshacerse de ese dolor de cabeza, podra recuperar el
equilibrio.
Tom tres analgsicos cuando las instrucciones decan que tomara dos. Las
pastillas se sentan secas y pegajosas en su garganta; tom dos ms y luego puso
su boca en el grifo y bebi agua para bajarlas.
Demasiadas, pens, pero la cabeza realmente me duele. Senta como si debiera
tomar ms. Llev la mano hasta el botiqun donde haba algunos analgsicos
sobrantes de un tratamiento de conducto que tuvo unos meses atrs. Golpe el
recipiente de vidrio de los cepillos de dientes, y este cay en el fregadero
hacindose aicos.
Lo limpi, pero su dolor de cabeza la volva torpe. Se cort un dedo con un
fragmento que estaba sacando. No era un mal corte. Se meti el dedo en la boca
y se mir en el espejo por encima del lavabo. Se vea ... mal. Se llev las manos a
la cara y tir de la piel estirndola, aplastando su nariz un poco, pero no cambi
a la extraa en el espejo donde se supona que deba estar ella.
Se lav la cara con agua fra, y pareci ayudar al dolor de cabeza un poco.
Su dedo haba dejado de sangrar.
Una mirada al reloj le mostr que casi era tiempo de que Max llegara casa.
Era ms de diez aos mayor que su medio hermano y hermana, y tena ... cul
era el deporte? Baloncesto. l tena la prctica de baloncesto despus de la
escuela.
Y si casi llegaba a casa, significaba que haba estado en el bao una hora,
haba dejado a un nio de cuatro aos y una de cinco, sin supervisin durante
una hora. Se apresur a salir y bajar las escaleras. El sonido de la televisin la
llev a la habitacin familiar, donde los nios estaban viendo un dibujo
animado. Michael no levant la vista, pero Mackie le dio una mirada cautelosa.
Lo siento, les dijo. Tengo un fuerte dolor de cabeza. Estarn bien
los dos por un tiempo ms? Tengo que empezar la cena.

Patricia Briggs

Dead Heat

Chachi, dijo Michael, sin apartar la vista del televisor. Ya que no


poda ser molestado. La TV era ms importante que su madre.
Mackie no dijo nada. Simplemente la mir con los ojos de su padre y
juzgando lo que vea, siempre juzgndola y encontrndola deficiente.
Chelsea se gir y fue a la cocina. Saco de la nevera cosas al azar con manos
temblorosas: zanahorias, apio, salchichas y rbanos. La tabla de cortar no se
haba devuelto a donde perteneca y tuvo que buscarla. La encontr entre las
ollas y sartenes en lugar de en el armario estrecho junto a la estufa, y para
entonces ya estaba bien rabiosa.
Max entr por la puerta de la cocina, dejndola golpearse
descuidadamente contra la pared. Fue tras ella, alto y rubio, ms que su primer
marido, que haba muerto en un accidente de coche, dejndola sola para criar a
su hijo de dos aos. Por un momento la presencia de Max le aclar la cabeza
como un soplo de aire fresco.
Oye, mam, dijo alegremente, sonando tan parecido a su padre que a
veces le dola el corazn. Amaba a Kage, pero eso no significaba que no hubiera
querido a Rob, tambin. Qu hay para cenar?
l siempre tena hambre en estos das. Siempre esperando que le diera de
comer cuando tena la edad suficiente para conseguir su propio alimento.
Apret los dedos alrededor de cuchillo de chef, tan suave y poderoso en su
mano.
Haras algo por m? Le dijo entre dientes, incapaz de apartar la
mirada de la promesa de plata brillante de la hoja.
Claro, dijo Max, robando una zanahoria de la bolsa que haba puesto
sobre el mostrador.
Malos modales robar comida antes de que el cocinero termine.
Malo.

*****

Patricia Briggs

Dead Heat

Anna bloqueaba los neumticos, mientras que Charles terminaba de atar


el avin a los anclajes clavados en el suelo. El avin no era tan pequeo, pero
estaba diseado para volar. Eso significaba que un fuerte viento podra moverlo
a menos que estuviera atado. Haban hecho esto tantas veces que Charles no
tena que decirle lo que deba hacer o el cmo.
Un maltrecho camin de carga vena por el camino de tierra en una nube
de polvo y se detuvo al lado de su avin sin ralentizar mucho en el medio. El
conductor era joven, nativo americano, y vestido con un cruce entre vaquero y
aborigen: pantalones vaqueros, botas, sombrero de vaquero, camiseta, collar
turquesa, pendientes. l sostena sus pantalones con un cinturn de cuero
adornado con plata y turquesa.
Era joven lo que significaba que no era el hombre que ella y Charles venan
a ver.
Charles no levant la vista de su tarea cuando el desconocido rodeo la
parte trasera de su camioneta y se dirigi hacia ellos, sus pasos eran rpidos y
profesionales. Si este hombre hubiera sido un extrao, Charles habra levantado
la vista.
La expresin en el rostro del hombre que se acercaba era un poco triste,
como si se dedicara a una tarea necesaria, pero no agradable. Observ a Charles
hasta que lleg a la distancia necesaria para hablar y luego mir, casi
distradamente, a Anna. Se tambale, se balance sobre los tacones de las botas
desgastadas, y dej escapar un suspiro de aire como un hombre golpeado en el
estmago.
Era un hombre lobo, Anna lo adivin ms por sus acciones que por su
olor, ya que tena el viento a favor. Un hombre lobo dominante, si su reaccin
serva para juzgar. Los lobos menos dominantes tendan a no reaccionar con
tanta fuerza a su presencia.
Los lobo Omega eran raros como dientes de gallina. Anna conoca a otro
lobo Omega en Europa. Por lo que saba, hasta ah llegaba. Bran deca que era
porque no haba muchos hombres lobo lo suficientemente locos como para
atacar y as cambiar a una persona que tuviera las cualidades de un Omega.
Samuel, el hermano de Charles, la llamaba "Valium para hombres lobo."

Patricia Briggs

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Charles, se complaci de que el avin estara all esperndolos cuando


regresaran, observ al extrao y levant las cejas. Ella saba que a l le hizo
gracia la reaccin del otro hombre hacia ella, pero que no crea que el
desconocido se diera cuenta, la mayora de la gente no lo haca. Una gran
cantidad de expresiones de Charles eran ms ... micro-expresiones, sobre todo
cuando estaba en pblico.
Hosteen, Charles dijo, ella es mi pareja y esposa, Anna. Anna, l es
Hosteen Sani, Navajo de pura sangre, Alfa de la manada Salt River, y criador de
finos caballos rabes durante los ltimos tres cuartos de siglo, una dcada ms o
una menos.
Sani, significaba que estaba relacionado con el Joseph de Charles. Anna iba
a sentar a su marido tan pronto como estuvieran a solas otra vez, y hacerlo
hablar.
Encantado de conocerte, dijo Anna.
Hosteen inclin la cabeza, pero no dijo nada, se limit a mirarla mientras
Charles arrojaba sus maletas en la parte trasera del camin. Su pareja no pareca
estar preocupado por la falta de respuesta de Hosteen, no le importaba la
incomodidad. Abri la puerta del pasajero en invitacin abierta para que Anna
se sentara en el centro.
Anna entr y vio como Hosteen caminaba cuidadosamente alrededor de la
parte delantera del camin sin indicios de esa zancada de "terminar las cosas de
una vez" que haba tenido antes de conocerla. Abri la puerta del lado del
conductor, mientras Charles se sent a su lado, pero luego Hosteen se refugi en
la puerta como si fuera reacio a sentarse a su lado.
Navajo? Pregunt Anna, tratando de hacer las cosas ms fciles con
una pequea conversacin. Pensaba que los Navajo en Arizona en su mayora
viven al norte de Flagstaff.
Hosteen entrecerr los ojos hasta que pens que haba dicho algo malo.
Luego murmur algo en un idioma extranjero que ella no capt, asinti con la
cabeza, y se meti en el asiento del conductor.
No dijo nada ms hasta que se dirigieron por el camino de tierra lleno de
baches.

Patricia Briggs

Dead Heat

S, dijo. La mayora de los Navajo viven en el norte, en la regin de


las Cuatro Esquinas. Hay algunos Navajo aqu, porque hay trabajo, pero tienes
razn, en su mayora son Pima, O'odham, Maricopa, con una pizca de Apache o
Kwtsaan para darle vida a la mezcla.
Ley la atmsfera en el camin como tensa, pero eso podra ser slo por
los dos machos dominantes en un pequeo camin. O mucho era parte de la
reaccin de Hosteen a ella. Honestamente no poda decir si a Charles le gustaba
Hosteen o no. Ciertamente se conocan bien; de lo contrario dos lobos
dominantes nunca se habran metido en el mismo vehculo juntos.
Ella decidi guardar silencio y dejar que ellos aclararan las cosas.
Despus de cinco minutos ms o menos de silencio, Hosteen asinti
errtico como en respuesta a una pregunta que solo l oy. Luego puso fin a
cualquier imagen de la laconia de los nativos americanos; una imagen de la cual
Charles, por ejemplo, podra haber sido el modelo del cartel.
Hay una larga historia de cmo acab aqu, lejos de los terrenos de la
Din, de los navajos, le dijo. Cuando fui Transformado, hace cien aos, ms
o menos, pens que deba ser un caminante. Nunca haba odo hablar de
hombres lobo, como ves, y tampoco tena a nadie que los conociera. Sabes lo
que es un caminante con pieles?
S, pero haba aprendido que era mejor alegar ignorancia porque a veces lo
que ella pensaba que saba sobre el mundo sobrenatural, era incorrecto o
incompleto.
Un poco.
Caminantes con pieles son brujas malvadas que asumen la forma de
animales -suelen ser animales- por su piel. Se deleitan en la destruccin, el
sufrimiento y el dolor. Propagan la enfermedad y el mal. Pens que eso era
probablemente lo que yo era, aunque no me senta ms malo que antes de ser
atacado. Le sonri, invitndola a disfrutar de la broma sobre el joven que
haba sido. Ella pens que era ms horrible que divertido, demasiado cerca de
su propia experiencia.
Cuando no le devolvi la sonrisa, l contempl su consternacin, luego
volvi sus ojos de nuevo a la pista de tierra spera que estaban siguiendo.

Patricia Briggs

Dead Heat

No despellejara a un animal por su forma. Pero incluso un nio


ignorante como yo era, poda ver que la Transformacin en un lobo, un lobo
monstruoso, me daba algo en comn con el pueblo de las brujas. Pareca
relajarse mientras se acomodaba en la historia, su voz iba a la deriva en una
cadencia que le hizo pensar que haba contado esta historia ms de una vez.
Aquellos que siguen el camino de la brujera son malos, as que pens que deba
serlo tambin. Mis padres me queran, pero era peligroso para ellos y para mi
familia, as que me fui. Aqu es donde termin.
California fue donde fuiste primero, dijo Charles, y la forma en que lo
dijo, le hizo a Anna pensar que estaba alentando al otro hombre para contar la
historia. Hosteen es una estrella de cine, Anna.
Hosteen sonri y cambi toda su conducta. Anna vio que se haba
equivocado cuando haba pensado que era un poco sombro. Haba alegra e
inocencia en esa sonrisa.
Podrs ver mi cara en algunas pelculas, concedi casi con timidez.
Pero slo si te gustan las viejas pelculas mudas. No hay papeles reales, slo
Apache nmero dos, Hopi nmero ocho, ese tipo de cosas. Cuando se enteraron
de que era bueno con los caballos, me mov bastante rpidamente para el
manejo de los caballos. Trabaj en El hijo del cad3.
Y Anna se dio cuenta de que Charles haba empujado a Hosteen porque
saba que ella disfrutara de esa historia.
Charles le deca a menudo, que slo porque un lobo era viejo no
significaba que l nunca hubiera conocido a una persona famosa en el pasado.
Ella y su hermano haban pasado muchos sbados por la tarde comiendo
palomitas y viendo pelculas con su padre. Les gustaba las muy viejas pelculas
en blanco y negro, aunque por lo general con pistas de sonido, o el cine de kung
fu.
Una tarde, su padre haba alquilado un montn de pelculas de Valentino
y las haban visto, una tras otra. La ltima era El hijo del Cad.
La ltima pelcula de Rodolfo Valentino? Pregunt Anna.
3 El hijo del Cad: The Son of the Sheik pelcula de cine mudo de 1926,
protagonizada por Rodolfo Valentino

Patricia Briggs

Dead Heat

S, dijo Hosteen. Yo domaba caballos para algunas de sus pelculas.


Valentino era un jinete. l era famoso, pero no le importaba detenerse a hablar
con el indio que estaba manejando los caballos. Me gustaba.
Hosteen haba respondido a su pregunta, pero continu hablando. O l
percibi su continuo inters, o le gustaba contar historias. Tal vez un poco de
ambas.
Trajeron a una pequea manada de caballos rabes para la pelcula. Los
rentaron de Kellogg, el tipo que invent los copos de maz. Hosteen ri para
sus adentros, como si algo sobre el acuerdo le divirtiera. De todos modos,
trajeron algunos de los caballos rabes ms bonitos que he visto. A Valentino le
gust ese grande y gris, el mejor. Pero Valentino era demasiado valioso y
Jadaan, podra ser impredecible. Los productores estaban preocupados de que
Valentino terminara siendo lanzado, por lo que en su mayora cabalgaba en
otros caballos para la pelcula. Valentino se puso furioso y ofendido. l
frunci los labios. Ellos eran idiotas, los productores; Valentino poda
montarlo.
Hosteen se qued en silencio, y Anna trat de pensar en una pregunta
para animarlo de nuevo. Antes de que lo hiciera, dijo:
Ese Jadaan. Tena unas terribles patas delanteras. Pero l era tan bueno
como el propio Valentino en embellecer una pose. Las cmaras lo amaron.
Saltaron en el camino de tierra lleno de baches.
Trajeron un doble de accin para hacer las cosas peligrosas, dijo
Hosteen despus de un tiempo. Carl Schmidt, que era un buen jinete. Ms
tarde, cambi su nombre por el de Raswan y escribi muchos libros sobre los
rabes. Un buen jinete, pero con una persona ridcula, como el cantante que
cambia su nombre a un smbolo en lugar de una palabra. Carl Raswan. l
resopl. Raswan era un caballo. An as, Carl era un buen jinete, hizo la
mayor parte de los disparos con Jadaan y cualquier cosa que requiriera ms
velocidad que un galope. Nadie en el set, excepto quizs Valentino -porque era
un buen tipo-, habra extraado a Carl si se hubiera roto su tonto cuello, as que
fue una buena eleccin para un doble de accin.
Se ri un poco de s mismo de nuevo.

Patricia Briggs

Dead Heat

Ahora lo ves. Slo tienes que hacer una pregunta, cualquier pregunta, y
todo vuelve a los caballos. Pero preguntaste que estoy haciendo aqu. Conoc a
Fowler y Annie McCormick, grandes personas adineradas, en California
cuando trajeron un par de sus caballos para que los entrenara. Tenan un lugar
aqu y estaban dispuestos a garantizar un cierto trabajo. Quera criar rabes, y
por eso me mud aqu. Compre unas cien hectreas junto a su rancho y
comenz mi propia operacin. Mir a Charles. Cerca del momento en que
nos conocimos, eh? Justo antes de la Segunda Guerra Mundial.
Cmo est Joseph? Pregunt
incongruencia, y Hosteen se puso serio.

Charles,

en

una

aparente

Todava humano, y aparentemente morir de esa manera. Ochenta y


dos, y terco como una mula. Hosteen mir a Anna y luego a la carretera.
Me gustara que cambiara de opinin sobre eso.
Se lo ofrec antes, dijo Charles.
S, dijo Hosteen. Lo s. Mantuvo la vista al frente. Tal vez
podras hacer algo ms que ofrecer.
El ambiente en el camin descendi a bajo cero, a pesar de que, Anna
estaba bastante segura, haba cerca de veintin grados a fuera.
No, dijo Charles.
Ya lo veras, dijo Hosteen con un gruido repentino en su voz. Vers
a mi hijo, a ese espritu brillante que se encuentra atrapado en un cuerpo que se
est muriendo. T lo ves y luego me mirars a los ojos y me dirs eso de nuevo.
Hosteen, dijo Charles cuidadosamente. Si Joseph hubiera -en
cualquier momento en los ltimos veinte aos- cambiado su postura sobre el
asunto, nos lo habra pedido a ti o a m. Ni yo, ni t lo obligaremos. Un lobo que
Transforma a una vctima involuntaria se condena a s mismo, por la palabra de
la Marrok.
Tu padre no te matara por ello, dijo Hosteen, pero el fuego de su ira
se haba ido. Me matara a m -te hara matarme- pero t podras hacer que
perdonara.

Patricia Briggs

Dead Heat

Si piensas eso, dijo Charles, entonces no conoces a mi padre muy


bien.

*****

Chelsea intent no mirar a la sangre cuando llam a su esposo.


Kage, Kage, Kage, soltaba la letana acompasada con los pitidos.
Soy Kage Sani, dijo la voz en su odo, y ella podra haber llorado. No
puedo responder en este momento. Por favor, deje un mensaje y me pondr en contacto
tan pronto como me sea posible.
Los nios, dijo. Kage. Los nios. Ella quera hablarle de los nios,
pero grit en su lugar. Cuando se qued sin aliento, y se hizo el silencio, slo
pudo susurrar, como si otro fuerte ruido pudiera despertar algo maligno. Una
vez ms. Estaba tan enojada, Kage. Este cuchillo. Sangre. Prisa. Prisa. Prisa.
Sangre. Cuando el telfono de Kage son para sealar que haba dejado de
grabar, ella segua con su cantinela en el micrfono.

Patricia Briggs

Dead Heat

Captulo 2

La carretera cambi del polvo al asfalto sin previo aviso. Anna no poda
entender por qu haba un camino pavimentado en el medio de la nada, pero
luego la casa apareci de repente.
La fachada de la casa se funda con la arena de los alrededores y con varias
de las plantas del desierto y se apoyaba en una pequea formacin rocosa
demasiado grande para ser una elevacin y no lo suficientemente para ser una
colina. Entre la forma y el color arena, la casa pareca nacer del desierto.
Charles, al ver su sorpresa, dijo:
Las tierras baldas de los Dakotas son as, tambin. Las cosas se ocultan
bastante fcilmente aqu. Hay mucho ms relieve en esta tierra de lo que tus ojos
te dicen, que es una de las razones de que la pista de aterrizaje este tan lejos.
Ah es donde pudieron encontrar un terreno llano y sin traer las topadoras.
Hay un montn de espacios llanos en Scottsdale, dijo Hosteen. Pero
dnde estamos el paisaje es ms interesante.
Hosteen meti el camin en una plaza vaca de un aparcamiento con
cubiertas diseadas para proteger a los vehculos del sol del desierto. Una mujer
sali por la puerta ms cercana a la casa. Podra tener entre sesenta u ochenta, y
llevaba una escoba en una mano.
Bienvenida a nuestra casa, Anna Cornick, dijo gentilmente. Su voz
sonaba como si hubiera pertenecido a una quinceaera, suave como un pjaro,
sin el estremecimiento que sola traer la edad. Se incorpor ms recta, levant la
barbilla y mir a Charles a los ojos, en busca de algo que evidentemente
encontr. Su voz se volvi ronca. Bienvenido a casa, Charles.
Anna no pudo evitar mirar a su marido, pero si hubiera habido una
expresin en su cara, llego demasiado tarde para verla.
Enrgicamente la anciana dijo:

Patricia Briggs

Dead Heat

Hosteen, scate esas botas sucias antes de entrar en la casa. Por favor.
El "por favor " fue una idea de ltimo momento.
S, Maggie, dijo el Alfa, con voz suave. Y quin te dio una escoba?
Ella levant una ceja hacia l y golpe su escoba en la piedra de la
caminata en frente de la puerta.
Nadie me da una escoba en mi propia casa, pap. La tom de Ernestine.
Ella es una buena chica, pero no tiene en cuenta los bordes donde el piso y la
pared se unen. Por lo general, no importa, pero hoy tenemos visitas. Mir a
Charles y su rostro se suaviz. Es bueno verte de nuevo, dijo, luego se
agach apartando los ojos casi con timidez. Joseph se disculpa por no estar a
tu llegada, pero l toma un almuerzo temprano y luego la siesta de la tarde casi
todos los das. Le encantara verte ms tarde.
Charles tom la mano de la anciana en la suya y la bes con una galantera
que Anna rara vez lo haba visto usar con nadie ms que ella.
Tengo ganas de hablar con l.
Joseph, Anna pens, no era el nico que senta afecto por Charles en este
hogar. Estaba un poco mosqueada con este giro de los acontecimientos. Era
evidente que debera sentar a su marido y obligarlo a vomitar ms informacin.
Advertida por el regao de Maggie a Hosteen, Anna se quit los zapatos y
los puso en una estera cerca de la puerta, mientras que Charles se quitaba las
botas.
Ustedes dos no han estado jugando en el estircol de caballo durante
toda la maana, dijo Maggie. Pueden dejarse sus zapatos.
No es importante, Charles discuti. Los zapatos se van y sin
problemas.
El interior de la casa estaba llena de paredes blancas de yeso y techos
altos, vigas oscuras, con grandes ventiladores diseados para ayudar a
mantener el aire en movimiento. Aunque era febrero, a fuera haba sido
agradablemente clido, sobre todo en comparacin con Montana, que todava
estaba en el medio de un profundo frio. Siendo una mujer lobo, a Anna no le
importaba el fro, pero no le importa pasar de l, tampoco.

Patricia Briggs

Dead Heat

Los suelos eran de madera. Anna conoca pisos de roble y estos tenan una
textura diferente, con la ptina desgastada que viene por dcadas de trfico
peatonal y el brillo que viene con la limpieza. No poda dejar de comprobar,
pero no vio ningn indicio de suciedad en la pared.
Maggie, Joseph y yo somos los nicos que vivimos aqu en este
momento, dijo Hosteen. Ernestine, sobrina nieta de Maggie, viene los das
de semana para limpiar y cocinar para nosotros. La hermana de Ernestine,
Libby hace lo mismo los fines de semana.
Lo qu es una prdida de dinero, murmur Maggie. Soy
perfectamente capaz de cuidar a dos ancianos por dos das a la semana.
Tena el sonido de un viejo argumento, todo el candor se haba ido.
Kage sabe que ests aqu, Maggie le dijo a Charles. Llam desde el
establo para decir que estara en una hora ms o menos. Estn faltos de personal
porque una de las chicas estables renunci la semana pasada y mi hijo es
exigente con las personas que tocan a sus caballos. Les voy a dar un almuerzo
tardo y luego les llevar a ver los caballos. Para Hosteen dijo: Por qu no
te lavas, pap, y yo le mostrar a Charles y a su esposa su habitacin?
Ella no esper a que Hosteen respondiera, se volvi y, convocando a sus
huspedes con un gesto, los condujo a travs de una sala de estar grande
diseada para el entretenimiento. Anna reconoca una casa de manada cuando
la vea. Esta habitacin, con sus mltiples niveles y espacios para conversar,
podra acoger a veinte o treinta personas, una manada entera, y todava sentirse
confortable en vez de estrecha.
Ese viejo lobo, dijo Maggie tan pronto estuvieron solos, no cabe en
s de alegra y se siente halagado de que quieras comprar alguno de nuestros
caballos. No dejes que te haga pensar lo contrario.
Anna oy un resoplido de risa que vena de detrs de ellos en alguna
parte. Maggie podra pensar que estaban fuera del alcance del odo, pero los
odos de Hosteen eran mucho mejores que los de una anciana humana.
A medida que los llev a un conjunto de escaleras de estilo misin, Maggie
se detuvo y le dio a Anna un vistazo por encima. Luego dijo algo en una lengua

Patricia Briggs

Dead Heat

extranjera, casi staccato4 en su rpido uso de slabas cortas, pero las consonantes
eran demasiado blandas. Pizzicato5.
Charles entrecerr los ojos. Lo que dijo Maggie, a l no le gust.
S, lo es. Su voz fue suave. Es de mala educacin hablar en un
idioma que tu husped no entiende. Y an ms descorts cuando ests
hablando de ella.
Maggie mir a Anna.
Le dije que eres hermosa y joven. Ella lo hizo sonar como una cosa
mala. l va a ser demasiado apabullante contigo y no se dar cuenta.
l es hermoso, tambin, no te parece? Dijo Anna, sus ojos grandes.
No pudo resistir la tentacin de responder a la desaprobacin en la cara de
Maggie. Estaba cansada de ser mal juzgada, y ms cansada de gente que
pensaba que Charles se cas con un felpudo. Puso toda la sincera dulzura en su
voz que pudo manejar. Y me hace muy feliz. Nunca se me ocurrira estar en
desacuerdo con l. Por qu habra de hacerlo? l es fuerte y mucho ms sabio
que yo. Extendi la mano y acarici el brazo de l.
Tema haber pecado por exceso con la ltima frase, pero, evidentemente,
no. Maggie le frunci el ceo, extraada por la sonrisa fugaz que Charles le dio
al discursito de adoracin de una dcil Anna. La anciana se volvi hacia Charles
y liber un torrente de palabras.
Ya sabes que es Omega, dijo Charles finalmente, cuando encontr un
hueco en su verborrea. Hosteen lo sabe; Joseph lo sabe, y es algo que l te
dira.
Ella dijo algo ms, y su ceo se convirti en una mueca.
4 Staccato: (en italiano "despegado, destacado") en notacin musical es un
signo de articulacin que indica que la nota se acorta respecto de su valor
original,1 2 siendo separada de la nota que va a continuacin por un
silencio.
5 Pizzicato: El pizzicato es una tcnica que consiste en pulsar o estirar las cuerdas
de un instrumento de cuerda con los dedos. Cuando una cuerda es golpeada o
pellizcada, como en el pizzicato, se generan ondas sonoras que no pertenecen a
una serie armnica

Patricia Briggs

Dead Heat

Charles se ri, con el sonido feliz y tranquilo que sala slo cuando estaba
entre amigos.
Los Omegas no son sumisos, Charles le dijo a Maggie. Algunos de
ellos incluso tienen un sentido del humor y se burlan de la gente bien
intencionada que se preocupa por ellos cuando estn dando vueltas los grandes
lobos malos. No te preocupes, ella discute mucho conmigo. E incluso tiene sus
intercambios con mi padre.
Con Bran? Maggie mir a Anna como si le hubieran crecido cuernos.
Anna dijo modestamente:
Mi suegro debera tener a ms gente discutiendo con l. Le hara bien.
Te juzgu mal, dijo Maggie. Lo siento.
No pareca lamentarlo. Charles podra pensar que Maggie haba estado
preocupada por Anna, pero Anna vea ms. Reconoca los celos cuando los vea.
Saba que un nmero de personas de edad muy avanzada, actuaban como
si fueran de veinticinco en lugar de doscientos o lo viejos que fueran. Una de las
lecciones que le haban inculcado, era que no importaba lo que una persona
pareca en el exterior, lo que se encontraba en el interior podra ser muy
diferente. Acechando dentro de Maggie haba una mujer que todava senta algo
por Charles.
La gente tiende a mirarme y piensan que soy un peso ligero, Anna
reconoci. No eres la primera. Comprenda que ella amara a Charles, y ya
que l era suyo ahora, poda hacer un esfuerzo por ser amable. Pero estabas
preocupada, lo que es amable de tu parte. Est todo bien.
Ella y la anciana intercambi sonrisas de igual sinceridad. Anna tuvo la
clara necesidad de poner los ojos en blanco y sacar la lengua.
Maggie les hizo entrar en una serie de habitaciones con una sala de estar,
dormitorio y bao.
Cuando se hayan refrescado, bajen a la cocina. Todava recuerdas
dnde est, Charles?

Patricia Briggs

Dead Heat

S, dijo. E iremos.
Anna utiliz el bao, se lav la cara y volvi al dormitorio. Maggie se
haba ido. Charles se dirigi al cuarto de bao, presumiblemente para hacer lo
mismo.
Cuando l volvi a salir, le dijo de la manera ms neutral que pudo:
A Maggie le gustas.
l entendi lo que quera decir.
Tuvimos una cita rase una vez, le dijo sombramente. Aunque
"cita" es una palabra demasiado formal para ello. Coquetear es mejor, pero
demasiado frvola. No fue bien finalmente y ella y Joseph se casaron. En 1962,
creo. Aunque podra estar equivocado de ao de cualquier manera.
Anna oy todo en su voz. La tristeza por los amigos que envejecan y
moran cuando uno no. Ella no lo haba experimentado todava, pero saba que
lo ms probable era que vivira para ver a su padre y hermano envejecer y morir
cuando todava pareciera una mujer de unos veinte aos. Charles, -lo saba por
hablar con su suegro-, haba hecho un compromiso de no involucrarse con
mujeres humanas. Hasta Anna, ms o menos se haba mantenido alejado de
cualquier tipo de relacin real con cualquier mujer. Tal vez, pens, Maggie fue
una de las razones.

*****

Charles conoca el camino alrededor de la casa, no haba cambiado mucho


en los ltimos veinte aos. Unas nuevas piezas de arte, diferentes alfombras,
pero en su mayor parte era lo mismo.
A pesar de lo que haba dicho, Maggie se reuni con ellos en la parte
superior de las escaleras. Poda ver a su yo ms joven superponerse en su
imaginacin. Sus ojos de fuego eran los mismos, y la columna recta que haca
que la gente se corriera cuando ella pasaba.

Patricia Briggs

Dead Heat

Charles dej que las mujeres lideraran el camino hasta las habitaciones
principales de la casa, Maggie primero, con la espalda rgida y hostil. No
ignoraba que Maggie haba decidido que no le gustaba su Anna, una reaccin
muy inusual a su mujer Omega. Ya que no molestaba a Anna, lo dej correr. Ella
le haba enseado que a pesar de la decisin del Hermano lobo de protegerla
de cualquier cosa que le causara malestar, Anna era perfectamente capaz de
protegerse a s misma.
El Hermano Lobo se haba inclinado ante la creencia de Charles de que
proteger Anna de todo, le causara ms mal que bien. No impidi que su lobo
estuviera nada feliz con Maggie.
No puedo encontrar mi telfono, dijo la voz de un hombre medio
familiar en la cocina. Lo tuve esta maana. Lo has visto en algn lugar?
No llevo un registro de tus juguetes, Kage, dijo Hosteen. Pero si lo
hiciera, podra haberlo visto en el cuarto de lavado esta maana.
Lo encontr y lo puse en la mesa de telfono en el pasillo, Maggie
anunci al entrar en la cocina. Pens que veras all primero. Te lo traer.
Charles le puso una mano en el hombro a Anna y se dirigi a la cocina
espaciosa junto a ella.
Al ver una versin de cuarenta aos de Joseph, Charles sinti como si un
caballo le hubiera dado una patada en el estmago. La ltima vez que haba
visto a Kage, l era un hombre joven y la semejanza no era tan evidente. Con su
atencin en su madre, Kage sonri con la sonrisa de Joseph.
Gracias, mam. Yo saba que poda contar contigo. Ahora, como a
Chelsea le gusta decirme, si tan slo pudiera encontrar mi sentido comn,
estara completo.
Maggie sacudi la cabeza.
Si tuvieras algo de sentido comn habras dejado este lugar para ser un
banquero como tu hermano mayor. Y habras sido tan infeliz el resto de tu vida
como l lo habra sido si se hubiera quedado aqu. Confrmate con encontrar el
telfono. Le palme el hombro y sali por otra puerta, presumiblemente para
conseguir el telfono.

Patricia Briggs

Dead Heat

Encontraron sus habitaciones confotables? Hosteen les pregunt.


Hermosa, Anna respondi por ambos.
Kage mir hacia sus visitantes por primera vez y se puso rgido con
cautela.
Charles. Hosteen me dijo sus nombres, por supuesto, pero no hice la
conexin contigo. No creo que jams o a pap utilizar tu apellido. Charles no
era consciente de haber hecho algo que generara esa desconfianza de Kage en
l, pero la gente a menudo le tema. Tuvo un repentino destello, una imagen de
Kage cuando era un nio mirndolo desde atrs de la espalda de su madre
mientras Maggie sollozaba, acusndolo de...
No recordaba ms.
Maggie era otra de las razones por las que haba pasado tanto tiempo
desde que los haba visitado por ltima vez. No haba sido culpa suya ni de l,
pero su presencia traa tensin entre Joseph y su esposa. Curiosamente, el
problema no era de Joseph, a quien ella haba escogido en segundo lugar. Era
Maggie que no poda dejar el resto en el pasado. Ella haba rechazado a Charles,
pero segua siendo posesiva con l.
Anna sonri.
Hay mucha gente llamada Charles por aqu, dijo ella.
Kage, dijo Charles. Ella es mi mujer, Anna. Anna, te presento al hijo
de Joseph y Maggie, Hashke Gaajii Sani. l prefiere Kage.
Anna sonri y se movi hacia adelante, tendindole la mano.
Encantada de conocerte, le dijo con la calidez que era tan parte de ella
. Entiendo que vas a mostrarnos algunos caballos.
Ese es el plan, Kage acord, su rostro se relaj bajo la influencia de
Anna. Slo tengo que agarrar mi telfono...
Maggie se desliz de nuevo en la cocina desde otra direccin y le entreg
un anticuado, telfono plegable maltratado.

Patricia Briggs

Dead Heat

Gracias, mam. Prefiere yeguas o caballos castrados? An prestando


atencin a Anna, Kage abri el telfono y mir la pantalla.
No lo s, dijo Anna. Sobre todo me he montado caballos castrados.
Entiendo que tienen un par de semanas, dijo Kage. El gran show
comienza en tres das y voy a tener que pasar la mayor parte de mi tiempo all.
Tengo un par de caballos en mente. Te voy a mostrar algunos hoy y despus te
llevar a un paseo a caballo maana.
Anna dispar una mirada de asombro a Charles, probablemente por el
"par de semanas". Pero Charles necesitaba tiempo con Joseph. Si la tensin entre
Maggie y Anna se pona peor en lugar de mejorar, podran encontrar un hotel.
Adems, la eleccin de un caballo era un asunto serio; era importante tomarse el
tiempo para hacerlo bien.
Me he perdido algunas llamadas de mi esposa, dijo Kage con el ceo
fruncido. Se pone nerviosa cuando no contesto. Ella monta bastante bien
para una chica de la ciudad, pero sabe que los caballos son grandes y cosas
suceden. Le dar una llamada y luego iremos al establo.
l apret un botn y esper cuando el telfono en el otro extremo salt
directamente a un mensaje. "Este es el nmero de Chelsea Sani. Por favor, deje..."
Cort el mensaje y dio su telfono una mirada irritada.
Tengo cuatro nuevos mensajes desde esta maana. Lo siento, ser mejor
que los escuche.
No hay problema, dijo Anna. Tenemos un par de semanas. Unos
pocos minutos no va a hacer ninguna diferencia. Ella vacil. Debes saberlo
ya, dado que Hosteen es un hombre lobo. Pero si escuchas los mensajes aqu,
Charles y yo seremos capaces de escucharlos tambin. As que si son privados...
l le sonri.
No te preocupes. Tenemos un adolescente y dos nios ms pequeos.
No hay manera de que cualquiera de nosotros pudiera dejar mensajes privados
en nuestros telfonos.
Kage, maldita sea. Contesta. La voz era de la misma mujer que antes.
Pero en lugar de ser profesional y calmada estaba irritada y ... Charles no

Patricia Briggs

Dead Heat

conoca a esta mujer lo suficientemente bien como para hacer algo ms que
recoger alguna emocin intensa.
El segundo mensaje fue ms preocupante.
Kage. Tienes que venir a casa, por favor. No me siento bien. Tengo un dolor de
cabeza del infierno. Ella solt una risa que era ms como un sollozo. Y hay un
cuchillo. Es brillante y filoso.
Kage frunci el ceo cuando escucho el tercer mensaje. Esta vez, su esposa
estaba susurrando.
Algo est mal en m. Me puedes ayudar? Ayudarlos?
El cuarto mensaje los tuvo a todos saliendo corriendo de la casa, salvo
Maggie. Ella se qued atrs por un cuerpo envejecido que no le permiti salir
con el resto. El Hermano Lobo se apen, pero Charles estaba ms preocupado
por los hijos de Kage.
Voy a conducir, dijo Hosteen brevemente.
No haba espacio para los cuatro en la cabina, y con una mirada a Anna,
Charles cambi de direccin y salt a la parte trasera del camin. Anna aterriz
con gracia junto a l un instante despus. Hosteen puso el camin en reversa y
quem el respaldo de goma fuera de la zona de aparcamiento. Se detuvo y abri
la puerta del copiloto para Kage, que, como humano era lento, fue el ltimo en
entrar al camin.
Tardaron menos de diez minutos antes de que Hosteen se detuviera frente
a una casa de dos pisos de un estuco plido. Un BMW granate estaba
estacionado en la calzada. Cuando todos ellos saltaron de la camioneta, Hosteen
levant una mano. Mir a Charles e hizo un gesto hacia la parte posterior de la
casa.
El Hermano Lobo dud, pero decidi que estaba bien aceptar ordenes en
esta situacin, ya que era la familia de Hosteen la que estaba en problemas.
Hosteen sabra cual era la mejor forma de organizar la caza.
Anna, ignorada por Hosteen, haba elegido ir con Charles, y no tuvo ms
problemas que l saltando a la parte superior de la pared de cemento de dos
metros, que separaba el patio delantero pblico de la parte posterior privada.

Patricia Briggs

Dead Heat

Esper en la parte superior de la pared con l, mientras que l tom una


impresin rpida pero completa de la situacin.
El patio no era amplio, consista en un par de pequeas reas de plantas
apropiadas para climas ridos y un paseo de baldosas que rodeaba una
moderadamente grande piscina. No haba ningn rastro, para cualquiera de sus
sentidos, de que alguien estuviera cerca. Las personas ms cercanas eran
varios nios que jugaban en otras piscinas varios metros hacia el oeste.
Lo que s not fue que alguien estaba viendo caricaturas demasiado fuerte
en una de las habitaciones del piso superior de la casa de Kage. Se puso de pie y
camin a lo largo de la pared hasta que estuvo bastante cerca de la casa.
Alguien haba estado lo suficientemente seguro, consciente de que no haba
ventanas de fcil alcance humano por la pared. Pero Charles nunca haba sido
meramente humano.
Salt hacia la casa, sostenindose en el alfizar de la ventana y se impuls
como haciendo barras para poder ver el interior de la sala de donde el sonido
vena.
La cama estaba contra la pared de la ventana. Poda ver la parte trasera de
las cabezas de las tres personas que estaban sentados en el suelo utilizando la
cama como soporte. Dos de ellos eran nios pequeos que abrazan tan
estrechamente a la tercera como podan. Uno de los cuerpos pequeos todava
vibraba con los resultados de un ataque de llanto.
Pap est llegando, verdad? Pregunt uno de los jvenes.
Pap est llegando, dijo el que era de tamao adulto. Su voz sonaba
ms esperanzada que segura a odos de Charles.
Sigue ah fuera? Pregunt el otro nio. Dej de llamar a la puerta.
No s, el mayor les dijo. Todo ir bien. Te quedas aqu conmigo,
Michael. Voy a mantenerte a salvo.
Charles se dej caer silenciosamente al suelo y luego volvi a subir a la
pared, donde Anna esperaba.

Patricia Briggs

Dead Heat

Los nios estn en esa habitacin. No creo que ninguno de ellos este
herido, pero uno de nosotros tiene que llegar all y asegurarse de que se
mantienen bien. T inspiras menos miedo que yo.
Mantuvo su voz tranquila, muy por debajo del rango que cualquier
persona en una habitacin con el estruendo de la televisin, pudiera or.
Paso a travs de la ventana, o est abierta? Pregunt.
La ventana era moderna. Habra tenido que romper los pestillos o ir a
travs del cristal. Anna tena otra opcin.
Por qu no ves si puedes conseguir que los nios te abran la ventana?
Dijo. Reserva el romper el vidrio como un ltimo recurso. Nos vemos de
manera segura en el interior. Entonces voy a bajar y entrar en la casa por la
parte posterior.
Salt al suelo y dio un paso fuera de la vista inmediata. El salto de Anna a
la ventana fue elegante, y se impulso a s misma como lo haba hecho l. Pero
ella continuo hasta que la parte superior del cuerpo fue claramente visible, y
luego llam a la ventana.
Disculpen? Dijo.
Tuvo que imaginar las primeras reacciones de un grupo de nios que se
haban encerrado en una habitacin para esconderse de ... de algo. Esperaba que
el chico mayor no estuviera armado. Pero la habitacin estaba decorada para
una chica joven, no un adolescente. Si el chico tena un arma, probablemente
estara en otra habitacin.
Quin eres t? Pregunt la voz del chico mayor con hostilidad.
Soy una mujer lobo como tu bisabuelo, dijo Anna, sonando alegre y
completamente normal, como si ella colgara de los brazos en las ventanas todo
el tiempo. Mi marido y yo estbamos en el rancho cuando tu padre recibi
una llamada que sonaba ... extraa. l y tu bisabuelo estn llegando por la
puerta principal. Mi marido va a la planta baja por atrs, pero l pens que les
podra gustar tener un aliado aqu. Yo soy ms dura de lo que parezco. Pero
tienen que abrir la ventana primero.

Patricia Briggs

Dead Heat

Hubo un ruido como de un pestillo al soltarse y la ventana se abri hacia


el interior. La gente haca cosas por Anna. No era como cuando su padre
ordenaba a la gente, que hacan lo que l les deca antes de que tuvieran la
oportunidad de pensar en ello. La gente quera hacer lo que Anna les peda que
hicieran.
Gracias, dijo ella, balanceando las piernas hacia arriba y sobre el
alfeizar. Estaba empezando a sentirme un poco tonta. Mi nombre es Anna,
pero no s el de ustedes. Charles y yo fuimos en la parte trasera del camin en el
camino hasta aqu y acababa de conocer a Kage, su pap, as que no haba
oportunidad de obtener los detalles. Van a tener que presentarse vosotros.
Ella charl con ellos como si todo fuera normal. Charles se desconect y se
agach cuando se acerc a un par de puertas francesas que pretenda utilizar
para poder entrar. Dentro de la casa, Kage llam el nombre de su esposa, pero
no hubo respuesta.
Charles abri la puerta ms cercana y se desliz en el interior sin perder
tiempo.

*****

Anna apoyo la espalda contra la pared, justo al lado de la puerta, entre los
nios humanos y lo que fuera que haca que esa habitacin oliera a miedo.
Estaban tan seguros como lo poda asegurar en ese momento.
Est bien, dijo. Michael, Mackie, y Max. Cuntenme lo que pas.
Todo lo que obtuvimos fue un par de mensajes de telfono extraos de su
madre. Ella mantuvo una oreja atenta. Kage estaba llamando a su mujer con
una voz suave que no crea que los nios pudieran or. Su mujer no contestaba.
Llegu a casa de la prctica, dijo Max. Mam estaba en la cocina y
los nios estaban en la sala de estar viendo la televisin. Ella pareca un poco
apagada, pero pens que estaba cansada, ella trabaja duro. Mir a Michael,
que haba decidido que las hazaas de un pequeo pez perdido en la televisin
eran ms interesantes que la mujer que haba subido por la ventana.

Patricia Briggs

Dead Heat

Seguro de que no iba a enloquecer a su hermano, Max continu con voz


tranquila diseada, Anna pens, para no llamar la atencin de Michael.
Ella estaba cortando zanahorias en la tabla de cortar y extend la mano
para tomar una. l vacil, mirando al chico ms joven de nuevo. Su hermana
le acarici la mano.
Chindi, dijo en voz muy baja.
Max asinti a su vez.
Chindi.
Qu es chindi? Pregunt Anna.
Espritus salvajes, cosas malas, cosas daadas. Max se encogi de
hombros nervioso. Es una palabra Navajo.
Yo no tengo que decirla, dijo Mackie en un hilo de voz. Lo dije, y
luego mam se enoj. Todo es mi culpa.
Max resopl.
Eso es slo supersticin. No es real.
Anli Hastiin dice que no hay que decir que la palabra o los malos
espritus vendrn a tomarte, le dijo ella.
Anli Hastiin ... Max se trag todo lo que haba estado a punto de
decir. Mira, mocosa, no causaste nada de esto. Kage... tu pap dice que
mucho de lo que Anli Hastiin dice, fantasa. Puedes preguntarle a tu pap,
pero te dir lo mismo. No causaste que pasara nada malo.
Lo prometes? Pregunt con desconfianza.
Lo prometo. Levant la mano, atrapando su dedo meique con el
pulgar, y dej tres dedos directamente en el aire. Anna pens que podra ser el
signo de los Boy Scouts, pero podra ser la seal del monstruo del espagueti
volador por lo que saba. Ella nunca haba sido una nia scout o cualquier otro
tipo de explorador.

Patricia Briggs

Dead Heat

Mackie evidentemente saba lo que era porque dej escapar un gran


suspiro.
Bien.
As que tu madre estaba cortando zanahorias? Anna pregunt a
Max.
Y extend la mano para agarrar una zanahoria de la bolsa y ella...
Trag saliva y se vio muy joven. l hizo el gesto de alguien con un cuchillo que
lo acercaba con velocidad y fuerza. Vena a por m, pero cambi de direccin
en el ltimo momento. Ella... l se asegur de que Michael an estaba
ocupado, pero lo explic de todos modos a la manera de los hermanos mayores
con hermanos -demasiado jvenes para saber deletrear, a-p-u--a-l- su
propia mano y me grit que tomara a los nios y que nos encerrramos en una
habitacin y no abriramos la puerta hasta que pap llegara a casa. Para no
dejarla entrar bajo ninguna circunstancia.
l mir a Anna con grandes ojos de cachorro grande y susurr:
Ella s-a-n-g-r-a-b-a. Su mano estaba pegada a la tabla de cortar y yo slo
la dej all. Dej mi estpido telfono celular en mi mochila con mi porttil y no
hay telfonos fijos de la vivienda excepto en la cocina. No poda llamar a
cualquier persona en busca de ayuda. l apart la mirada y parpade con
fuerza con la nariz enrojecida.
Cunto tiempo hace de eso? Pregunt Anna, para darle algo ms en
qu pensar.
Se siente como si hubiera pasado una mier... Dej de hablar, se limpi
la cara en su hombro, y mir a su hermana. Se siente como una maldita hora,
pero esta pelcula es de aproximadamente una hora y media de largo y estamos
slo alrededor de dos tercios.
El chindi que se parece a mi madre llam a la puerta, dijo Mackie a
Anna solemnemente desde el refugio de los brazos de su hermano. Ella grit
a Max para que abriera la puerta. Y entonces ella llor. Y trat de ser amable y
Max puso la pelcula as ya no la escuchamos.
Ciertamente chindi, pens Anna. Era tan buena explicacin de los eventos
que Max haba descrito como cualquier otra. Ella era msica, no psicloga, pero

Patricia Briggs

Dead Heat

estaba segura de que las madres no se vuelven locas y se apualan a s mismas


de la nada.
Max es muy valiente, dijo Anna.
Mackie asinti.
S. S, lo es. Cuando yo sea grande voy casarme con alguien como Max y
lo har cazar chindis conmigo. Su creencia de que decir esa palabra causara
problemas fue disipada, evidentemente, por el signo explorador honesto de
Max, porque dijo aquello sin dudarlo.
Max solt una risa ahogada.
Lo vas a hacer, mocosa. Para Anna, dijo: Alguien la dej ver
Supernatural y ahora lo nico que quiere es salir y luchar contra la magia
maligna.
Mackie frunci el ceo ante Anna.
Dijiste que eras una mujer lobo. Al igual que Anli Hastiin.
Anna asinti.
Si ese es tu bisabuelo Hosteen, entonces, s, lo soy.
Puedes venir a cazar chindis conmigo, dijo con autoridad. Max no
puede, porque va a ser un anciano para entonces. Michael es demasiado alto y
torpe. l se asusta y va a cometer errores. Las cosas malas se lo comern. Y
entonces, qu voy a hacer sin un hermanito?
No lo s, dijo Anna lentamente, como si estuviera considerando la
invitacin. A mi marido no le gusta quedarse atrs. Pero si lo llevamos con
nosotros, todas las cosas malas se escapan y no va a ser divertido.
Tu marido es un hombre lobo, tambin?
S.
Si l asusta a nuestra presa, tendr que quedarse en casa, dijo Mackie.
Anna sonri.

Patricia Briggs

Dead Heat

Correcto. Arruinara nuestra diversin. Pero tal vez lo hara sentir mal
por no ser incluido.
Si llora, slo tienes que explicrselo. Dijo Mackie sabiamente.
Mackie, dijo Max en tono de reproche.
Max, dijo en el mismo tono.
Ambos cllense, Michael les dijo, sin dejar de mirar la televisin. El
tiburn se acerca.
Anna oy pies que viajan de arriba con apuro y, a las afueras de la puerta,
Kage susurr el nombre de su esposa y trat de abrir la puerta.
Todos los nios se pusieron alertas (tiburn o no), pero nadie dijo nada.
Tal vez el susurro los asusto -urgente y estresado-. Ya haban tenido un padre
que los asust de muerte hoy ; al parecer no estaban confiando que el otro no
hiciera lo mismo.
No, dijo Anna, abriendo la puerta, pero mantenindose lista por si
acaso lo que haba afectado a su madre estuviera al acecho. No est Chelsea.
Sin embargo, todos los nios estn aqu conmigo y estn bien.
Cuando la puerta se abri, Kage pas junto a ella para arrastrar a los nios
en sus brazos, y luego se ech hacia atrs para comprobar a cada uno para
asegurarse de que estaban bien. No hubo diferencia en su urgencia cuando
agarr a Max, cuya coloracin sugiri que era un hijastro y no un hijo propio de
Kage. Hosteen los observaba, con el rostro fresco, su atencin se centr fuera de
la sala. Saba que esto no haba terminado.
Hay una niebla de magia ferica en el primer piso de la casa, le dijo.
Dnde est Charles?
Abajo, le dijo ella. l me envi aqu para asegurarme de que no les
pas nada a los nios.
Hay un charco de sangre junto a la puerta, susurr l, hacindose a
un lado para que Anna pudiera ver mientras los nios estaban preocupados.
La sangre de Chelsea. No puedo oler su hedor a travs de la magia de ferica
que inunda esta casa.

Patricia Briggs

Dead Heat

Charles la encontrar, dijo. l... No pudo completar el


pensamiento cuando su loba se lanz hacia delante con la urgencia del mensaje
que Charles le envi a travs de su vnculo de pareja. Ella saba que sus ojos,
que por lo general eran de un plido marrn, eran de un azul helado cuando
mir a Kage y dijo: Elige.
Kage levant la vista de sus hijos.
Qu?
Ella le dio las nicas palabras que tena.
Elige. Elije ahora.

*****

Charles inhal la sangre y la magia. La sangre medio la haba esperando,


al menos hasta que encontr a los nios, aparentemente a salvo. As que la
sangre no era de extraar. Fue la magia ferica que se senta descuidada
acariciando su piel lo que cambi el juego.
No se supona que hubieran fericos pasendose por las calles. Ellos, -con
bombos y platillos-, se haban encerrado lejos en sus reservas, declarndose
libres de las leyes de los Estados Unidos. Desde hace varios meses no haban
hecho ninguna aparicin fuera de las reservas por lo que l saba.
Pero conoca la magia, conoca la sensacin de la magia ferica. El
Hermano Lobo se levant bruscamente y los colores se atenuaron un poco, y
las sombras revelaron sus secretos a sus ojos.
No haba nadie en la habitacin en la que entr. Era una habitacin
familiar tpica, con un televisor de pantalla grande en una pared y estanteras
llenas de trofeos, fotos, libros y juegos en la otra. Pero la sangre estaba fresca y
cercana. l inclin la cabeza para ver si poda continuar donde el olor vena sin
hacer un gran movimiento que probablemente atrajera la atencin si algo le
estaba esperando.

Patricia Briggs

Dead Heat

Arriba, la televisin todava estaba a todo volumen. Si no hubiera tanto


ruido sus orejas seran de mayor utilidad. Pero el ruido hara ms difcil para
cualquier enemigo orlo tambin.
El suelo cruji en algn lugar de la casa. Pens que era a su izquierda, pero
era difcil de decir. Se traslad rpidamente a ese lado de la habitacin,
permaneciendo gacho, detenindose junto a la pared. No confiaba en las
paredes; haba traspasado a travs de demasiadas en busca de una presa. Un
muro de yeso de dos por cuatro no detendran a un hombre lobo, y un montn
de fericos eran muy fuertes. Pero como barrera visual, una pared funcionaba
bien.
Puso su cabeza con cautela sobre la esquina. Era el cuarto de lavado. Haba
sangre por todo el piso all, algo la salpic, y arrastr las marcas que se
deslizaban alrededor de los aparatos y de la vista. Se pase con cautela hacia
adelante, ms all de la lavadora y secadora, y se encontr mirando a los ojos de
una mujer con ojos desorbitados, estaba en cuclillas en el bao escondida en el
lado opuesto de la habitacin. Se qued inmvil donde estaba.
Estaba sentada en el suelo, con las piernas entrecruzadas, con un jodido
gran cuchillo en la mano, y la mano estaba temblando como si tuviera
prkinson. El movimiento podra haber sido causado por la prdida de sangre,
shock, o ambas cosas.
Rebanadas largas sangrientas, algunas profundas y otras de poca
profundidad, decoraban ambos brazos y piernas a travs de lo que haba sido
un muy buen par de pantalones. Ella le ense los dientes.
Los nios deben sangrar, ella dijo entre dientes, y el cuchillo temblaba
en su mano derecha. Sangrar hasta sacar el mal... Se clav el cuchillo en el
muslo y l hizo una mueca. Pero no la clav profundamente, apenas se desliz a
lo largo de su pierna paralela a las otras heridas sangrantes. Algo en mi
cabeza quiere que mate a mis hijos, dijo en un susurro apresurado, muy
diferente de la voz con la que haba empezado a hablar. Tienes que
detenerme.
El Hermano Lobo gru a este enemigo con el que no poda luchar con los
dientes o las garras; un ferico mgico rodeaba a la mujer. Charles tena que
encontrar la manera de ayudar a la esposa de Kage. La magia que se aferraba a
ella implicaba que estaba en mejores condiciones de hacerlo que nadie ms

Patricia Briggs

Dead Heat

aqu. No es que no hubiera sido til disponer de una bruja o alguien que lo
apoyara, su pap habra sido til.
Chelsea Sani, dijo con un empuje de su propia magia, tratando de
darle algo a que aferrarse.
No fue suficiente.
Hizo una pausa y se balance hacia delante, cayendo hasta que estuvo en
sus manos y rodillas, y empez a gatear. No hacia l, eso pens. l no era su
objetivo.
Hay nios malos aqu ... los nios pequeos que roban comida, las nias
que no juegan bien con los dems, los nios pequeos que ... se cay en el
piso entonces, y se retorca mientras gema.
Chelsea, el Hermano Lobo exigi, sacando de su manada el poder de
su pap. Con la gelidez del fro del invierno, llev el poder a su demanda y
golpe a la mujer con su llamado.
Ella dej de hacer ruido, dej de moverse excepto por la palpitacin de sus
costillas. Luego gir la cabeza hasta que pudo verlo. Lo mir a los ojos, abri la
boca y la cerr. Abri su mano, dejando el cuchillo en la herida.
La sangre hace que sea ms fcil luchar. Quin eres?
Soy Charles. Un amigo de Joseph. Me puede decir qu pas?
l se acerc ms, llamando a los regalos dados a l, tanto por la sangre de
su pap como la de su madre. Su piel se calent con un hormigueo incmodo,
pero poda ver los hechizos que la compriman. Cuando la sangre fresca flua
sobre el acero de la cuchilla, la magia corra con ms fuerza, nunca tocando el
hierro fro. Se reuna inquietantemente alrededor de la herida abierta,
diluyndose en todo el resto de su cuerpo.
Nacida bruja, pens, por su sangre tena ese tipo de poder. Pero no
entrenada, o habra roto el geas6.
6 Geas: En la mitologa irlandesa y el folclore, un geis es un peculiar tab,
ya sea de obligacin o prohibicin, similar a estar bajo un voto o hechizo.
Tambin se acepta el trmino "geas" de la ortografa galico escocs

Patricia Briggs

Dead Heat

Ella abri la boca, y un temblor sacudi su cuerpo como si estuviera


muriendo de fro.
Hombre lobo. Charles? Eres el hombre lobo de Joseph? Medio
pregunt, medio demand.
S. Estoy aqu para ayudarte.
Ella se ri sin aliento.
Demasiado tarde para eso. Demasiado tarde para m. Les envi a una
habitacin con una puerta que podran bloquear contra m, pero necesito salir.
Lleva a mis bebs a algn lugar seguro. Hubo un comando en su voz que l se
encontr sacudiendo con un esfuerzo. El Hermano Lobo lo encontr muy
interesante.
Ellos estn a salvo, le asegur.
Sus ojos se abrieron, la magia ferica estall, y se dio cuenta, demasiado
tarde, que haba cometido un error.
Algunos de los fericos son rpidos, y cualquiera que sea la magia que le
haban hecho a ella, le daba una velocidad mayor que la humana. Pero Charles
se diriga lentamente hacia ella, y eso le dio tiempo al Hermano Lobo para
moverse an ms rpido y coger la mano que sostena el cuchillo justo antes de
que ella se lo metiera debajo de su mandbula.
El geas tenan dos partes, entonces, la obligaba a matar a sus hijos, y una
vez hecho esto, o si eso no fuera posible, a matarse. Su muerte hara ms difcil
encontrar al ferico o ferica que le haba hecho esto.
Ella luch contra l, luch para controlar el cuchillo con fuerza que no era
la suya, y l finalmente clav la hoja en el suelo, a travs de la baldosa de linleo
y en el suelo de madera de abajo. Se hundi en lo ms profundo por lo que no
tena que romper su brazo.
Sollozando, ella trat de sacar el cuchillo, pero de repente, entre una
respiracin y la siguiente, el olor ferico desapareci y ella se derrumb, su
respiracin dbil.

Patricia Briggs

Dead Heat

A salvo? Susurr Chelsea Sani. Dmelo otra vez.


Estn a salvo, le dijo, y su cuerpo qued inerte, como si hubiera
utilizado lo ltimo de sus fuerzas. Y l supo lo que haba roto el geas.
Tom un buen vistazo a la sangre en el suelo, la forma en que su ltima
herida no sangraba como debera. Su latido del corazn irregular. Haba
perdido mucha sangre y estaba perdiendo ms a travs de cada corte que haba
hecho en su propio cuerpo, en el esfuerzo por mantener a sus hijos a salvo de la
magia que corra por ella. Haba sido una increble hazaa de fuerza de
voluntad y de pensamiento rpido para una mujer que era slo humana. Pero
tuvo un costo.
Se estaba muriendo. Incluso si estuvieran en un hospital, sera poco
probable que pudieran salvarla en esta condicin. Ella se estaba muriendo, y eso
satisfaca al geas.
Podramos transformarla El Hermano Lobo le dijo a Charles. Ella sabe
cmo luchar.
Sera bordear la ley de su pap. l no tena la aprobacin de su padre, pero
tiempos desesperados eran una zona gris, se juzgaba caso por caso. Como mano
derecha de su padre, tena ms libertad que otros lobos. No haba tenido nada
que ver con el incidente que llev a Chelsea a este fin; sus acciones seran vistas
como imparciales. El juicio claro del Hermano Lobo pesara a la vista de su
pap, como el de nadie ms. Todo lo que necesitaba era su consentimiento.
Charles se arrodill a su lado.
Te ests muriendo. Lo entiendes? Puedo Transformarte si lo deseas.
Ella dijo algo, demasiado dbil incluso para que sus odos escucharan.
Tiene que ser ahora, dijo el Hermano Lobo. Y debemos estar en la piel de
lobo
Ella no poda dar su permiso, pero haba alguien aqu que poda. La forma
del Hermano Lobo se apoder de l -el lobo haba dictado la Transformacin-.
Era tan simple, el cambio de hombre a lobo, tan cerca de la llamada de la luna
llena, cuando no haba caminado en cuatro patas por das. Mientras el lobo
tomaba forma, Charles envi su voluntad a su pareja.

Patricia Briggs

Dead Heat

Dile que tiene que elegir por su esposa. La dejo morir o puedo Transformarla?

Patricia Briggs

Dead Heat

Captulo 3

El pasillo detrs del Hermano Lobo se lleno de gente, algunos que conoca,
otros que no. Pero Anna estaba all; era la que necesitaba.
l la mir, y ella se volvi hacia el ser humano que era la pareja de la
moribunda.
Tu mujer se est muriendo, dijo. Charles dice que es de carcter
fuerte y valiente. l est dispuesto a Transformarla, pero ella no est en
condiciones de tomar esa decisin.
No, gru Hosteen de repente. No ella. No se supone que debe ser
ella. Si Charles no va a Transformar a mi hijo, l no puede decidir Transformarla
en su lugar. No a ella.
El silencio llen el pasillo cuando el Hermano Lobo encontr los ojos de
Hosteen y puso al Alfa de rodillas. No era quien para decirle lo que poda o no
poda hacer.
Abuelo? Pregunt Kage desde atrs del Hermano Lobo. Que se
haba dirigida hacia su pareja tan pronto como la haba visto, ignorando la
presencia del Hermano Lobo.
Est bien, dijo Anna con gravedad. l simplemente se olvid quien
est a cargo aqu, y el Hermano Lobo -Charles- le record. Tienes que tomar una
decisin, Kage, o pronto ser hecha por ti. Tu esposa aceptara la vida como
una de nosotros? Ya sabes cmo somos considerados por el resto de la raza
humana.
Charles tena algunas otras cosas para que Anna le dijera a Kage.
Ella escuch y luego dijo:
Charles quiere sealar que si ella muere, es poco probable que
averigemos por qu un ferico la embruj para que atacara a sus hijos. Ser
difcil encontrar al ferico y llevarlo ante la justicia, dejando al atacante de
Chelsea libre para continuar la matanza. Tu esposa luch contra la magia, salv

Patricia Briggs

Dead Heat

a los nios a un gran costo. Es eso suficiente para ella? O iba a querer dejar
libre a su agresor?
La mujer se estaba desvaneciendo, y el Hermano Lobo lanz una mirada
impaciente a Anna.
No, dijo Hosteen, sin levantarse o levantar los ojos. No a Chelsea.
Por qu no? Pregunt Kage. Porque ella no es la mujer que quera
para m? Por qu ella no te gusta? Eso es tu culpa, hombre viejo.
Ella es nacida bruja, sise Hosteen. Las brujas son el mal.
Yo soy nacido bruja, El Hermano Lobo le dijo a Anna.
Ella asinti con la cabeza, pero no interrumpi. Era mejor que l con la
gente o que Charles. Si pensaba que el dato no era til ahora, probablemente
tena razn.
Su abuela era una bruja, dijo el hijo de Joseph en voz razonablemente
amenazante para un ser humano. Chelsea no tiene ningn poder en absoluto.
Eso no era cierto. Sin poder nunca habra derrotado al geas establecido en
ella. De hecho, cuanto ms cerca de la muerte estaba, el Hermano lobo ms
fcilmente poda oler a bruja. Eso probablemente significaba que tena alguna
forma de ocultarlo, y ahora que se estaba muriendo su magia estaba muriendo
con ella.
Ech un vistazo a los nios, a la pequea nia que lo miraba con una
mirada firme, aunque su mano estaba agarrando la parte inferior de la camiseta
del joven de pie junto a ella. Que ola a algo ms. A Bruja.
Hosteen silb entre dientes, insatisfecho.
Un sangre de bruja no debe ser hombre lobo.
Mam? Dijo una pequea voz. El Hermano Lobo vio al ms joven
agarrar la mano del muchacho adolescente. Mam?

Patricia Briggs

Dead Heat

Todo ir bien, Michael, dijo Kage, su rostro devastado cuando se


arrodill al lado de su esposa. S, Charles, s. Transfrmala. Abuelo, llvate a
los nios, por favor.
Yo no me voy, dijo Hosteen.
Qudate, dijo Anna con decisin. Me quedo con los nios. Hosteen
debe quedarse. l va a hacerla enojar, la voz de Anna son en su cabeza.
Haz que luche para vivir. Tengo que irme porque no soy til en esta etapa.
Ella reuni a los nios a pesar de las protestas del joven y sali de la
habitacin. Eso es cierto, pens Hermano Lobo. Los Omega tranquilizan.
Sobrevivir a la Transformacin era una batalla, y esta mujer que yaca a sus pies
necesitaba recordar cmo luchar.
Esper hasta que Anna sali de la habitacin.
Lo que debo... comenz el compaero de la mujer. Podra haber
estado hablando con Hosteen o con Charles. No le importaba al Hermano Lobo.
Hundi sus dientes en su muslo, saboreando la sangre vieja y, dbilmente,
el detergente de la ropa. Sacudi la cabeza para desgarrar la carne y dejar que
fluyera su saliva en el tejido daado. No haba transformado a muchas
personas, su trabajo consista en matar. Ms a menudo de lo que quisiera,
matar de la manera ms espantosa posible para disuadir a otros de seguir las
decisiones que llevaron a la muerte a sus vctimas. Esto era mejor.
Sin experiencia o no, saba cmo funcionaba, haba sido testigo de cientos
de Transformaciones y casi el mismo nmero de muertes en los das que
siguieron. l saba lo que no deba hacer. No la mordera cerca de su cabeza o el
corazn. Necesitaba que ambos funcionaran para que la Transformacin tuviera
lugar. El muslo era carnoso, con un montn de pequeos vasos sanguneos para
llevar su magia y extenderla por su cuerpo.
Su pareja grit y habra tratado de interferir, pero Hosteen, que haba
Transformado a mucha ms gente que Charles, lo detuvo con un brazo
alrededor de sus hombros. Arrastr a su nieto lejos del Hermano Lobo y su
carga, fuera del cuarto de bao hacia el lavadero donde podan ver desde la
distancia.

Patricia Briggs

Dead Heat

Si quieres esto, dijo Hosteen con dureza, y si no quieres unirte a ella


en la muerte o la Transformacin, entonces deja que el lobo haga su trabajo. l
no permitir tu interferencia, no ahora. Ella no va a sufrir mucho tiempo, de una
manera u otra.
Al Hermano Lobo no le gustaba Hosteen, aunque saba que a Charles s.
Ellos no siempre compartan las mismas opiniones, a pesar de compartir su
existencia. Aunque que lo que le dijo Hosteen a la pareja de la mujer no estaba
destinado a ser reconfortante, era veraz.
El Hermano Lobo lanz su pierna y medit. Ella tena que morir por la
mordida de un hombre lobo, no por la prdida de sangre. Su siguiente bocado
fue su suave vientre. Se permiti saborear la dulzura de su carne, dej que el
sabor de ella estimulara sus glndulas salivales, y luego hizo algo que haba
visto a su padre hacer una vez.
l cort su propia pierna y sangr en la herida de ella, dejando que la
magia de la manada se filtrara, unindolos: una manada temporal. Fue una
sensacin extraa; l quera hacerla suya. Para protegerla, para dirigirla, para
que viva con... hacerla parte de su familia. Pero Charles no quera tener una
manada. El Hermano Lobo se regocij en el entendimiento de que pertenecan
al Marrok y no sentan la necesidad de gobernar su propia manada. No era su
lugar el llevar a un lobo a la manada del Marrok. As que dej esta inquietante
mentira de magia temporal entre ellos.
Luego lleg con los sentidos adicionales que eran suyos porque era el hijo
del Marrok, y por lo tanto nacido brujo, como su padre era nacido de brujo, y
encontr la conexin creada por su sangre y la de ella. Exigi a la moribunda:
Por qu quieres vivir?
Kage estaba peleando con su abuelo ahora, luchando por detener lo que
haba empezado sin entender realmente lo que significaba ser Transformado.
Haba pensado que sera sin dolor ni costo?
Mos, dijo la mujer moribunda.
Sus orejas se aplanaron de placer porque oy ms que las palabras. Se
refera a los que consideraba suyos. Sus hijos, su pareja, suyos. Aqu estaba una
mujer que sera dominante. Tal vez ms dominante que Hosteen. Y no se le
metera eso por el grznate al viejo lobo?

Patricia Briggs

Dead Heat

Vas a luchar por ellos? -le pregunt, invitndola a escuchar la voz


enojada de su marido.
S.
No era una respuesta simple, si no el grito de batalla de un guerrero.
Mientras que su respuesta todava estaba vibrando a travs de l, mordi
la pantorrilla de la pierna que an no haba mordido, dejando que sus dientes
rasgaran la carne y rasparan el hueso.
Entonces lucha le rugi con mucho ms poder que el sonido podra
haber llevado con el envo de energa por la unin temporal que haba hecho
entre ellos, la energa que la agarr y la sostuvo contra su carne moribunda y la
converta en viva.
Slo una vez haba visto a su padre forzar la Transformacin en alguien de
esta manera. Charles haba sido, tal vez, el nico que poda apreciar plenamente
lo que el Marrok haba hecho. Haba esperado hasta ms tarde, hasta que
estuvieron solos en la biblioteca de su padre, para preguntar por qu con ese y
no con otros.
Lo necesitaba, dijo su padre. Estaba dispuesto y ser un buen lobo.
Pero sobre todo l es necesario, tenemos muy pocos lobos sumisos. l va a
estabilizar la manada de su hermano, estabilizara a su hermano, tambin, y
salvar a decenas de lobos. Haba fruncido el ceo ante el libro que estaba
leyendo, y luego lo dej a un lado. No es un regalo ser un hombre lobo. Tuve
que forzarlo imponindome, y estuve enojado por ello durante mucho tiempo.
No se lo hara a otra persona. Si ellos no quieren la vida tanto como para luchar
por ella, quin soy yo para discutir? La vida es dura; morir es ms fcil y ms
amable. Pero Neal estaba dispuesto, y estaba muy cerca de hacerlo por s
mismo. Slo le di un empujn. Suspir. Probablemente an as todava fue
incorrecto hacerlo.
As que cada mes de octubre, cuando las personas que queran ser lobos
moran bajo los colmillos del Marrok cuando no podan sobrevivir a la
Transformacin, slo Charles y el Hermano Lobo saban cun profundamente y
por qu, eso dola a su padre.

Patricia Briggs

Dead Heat

Cuando tuvieron que llevar adelante la ms terrible tarea, la de matar a los


que haban Transformado, pero no podan controlar a su lobo, Charles supo que
su padre era sabio. Si una persona no podra luchar la Transformacin por su
cuenta, qu posibilidades tenan de controlar su naturaleza de lobo? Neal
haba lo logrado, pero no haba sido fcil para l.
Esta mujer se vio obstaculizada, no por su naturaleza, sino por la sangre
que haba derramado para proteger a sus hijos. El Hermano Lobo saba que
sera una buena mujer lobo, por lo que Charles utiliz lo que su padre le haba
enseado y la empuj a travs de la Transformacin.
l mordi de nuevo, un brazo esta vez, mientras que su pareja se aferr a
su abuelo y llor. Hosteen observaba al Hermano Lobo sobre el hombro de
Kage con la rabia escondida en sus ojos. l baj la mirada despus de un
momento, porque el Hermano Lobo era el lobo ms dominante en esa
habitacin.

*****

Qu pas? Pregunt Max, todava enojado porque le haban


ordenado irse.
Anna haba acarreado a los nios todo el camino para salir de la casa y por
la calle hacia donde Max le dijo que haba un parque. La Tranformacin de
alguien no era indolora y generalmente involucraba gritos y otros ruidos
espeluznantes que ningn nio necesitaba or de su madre. Max haba estado
especialmente enojado cuando le hizo abandonar la casa.
Magia ferica, dijo Anna; que haba recogido un poco del Hermano
Lobo.
Qu significa eso? Murmur Max, pateando una roca de la acera. l
tom a su hermano errante de la mano y tir de l hacia fuera de la carretera.
No, Michael, camina junto a nosotros. Mantente en la acera, no importa cun
genial puede ser una piedra.
No era una piedra, dijo Michael con dignidad. Era un centavo.

Patricia Briggs

Dead Heat

Lo siento, amigo, tienes que quedarte con nosotros. Max dej escapar
el aliento. Entonces. Asumiendo que "magia ferica" no significa nada para
m; qu significa para ti?
Charles dice que alguien, algn ferico o ferica, puso una compulsin
mgica en tu madre.
Cundo te lo dijo? Pregunt Max bruscamente. Mackie, deja eso,
no sabes dnde ha estado. Dime, Anna, sabas eso cuando entraste por la
ventana? Debido a que le toma a un hombre lobo de quince minutos a media
hora de cambiar a un lobo. Y l era un lobo cuando fuimos abajo.
l es mi pareja, Anna le dijo, paciente con su agudeza. Su ira ardiente
era causada por la preocupacin y la frustracin de que no poda proteger a su
mam. Podemos comunicarnos sin hablar.
Telepata? La voz de Max fue mordaz.
Mira, resopl con exasperacin. Yo soy una Mujer lobo. La maldita
magia fue lo suficientemente fuerte como para que tu madre estuviera cerca de
tratar de matarte, y ests poniendo pegas a la telepata? Charles es mi pareja, y
eso significa que compartimos un vnculo espiritual. Hasta donde he podido
averiguar, ese vnculo funciona un poco diferente para cada uno. Charles y yo
podemos encontrarnos uno al otro en medio de un huracn del Atlntico, y
podemos comunicarnos algunas cosas.
Hombres, dijo Mackie con aire de suficiencia, reaccionando al tono de
Anna ms que al contenido de su conversacin. No se puede vivir con ellos y
no puede vivir sin ellos.
Cierra el hocico, nia punki, dijo Max, golpendola en la cabeza con
la palma de su mano.
Le dir a Mama que dijiste "Cierra el hocico", dijo Michael. "Cierra el
hocico" es una mala palabra.
"Cierra el hocico" son tres palabras, Michael, dijo Mackie.
Sin desanimarse, Michael dijo:
Le voy a decir a Mama que usaste tres malas palabras.

Patricia Briggs

Dead Heat

Has eso, chico, Max le dijo en tono suave. Espero que lo hagas.
Mir a Anna y le dijo: As que dime acerca de esta magia ferica que hizo que
mi madre tratara de matarnos. Pens que los fericos estaban todos encerrados.
Anna resopl.
Ellos se encerraron. Yo no s quin se meti con tu mam o por qu; tal
vez pueda ayudarnos con eso cuando ella...
No querrs decir si ella...? l no complet la frase.
Podra salir mal, admiti. Hay mucha gente que no lo logra. Pero tu
madre tiene el coraje y la fuerza de voluntad. Luch para mantenerlos a salvo.
Al parecer, poda evitar la compulsin hacindose dao; es por eso que estaba
tan cortada, porque se apual a s misma antes de decirte que llevaras a los
nios lejos.
Pero ella lo hizo, dijo Max. Por qu no llamaron a la ambulancia?
Por qu Transformarla?
Ella te salv, coincidi Anna. Pero nos tom mucho tiempo llegar
aqu. Para cuando Charles la encontr, se estaba muriendo por la prdida de
sangre.
l trag saliva.
Mam est muriendo? Pregunt Mackie.
Mierda, pens Anna. Haba olvidado que los ms pequeos estaban
escuchando.
Pens que se estaba convirtiendo en una mujer lobo como Anli Hastiin,
dijo Mackie. Morir es como la seora Glover. Morir es irse para siempre.
Su voz subi y se quebr.
Su pequeo hermano capt lo ltimo y se puso a llorar.
La Sra. Glover era agradable. Me encantaba la seora Glover. Ella me dio
un caramelo.

Patricia Briggs

Dead Heat

Max pareca abrumado.


Anna se arm a s misma y les dijo:
No s quin es la seora Glover es, pero tu madre es fuerte. El Hermano
Lobo me lo dijo, y l nunca miente.
Quin es el Hermano Lobo? Pregunt Max.
No haba querido sacar al Hermano Lobo a la luz. Su presencia confunda
a personas que haban sido hombres lobo durante siglos.
l es el gran lobo, dijo Mackie. El que hizo escuchar a Anli
Hastiin.
Anna inclin la cabeza a la nia que ola como bruja - nacida bruja- y
observadora, tambin.
Ese era Charles, el marido de Anna, dijo Max.
Los dos estn en lo cierto, dijo ella. Ese era Charles y el Hermano
Lobo.
Llamas a tu marido Hermano Lobo cuando est en su forma de lobo?
Anna decidi que una discusin tcnica bajara la angustia emocional y
posiblemente dara a los nios un poco de informacin til. A Charles no le
importara; El Hermano Lobo no era un secreto.
No, dijo ella. Llamo Charles a Charles. Y llamo Hermano Lobo al
Hermano Lobo. No tiene nada que ver con la forma que usan, o que compartan
el mismo cuerpo.
Estoy perdido en un episodio de Doctor Who, dijo Max sin siquiera
una pizca de humor. Explcame eso.
Los hombres lobo, Anna le dijo, tienen dos naturalezas. La parte
humana y la parte lobo. Pero el lobo no es como un lobo real es mucho ms
furioso. Cmo se le deca a un nio que su madre iba a ser un monstruo? Tal
vez debera haber pensado en esto mejor.

Patricia Briggs

Dead Heat

Al igual que el Increble Hulk, dijo Mackie pensativa. Amable


mam y mujer lobo mami. Se supone que no debemos molestar a Anli Hastiin
cuando est de mal humor.
Anna la mir por un momento.
Exactamente. La mayora de los hombres lobo aprenden a controlar al
lobo, la parte de Hulk, en un ao o dos.
El bisabuelo tiene un Hermano lobo? Pregunt Michael.
No lo s, Anna le dijo. La mayora de los hombres lobo no piensan
en s mismos como dos seres, no como mi marido lo hace. Pero l naci siendo
un hombre lobo y le hace extrao en muchos sentidos. Para l, su lobo es un ser
separado que vive con l dentro de su cuerpo.
Pens que los hombres lobo no eran genticos, dijo Max. Kage no es
un hombre lobo y tampoco lo es Joseph, a pesar de que el padre de Joseph s.
Anna asinti.
Tienes razn. Excepto en el caso de Charles. Su madre era Cabeza Plana,
una de las tribus Salish, una mujer sabia con magia dentro de s. La mujer del
hombre lobo no puede tener hijos, pero ella lo hizo de todos modos. Como
yo lo har. Muri cuando naci Charles.
Podra ser un cachorro de hombre lobo, dijo Michael pensativo.
Entonces nadie podra robar mis juguetes.
Eso pas hace mucho tiempo, dijo Mackie con impaciencia. No seas
un beb. La seora Glover hizo que Josu te devolviera tu robot y te diga "lo
siento".
Michael sac su labio inferior.
Me gustaba la seora Glover. Las lgrimas se acumularon.
La Sra. Glover fue mi maestra, dijo Mackie. Me gustaba ms de lo
que te gustaba a ti.
Cierren el pico frikis, espet Max. Cllense.

Patricia Briggs

Dead Heat

Cierren el pico es una mala palabra, dijo Michael, las incipientes


lgrimas fueron interrumpidas por la oportunidad de sealar la culpa de su
hermano mayor.
Slo cierra el pico de todos modos.
Anna le toc el brazo.
Quin es la seora Glover?
Mi maestra, se lament Mackie. Ella muri y nunca regres.
Ella tambin me gustaba, dijo Michael, llorando en serio.
Y ahora mam se est muriendo, dijo Mackie. Todo el mundo se
est muriendo.
Basta, dijo Max con fuerza. Slo para.
Tu maestra dnde? Pregunt Anna. Mackie podra tener la edad
suficiente para ir a la escuela primaria, pero Michael no.
Del pre escolar de la guardera, dijo Max. Los dos van. Diferentes
clases. Mackie tiene cinco, pero naci despus de la fecha lmite de septiembre,
por lo que va a ir al jardn de nios el prximo ao.
As que su madre deja el trabajo, recoge a los nios, y luego se va a casa,
no? Dijo Anna.
As es, dijo Max. Yo llego a casa una hora despus de que ellos.
Oye Mackie, estaba mam bien cuando los busc en la guardera?
Mackie estaba peleando con Michael, pero la pregunta de Max la hizo caer
en silencio.
Mackie?
Mackie estaba en la silla de refexin, dijo Michael. Su maestra
estaba enojada con ella, pero mam no lo estaba.

Patricia Briggs

Dead Heat

S, lo estaba, dijo Mackie en un hilo de voz. No sonaba as cuando


habl con la seorita Baird, pero cuando mam estaba hablndome en el coche
se enoj. Ella no me habl en absoluto, y entonces nos envi a ver la televisin.
Eso es inusual? Pregunt Anna.
Max asinti.
Mam no hace el tratamiento del silencio, nunca. Mi abuela, su madre,
abusaba de eso. Mam jur que nunca nos hara eso a nosotros. Ella grita.
Una vez tir platos a pap, dijo Michael. Pero cayeron al suelo en
lugar de darle. Luego se ech a rer y limpi el vidrio. No toqu el vidrio.
Ella no estaba tratando de golpearlo, slo quera dejar claro un punto,
dijo Max. Pero s, mam es fuerte. Ella no hace el tratamiento del silencio, y
no le gusta dejar a los nios viendo la televisin solos.
Media hora al da, dijo Mackie. Michael ve un show y yo veo otro, a
menos que estemos donde el abuelo. Ah est el parque.
Y mam o Kage o yo vemos esos shows con ellos, dijo Max. Nunca
los deja por su cuenta. l mir a Anna y le dio una media sonrisa. Sobre
todo despus de que la abuela los dejo mirar Supernatural; Michael tena
pesadillas. Ella dice que no puede controlar lo que ven en la casa de su abuelo,
pero puede asegurarse de que no estn viendo programas para grandes en casa.
El parque era pequeo y cuidadosamente tenda sin un solo pedazo de
vida vegetal. Era hermoso de todos modos. Haba dos fuentes en ambos lados
de una zona de juegos que estaba cubierto con un techo gigante que celebrada
sobre el equipo del patio en postes de acero pintado. Haba una agradable
temperatura en este momento, pero Anna esperaba que nada que quede fuera
en el sol en pleno verano fuera suficientemente caliente como para quemar la
piel.
Un confortable nmero de nios estaban jugando en los juegos, con unos
pocos adultos sentados en los bancos ubicuos situados alrededor para animar a
los padres a vigilar a sus hijos. Una mujer hablaba con la animacin extrema en
su telfono celular mientras un hombre de aproximadamente la misma edad
estaba profundamente absorto en un libro.

Patricia Briggs

Dead Heat

Michael y Mackie escaparon para el juego del fuerte en cuanto sus pies
tocaron la arena del patio de recreo en el borde de la acera. Evidentemente era
donde caminar con los adultos ya no era necesario.
Hblame de tu madre, dijo Anna. Dnde trabaja?
Ella es una entrenadora como Kage, dijo con una sonrisa irnica.
Pero en lugar de entrenar caballos, entrena a la gente para vender cosas. Ella es
muy buena en eso. Es duea de parte de una empresa que vende capacitacin a
otras empresas. Y porque realmente es muy buena en la venta de cosas, un
montn de empresas recurren a su compaa.
A la gente le gusta ella, dijo. Se haban detenido en el borde de la
acera, justo donde Mackie y Michael haban despegado. Pero ahora Max camin
con determinacin rpida hacia un banco vaco. Ella dice que a todo el
mundo le gusta porque es buena en venderse a s misma, tambin.
Trag saliva y dijo sin humor:
Excepto por Hosteen. Kage dice que si realmente se vendiera a s
misma, tendra a los jeques a sus pies con pilas de dinero. Luego ella dice: "Hay
uno que vino a comprar una potra tuya. l me habra comprado, tambin...Y luego Kage
dice ... l mir a Anna. No va a ser as nunca ms. No se puede llevar a la
gente de entre los muertos, ellos regresan diferentes.
Anna frunci los labios y asinti.
La vida cambia a la gente ms que la muerte, en mi experiencia. Dentro
de diez aos, no podrs verla de la misma manera que ahora, como ella no ve
ms de la misma manera que lo haca cuando tena la edad de Michael.
La cara de Max se sonroj. Haban llegado a la banca, pero l no se sent.
No tienes que ser condescendiente conmigo. Entiendo que tienes un
milln de aos como el abuelo de Kage y eso significa que sabes mucho ms
que yo. Pero esto es diferente de ser un nio mirando a un padre. He visto a
Hosteen cuando no est siendo humano, y yo no quiero mirar a los ojos de mi
madre y saber que est pensando en lo bueno que sera el sabor de mi hgado.
Voy a cumplir veintisis en mi prximo cumpleaos, dijo Anna
ligeramente. Eso me da diez aos ms que t. Te lo digo yo, cualquiera que

Patricia Briggs

Dead Heat

viva contigo va a preguntarse de vez en cuando cmo podra probar tu hgado,


y no porque tengan hambre. Viene con que eres un adolescente, inspiras a la
violencia en los corazones de los que te aman. En su mayora desaparece
cuando llegas a los veinte.
l se ri de mala gana.
Ya en serio, le dijo:
La naturaleza bsica de tu madre no va a cambiar. Es de pensamiento
rpido y feroz. Probablemente todava lanzar platos a Kage y golpear el suelo
con ellos para hacer un punto. Tendr que aprender a tirar, sin embargo, o va a
dejar marcas en el suelo. Ella te ama y te respeta lo suficiente para saber que
eres capaz de proteger a esos dos chicos hasta que Kage llegara a casa para
ayudarte. Nada de eso ser diferente.
Se dej caer en el banco.
Esto nunca habra sucedido si no se hubiera casado Kage, dijo con
tristeza. Nuestras vidas eran normales hasta que se encontr con l.
Es un poco demasiado pronto para buscar las causas, le dijo,
decidiendo responder a la lgica de su declaracin en lugar de a la emocin.
Se sent junto a l y mir a la fuente en vez de a l.
Podra haber sido un ataque dirigido a tu bisabuelo y su manada. O tal
vez tu madre estaba en el lugar equivocado en el momento equivocado. Aunque
admito que cuando alguien relacionado con los hombres lobo es atacado por
medios sobrenaturales, lo primero que pienso es que tiene algo que ver con los
elementos sobrenaturales en la vida de la vctima. Qu sabes acerca de la
manada de Hosteen? Han hecho algo recientemente que podra atraer la
atencin de los fericos?
No s nada acerca de los hombres lobo, dijo Max. Hosteen Sani
odia a mi madre. No asisti a la boda. l la odia porque ... porque somos
blancos y Kage se divorci de su esposa adecuada y se cas con mi madre. l no

Patricia Briggs

Dead Heat

se desquita con los munchkins7, pero l y yo no tenemos nada que decirnos el


uno al otro.
No puedo abordar cmo Hosteen siente acerca del color de tu piel o del
matrimonio anterior de su hijo. No lo conozco muy bien, Anna le dijo. Pero
te puedo decir que hoy, lo que le molestaba de ella es que es una nacida bruja.
En la casa, llena de la magia de ferica, no haba sido capaz de oler bien.
Pero al aire libre, sentada junto a l, poda oler el aroma de la bruja dbilmente.
No poda oler la magia, como Charles, pero las brujas tenan un olor
caracterstico, un dulce, casi floral sabor que emanaba de su piel.
l resopl.
Ella no es una bruja. Es slo una historia que a mi abuela le gustaba
contar, la madre de mi madre. Ella se escap de casa cuando era una nia.
Nunca le dijo a nadie de dnde vena. Ella invent una historia acerca de una
bruja malvada para que mi madre nunca fuera a buscarla.
No, dijo Anna. Siento trastocar tu visin del mundo, pero no
puedes permitirte el lujo de ser ignorante sobre este tema. Hay brujas, las
buenas y las malas brujas. No hay cosas mucho peor que una bruja mala. Si su
madre era una bruja malvada, tu abuela fue inteligente y tuvo suerte. Puedo
olerlo, un poco, en ti. Supongo que Hosteen puede olerlo, tambin.
Lo medito un momento. Estar casada con Charles le haba dado el impulso
de leer sobre los pueblos nativos.
Hosteen es Navajo. El Navajo tiene un temor saludable a las brujas y a
las de su calaa. Mi entendimiento es que han sido, y siguen siendo, algunas
brujas Navajo muy malas. Quizs Hosteen no le gusta que su madre no sea
nativa americana, no lo conozco lo suficiente como para decirlo, pero fue a la
sangre de bruja a lo que estaba objetando cuando Charles se ofreci a
Transformar a tu madre.
7 Munchkins: Tiene varias definiciones todas aplicables; El Munchkin es una
raza de gato surgida por una mutacin gentica natural que da lugar a
gatos con piernas ms cortas de lo normal. Tambin se usa como lunfardo
para decir, chaval, y tambin en los juegos de rol para referirse a un "rompe
reglas" Dejamos el nombre sin traduccin porque entendimos que quera
decir todas estas cosas en una sola palabra. (N.de T)

Patricia Briggs

Dead Heat

Anna se encontr con los ojos de Max.


Los Navajo y los Hopi, de casi todas las culturas nativas americanas,
han preservado su identidad mejor. Ellos caminan cerca de la tierra y recuerdan
lo que a nuestra sociedad moderna le gusta olvidar: que los humanos normales
se encuentran en una grave situacin de desventaja cuando se encuentran con
las cosas ms desagradables que viven ocultas en este mundo. A Hosteen se le
ense como nio que cualquier persona salpicada en la magia es el mal. Es
difcil dejar de lado estas enseanzas, no importa la edad que se tenga, sobre
todo cuando se tiene evidencia real de que en su mayora son verdad.
Soy brujo? Pregunt, sonando ms intrigado que alarmado. Lo cual
quera decir que en realidad no saba nada de las brujas. Anna esperaba que l
nunca tuviera que aprender.
Anna se encogi de hombros.
Slo puedo decir lo que huelo. Pero la sangre de brujas no siempre
significa que puedes hacer magia. Mi entendimiento es que el poder no
engendra poder, dos brujas puede tener diez hijos y ninguno de ellos tiene el
poder, slo para que se muestre generaciones ms tarde. Los hombres de la
familia suelen ser mucho ms dbiles que las mujeres.
Podra un ferico saber que mam es descendiente de bruja? Ser por
eso que alguien trat de matarnos?
No soy una experta en fericos, dijo Anna con irona. Todo lo que
s, es que algunos de ellos se estn volviendo jodida y aterradoramente
poderosos y algunos de ellos, bueno, no tanto. Adivina cules son los ms
propensos a ser horribles.
S, dijo Max. Es ms fcil ser horrible si se puede aplastar a todos
los que tratan de detenerte.
Se sentaron en silencio por un rato.
Cunto tiempo pasar antes de que podamos ir a casa? Pregunt
Max.

Patricia Briggs

Dead Heat

No lo s, dijo. Alguien vendr por nosotros, o Charles me dejar


saber. Puede ser que sean un par de minutos o un par de horas. La magia es
impredecible. Que no haya noticias es una buena noticia, sin embargo.
l asinti con la cabeza.
Bueno. As que mam estaba bien esta maana. Ella trabajaba en su
oficina hoy, almorz all. Lo s porque llev su almuerzo con ella esta maana.
Condujo directamente de su trabajo a la guardera. Y el hechizo.. se dice
"hechizo"?
Funciona para mi, Anna admiti
As que el hechizo la golpe en algn momento despus de que se fue
de casa esta maana.
Michael y Mackie no estn de acuerdo sobre cmo se senta acerca de
descubrir que Mackie se haba metido en problemas, dijo. l es bueno
leyendo a la gente?
l es observador, Max afirm. Y Mackie se senta culpable. Pero si
Mackie pens que estuvo enojada con ella ms tarde, probablemente tenga
razn.
As que si ella no estaba molesta con Mackie cuando la recogi en el
aula, pero eso cambi en el coche ... Anna se detuvo y sacudi la cabeza.
No s lo suficiente sobre los fericos para incluso aventurar una respuesta. Tal
vez el hechizo se coloc sobre ella hace un ao y un da, porque cort a alguien
en el trfico.
Slo estamos especulando, dijo Max despus de un minuto. No
importa si estamos bien o mal. As que digamos que sucedi en el camino a casa
en coche de la guardera.
A qu distancia est la guardera?
A unos cinco kilmetros. Tal vez cuatro.
Anna se centr en los nios que jugaban a algn tipo de juego del pillapilla que estaba creciendo para incluir la mayor parte de los nios que estaban
ms all de la guarda. Algo estaba molestndola.

Patricia Briggs

Dead Heat

La Sra. Glover, dijo Anna.


Qu?
Hblame de la seora Glover. Algo evidentemente le pas.
Era la maestra de Mackie en la guardera. Se suicid hace un par de
semanas. Fue malo, realmente horrible. Ella viva en una casa con una de esas
entradas de dos pisos. Se colg de la barandilla de la planta superior. Al parecer,
alguien se olvid de cerrar la puerta cuando la polica lleg all y las fotos
sacudieron el Internet. Hizo una marca con el pie. Las personas que
trabajan con nios tienen que pensar en los ellos antes de hacer algo por el
estilo.
Probable no estaba conectado. Las personas se suicidaban todo el tiempo.
Sin embargo.
Dej una nota de suicidio?
l neg con la cabeza.
No hubo nota. La polica mir muy de cerca a su marido el primer par
de das. Tal vez todava lo hagan. Pero me enter de que estaba al otro lado del
pas dando una conferencia en una sala de ingenieros cuando ella muri.
Hizo una pausa. Yo la vi el da antes de morir porque mam me mand a
recoger a los nios. Estaba sonriendo y alegre, como siempre. Me dijo que
Mackie necesitaba llevar una camisa vieja para un delantal de pintura para un
proyecto de clase que deban comenzar al da siguiente.
Anna pens en ello. Las personas se suicidaban de todo tipo de formas.
Colgarse no pareca ser una cosa impulsiva, como pegarse un tiro con una
pistola. Colgarse llevaba ms tiempo, y daba a alguien una oportunidad justa
para reconsiderarlo. Encontrar una cuerda. Encontrar un lugar para ahorcarse.
Pasar por encima de la barandilla y esperar no resbalarse. Si te caes antes de
atarte a ti mismo correctamente, es posible que acabes golpeando el piso de
abajo y rompindote una pierna o algo as.
Cualquier otra cosa inusual, sucedi en la guardera ltimamente?
Pregunt. Mackie trep por la red de cuerda, luego se detuvo y subi de nuevo

Patricia Briggs

Dead Heat

hacia abajo para poder ayudar a Michael. Estoy hablando de desapariciones,


muertes, algo como eso.
No que yo sepa, dijo Max. Entonces l grit, McKenzie Vernica
Sani, no trates de subir fuera de los lmites. Cualquier cosa que hagas, Michael
lo va a hacer. Van a romperse sus cuellos.
Al igual que la seora Glover.
Haba un muchacho, dijo. En la clase de Mackie. Muri en un
accidente de coche el mes pasado. l y sus dos hermanos y su mam fueron
golpeados por un remolque cuando su madre cruz el trfico en sentido
contrario. Hubo una tormenta ese da. Mam dice que los conductores de
Scottsdale no pueden conducir en la lluvia.
El telfono de Ana son, y ella contest.
Podra ser til si volvieras, dijo Charles. Kage est ayudando a su
esposa a limpiarse un poco y luego todos vamos a ir a la casa de Hosteen por un
tiempo. Colg sin decir nada ms, una seal de que no todo iba bien.
Oste eso? Anna pregunt a Max.
l neg con la cabeza. Estaba demasiado acostumbrada a estar rodeada de
hombres lobo.
Charles dijo que reuniera a los nios y que regrese, le cont. Tu
madre pas el primer obstculo. Todos nos vamos al rancho de Hosteen.
Cerr los ojos un instante y dej escapar un suspiro de alivio.
Voy a reunir a los mocosos, dijo, ponindose de pie. Por qu
vamos a ir todos al rancho?
Debido a que los nuevos lobos necesitan ayuda para controlarse a s
mismos, Anna le dijo. Un hombre lobo ms dominante puede ayudarla a
mantener sus impulsos bajo control hasta que pueda hacerlo por s misma. Es
posible que te alojes all durante unos pocos meses, por lo menos tu madre
podra permanecer all por un tiempo. Adems, supongo, que quieren mantener
un ojo en todos ustedes hasta averiguar si hay probabilidades de otro ataque
contra ustedes y tu mam.

Patricia Briggs

Dead Heat

Genial, Max murmur. Mam estar exttica. Ella y Anli Hastiin


son los mejores amigos. Se levant, dio un paso hacia el juego del fuerte, y
luego dijo: Mam va a estar bien?
Ella no le mentira.
No lo s. Esto significa que complet la Transformacin. Pero todava
tiene que demostrar que no es un riesgo para cualquier persona, que tiene la
fuerza de voluntad para controlar al lobo.
Dio a Anna una sonrisa medio preocupado.
Kage dice mi madre tiene ms fuerza de voluntad que Mahatma
Gandhi. No est por lo general feliz con eso, pero estoy pensando que eso
podra implicar que ella va a estar bien.
Anna sonri.
Ve a buscar a los nios.

*****

Volvieron a la casa y Charles, sobre sus dos pies, estaba fuera con un
Hosteen claramente echando humo. Este ltimo not a los nios y alter su
lenguaje corporal a neutral. Todava poda oler su ira, pero los nios eran
humanos y veran slo lo que l quera.
Est Chelsea bien? Le pregunt ella a Charles.
l asinti con la cabeza, aunque la grave expresin de su rostro no era
tranquilizadora. O l estaba preocupado por Chelsea an, o no estaba contento
con Hosteen.
Hosteen mir Mackie y Michael y forz a su voz a sonar suave.

Patricia Briggs

Dead Heat

Vendrn todos a mi casa por un tiempo, hasta que nos enteremos de lo


que le pas a su madre.
Es chindi, Anli Hastiin, dijo Mackie, y Hosteen hizo una mueca.
Hay algunas palabras que no deben decirse, le dijo.
No empieces con eso, le dijo Max en voz alta. Ella lo dijo hoy y
piensa que eso es lo que hizo que mam se fuera de nueces. As que no
empieces con eso.
Los ojos de Hosteen brillaron amarillos, y l mostr sus dientes.
Ten cuidado, muchacho, dijo.
Basta, Charles le dijo. Ahora no es el momento. Escucha sus
palabras, hombre viejo, y deja el resto correr.
Hosteen dispar a Charles una mirada que le levant el pelo en la nuca a
Anna.
Charles mir a Mackie.
Tu Anli Hastiin est en lo correcto. No es prudente hablar el nombre
del mal donde pueda orte. Pero no enviaste a los malos espritus a por tu
madre. Ellos no escuchan a los nios.
Charles era intimidante en el mejor de los casos. Mackie se puso detrs de
Max y se asom con recelo.
T eres el Hermano Lobo? Pregunt.
l neg con la cabeza.
El Hermano Lobo est durmiendo. Yo soy el marido de Anna, Charles.
Los chindi tienen miedo de ti, le dijo ella . Lo dijo Ana.
Eso es lo que dijo Anna? Pregunt. Anna poda decir que estaba
sonriendo, aunque sus labios no se movieron. Entonces tiene que ser as.

Patricia Briggs

Dead Heat

No puedes venir a cazar ch... Mackie se detuvo y mir a Hosteen.


No puedes cazar cosas malas con Anna y conmigo. Quitaras toda nuestra
diversin.
Ests pensando en dar caza a los malos? Pregunt Charles.
Cuando sea adulta, confirm Mackie.
l asinti con la cabeza.
Est bien, me quedar en casa. Pero slo si ests de acuerdo que esperar
hasta que tengas por lo menos la edad de tu hermano, inclin la cabeza haca
Max, antes de ir en busca de problemas. De lo contrario tu Anli Hastiin te
seguir para protegerte. Las cosas malas le tienen an ms miedo que a m.
Ella se desliz de Max y cogi la mano de Hosteen.
Bueno. No quiero cazar cosas malas hoy, de todos modos.
Vamos manada, le dijo Hosteen. T y yo y Michael, eh?
S, dijo ella. Max viene tambin.
No era exactamente una pregunta.
Max viene, tambin, Hosteen acord, sin apartar la mirada de su
nieta. Y tambin tu mam y pap.
As que Max debe venir con nosotros para empacar, dijo ella con ms
autoridad.
Puedo empacar por mi cuenta, mocosa. Max le dijo.
Yo tambin, le dijo mientras segua a Hosteen y Michael a la casa.
Slo estoy ayudando a Michael.
Yo no necesito ayuda, Anna pudo or la queja de Michael.
Max dej que la puerta se cerrara detrs de ellos, tom una respiracin
profunda, y luego encabez la marcha.

Patricia Briggs

Dead Heat

Me pregunto qu le hizo decir chindi antes de que su madre se enojara,


dijo Charles pensativo.

Patricia Briggs

Dead Heat

Captulo 4

Anna condujo el camin con Charles y Max en l. Charles mont en el


medio, que no era cmodo para l; sus largas piernas no encajan fcilmente en
cualquier lugar. Pero as era mejor, pens, antes de forzar al pobre Max a estar
aplastado entre extraos virtuales. Charles podra haber conducido, por
supuesto, pero slo haba sacudido la cabeza cuando ella lo sugiri. En una
conjetura, la Transformacin de Chelsea le haba dejado bastante a flor de piel.
l no lo dira, sin embargo, frente a Max.
Hosteen haba metido a los dos hijos ms pequeos, a Kage, y a una
Chelsea, plida pero recin duchada, en el BMW. Anna los sigui por las calles
de Scottsdale.
Mam se vea bien, dijo Max, sin mirar a Charles.
Esto vara de persona a persona, dijo Anna. Pero sospecho que
tiene alrededor de dos horas antes de dormirse como un tronco durante un
buen rato. Despertar durante un par de horas y dormir el resto del da
durante dos o tres das. Entonces ella deber volver a la normalidad.
Charles gru en asentimiento, y el arisco sonido call a Max por
completo. En lugar de iniciar otra situacin incmoda, Anna opt por guardar
silencio, y los llev al rancho en silencio.
Maggie estaba esperando en la puerta con una pequea mujer que era ms
o menos de la edad de Anna. Tena caractersticas y el tono de piel Navajo, pero
el pelo rubio miel. Maggie sigui a Hosteen y a Kage a la casa, pero la otra
mujer esper por ellos.
Ernestine, dijo Max con alivio y afecto sin complicaciones. Corri
hacia ella y le dio un abrazo.
Cmo va ese lanzamiento? Pregunt, devolvindole el abrazo.
Va bien, dijo. Hay comida?

Patricia Briggs

Dead Heat

No la hay siempre? Dijo. Vamos a la cocina y srvete tu mismo.


Despus de que l se retir, salud a Anna y a Charles.
Cmo estn? Deben ser los Cornick. Charles, dudo que te acuerdes de
m, pero te vi una vez cuando tena la edad de Mackie. Yo soy sobrina nieta de
Maggie, Ernestine. Normalmente estoy aqu slo de seis a cuatro todos los das,
pero hoy voy a estar aqu todo el da, toda la noche, y todo el da de maana.
Ellos me han llamado como refuerzos pesados. Sonri y abri los brazos para
mostrar todos las cien libras de ella. Luego dio un paso adelante, y desde lo alto
de un segundo escaln se inclin y bes a Charles en la mejilla.
Chelsea es mi amiga, dijo cuando lo hizo. Tena las mejillas un poco
rojas, pero hablaba con dignidad. Hosteen la habra dejado morir, as que s a
quin dar las gracias.
Charles no dijo nada, as que Anna sonri.
Siempre contentos de ayudar.

*****

Se retiraron a su habitacin. Charles dej escapar un suspiro de alivio en


cuanto la puerta se cerr detrs de ellos.
Un da difcil en la oficina, cario? Pregunt Anna.
Mejor de lo que podra haber sido, le dijo. Nadie muri. Cualquier
da sin muertes es un buen da. Tengo que llamar a pap y hacerle saber lo que
ha pasado.
Cuando Anna regres del bao, donde se haba sacado algo de sangre que
no se haba dado cuenta de que llevaba, l ya haba colgado su telfono.
Esa fue una llamada corta.
l no contest, Charles le dijo. As que dej un mensaje para que
me devuelva la llamada. Si terminaste, voy a la ducha.

Patricia Briggs

Dead Heat

Tena ms sangre en l que ella. No en su ropa, que haba regresado


limpia, como de costumbre, cuando se haba Transformado de nuevo. Y se haba
lavado las manos y la cara en la casa de Kage. Pero haba manchas oxidadas
justo debajo de su cuello.
Eso sera bueno, dijo ella, y l le sonri.
l sali quince minutos ms tarde, recin afeitado, con el pelo hmedo. No
tena una gran cantidad de vello facial, pero lo suficiente para que se afeitara
todos los das. Sus ojos parecan cansados, pero haban perdido ese toque
sombro.
Me pregunto, dijo, si Joseph est cerca.
Ellos rastrearon a Ernestine en la cocina. Ella mir el reloj.
l normalmente se despierta ahora. Todava tiene la misma suite que la
ltima vez que estuviste aqu. Te acuerdas de cmo llegar hasta all? Ella
sacudi la cabeza. No s qu va a ser de esta familia una vez que se haya ido.
l es el pegamento que mantiene a todos juntos. Kage y Hosteen siempre han
caminado uno alrededor del otro como un par de gallos de pelea, pero desde
que Kage y Chelsea se casaron, las plumas vuelan mucho ms a menudo.
Al lado de Anna, Charles se qued inmvil.
Irse? Pregunt Anna tentativamente. Est enfermo?
Murindose, dijo Ernestine sorprendida, luego un poco horrorizada
. Pens que lo saban. Pens que por eso vinieron. Lo siento mucho. Fue
diagnosticado con cncer de pulmn hace unos cinco aos. Luch hasta
apagarlo con quimioterapia por un tiempo, pero regres como una venganza
hace unos meses.
Charles no dijo nada, slo se dio la vuelta y se dirigi de nuevo a la puerta
de la cocina.

*****

Patricia Briggs

Dead Heat

La casa ola a lobo y a sabio, pero a medida que avanzaban, los olores eran
ms de astringente. Desinfectantes. Medicamentos. Y debajo de todo ese aroma
a enfermedad y muerte. El rostro de Charles no cambi, pero su mano se cerr
sobre la de ella
Golpe ligeramente en una puerta.
Entra, entra, dijo una voz temblorosa.
Esta suite era ms grande que la que comparta con Charles, un
apartamento completo dentro de la casa. La primera habitacin era una sala de
estar decorada con un mobiliario asitico moderno de elegante estilo sencillo
construido de vidrio, acero y madera oscura. Aqu, como en toda la casa, el piso
era de madera oscura, pero en vez de tapetes y alguna alfombra persa de vez en
cuando, haba una alfombra de lana tejida a mano enorme en un patrn
tradicional Navajo.
Las paredes estaban pintadas de un gris pizarra que haca juego con la
sombra en la alfombra demasiado bien para ser casual. En la pared opuesta a la
puerta haba una gran fotografa en blanco y negro enmarcada, de un joven en
un caballo encabritado.
El caballo era oscuro moteado de gris y las cuatro patas estaban fuera de la
tierra, las patas traseras estaban como hacia la izquierda y las delanteras hacia la
derecha. Los cascos eran un poco irregulares, y ningn caballo del establo de
Charles estuvo alguna vez tan desaliado. Pero en este caballo, todo el pelo
desigual era apropiado y extraamente hermoso: no era una mascota mimada,
era algo salvaje. Haba alegra, poder y gracia en el animal de 450 kilos, cuando
fue capturado flotando en el aire.
En su lomo haba un hombre joven, un vaquero con sombrero, baado de
sudor en la cara y una larga trenza negra, flotando en el viento. Sus pies
anclados justo por delante de la cincha que sostena la silla de montar en el
caballo, los talones abajo. Tena una mano en el aire y la otra sostena una
gruesa cuerda que conectaba su mano en el bozal en la nariz del caballo. El
sombrero daba sombra a sus ojos, pero su sonrisa era feroz y tan salvaje como el
caballo que montaba.

Patricia Briggs

Dead Heat

En la esquina inferior derecha de la foto, alguien haba escrito 24 de julio de


1949. El jinete no era Kage, obviamente, pero el parecido era marcado.
Charles haba ido por delante mientras ella hizo la pausa para mirar la
foto, y fue trotando a travs del resto de la habitacin y lo alcanz al pasar por la
siguiente puerta.
La habitacin haba sido decorada con la misma sensacin serena de la
sala de estar, pero toda esa serenidad no poda competir con la cama de hospital
en medio de la habitacin. Varios dispositivos mdicos apilados alrededor de la
cama jadeaban y sonaban y destellaban luces, presumiblemente haciendo su
trabajo.
Un hombre delgado esqueltico yaca en el centro de la cama, con la
cabeza levantada para poder ver a los intrusos que entraban. Su pelo era de
hierro gris, peinado como Charles veces lo haca, en dos trenzas ordenadas que
caan sobre sus hombros. Su rostro estaba surcado de arrugas, como un sharpei, sus rasgos oscurecidos por debajo de las correas que sujetaban sus tubos de
oxgeno por debajo de su nariz.
Joseph, dijo Charles suavemente.
El hombre en la cama movi la cabeza y sus ojos se abrieron. Por un
momento parpade nebuloso, como si estuviera perdido en sueos, y luego su
mirada se afil.
Charles.
La voz era tan suave que Anna no saba si un ser humano lo habra odo.
Debera habrtelo dicho, lo s. Pero no quera que vinieras si no queras.
O yo no quera que la nica razn por la que vinieras fuera porque me estaba
muriendo. Orgullo, ya sabes.
Habl en grupos de rpidas palabras con pausas para respirar. Charles no
dijo nada, pero la tristeza insondable se reuni en sus ojos. Anna saba que
Joseph realmente era su amigo porque l tambin lo vio.
El anciano sonri.

Patricia Briggs

Dead Heat

Tuve la intencin de ser una de esas viejas personas dulces, ya sabes de


cuales, las que hacen exactamente lo que se les dice y, finalmente, se acuestan y
mueren cuando es conveniente para todos.
Recuerdo, dijo Charles, y su rostro se suaviz con una sonrisa
renuente. Por lo que recuerdo, fue cuando te metiste con ese semental de
nivel en la Media Luna por una apuesta. Te dije que me sentira mal por
enterrarte a la maana siguiente.
Mont a ese caballo, dijo Joseph.
Y condujiste ganado con l la semana siguiente, dijo Charles.
Segua siendo una estupidez.
Joseph comenz a hablar, pero tuvo que parar y respirar por un minuto.
Luego dijo:
Demasiado orgullo y obstinacin, me dijiste.
Ms de una vez, coincidi Charles.
Vas a estar... Joseph sonri, feliz. Soy orgulloso y obstinado, como
siempre. No voy a ir al hospital como Maggie desea, demasiados malos
espritus de todos los muertos. Morir aqu y permanecer en esta casa hasta
que el anciano le deje a Maggie quemarla.
l tosi ligeramente.
En los viejos tiempos me habran besado en la mejilla y luego me
dejaran en el desierto para morir. Entonces mi familia contratara algunos Hopi
o a un hombre blanco demasiado estpido para saber de los peligros de
manipular a los muertos para ir tratar con el cuerpo. Ahora estamos atrapados
entre formas modernas y las viejas. Si muero aqu, slo el fuego guardar de
que mi malvado fantasma haga a todos miserables, y son demasiado racionales
para hacer eso. l se ri, un sonido que se esforzaba por ser una carcajada,
pero no tena el aire para hacer mucho ruido.
Charles se balance sobre los talones.
Podra llevarte al desierto, Joseph, pero no s lo del beso.

Patricia Briggs

Dead Heat

Joseph volvi a rer. Luego empez a toser y de repente todos esos equipos
chillaron y sonaron. Charles dio las mquinas una mirada irritada y todas ellas
se callaron. Anna, medio horrorizada, esperaba que slo hubieran vuelto a sus
puestos de trabajo de supervisin de Joseph y que la bomba le llenara de los
medicamentos que necesitaba. Pero tena miedo de no fuera as; su silencio se
senta como muy permanente.
Charles se abri paso entre los cables y tubos para poner sus manos sobre
el pecho de Joseph. Joseph se puso rgido cuando sus ojos se encontraron con
los de su pareja, no una rigidez ligera, si no como la de una persona que mete
un cuchillo de mesa en una toma de corriente. Lo nico que faltaba eran las
chispas y el humo.
Charles entrecerr los ojos y empez a cantar en voz baja en un idioma que
nadie, excepto l, lo haba hablado por casi doscientos aos, un dialecto de la
lengua de los Cabeza Plana, que haba muerto cuando la tribu de su madre
sucumbi a una de las enfermedades que los europeos trajeron con ellos al
Nuevo Mundo, cuando l era un hombre muy joven.
Podra haber estado diciendo cualquier cosa, pero el lobo de Anna se
agit, advirtindole sobre el agudo soplo de ozono del sacramento que Charles
ocasionalmente poda aprovechar cuando, como Charles bien deca, los
espritus lo movan.
Joseph dej de toser, finalmente, dejando que la suave voz de Charles
dominara en la habitacin. No haba plantas aqu, pero Anna oli a pino. Algn
impulso la inst a tocar a Charles, as que lo hizo. La parte de atrs de su cuello
era la piel ms fcil de llegar, as que ella puso sus dedos all. Cerr los ojos y
sinti que la voz de l se le hunda en sus huesos. Incapaz de resistirse, prest
su cancin a la suya.
Desconoca la lengua, por lo que tarare un contrapunto alto a su bajo casicantando. El canto era nativo americano, por lo que no segua los acordes o
patrones europeos. Pero eso no le molestaba. Haba acompaado a Charles
cuando tocaba o cantaba las canciones de su infancia antes, aunque nunca tuvo
que convocar a la magia. Cuando encontr las notas correctas, le pareci que el
canto se hizo ms fuerte.
Charles dej de cantar bruscamente, y ella se qued en silencio al mismo
tiempo. Poda no haber entendido lo que estaba haciendo, pero la conexin

Patricia Briggs

Dead Heat

entre ellos le avis cuando se termin la cancin. En la cama, la respiracin de


Joseph no fue ms forzada. Estaba relajado y su color era mejor.
Anna dej caer su brazo lejos de su pareja y flexion los dedos para
librarse de los restos de un agudo cosquilleo de algn tipo de magia que no
tena nada que ver con la manada y todo con el patrimonio raro, y posiblemente
nico de su marido; de brujas, chamanes, y hombres lobo.
Qu me hiciste? Joseph pregunt en voz baja. Sus ojos estaban muy
abiertos.
No tengo idea, reconoci Charles. Sabes lo que pasa cuando los
espritus me patean en la direccin que ellos quieren que corra. Sea lo que sea,
probablemente no durar mucho tiempo. Hizo una pausa. O puede que no
le haya hecho a nadie aqu ningn bien.
Siempre has sido tan optimista, dijo Joseph, la diversin iluminaba
sus ojos. Recuerdo eso de ti.
Charles frunci el ceo.
No te cur. Si no queras morir de cncer de pulmn, podras haber
dejado de fumar hace cincuenta aos, cuando te lo dije.
Joseph se ech a rer, pero no haba compasin en su expresin.
Tengo ochenta y pico, mi amigo. Algo me va a matar pronto, bien
podra ser el cncer. Entonces la risa se fue de su rostro. A menos que
hayas estado escuchando a mi padre y tengas la intencin de cambiar eso.
Ser un hombre lobo no es una panacea para la muerte, dijo Charles.
Muy por el contrario, de hecho. Nunca forzare a nadie. Incluso si estuviera tan
perdido sobre el bien y el mal para intentarlo, tal acto conlleva una pena de
muerte. Ser hijo de mi padre significa que no tengo defensa contra las
acusaciones de Transformar a alguien en contra de su voluntad.
Mi padre piensa que no necesitas ninguna defensa, ya que eres el hijo de
tu padre.

Patricia Briggs

Dead Heat

Era casi lo mismo que le haba dicho Hosteen a Charles cuando los haba
levantado en la pista de aterrizaje. Qu terrible, Anna pens, ver a su hijo morir,
sabiendo que tena los medios para salvarlo y que este no le dejara hacerlo.
Entonces l no conoce a mi padre, dijo Charles como ya le haba dicho
a Hosteen. Soy la ltima persona con la que hara concesiones. Porque soy su
hijo, el Marrok no puede permitir que rompa sus leyes.
S, dijo Joseph. As se lo dije. Pero tambin te conozco, y s que ni
siquiera una sentencia de muerte te impedira hacer lo que creas correcto.
T no quieres esto, dijo Charles, sealndose a s mismo. Nunca lo
quisiste. Si has cambiado de opinin, estar muy feliz de ayudar.
Charles se haba ofrecido a cambiar a Joseph antes. Ninguno de los dos lo
dijo, pero lo Anna oy igual.
Hubo un poco de silencio, y luego Joseph, que se haba relajado en la
almohada, dio una pequea sonrisa.
As que ests aqu para comprar un caballo por el cumpleaos de tu
esposa.
He venido aqu a ver a mi viejo amigo, dijo Charles. Para
presentarle a mi esposa y para decirle adis.
Joseph suspir profundamente.
El primer buen respiro que he soltado en meses. Gracias. l tom una
respiracin profunda, la sostuvo y la dej escapar. Mi padre es un buen
hombre. Lo amo. l trata de hacer lo que es mejor para todos, y lleva a su
familia y a su manada con su corazn. Pero tambin piensa que tiene la razn y
no siempre da peso a las opiniones de los dems. Morir cuando mi tiempo
aqu termine, y eso est muy cerca. Lo que has hecho por m no cambia eso.
No era una pregunta, no del todo.
Charles dijo:
No.

Patricia Briggs

Dead Heat

Joseph dijo:
Puedo sentir el viento de la muerte en mi rostro, y o a un bho llorar
todas las noches la semana pasada. La voluntad de mi padre no puede cambiar
eso. Liber otro aliento y sonri directamente a Anna. Basta ya de mi
drama, estoy cansado de l. Charles, no me has presentado a la bella dama.
No se haba sentido ignorada. Ambos hombres haban sido conscientes de
ella; Joseph haba estado estudindola. Pero tenan asuntos pendientes por los
que vadear, antes de incluirla a ella.
Charles asinti con gravedad.
Anna, este es mi buen amigo Joseph, quien me meti en ms fechoras
de las que debera haber sido capaz. Joseph, esta es mi pareja, Anna, que es un
regalo que un viejo lobo tonto como yo no se lo merece.
El cielo quiera que obtengamos lo que merecemos, dijo Joseph,
examinando a Anna. Tienes una hermosa cancin en tu corazn, dijo al fin
. Estoy muy agradecido de que mi viejo amigo encontrar alguien como t,
porque l ha estado demasiado solo. No rompas su corazn o mi fantasma te
perseguir por el resto de tus das.
No soy yo quien est rompiendo su corazn ahora, le dijo.
Joseph asinti.
Pero ese es el doble regalo del amor, cierto? La alegra del saludo y la
tristeza del adis. l entrecerr sus ojos en Charles. Has venido aqu para
comprar a esta mujer un caballo... hermoso? extico? Un caballo que sea un
arte vivo? No sonaba como si lo aprobara.
rabes, dijo Charles, siguiendo el rumbo de la conversacin de
Joseph sin protestar, son los gatos del mundo del caballo. Anna no necesita
dominar. Ella va a disfrutar de tener una compaa en lugar de un siervo.
Un rabe, dijo Joseph a Anna, puede ser tu mejor amigo. l no te
abandonar cuando lo necesites. l vendr a tu llamada, y ser las alas que te
llevarn donde tengas que ir.
Charles se ri. Ella haba pensado que slo re rea as con ella, y estaba
agradecida de estar equivocada. Qu terrible vivir siglos y nunca rerse con todo
el cuerpo.

Patricia Briggs

Dead Heat

No era Jasper un rabe? Pregunt. Tu mejor amigo te dej en la


cuneta hacindote caminar a casa un montn de veces.
Joseph sonri, pero dijo:
Silencio. Estoy llegando un punto. Si pasas tiempo con ellos y los trata
con justicia, tendrs tu recompensa. Se aclar la garganta. Jasper
exceptuado.
Puedo con lo de la justicia, dijo Anna.
A mi padre le gustan los caballos, Joseph le confi a Anna. Pero
tambin le gusta el dinero. Hay una razn por este rancho sigui haciendo
dinero despus de que el mercado de los rabes se estrell en los aos ochenta y
los criaderos de animales fueron abandonados a los bancos por docenas. l sabe
que Charles puede permitirse el lujo de alhajarte. A menos que quieras lucirte,
no necesitas un caballo de veinte mil dlares, que es lo que va a tratar de
venderle. Mi hijo, Kage, ama a los caballos. l ama a los caballos castrados de
quinientos dlares tanto como a los sementales de millones de dlares. Debes
escuchar a mi hijo Kage sobre los caballos que tenemos, y no a mi padre.
Muy bien, ella acord..
Los ojos de Joseph se cerraron.
Ha pasado un largo tiempo desde que no tuve ningn dolor. Es difcil
dormir cuando te duele.
Aprovecha y duerme, Charles le dijo. Hoy no vas a morir.
Joseph asinti, pero abri ampliamente los ojos para encontrar a Anna.
No dejes que pap te convenza de comprar Hephzibah. Es una bruja que
slo se parece a un caballo.
Pens que los rabes eran todos amables, salvo Jasper, dijo Charles.
Joseph sonri, y era la misma expresin que haba usado cuando alguien
haba tomado la foto de l mientras montaba un caballo encabritado.
Hephzibah matar a alguien algn da. Hay algo malo con su espritu.
Cerr los ojos de nuevo y su voz fue pastosa. Tal vez el mal de los muertos

Patricia Briggs

Dead Heat

la ha tocado. Tal vez ella es realmente un caminante. Mantn a tu mujer lejos de


ella.
Soy una mujer lobo, dijo Anna. No corro peligro por un caballo.
Pero Joseph ya estaba dormido.
Maggie los recibi en la puerta de entrada.
Es bueno que hayas venido a verlo, le dijo a Charles. Anna se percat
de que las habitaciones de Joseph era totalmente masculinas. Maggie no
comparta el dormitorio con l? . Vas a hacer lo que Hosteen te pide ahora?
Ves lo que le ha sucedido a Joseph? l ya se ha ido, el hombre con el que me
case. Se pas una mano impaciente por la cara, y Anna se dio cuenta de
Maggie estaba llorando.
No, dijo Charles, pero lo dijo con suavidad. Joseph no quiere ser un
hombre lobo. l no tiene ninguna necesidad de vivir para siempre. Y ms all
de lo que nosotros creamos necesario, esa es -tiene que ser- su eleccin.
Ella lo agarr del brazo, rpida y repentinamente. Anna instintivamente se
movi para interceptarla, pero se contuvo antes de que Maggie lo notara.
No quiero que muera, Charles, Maggie le dijo intensamente.
Ni yo, dijo en el mismo tono suave. Pero todo el mundo muere,
Maggie. Esta no es la peor muerte que he visto. l no tiene miedo, no de la
muerte, de todos modos.
Ella lo solt y dio dos pasos hacia atrs.
Joseph nunca ha tenido miedo de la muerte, estuvo de acuerdo.
Creo que le sorprende haber vivido tanto tiempo.
La intensa intimidad de la conversacin se desvaneci, causada por algn
truco del lenguaje corporal de Maggie: ella fue una vez ms la anfitriona.
La comida est lista abajo, dijo. Kage dijo que despus de la cena,
los llevara a ver algunos caballos. Sonri de repente.Est agradecido por
lo de Chelsea, y mi hijo puede ver que no hay mayor recompensa que llevarlos a
ver a sus caballos. Empez a bajar el pasillo. En ese aspecto, l y su padre
son iguales. Locamente idiotas por los caballos.

Patricia Briggs

Dead Heat

T tambin, dijo Charles, su mano en la parte baja de la espalda de


Anna mientras la segua. Recuerdas a ese pobre flaca ruana, que salvaste de
ese par de vaqueros, Maggie? Mir a Anna, sus ojos sonrientes. Una mujer
contra dos hombres armados, y los corri con una escoba por la forma en que
haban medio matado de hambre a la yegua. Slo que result, -cuando el polvo
se asent- que slo haban comprado a esa yegua de otro tipo porque no les
gustaba la forma en que no la alimentaba.
Les ped disculpas y les di de comer mis burritos, dijo Maggie.
Ellos no se preocuparon por algunas contusiones despus de eso.
No ser demasiado oscuro para montar? Pregunt Anna.
El establo principal tiene luces, dijo Maggie brevemente. No vas a
tener ninguna dificultad para ver.

*****

Comieron en el gran comedor porque haba demasiados para caber


alrededor de la mesa de la cocina. Ernestine haba asado un enorme pecho de
res y rematado la comida con pan de maz y una ensalada verde. Coma con la
familia, deliberadamente sentada junto a los nios y ayudaba a Max y a Maggie
a mantener una conversacin normal fluida.
Anna se sent junto a Charles y vio que todo el mundo (a excepcin de su
marido) trataba de no mirar a Chelsea.
Chelsea, cuando no se estaba muriendo en el piso del bao, era un impacto
esttico, si bien no era una mujer hermosa. Era alta, media cabeza ms alta que
Kage, y tena la constitucin de una atleta. Su cabello era de un rubio nrdico
complementado con sus ojos de hielo gris y un corte a la moda para enmarcar
su rostro expresivo y bastante huesudo.
Max le haba dado a Anna una imagen de una mujer encantadora y
divertida. Pero Chelsea no conversaba con nadie, ni siquiera cuando alguien le
hablaba directamente. Coma unos bocados rpidamente, luego, dejaba sus
cubiertos abajo como si fueran piezas de un rompecabezas que tena que encajar

Patricia Briggs

Dead Heat

en su lugar. Luego tomaba un trago de agua, miraba fijamente a la pared o la


mesa o sus manos y de repente agarraba los cubiertos y coma otros dos o tres
bocados con intensidad voraz. De vez en cuando trataba de comer algo adems
de la carne, y Anna poda ver su lucha para conseguir la comida.
Probablemente sea producto de la Transformacin, pens Anna. No le
gustaba pensar en las siguientes semanas, poco despus de haber sido
Transformada. Haba grandes lagunas en su memoria...
Se enroscaba alrededor de s misma temblando, fro y calor por turnos. Los
barrotes de la jaula le quemaban la piel, pero sin algo contra su espalda se senta
vulnerable a los ataques. Ola a grasa de una caja de comida rpida ...
Bueno, si haba algunas cosas que recordaba muy bien, pero poda optar
por no detenerse en ellas. No haba ninguna jaula aqu, nadie tirndole una caja
de cartn de pollo frito a Chelsea. Al da de hoy, Anna no poda comer pollo de
esa cadena en particular.
No haba violadores aqu.
De repente los ojos de Chelsea se reunieron con Anna desde el otro lado
de la mesa y los retuvieron. El gris glido se volvi an ms plido, y las fosas
nasales de Chelsea se ensancharon.
Quin te ha hecho dao? Le pregunt, cortando
conversaciones que corran en la mesa.

las otras dos

Est muerto, dijo Charles, su mano se desliz hacia arriba de la


espalda de Anna tranquilizndola. Lo mat. Si pudiera, me gustara traerlo de
vuelta a la vida para poder volver a matarlo de nuevo.
Chelsea volvi su mirada a Charles por un momento.
Bien, dijo, antes de tener que dejar de mirarla. Su intensidad se
desvaneci. Eso est bien.
Charles puso sus labios contra la oreja de Anna.
l est muy muerto.
Anna asinti bruscamente.
Lo siento.

Patricia Briggs

Dead Heat

No, dijo, su clido aliento contra su cuello. No lo sientas. Slo


tienes que saber que si alguien intenta hacerte dao de nuevo, va a estar
muerto, tambin.
Y algunos lo haban intentado, sin lograrlo. Y s, se dio cuenta, todos
estaban muertos. Charles era una gran presencia clida en su espalda, mejor que
una pared slida o barras.
Tom el tenedor y le dio un mordisco a la pechuga.
Est bien, le dijo a Charles.
Limpiaron la mesa colectivamente, Ernestine dirigiendo el trfico. Anna se
encontr lavando ollas y sartenes y Maggie las guardaba.
Crees que Ernestine nos hizo trabajar juntas a propsito? Pregunt
Anna.
Sin lugar a dudas, Maggie contest
Ella no dijo nada ms por un momento. No estaban exactamente a solas,
los dems entraban y salan con alimentos y platos. Max haba asumido la tarea
del lavavajillas, donde cargaba platos.
Ame a tu marido una vez, dijo Maggie.
Lo deduje, dijo Anna. l se preocupa mucho por ti. Se oblig a
no sumar a Joseph, tambin. Era cierto, pero sonara como si estuviera celosa.
No lo estaba. Territorial, s. Celosa, no.
No fui tan valiente como t, dijo Maggie. Veinte o treinta aos ms
tarde, no habra hecho la misma eleccin, pero era joven y me asuste cuando me
enter de lo que era. Ella mir a Anna. Tena casi tu edad. Efectos
colaterales de ser un hombre lobo aparte, Joseph dijo que Charles te est
comprando un caballo por su vigsimo sexto cumpleaos. T eras ms joven
que yo cuando lo conociste. Y no tuviste miedo de l.
Era una gran concesin, que implicaba que Anna era -de alguna maneramejor que Maggie por no salir corriendo.

Patricia Briggs

Dead Heat

S. Yo ya haba conocido a los verdaderos monstruos , le dijo a Maggie


. Me dio un poco de base para comparar.
Si yo no hubiera tenido miedo, habra elegido a Charles, dijo Maggie.
Ella se dirigi a un espacio de despensa con un puado de ollas. Cuando
regres le dijo: Joseph era ms adecuado para m. Charles y yo somos
demasiados serios. Incluso ahora, Joseph es un soplo de puro sol. Te voy a
enviar a casa con mi receta de burritos. A Charles y a Joseph les encanta.
Y despus terminaron de lavar las ollas, los sartenes y platos en absoluta
armona.
Hosteen est bastante distrado, dijo Max, cuando el lavavajillas se
carg y qued funcionando. Tom la cacerola grande de la mano de Maggie con
una sonrisa. No habra dejado a Ernestine ponerlas a trabajar si hubiera
estado prestando atencin. Por qu no me dejas terminar esto y vas a sentarse
como si hubieras estado as todo este tiempo?
Maggie intercambi una sonrisa con l y sali de la cocina dejndola en
manos ms jvenes.
Hosteen ha sido ms protector con ella desde que Joseph se enferm,
Max le dijo a Anna. Ella sabe que se siente mal, as que lo complace.
Sonri. Es una vieja ta dura, as es Maggie. Ser mejor que l desista porque
ella va a cansar muy pronto.

*****

Cuando la cocina estuvo limpia, Hosteen organiz un consejo de guerra.


Empez por desalojar a los inocentes espectadores.
Oigan, chicos, dijo Ernestine en respuesta a la ceja levantada de
Hosteen. Por qu no vienen a ver la televisin conmigo en la suite dorada de
invitados? Ella tom a Michael y a Mackie de la mano. Vienes Max?
Max dio Kage una mirada media suplicante, medio desafiante.
Creo que me voy a quedar, dijo.

Patricia Briggs

Dead Heat

Kage asinti. Ernestine sonri a Max y luego se llev a los nios a medida
que el resto volva a sentarse en torno a la sala del comedor.
Estoy orgulloso de ti, Anna oy a Kage decirle a Max. Has sido
extraordinariamente til hoy. Siempre es difcil ser el respaldo cuando hay
accin en otra parte. Gracias por cuidar de los nios esta tarde.
Lo hice bajo protesta, dijo Max, en tono de disculpa.
Pero lo hiciste bien, respondi Kage. Lo suficientemente bien para
m.
Hosteen se sent a la cabecera de la mesa y mir desde la superficie
reluciente a Chelsea.
Tenemos que saber lo que te pas, dijo, no sin amabilidad. Ests
preparada para responder a las preguntas?
Ella asinti con la cabeza.
No s de cunta ayuda ser.
Eres una nacida bruja, dijo Charles. Sentiste algo extrao? Sabes
cundo te hechizaron?
Ella neg con la cabeza.
No tengo mucho entrenamiento. Mi madre me ense a esconderme,
pero eso es todo.
Cundo te diste cuenta de que algo andaba mal? Dijo Hosteen, con
la voz un poco impaciente.
En el cuarto de bao, dijo Chelsea, sonando un poco perdida. Kage se
desliz ms cerca su silla y puso su brazo alrededor de ella. Estaba buscando
algo ms fuerte, para mi dolor de cabeza. Toqu el recipiente de los cepillos de
dientes en el lavabo y se rompi. Me cort la mano al limpiar, y pude pensar por
un momento. Mir a Kage. As es como lo descubr, que poda detenerme
si estaba sangrando.

Patricia Briggs

Dead Heat

Es por eso que te apualaste la mano? Pregunt Max. La mano


izquierda de Chelsea todava tena una costra.
Ella asinti con la cabeza.
Eras t o yo, respondi. Eleg ser yo.
l asinti y luego dijo:
Ya no soy un nio, mam. La prxima vez me eliges, de acuerdo?
No va a suceder, dijo Maggie. Estaba sentada junto a Max, y le
acarici la mano. No tiene nada que ver con tu edad. Las madres protegen a
sus hijos.
Cundo comenz el dolor de cabeza? Pregunt Charles.
Despus de que levante a los nios, creo, dijo Chelsea. Fue entonces
cuando me di cuenta de todos modos. Dej a los nios por su cuenta y corr a
tomar algo para aliviarme. Hizo una pausa. Me tom demasiadas pastillas
y luego fui en busca de algo ms fuerte. Si hubiera encontrado las pastillas en
vez de conseguir un corte, los nios habran estado a salvo?
Anna dijo:
El dolor es una distraccin; que puede ser utilizado para romper su
voluntad. Ella lo saba. Lo mismo ocurre con ciertos medicamentos. Tylenol
no lo har, pero qu tan fuerte estabas buscando?
Tena algunos Vicodin sobrantes, respondi. Pero slo estaba
tratando de detener el dolor de cabeza.
El Vicodin te habra hecho ms difcil luchar contra el geas, dijo
Charles. Pero ahora estamos hablando de una magia muy complicada. Matar
a tus hijos y luego a ti misma, son esencialmente dos comandos. Matar a tus
hijos si puedes, y si estn muertos o si fallas, luego matarte, es ms complicado.
Y el geas absolutamente trat de hacer que te mates despus de que te dije que
los nios estaban a salvo. Si la magia te impuls a hacer algo que te haca un
mejor recipiente para llevar a cabo tu tarea ... estamos entrando en una magia
que est por encima de la capacidad de la mayora de los fericos.
Cunto tiempo le ha llevado poner un hechizo sobre ella? Pregunt
Hosteen.

Patricia Briggs

Dead Heat

Un Seor Gris con la correcta magia podra hacerlo en un instante,


dijo Charles. O podra haberle llevado horas.
La nica vez que me perd fue mientras estaba en el bao, dijo
Chelsea, con cierto grado de certeza. Trabaje todo mi horario. Habra notado
alguna diferencia a lo largo del da.
Pas por la casa, dijo Charles. Haba magia ferica en abundancia,
pero no haba ningn ferico en tu casa.
Podran haber puesto el hechizo sobre ella antes? Pregunt Max.
Dejndola inactiva durante un tiempo hasta que se cumplieran las condiciones
adecuadas? Como la maldicin de la bella durmiente?
Absolutamente, dijo Charles. Pero si eso es lo que pas, es poco
probable que podamos averiguar fcilmente quin lo hizo y por qu. As que
debemos concentrarnos en escenarios que sean ms tiles.
Chelsea frunci el ceo.
Haba algo extrao...
Qu? Pregunt Kage.
Ella se llev una mano a la cabeza, se aferr a la mesa con la otra y se
desplom. Hosteen salt por encima de la mesa y tir la silla para que poder
llegar a ella.
Mam? Dijo Max.
Est bien, Anna le dijo al mismo tiempo que Hosteen dijo:
Es cuestin de tiempo. Kage recogi su esposa desde el suelo.
Hosteen dijo: Llvala a la habitacin albaricoque de invitados. l puso una
mano en el hombro de Kage. S que no es tu habitacin, pero la habitual est
cerca de la de los nios y tenemos que mantenerlos a salvo. Probablemente no
habr problemas, pero la Transformacin es desorientadora y los hombres lobo
son peligrosos.
Qu pasa con ella? Pregunt Kage.

Patricia Briggs

Dead Heat

Su cuerpo est pasando por una gran cantidad de cambios al mismo


tiempo, dijo Charles. Es bastante normal que parezca estar bien
directamente despus de la Transformacin que sana las heridas que
permitieron que el Cambio tenga lugar. Pero despus de unas pocas horas, a
veces unos pocos das, todo se pondr en orden.
Anna me lo cont, dijo Max. Slo me olvid.

*****

Max haba subido para ayudar a Ernestine con los nios.


Hosteen se acomod en la habitacin de Chelsea con un libro, as como
Maggie. Cuando Hosteen intent enviarla a la cama, ella le haba dado una
mirada penetrante.
Deja de tratar de convertirme en una vieja intil, pap. Puedo sentarme
con Chelsea, mientras ella duerme. Tengo un buen misterio para leer.
Kage vacil, y su madre lo ech fuera.
Te vas de ahora, le dijo ella. S que necesitas ir a hacer algo. As que
lleva a estas dos personas agradables al establo y date algo ms en qu pensar.
Chelsea no va a ir a ninguna parte en las prximas horas.
Kage mir a Anna y le dijo:
Suponiendo que ests realmente interesada en ver caballos ...
S? Dijo esperanzada.
A espaldas de Kage, su madre llam la atencin de Charles y asinti hacia
Kage, luego mir a Charles. l inclin la cabeza.
Kage examinaba el rostro de Anna.
No es buena en la cara de pquer, dijo.

Patricia Briggs

Dead Heat

Llvala a Las Vegas y va a volver con una pequea fortuna, sugiri


Maggie calurosamente. Si empieza con...
Uno grande, Charles estuvo de acuerdo, y se encorv mansamente
cuando Anna fingi pegarle.
*****
A pesar de los insultos a la cara de pker, Anna decidi adoptar un aire de
inters casual. Ella realmente no saba cmo se senta, de todos modos. Estaba
emocionada, s, pero un sentimiento de inquietud extraa competa con el
entusiasmo, cuando se dirigieron al establo.
Nunca haba cabalgado mucho antes de conocer a Charles. Desde
entonces, haba montado un milln de millas, bueno, un par de cientos al menos
en las montaas. Estaban muy lejos de las montaas. En pocos minutos iba a
tomar sus escasas habilidades y demostrarlas.
Sentada en el asiento del acompaante del todoterreno que Kage conduca,
Anna sinti el malestar extrao crecer ms fuerte a medida que se acercaban a
un edificio glorioso que podra haber sido un centro turstico de lujo. No se
pareca a ninguna imagen de un establo que tena en la cabeza. La topografa
accidentada haba escondido el establo de la casa, y, supuestamente, haba otro
establo en alguna otra parte, tambin. Estaba ms que impresionada por la
capacidad del desierto de Arizona para hacer desaparecer las cosas, porque no
estaban a ms que una media milla de la casa y el establo era enorme.
De estilo espaol elegante, la estructura masiva tumbada en lneas llenas
de gracia que se encendi como un gigantesco rbol de Navidad con cientos de
pequeas luces blancas. He aqu, la combinacin cara e iluminada de Xeriscape8
con piedras y exticas plantas del desierto, pareca decir. Estos son los reyes y las
reinas de los equinos; preprense a postrarse y adorarlos.
Anna mir sus botas de montar maltratadas, e identific ese sentimiento,
infelicidad. Estaba ms emocionada de lo que haba pensado por estar
recibiendo un caballo propio, pero tena una sensacin de hundimiento por no
ser lo suficientemente buena para estos caballos. Hacerla montar un caballo que
8 Xeriscape: Un Xeriscape es un estilo de Paisajismo que en cierto modo no
requiere de riegos suplementarios. Esto se promueve en reas en las que no
es fcilmente accesible a suministros de agua.

Patricia Briggs

Dead Heat

viva en un establo como este sera similar a que un alumno de sexto grado
tocara un invaluable violonchelo Lupot.
Extravagante, dijo Charles desde el asiento trasero; -le haba insistido
que ella fuera adelante- en tono seco. Kage ri, tirando en una plaza de
aparcamiento justo al lado de un vehculo idntico.
S, Hosteen piensa que es una monstruosidad, pero hace que la gente
gaste ms dinero que en el motel de estao de yeguas con las que l afirma que
estara ms feliz. Kage mir a Anna y explic: Un motel de yeguas es un
techo de metal que se encuentra por encima una serie de pequeos corrales. Se
ve horrible, pero mantiene a los caballos protegidos del sol y la lluvia. A
Hosteen le gusta quejarse, pero nos hizo construir algo un tercio ms grande de
lo que pap haba planeado originalmente, y tena razn. Estamos casi a plena
capacidad.
Kage apag el motor y golpe el volante.
Salvaste a mi esposa, le dijo a Charles sin mirarlo. En lo que a m
respecta, eres bienvenido a llevarte cualquier caballo del establo.

No es necesario, dijo Charles. Adems, conozco a Hosteen. Puede


que no lo haya visto en dos dcadas, pero nadie cambia mucho. Te lavara la
boca con jabn si te oyera ofrecerme un caballo.
Kage sonri cuando, Anna sinti, que por lo general se habra redo. l le
sonaba como un hombre a quien la risa le era fcil, como si su estado natural
fuera el ser feliz -cuando nadie estaba tratando de matar a su esposa e hijos-.
Bien por l. Esperaba que encontrara el equilibrio de nuevo pronto.
Est bien, dijo Kage, saltando fuera del todoterreno. Solo ten en
cuenta mi oferta. No temo al hombre viejo. Si lo que quieres est por encima del
presupuesto, podemos hablar. Pap dice que andas en busca de un caballo de
pista, sensible y bonito.
Charles le tendi una mano con cortesa para ayudar a Anna a bajar. No
necesitaba la ayuda, pero la tranquilidad de su mano sobre la de ella hizo a su
estmago calmarse.

Patricia Briggs

Dead Heat

Anna ha montando un par de aos, le dijo a Kage. En el sendero


ecuestre de las montaas. Tal vez le podra interesar algo menos pretencioso,
aunque, no descartamos nada. Pero cualquier cosa que decida hacer con su
caballo, nosotros montamos en las montaas. Anna tiene manos ligeras y una
postura decente. Ella no necesita ningn caballo principiante, simplemente
nada que sea propenso a espantarse de las sombras.
Kage ri.
Sabes lo que dicen de los rabes, verdad? Todos ellos se asustan. Y los
medio rabes se espantan exactamente la mitad por lo menos. Mir a Anna.
No es realmente cierto, pero se aburren fcilmente. Muchos de sus relinchos y
los otros dramas, suceden cuando estn buscando algo interesante que hacer.
Ellos piensan que te estn haciendo un favor al hacer las cosas un poco
emocionantes.
l neg con la cabeza.
Cuando era nio, mi padre tena esta yegua que iba a convertirse en el
caballo de un nio para m. Pero cuanto ms l la trabajaba en la arena, ms se
asustaba y soltaba bufidos. Un da se puso tan frustrado que se la llev a los
senderos para una semana de prueba de fuego, dijo. l la mont a travs de
arroyos, por montes y valles, incluso tuvieron zumbidos por algn idiota en
una motocicleta y ella no se inmut.
Mir a Charles.
Estaba aburrida, dijo Charles.
Ella me ense a montar, dijo Kage. Un camin de bomberos con
sirenas y luces encendidas no le molestaba ni un poco, pero dejar un pedazo de
paja en su trayectoria? Aprend a prestar atencin y permanecer en la silla de
montar.
Kage los condujo por las puertas de entrada y a travs de una sala de
recepcin aireada, decorada con toque casual del sudoeste complementada con
una barra de bar al estilo del Viejo Oeste. Puertas dobles de cristal conducan a
una tribuna que daba a un gran estadio de dos tercios del tamao de un campo
de ftbol. Haba un tractor mojando la arena con un tanque de agua y equipo de
pulverizacin. La mujer en el tractor salud a Kage y continu trabajando.

Patricia Briggs

Dead Heat

Bastante tarde para las tareas, dijo Charles.


Kage asinti.
El personal generalmente termina a las cinco, a excepcin de los que se
ocupan de los potrillos que rotan en turnos de veinticuatro horas en esta poca
del ao. Pero nos estamos preparando para el Gran show de caballos. Mucha
gente viene a la feria especficamente para comprar caballos. Vamos a tener una
presentacin o diez aqu durante el espectculo, por lo que tenemos que
conseguir que el establo est listo y cepillados los ciento sesenta caballos y no
slo los treinta que estaremos mostrando. Eso significa horas extras para todos.
Mir a Charles.
Debes llevarla a la feria. No es tan excesiva como lo era hace treinta
aos. Le sonri a Anna. Tuvimos todo tipo de celebridades y gente de la
industria del entretenimiento entonces, y la gente vena a mirarlos a ellos tanto
como a los caballos. Millones cambiaron de manos, tanto en dinero real como en
papeles para esquivar a los de impositiva, y la industria rabe atraa a un
pblico diferente. Pero el show sigue siendo espectacular. Un montn de
caballos bonitos y gente loca por ellos.
Entraron en la zona de los corrales. Ola a virutas de cedro y a caballos,
con un ligero olor a orina y cuero. En el interior de tres de ellos, cuando Anna
dobl la esquina estuvo al lado de la primera parada.
Un caballo de color cobre empuj la cabeza hacia ella, y ella se encontr
cara a cara con l.
No era cualquier caballo, pero tampoco, un caballo de cuento de hadas.
Cada pelo en su melena y flequillo yaca como si alguien los hubiera separado el
uno del otro colocndolos exactamente dnde se vera mejor. La estrecha franja
entre sus ojos que iba hasta su nariz pareca como si alguien lo hubiera pintado
con talco de beb para conseguir ese blanco-blanco, con excepcin de un
pequeo tringulo de color rosa en la punta de la nariz. El lomo del alazn era
una llama brillante, y, cuando lleg a tocar su mejilla, la piel bajo sus dedos fue
suave y elegante.
Ten cuidado, advirti Kage. Solo tiene dos aos, y es un semental,
lo que significa que es insolente. No quiere decir, que solo pida limosnas. Pero
te va a morder si no ests viendo.

Patricia Briggs

Dead Heat

Al igual que usted, jefe, grit alguien en un puesto cercano.


Y yo despido a la gente que se sobrepasa, tambin, replic Kage con
una sonrisa.
S, estoy preocupado, jefe, dijo el mismo tipo. l estaba escondido en
algn lugar de la fila del patio de butacas. Si me despides, tendrs que sacar
la mugre de veinte puestos antes de poder ir a la cama. Tengo un trabajo se-guro.
Sigue pensando de esa manera, Morales, dijo otra persona. Si
quieres ms seguridad puedes limpiar mis puestos, tambin.
Anna acarici la mejilla de terciopelo del potro y busc el lugar justo
detrs de la oreja. Era el lugar correcto porque l presion su cuello en su mano
lo suficiente para golpear contra el lado de la abertura del corral, luego torci el
cuello para que sus dedos tocaran exactamente donde l quera. Sus ojos se
cerraron y sus labios se movieron en xtasis.
Por qu los caballos no nos tienen miedo? Pregunt Anna. Quiero
decir, si yo fuera un oso pardo, no me estara pidiendo que frotara su cuello,
cierto?
La postura de Charles se haba relajado en el momento en que haban
entrado en los establos; no crea que l se diera cuenta. Su hombre amaba los
caballos de la manera en que amaba la msica.
l sonri, pero fue Kage quien respondi.
Los caballos son adaptables. Quiero decir, salgo con algn pobre potro,
a medio crecer oliendo como el sndwich de carne que com para el almuerzo.
Lanzo un trozo de vaca muerta en su espalda y le digo que no le har dao. Es
bastante sorprendente que nos dejen estar en cualquier lugar cerca de ellos.
Extendi la mano y frot el otro lado de la cara del caballo.
Si estuvieras en forma de lobo, amenazadora y lista para atacar,
supongo que entraran en pnico, de acuerdo. ste simplemente podra tratar
pisotearte, no tiene mucho miedo dentro de l. Hosteen dice que ellos solo

Patricia Briggs

Dead Heat

piensan que huelen como una clase divertida de perros, y ellos saben acerca de
perros. Hizo una pausa. Mir a Charles. Entonces, qu te parece?
Bonito caballo, dijo secamente. Orejas pequeitas.
Kage reprimi una risa.
Pap dijo que haras eso. l mir a Anna. Darte un cumplido que
uno sabe que es un insulto. En este momento los multimillonarios saudes estn
apuntalando el mercado rabe. Ellos no se preocupan por los cuerpos o piernas,
pero pagan mucho dinero por una bonita cabeza.
No slo los saudes, gru Charles. Los jueces recompensan ms
los largos y largos cuellos, a caballos ms altos. Si premias los extremos, ah es
donde la raza lidera. Cuello largo, l asinti hacia el alazn, suele
significar lomos largos. Un montn de los caballos largos slo tienen los huesos
del metatarso ms largos, lo que debilita sus piernas. Los rabes que mont en
el pastoreo de ganado con tu padre en los aos cincuenta y sesenta hacan el
trabajo de un da completo durante veinte aos, siete das a la semana. l
resopl. Los caballos rabes fueron criados como armas de guerra, y ahora
son obras de arte. Esos viejos beduinos estarn revolcndose en sus tumbas.
No hay nada malo con las obras de arte, gru Kage, realmente
ofendido ahora.
Charles lo est haciendo deliberadamente, pens Anna. Para qu aguijoneaba
a Kage? Entrecerr los ojos hacia su marido, quien le devolvi la mirada con
suavidad.
Kage se acerc y enganch un ronzal de donde tena que colgar en la
pared junto a la puerta del establo.
S, l tiene una bonita cabeza y cuello, y eso lo hace valioso. Como esas
orejitas pequeitas que te molestan tanto. Pero puedes tener tu pastel y
comrtelo muy bien.
Anna lo sigui mientras Kage se deslizaba por la puerta del establo abierto
y sacaba al semental de dos aos dejndolo en el amplio pasillo bajo las luces.
Ella sin embargo miraba al hombre y no al caballo. Esta herido, pens, por lo
que haba sucedido con su esposa hoy. Estoico, pero herido. La ira ayudaba a
quemarlo todo.

Patricia Briggs

Dead Heat

Y su marido deca que no era bueno con la gente.


Me cuentas sobre esos viejos tiempos, de rodear el can, arreando
ganado, haciendo cualquier cosa sobre un rabe, Kage gru cuando de
alguna manera le dio pie al potrillo para congelarse en el lugar y estirar su
cuello hacia arriba. La irritacin que haba demostrado se fue mientras miraba
al potrillo, tambin. Anna pens que no poda contener ira y la manera en
cmo se senta por el caballo al mismo tiempo.
Apasionadamente, Kage dijo:
ste te llevara por las arenas del desierto, dormira en tu tienda y
montara guardia sobre tu cuerpo. Mralo y dime si su espalda es demasiado
larga o las piernas son dbiles.
El caballo le pareca espectacular a Anna, pero no era juez. La piel cobriza
del joven semental brillaba incluso en la luz artificial. Los grandes ojos oscuros
miraban con arrogancia, una buena dosis de vanidad ... y humor, pens.
Su cuerpo le pareca equilibrado y l tena una bonita ladera en el hombro
que se haca eco en su cadera. Su melena era plida y espesa y haca hincapi en
el arco de su cuello, y su cola habra llegado a la tierra si no se la hubieran
trenzado y enrollado en una bolsa.
Qu pasa con la cola? Pregunt Anna. Hay algo mal?
No, dijo Kage con una mirada cautelosa a Charles.
Porque incluso en un establo, un caballo podra restregar y desgastar su
cola en una longitud til en lugar de dejarla crecer el tiempo suficiente para
arrastrarse detrs de l como un velo de novia, Charles le dijo, pero su
verdadera atencin no estaba en su palabras, sino en el caballo. A los jueces
les gusta una cola arrastrndose en la picadero9 de exhibicin.
Se pase alrededor del caballo lentamente, detenindose para tomar un
pie. Cuanto ms lo miraba, ms petulante Kage estaba. Cuando su pareja
termin su examen, lo que Charles dijo no fue un juicio, sino una pregunta.
9 Picadero: Se llama picadero (en francs mange) al sitio o paraje atajado
con cuatro paredes, vallas o barreras y en figura cuadrilonga, donde se
doctrinan jinetes y caballos.

Patricia Briggs

Dead Heat

Lo vas a exhibir en el Gran Show?


Esa es nuestra intencin, dijo Kage. Nosotros no lo presentamos el
ao pasado porque todava estaba pasando por la maldita edad del tusn 10. Su
trasero era cuatro pulgadas ms alto que su cruz 11. Este ao ... l tiene una
buena oportunidad. Desde luego, no se ver superado en su categora por edad.
Yo no s nada para juzgar a un caballo rabe, dijo Charles, levantando
una mano en seal de rendicin. Pero s s de caballos. ste es realmente
bueno, suponiendo que tiene un cerebro entre esas orejitas. Le sonri a Kage
. Trgico si termina como un ornamento o una pieza de arte cuya nica
finalidad sea que los huspedes de un hombre rico digan ooh y ahh. Le dio a
Kage una larga mirada. Has defendido exitosamente tanto a l como a tu
programa de cra. Te sientes mejor?
Kage le dio una mirada penetrante, vacil, y luego dijo:
Iniciaste una discusin conmigo, para que me sienta mejor?
S, dijo Charles. Tambin use la discusin para que puedas dejar de
tratarnos como clientes y puedas hablarnos sobre Chelsea. Tu madre est
bastante segura de que no vas a hablar con Hosteen acerca de ella, y piensa que
necesitas hablar con alguien.
Anna no pudo evitar levantar sus cejas. Era mucha la informacin que
haba recibido Charles para una comunicacin sin voz con Maggie de no ms
de dos segundos.
Kage le frunci el ceo a Charles.
Piensa eso, verdad? Estoy muy agradecido de que salvaras a Chelsea,
Cornick. Pero te aseguro que estoy bien.
Chelsea no, dijo Anna.
10Tusn: Potro que no ha llegado a dos aos.
11 Cruz: La cruz en zoologa, y referida a los cuadrpedos, es una prominencia
situada en la porcin anterior del espinazo y debido a que las apfisis espinosas de
las primeras vrtebras dorsales son ms largas que las restantes. En las caballeras
se considera como buen carcter el que la cruz sea alta y poco carnosa.

Patricia Briggs

Dead Heat

Chelsea, dijo Kage. El semental lo embisti con la cabeza y l frot la


frente del caballo. Mir a su alrededor y baj la voz para que las personas que
trabajan alrededor de ellos no escucharan. Su madre le ense que su sangre
de bruja la contaminaba. Y Hosteen nunca lo deja correr. La idea de que ella es
una mujer lobo ahora y tiene que obedecer a mi abuelo, con quien ha tenido una
dolorosa contienda durante ocho aos, no le ha cado todava. Pero lo har.
Nunca me va a perdonar.
Si ese es el nico problema, van a estar bien, dijo Anna. Si
honestamente no lo soporta, pues vyanse. Hay otras manadas.
Y con tu reputacin puedes conseguir un trabajo en cualquier establo
rabe en el pas, aadi Charles.
Tal vez, dijo Kage. Pero ella es una defensora en lo de ser
independiente. Acabo de cambiar su vida sin consultarle.
No haba manera de consultarle, seal Charles. Trat de hacerlo en
primer lugar. Si ella realmente no quera Transformarse ... Es mucho ms fcil
darse por vencido, Kage, que luchar por la vida.
No va a aceptar eso como un argumento, dijo Kage, pero al mismo
tiempo, por primera vez desde que tom su telfono celular y escuch los
mensajes de su esposa, pareca haberse equilibrado. Crees que ella habra
hecho esa eleccin? No la forc?
Si alguien la oblig, sera yo, corrigi Charles. Pero no. Si hubiera
pensado que ella realmente no tena una opcin en la materia, no lo habra
hecho aunque me suplicaras. Eligi morir por sus hijos, y eligi vivir por todos
ustedes.
Qu pasa con mi pap, entonces? Pregunt Kage. Porque con ese
argumento no puedes Transformarlo a menos que en secreto l lo quera. Y
todos sabemos que no es as. Por qu Hosteen an espera que lo Transformes,
de todos modos?
Porque cree que vio a mi padre obligar a un hombre a Transformarse.
Ese hombre no estaba reticente, simplemente no poda, que es diferente. l
piensa que yo puedo hacer lo mismo, dijo Charles.
Puedes?

Patricia Briggs

Dead Heat

Chelsea necesitaba un poco de ayuda, pero no la obligue, respondi


Charles. Ella vio una oportunidad de sobrevivir y quera hacerlo.
No estaba mintiendo, Anna lo saba. Pero tuvo una sensacin de malestar
en su estmago. Eso fue lo que Justin haba dicho cuando haba sobrevivido a la
Transformacin, como si ella hubiera querido lo que le hizo y todo lo que
sigui.
Usa eso, ella le dijo a Kage, para sentirte mejor, porque es cierto
que tuvo que luchar para vivir. Pero no le digas eso. Dile que la amas y la
necesitas. Dile que los nios la necesitan. Dile que trataste de tomar la decisin
que ella hubiera tomado. Dile que pensaste que ella querra que encontrramos
al ferico que le hizo esto para que no pueda matar a nadie ms. Pero no le
digas que su supervivencia significa que realmente quera esto. Cuando dijo
"esto" se seal a s misma. Hombre lobo, quera decir, hombre lobo y todas las
cosas que haban venido con eso.
La voz de Kage fue compasiva.
La voz de la experiencia?
S. Anna tom una respiracin profunda. La verdad tiene muchas
facetas. Elije las que la hagan feliz de estar viva en lugar de las que le hagan
tener ganas de golpearte.
Eres feliz? Le pregunt.
S, dijo ella con total conviccin. Pero me tom un tiempo. Puede
ser que le tome un tiempo a ella tambin.
S, dijo, pero ya no sonaba molesto como lo haba estado cuando
haba empezado a hablar. Eso espero.
Podra ser peor, dijo Charles pensativo. Podra estar muerta.
Kage asinti.
S. Esto puede ser difcil. Eso habra sido insoportable. Difcil es mejor.

Patricia Briggs

Dead Heat

Captulo 5

El mercado est recuperndose, verdad? Charles pregunt


secamente, mirando la lista de ventas que Kage le entreg.
Algo as, dijo Kage. Los caballos de ms alto nivel, los que van a
ganar las nacionales en Scottsdale, o Pars, venden tan alto como siempre. Ms
quiz. El ao pasado un semental se vendi a Arabia Saudita por cinco millones
de dlares, pero l era un fenmeno de la naturaleza. Los caballos de segundo
nivel, buen pedigr y caballos buenos que no son de tan alto nivel, esos son ms
difciles de vender y dar un beneficio. Le sonri a Charles. Esos son los que
voy a mostrarles. Antes de empezar, sin embargo, te dars cuenta que
Hephzibah en esa lista.
S, dijo Charles, sus ojos se arrugaron en humor. Su precio tiene
signo negativo. Significa que me vas a pagar para llevrmela?
Kage ri.
No se la voy a vender a nadie. Hosteen la puso en la lista. A mi esposa le
encanta esa yegua. El nico caballo que Hosteen nunca pudo montar. Yo creo
que por eso a Chelsea le gusta. Demasiado loca para venderla, muy saludable
para sacrificarla. Lo suficientemente hermosa para que la tentacin de algn da
poder criar con ella nos abrume. El caballo ms desagradable del que alguna
vez he estado alrededor. Es todo dulzura y bondad, hasta que va a por ti. Se
puso serio. Mand al hospital a dos de nuestros sementales y casi mat a otro.
Slo Hosteen o yo podemos manejarla. Traicionera. Su padre, que yo sepa,
nunca ha engendrado otro caballo con una mala disposicin. Su madre era una
vieja yegua que nos dieron en el comercio, y Hephzibah fue la nica potra que
tuvo para nosotros.
Un hombre hispano se acerc a ellos.
Oye, Kage. Ests son las personas que queran ver los caballos?
Mateo... Kage comenz a presentarlo y se detuvo. Dnde est
Teri?

Patricia Briggs

Dead Heat

Fue a ensillar al primer caballo. Los queras en el picadero pequeo,


no? Llvalos all que nosotros llevaremos los caballos.
Bien. Mateo y Teri van a aprontar los caballos mientras hago la tarea del
vendedor. Kage sonri. Vamos a utilizar el picadero pequeo porque el
grande est siendo preparado, como han visto. Mateo es nuestro entrenador de
alto nivel, pero al igual que todos nosotros, est en donde lo necesitamos. Teri es
una de nuestras aprendices y monta para nosotros en los espectculos.
Hay mucha gente trabajando para ustedes en estos das, dijo Charles.
Kage asinti.
Es porque lo hacemos todo el proceso: cra, entrenamiento, espectculo.
Y mostramos en cualquier categora cual es el caballo adecuado para alguien.
Eso significa que un montn de gente en la nmina, pero diversificada. En este
momento los caballos de competicin son los que estn trayendo el mayor
ingreso, pero Hosteen piensa que demasiada especializacin es mala para el
negocio.
Y Hosteen siempre estara ah, nunca envejecera, ni dejara gradualmente
que su nieto se hiciera cargo. Anna se pregunt si eso molestaba a Kage.
Mientras caminaban hacia el cuadrngulo ms pequeo, a lo largo de los
pasillos del establo los caballos asomaban sus cabezas por las puertas de las
caballerizas -caballerizas que eran ms limpias y elegantes que una gran
cantidad de hoteles en los que Anna se haba alojado-. Mientras caminaban,
Kage conversaba ligeramente con Anna, Charles y con los caballos.
Capacitamos a nuestros caballos, pero tambin entrenamos caballos de
otros. Heyya, Bones, los alimentaron bien? La mayora de los caballos que voy a
mostrarles son los nuestros. Pero un par de ellos pertenecen a otras personas.
Esa es mi chica no ests agradable hoy? No hay zanahorias, lo siento. Lo que buscan
principalmente no debera ser un caballo caro. Caballos de exhibicin, los
buenos caballos de exhibicin, son caros, por eso muchos de los caballos que les
voy a mostrar son caballos inadecuados, -de una manera u otra- para el
picadero de exhibicin. Pero Hosteen puso unos cuantos caballos de
competicin en la lista, por si acaso. Eres mi cielo, gran bichito? Si lo eres.

Patricia Briggs

Dead Heat

El pequeo picadero era una pista cerrada de arena de una cuarta parte
del tamao de la gran arena por la que haban caminado. La valla estaba hecha
de un laminado de madera contrachapada que estaba marcada y maltratada,
aunque todava slida. Kage les introdujo en el interior; antes de cerrar la
puerta, una pequea mujer con ropa de cuero crudo y piel, conduca a una
yegua baya pequea, -ya equipada con una silla de montar vaquera, adornada
con plata,- al picadero.
Esta es Honey Bay Bee, dijo Kage. Tiene doce. La mostramos en una
competicin a nivel regional cuando era una aera 12 y luego hizo Hunt Seat13
por un ao como un caballo de cra. Ella ya no est ms en buen estado para la
cra, por lo que la tenemos por un ao ms de senderismo y se est vendiendo
como a una perspectiva para aficionados.
Anna trat de parecer como si supiera de lo que estaba hablando, pero se
perdi en "regional "y "hunt seat."
Vamos, pregunta, dijo Charles.
Hunt Seat?
Montura Inglesa, dijo Kage. Pero los caballos tienen un trote ms
largo en vez de alto como lo hacen en las categoras inglesas. Ya vers lo que
quiero decir.
Teri salt con gracia y se acerc, trot, y la yegua galop alrededor de la
pista. Teri tena una gran sonrisa en su rostro; la yegua pareca vagamente
molesta.
Se sinti molesta, tambin, cuando Anna mont con mucho menos gracia.
Se acerc, trot y galop para Anna con tanto entusiasmo como un nio
haciendo los deberes. Sus orejas no estaban inmovilizadas, pero no estaban
levantadas ni con ganas, tampoco. Aburrido, aburrido, aburrido, decan.
12 Aera: potrilla de un ao
13 Hunt seat: Literalmente es un asiento de caza , y en el mundo ecuestre se
refiere a una silla de montar inglesa, pero tambin es un tipo de disciplina (y es a lo
que se refieren aqu) de estilo ingls. Lamentablemente nuestro magro
conocimiento de los deportes ecuestres hace que nos sea muy difcil determinar a
cul de las muchas competiciones se refiere y decidimos dejarlo sin traduccin (N
de T)

Patricia Briggs

Dead Heat

Al menos no se mostraba tmida por nada.


Charles neg con la cabeza antes de que Anna se bajara.
Ella me da una idea, dijo Kage. Pero ella no es la indicada.
Anna mont cuatro caballos esa noche. Para el tercer caballo, perdi la
mayor parte de su timidez de montar delante de extraos virtuales que saban
mucho ms que ella. Lo cual era bueno, porque el cuarto caballo que trajeron,
fue un pequeo caballo que era de estilo Ingls pero no es un caballo de
competicin de paseo, lo que sea que eso significara. Mateo lo mont para ellos
primero. Anna vio de inmediato lo que Kage le haba dicho sobre que el Ingls
iba ms hacia arriba en vez de haca de a lo largo. La pequea cosa enrgica
elev sus rodillas y corvejones con energa entusiasta.
Podra montarlo con una silla vaquera? Pregunt.
Las sillas inglesas apestan si vas a montar en las montaas. Kage
sonri. Claro que puedes. A Heylight no le importar. Para l todo pasa por
bajar al camino y divertirse.
Evidentemente no le iban a dar la silla vaquera ahora, aunque, esa era la
que Anna haba estado pidiendo. Anna mir la chatarra pequeita de cuero a la
que -segn ella- le faltaba los borrenes para agarrarse.
No te preocupes por eso, dijo Charles mientras le ajustaba los estribos
. Estilo vaquero, Ingls, no importa. Monta con equilibrio. El soporte del
asiento sigue ah. Tu trasero lo sabr incluso si tus ojos te dicen lo contrario.
Las seales para girar con la inglesa son iguales a manejar una
bicicleta: Gira tirando de la nariz un poco en la direccin que deseas ir y dale un
poco ms de rienda con la otra mano para que no se quede tirando hacia atrs.
Le demostr con sus propias manos, movindolas juntas. En su mayor
parte lo diriges con tu torso y piernas, igual que en casa.
Si me equivoco en la direccin, ella le dijo, slo tendremos que ir
dando vueltas y vueltas en crculos, de todos modos.
l le dio una rpida sonrisa y dio un paso atrs. Ella le pidi al castrado
moverse.

Patricia Briggs

Dead Heat

El pequeo castrado se haba mantenido perfectamente inmvil cuando


ella suba, pero al minuto en que sus pantorrillas presionaron a sus lados, se
larg a trotar en lugar de la caminata que ella esperaba. Tampoco era el trote
lento y suave al que estaba habituada. Ella rebot como una pelota de goma
hasta que encontr su asiento un poco ms atrs de lo que estaba acostumbrada.
Despus de unos minutos se instal y sinti una gran sonrisa cruzar su rostro.
Probablemente iba ms lento, a juzgar por la distancia recorrida, que con la
primera yegua que haba estado, con sus largos trancos, pero se senta como que
estuviera volando. El caballo era como un coche deportivo de alto rendimiento.
Cuanto ms rpido iba, mayor capacidad de respuesta obtena. Lo mejor de l
era, que aunque la velocidad siempre estaba disponible, iban lento y se
detenan.
De mala gana lo fren y lo llev al centro de la arena, donde Charles, Kage,
y Mateo observaban.
Por lo general marcamos ese trote, coment Kage con una sonrisa
cuando se detuvo. No mucha gente trata de sentarse l.
Eso es malo? Pregunt.
Las orejas de Heylight estn levantadas, por lo que no le estabas
golpeando en la espalda, pero es un gran trabajo sentarse y sacar un gran trote
como ese.
No estaba segura de que hubiera respondido a su pregunta hasta que mir
a Charles, quien le dio un guio; fue un cumplido.
Charles dio vueltas alrededor del caballo y luego pregunt:
Acaso llega a 14 manos14?
No fuiste t quien se acaba de quejar porque estamos criando rabes
cada vez ms grandes? Pregunt Kage. S, ella podra tomarlo como una
clase de poni. Sin embargo, ella no parece demasiado grande para l. No te lo
hubiera ofrecido a ti. Podras llevrtelo, pero seguro parecera divertido.

14 Mano: Es una unidad de medida para los caballos, una mano equivale a
4 pulgadas y una pulgada equivale a 2,54 cm, por lo que estamos hablando
de 56 pulgadas, en cm sera de 142, 24 (N de T)

Patricia Briggs

Dead Heat

Tendramos que poner ruedas en sus estribos o te arrastraras en el polvo.


Sabes cunto mide, Mateo?
Mateo se encogi de hombros.
He puesto una vara de medir en todos los caballos. Puedo conseguir su
altura real desde la oficina si quieres. Pero es ms fcil clasificar caballos como
pequeos, medianos y grandes. La mayora de la gente no puede decir la
diferencia entre quince manos y quince con dos, de todos modos, as que por
confundir el tema? Este caballo es de tamao pequeo con un corazn de
tamao grande.
Anna le dio unas palmaditas al caballo y se ri cuando l se inclin en su
mano.
Kage puso su mano en la frente del caballo y lo frot ligeramente.
Me qued esperando a que este caballo creciera. No debera an haber
alcanzado la altura mxima, pero este chico realmente no es lo suficientemente
alto como para competir en el gran picadero. l tambin tiene el problema de
que en la categora de Ingls, su paso es a veces demasiado grande y es
penalizado. En una clase de campo abierto su paso por lo general no son lo
suficientemente grandes y es penalizado. Tal vez podramos arreglar eso si
dejramos crecer sus cascos al mximo y hacer que use zapatos pesados que son
legales en un picadero de exhibicin. Pero su pata delantera derecha es suave y
los zapatos grandes no se quedan en l. As que le estamos vendiendo como un
caballo junior de paseo: Estilo Ingls. l no tiene la calidad para las nacionales,
por las razones que te dije, pero l podra pasar por un campeonato regional con
una buena ronda y un juez que no se preocupe por el tamao. Es por eso que su
precio es tan alto.
Lo has montado fuera de un picadero? Pregunt Charles.
Kage asinti.
Bueno, no yo. Hosteen lo llev a una de sus excursiones de una semana
en el desierto el otoo pasado. Dijo que lo hizo muy bien despus de un par de
das. Fue slo una vez, pero l tambin tiene dos aos de exhibicin, tambin.
Eso podra desensibilizar a un caballo, pero bien.

Patricia Briggs

Dead Heat

Desensibilizan a los caballos? Pregunt Anna, imaginndose a gente


golpeando bolsas de papel.
Lo desensibilizan de cosas que podran espantar al caballo, dijo
Charles. Solan llevar sacos de alimentos y los frotaban sobre el caballo hasta
que dejara de tener miedo. Los sacos estaban a mano, y asustaban porque eran
de color claro y ruidosos. Las exhibiciones exponen a los caballos a todo tipo de
situaciones, y aprenden a no tener miedo cada vez que se encuentran con algo
nuevo.
La mayora de ellos llegan a eso, dijo Kage. Con el tiempo. Pero l
es honesto y valiente. Mackie lo va a montar en el show, y no confiara a mi
chica a cualquier caballo.
Lo vamos a mantener en nuestra lista de candidato probables, dijo
Charles.
Anna se baj de mala gana.
No tengo voto en esto?
La gran sonrisa en tu cara ya lo dice a boca llena, Charles le dijo.
Las meras palabras no son necesarias.
Puedes probar con Portabella, dijo una voz sin aliento a las afueras de
la arena.
Pap? Kage sonaba sorprendido. Qu est haciendo aqu abajo?,
debe estar en la cama.
Efectivamente, Joseph Sani estaba mirando con ambas manos sobre la
superficie superior de la cerca de la pista.
Voy a tener un montn de tiempo para acostarme cuando est muerto.
l asinti hacia Anna. Portabella est tan llens de alegra como l. A ella le
gustara pasar sus das en las montaas all arriba, en Montana. Vaya que le
gustara.
Nombraron a la yegua como un hongo? Pregunt Anna.

Patricia Briggs

Dead Heat

Su nombre es Al Mazrah Uhibboki, dijo Mateo. Tuvimos que


llamarla con algo pronunciable. Su abuelo es Port Bask, as quedo Portabella.
Su nombre real es cul? Pregunt Anna.
Al Mazrah es la yeguada que la cri, dijo Kage. Uhibboki significa,
pensamos, "Te amo". As que Al Mazrah Uhibboki. El semental de Al Mazrah es
de Indiana y nadie all habla rabe. Aqu nadie habla rabe, tampoco, as que no
s a ciencia cierta. Y es probable que lo estemos pronunciarlo mal de todos
modos.
Joseph se ech a rer, y luego tosi speramente un par de veces.
Pap, dijo Kage.
No te alborotes, dijo Joseph. Cuando este muerto puedes
alborotarte. Necesitaba oler a los caballos de nuevo. Cerr los ojos y respir
profundo. Los abri y dijo: Es mejor que la medicina para un anciano. Y
necesito hablar con Charles. Ernestine dijo que estabas en el establo.
Cmo llego aqu? Pregunt Kage.
Tom el ltimo UTV15, dijo. Pero creo que voy a dejar que Charles
me lleve de regreso. Podemos hablar en el camino. Mir a Kage. T y
Mateo podran querer mostrar a Anna algunos de los nuevos bebs. He odo
que nuestra Kalli tuvo una potra ayer que tiene a todo el mundo en la luna.
Charles esper a la peticin tcita de Joseph mientras Mateo y Kage
llevaron a Anna a mirar a los potros. Cuando estuvieron fuera de la vista,
Charles dijo:
Me necesitas para llevarte? No ser la primera vez.
Joseph se ech a rer.
Eso es malditamente cierto. Eso fue en esa semana en la cual estaba
decidido a beber en todos los bares de la ciudad hasta secarlos.

15 UTV: UTV (Utility Task Vehicle, Vehculo Utilitario para Tareas/Trabajo)


enfocados principalmente a tareas laborales.

Patricia Briggs

Dead Heat

No me acuerdo de eso, dijo Charles gravemente. Pero yo me refera


a cuando ese mustang te tir y te rompiste la pierna a veinte millas de cualquier
lugar. El caballo regreso y tu padre y yo finalmente salimos como lobos a
buscarte. l volvi corriendo en busca de ayuda y yo te lleve la mitad del
camino a casa antes de que llegara la ayuda.
En serio? Dijo Joseph tentativamente. No te acuerdas?
Alguien me pidi que no lo hiciera, dijo Charles. Y yo le dije que lo
iba a complacer. As que no. No me acuerdo.
Joseph asinti.
Sabes, creo que podra volver de nuevo en el UTV, pero estoy seguro de
que si lo hiciera, no podra hablar contigo y eso es importante. Soy demasiado
viejo para el orgullo.
Charles lo levant con menos esfuerzo del que haba usado para llevar a
Joseph en aquel lejano paseo a la ciudad, debido a que un frgil anciano pesaba
mucho menos que un vaquero enjuto. Charles se pregunt si la razn de que su
padre no se asociara tanto con humanos era porque envejecan y moran. No le
gustaba el dolor, pero no se habra perdido los aos que l y Joseph fueron
amigos, tampoco. Esa alegra bien vala un poco el dolor.
Las luces estaban apagadas en el gran escenario y nadie vio a Joseph
siendo cargado hacia el todoterreno. El anciano se haba empujado a s mismo
demasiado. Incluso si los espritus le haban concedido la fuerza, los msculos
que haban permanecido en la cama durante tres meses no eran tan capaces
como podran serlo.
No dijo nada de eso, porque Joseph lo saba tan bien como Charles.
l puso a Joseph en el asiento del pasajero y se meti en el todoterreno
junto a l.
Vas a tener que decirme cmo arrancar esta cosa, dijo.
No usas todoterrenos o UTV en esas montaas tuyas? Pregunt
Joseph. Pens que haba una gran regin demasiado peligrosa para los
camiones en Montana.

Patricia Briggs

Dead Heat

Para eso estn los caballos. Charles le dijo, y Joseph se ri, aunque
Charles no tena la intencin de ser divertido.
Con la ayuda del anciano, puso el vehculo en marcha y parti por el
camino correcto.
Chelsea, dijo Joseph en voz baja. Es la razn por la que no voy a
dejar que me Transformes? Mi padre piensa que s.
Lo de Chelsea se dio por Chelsea, Charles le dijo. Si ella no hubiera
pertenecido a tu familia, lo habra hecho igual. Y porque era Joseph, le
comparti la verdad completa, vergonzosa como era. El consentimiento es
importante; debera ser necesario. Me alegro de haber sabido que era la
esposa de Kage, de haber podido ponerme en contacto con l para obtener el
permiso. Mi lobo admiraba su tenacidad. No hay muchas personas que pueden
enfrentar a un geas de un ferico. Creo que l habra insistido en Transformarla
sin importar lo que Kage hubiera dicho.
Joseph escuch y dijo:
Fue un desmadre. Pero es probable que salga bien.
Eso espero, dijo Charles.
El Hermano Lobo no va a intentar eso conmigo? La voz de Joseph
fue cautelosa.
Charles se ri, una pequea risa que sonaba como podra haber sido algo
ms.
El Hermano Lobo ya est en duelo por ti. Se entregara y morira por ti,
pero no te hara algo que te hiciera odiarlo, odiarme. Ests a salvo.
Condujeron por un rato.
Me gusta Chelsea, dijo Joseph, rompiendo el cmodo silencio. Ella
se enfrenta a Hosteen cuando todo el mundo se echa atrs. Es dura. Hizo una
pausa. Yo no habra elegido esto para ella, sin embargo. La muerte es un
regalo, Charles.

Patricia Briggs

Dead Heat

Cuando ests listo para irte, coincidi Charles. Pero no cuando


tienes tres nios pequeos que te necesitan. Crees que ella hubiera elegido la
muerte antes que ser una mujer lobo?
Joseph no respondi. Era una gran pregunta, y le gustaba tomarse su
tiempo con ellas.

*****

l es ms suave de lo que recordaba, dijo Kage mientras llevaba a


Anna de regres a la casa. Tu marido, Charles. Pap era tan feliz cuando vena
de visita, pero a m me asustaba como la mierda. Mam se pona con un aspecto
gracioso y haca todo lo posible para encontrar alguna razn para ir a visitar a
algn pariente. A veces me llevaba con ella. l siempre me miraba como si
estuviera decidiendo la mejor manera de matarme.
Anna no pudo evitar rerse.
He visto esa mirada, dijo. Si ayuda, creo que es su mirada estndar
cuando est preocupado por algo. No suele ser para matar. Por lo general,
cuando mata, su expresin es calmada. No se ve como si estuviera pensando en absoluto.
Pero l no es as hoy, dijo Kage.
Ella hizo un sonido neutro y luego se contuvo. No hablaba de su marido
con la gente, pero l tena razn, Charles haba sido ms suave con l.
Sabes cul es su trabajo, no?
Kage asinti.
Solucionador de problemas de Bran y matar.
Eso es correcto, dijo. Esto significa que no puede preocuparse por
nadie, sabes? Debido a que podra ser el tipo que se vuelva loco y comience un

Patricia Briggs

Dead Heat

bao de sangre que Charles tenga que terminar. Fue peor despus de que los
hombres lobo salieron porque significaba que esa poca zona gris que le
permita no matar a todo-maldito-sujeto que no cumpla las reglas, desapareci.
Kage se puso rgido.
Chelsea no est fuera de peligro, le dijo ella. Pero ella es dura y se
controla a s misma, no? He visto a sus hijos; que han crecido con normas
templadas con amor. Eso es un buen lugar para empezar si uno se convierte en
un hombre lobo.
Pero l podra ser llamado a encargarse de ella si algo sale mal, dijo.
Probablemente no, discrep. Eso le corresponde a tu abuelo.
A Hosteen? Kage trag. l la matara porque s.
Ella empez a protestar, pero se lo trag. No conoca a Hosteen; no poda
ofrecer garantas sobre lo Hosteen podra o no hacer.
Cayeron en un largo silencio un rato y luego, cuando las luces de la casa
fueron visibles, Anna dijo:
De todos modos. Charles es duro. Tiene que serlo. Justicia y leyes,
cierto? Porque sin eso no puede funcionar. No se acerca a la gente, solo su
padre, su hermano, su hermana de acogida, y yo. Y Joseph. Eso te hace
importante para l.
l la mir como si no pudiera entender por qu le que haba dicho eso.
Puedes ir a l en busca de ayuda, dijo. Es por eso que te hizo enojar
con l, para que supieras que era seguro. Hosteen tiene problemas con Chelsea.
Si piensas que las cosas se estn yendo de las manos, nos llamas, de acuerdo?
Charles no es suave. l no puede permitirse el lujo de ser suave. Pero siempre es
justo. Ella sonri. Y l no teme a Hosteen.
Kage asinti.
Bien. Lo tendr en cuenta.

Patricia Briggs

Dead Heat

Bajaron en el aparcamiento junto a la casa. Kage fue hasta la habitacin


donde estaba su esposa y Anna lo acompa.
Chelsea dorma, acurrucada en la esquina de la cama. Haban dejado las
luces encendidas porque nada salvo una explosin nuclear iba a despertarla.
Maggie estaba sentada en una mecedora, leyendo un libro que lo baj tan
pronto como apareci Kage. Hosteen tena un libro, tambin, pero su infelicidad
melanclica era suficiente para que la loba de Anna tomara un fuerte inters
decidido.
Maggie mir a su hijo y luego se puso de pie.
Anna? Dijo. Podra hablar un momento contigo?

*****

Crees que hice las cosas mal? Transformar a Chelsea en lugar de


dejarla morir? Pregunt Charles, de nuevo. Ellos se acercaban a la casa, pero
Charles condujo pasando el desvo de la calzada.
Lo creo? S. Ese era su amigo. Franco hasta el punto de ser descorts,
pero slo con Charles. Y ella? Joseph hizo un sonido ambiguo que podra
haber sido un suspiro si hubiera tenido ms aire. Creo que en el calor del
momento, habra luchado por su vida. Cualquier tipo de vida. Creo que si le
preguntas en este momento, dir que est agradecida. Lo que dir en cinco
aos o diez? Se encogi de hombros.
Sabas que era una bruja? Pregunt Charles.
Joseph asinti.
Me lo cont antes de casarse con mi hijo. Quera que Maggie y yo
comprendiramos en lo que nos estbamos metiendo. Las Brujas negras cazan a
seres como Chelsea; brujas no entrenadas, aparentemente se pueden alimentar
de una gran cantidad de energa. Ella est bastante segura de que su primer
marido fue asesinado por una bruja que la estaba cazando. Cambi su nombre,

Patricia Briggs

Dead Heat

y el de Max, y se mud de Michigan a Arizona. Le dije que ya tenamos


hombres lobo; una bruja sera un cambio bienvenido.
Y Maggie?
Fue el peor desacuerdo que hemos tenido, y no creo que ninguno de los
dos dijo una palabra al respecto. Se encogi de hombros. A mi padre le
gusta discutir, usar las palabras. Creo que su manera es mejor, pero no es la de
Maggie. As que nos quedamos en silencio por un tiempo y las cosas volvieron a
la normalidad. Maggie la quiere ahora.
Pero no Hosteen.
Joseph frunci el ceo con fiereza.
l mantiene las viejas formas tan vivas que olvida lo que es real y lo que
es falso. l cree que las brujas son malas porque las historias de brujas de los
Navajo son todos acerca de brujas malvadas. l todava cree en los monstruos
de las historias que su madre le dijo a l y su madre le cont a ella.
La brujera de los Navajo implica que las brujas Navajo sean malas. Si no
lo son, entonces no son brujas, dijo Charles. Y tu padre tiene razn sobre
los monstruos. He conocido a algunos de ellos. Los peores monstruos se
esconden a la vista.
Joseph frunci el ceo.
Monstruos aqu?
He visto caminantes que usan las pieles de los muertos para verse como
la persona a la que han matado. He visto a la Mujer Fra, dijo Charles. Se
haba olvidado de lo fcil que era hablar con Joseph. Y t tambin. Te
acuerdas de esa mujer en ese viejo bar en Willcox? La que trato con persistencia
que ambos furamos a la casa con ella?
S, admiti Joseph. Estabas empecinado en que tenamos que
esperar a un amigo que no tenamos.
Dos hombres desaparecieron esa noche y fueron encontrados muertos
en su coche un par de semanas ms tarde, a un par de cientos de kilmetros,
dijo Charles.

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Ella era la Mujer Fra, dijo. Cmo lo sabes?


No lo saba entonces, slo saba que no ola a humana. Era preciosa. En
una sala llena de hombres de aspecto pudiente y ciertamente de mejor aspecto,
Joseph le dio un empujn acompaado de un codazo, ella recoge a dos
vaqueros cansados y sucios? Lo sent como una trampa. Me di cuenta de quin
era despus de que los cuerpos aparecieron. No haba heridas. Slo dos
hombres muertos sentados en un coche en el medio de un agradable da de
primavera, congelados hasta el final. El forense imaginado que alguien los haba
asesinado en una cmara fra o congelador comercial, luego dejo los cuerpos en
la escena.
La Mujer Fra ... por qu no me lo dijiste? Pregunt.
Para cuando lo supe, ya habas conocido a Maggie. La Mujer Fra no era
tan importante como otras cosas.
Creo que estoy contento de no haberlo sabido, dijo Joseph.
El exceso de conocimiento puede volverte un paranoico todo el tiempo,
Charles estuvo de acuerdo. Tambin te puede hacer un objetivo.
Llegaron hasta el cruce donde el camino de los Sani se una a la carretera. Gir
el UTV y se dirigi de nuevo a la casa del rancho.
As que si mi padre tiene razn en todo, Chelsea es malvada?
Hosteen no tiene la razn en todo. Charles sonri al tono irnico de
Joseph. Y Chelsea no es ms mala que t o yo. Hizo una pausa, cavilando
. De lo que soy yo al menos, no estoy seguro de ti. Ms en serio dijo: Hay
un olor a magia negra, pude olerla.
Ah, bien, dijo Joseph. Luego dijo, en el mismo tono: Mi esposa te
pedir que la Transformes despus de mi muerte.
Charles no tuvo tiempo de prepararse. Ningn aviso para mentalizarse y
sinti como si le hubieran dado un puetazo: Maggie.
l la haba querido una vez. Era una guerrera feroz, Maggie. Fuerte e
inteligente y divertida, e inesperadamente tierna. Si cerraba los ojos an poda
verla, sus hermosos ojos brillantes hmedos y luminosos. Haba muchas cosas

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en sus aos en la tierra que estaban deterioradas por el tiempo, pero no esa
noche. Esa noche era clara como cristal tallado.

*****

Si quieres tenerme, quiero ser tuya, dijo Maggie, la luna suavizando


sus rasgos jvenes y fieros en algo ms accesible.
Saba lo difcil que esas palabras fueron para esa mujer orgullosa que no
crea en exponerse a ser vulnerable frente a nadie. Su infancia haba sido dura y
no le haba facilitado las cosas para que confiara.
El aire de la noche era fresco, primavera en el desierto. Las tablas de
madera de su porche eran desiguales bajo sus pies. Poda or los caballos
salvajes capturados en los corrales mviles estacionados a una docena de metros
de la pequea casa. Poda or los suaves sonidos de la respiracin de un Joseph
dormido.
Sus manos speras se acercaron lentamente, y l no las alej. Le tocaron la
cara y cerr los ojos, dejndose envolver en la comodidad de su toque. Ser
tocado con amor era algo poco comn en su vida, y lo atesoro, lo absorbi.
Era hermosa, pero que no tena nada que ver con el porqu la quera. La
quera por su negativa a rendirse a un mundo que la condenaba doblemente,
primero por el color de su piel y luego por su sexo. l la quera por la alegra
con que tomaba el sol en la espalda y a los caballos que montaba. l la quera
por la risa que encontraba en el peligro y las tormentas.
Y fue por eso que lo dej ir tan lejos. Lo suficientemente lejos para que ella
arriesgara su corazn maltrecho -y lo hizo sabiendo que se lo iba a romper-. No
haba ningn nombre para la profundidad del infierno que se mereca por
hacerle eso a una mujer a la que quera.
Se ech hacia atrs suavemente.

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No me conoces, Maggie. Si supieras lo que soy, no me tocaras. Pero l


la conoca. Y ese conocimiento no le dio ninguna esperanza de aferrarse a
ninguna excusa para dejarla pensar que podran ser ms de lo que eran.
Te conozco, dijo ella, tratando de ocultar su dolor. Ella no poda
esconderlo de l, pero no la dejo saberlo. Protegera su orgullo como pudiera;
era ms fcil que proteger el pobre corazn de ella. El pobre corazn de l.
Es posible que nos hayamos conocido hace slo cuatro meses,
continu. Pero han sido cuatro meses de diecisis, a veces das de dieciocho
horas. Te conozco, Charles Smith.
Ni siquiera sabe mi nombre, pens con desesperacin. Y no me atrevo a
decrselo. Quera tomar lo que ella le ofreca, quera ahogarse en ella hasta que ya
no estuviera solo.
No soy quien crees que soy, le dijo. Soy un mentiroso. He mentido
porque no poda soportar que te alejaras de m.
Si me dices que eres un asesino, dijo con firmeza: Yo dira que a
quien mataste lo mereca. Si me dices que eres un ladrn, no lo creera. Los
ladrones no trabajan tan duro como lo haces, y yo debera saberlo. Mi pap era
un ladrn y un asesino, l mat a mi madre con tanta seguridad como si l le
hubiera disparado. Conozco el mal, Charles. Y conozco a un hombre bueno
cuando lo veo.
Las reglas de su padre resonaban en sus odos. Nadie debe saber lo que eres.
Charles haba vivido lo suficiente, visto lo suficiente para saber que su padre
tena razn, y an as. Ella pensaba que era un buen hombre cuando no era un
hombre en absoluto.
Reconoces a un buen hombre, cierto? Pregunt, sintiendo la ira
barrer y hacerle marearse. Y t? Pregunt el Hermano Lobo, herido y
enfurecido por ser la causa de tal tragedia. El Hermano Lobo tambin la quera,
pero l saba que ella no lo poda amar. No lo amara. Entonces mrame,
Margaret. Veme y dime otra vez que me amas.
En la desesperacin y la ira entonces -sabiendo lo qu iba a pasar porque a
pesar de que no lo conoca, l la conoca-, hizo lo que haba jurado que no hara.
Dej que la forma del Hermano Lobo saliera, haciendo gala de la peculiaridad
extraa de magia que le permita Transformarse rpidamente, ms rpido ahora

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porque haba pasado mucho tiempo desde que le haba permitido al Hermano
Lobo destacarse en el mundo real.
Maggie se qued helada. Por un momento no hubo ninguna expresin en
su cara en absoluto, y luego se fue poniendo blanca con el miedo. Ella grit y se
alej de l, cayendo al suelo y acurrucndose en una bola. No un miedo fsico,
pero si miedo de lo que era, de en que podra convertirla. Los Navajo tena ms
experiencia que la mayora con el lado feo de la magia.
Joseph sali disparado por la puerta principal y vio a Maggie y a Charles.
Siempre haba sido rpido; capt todo en un vistazo. Joseph, el hijo de un
hombre lobo, saba lo que Charles era, haba sabido lo que Charles era desde el
principio.
Pero Joseph tambin era el hijo de su madre, que haba estado tan asustada
cuando se enter de qu era con quien se haba casado, que los abandon para
volver a la reservacin. Joseph entendi el terror que haba asolado a Maggie en
silencio, tambin.
Joseph se arrodill y recogi a Maggie en sus brazos e hizo sonidos
tranquilizadores. Ella call, con la cabeza enterrada en su hombro para as no
poder ver al lobo. Joseph mir a Charles.
Dale un poco de tiempo, aconsej. Djala que vea que el lobo
sigues siendo t.
Si hubiera escuchado, tal vez su vida habra sido diferente, y tambin la de
Joseph. Pero l no haba escuchado; se fue corriendo, sabiendo que ella estara a
salvo con Joseph. Cuando regres un ao ms tarde, no se haba sorprendido al
enterarse de que Joseph y Maggie se haban casado.

*****

Alguna vez pensaste en lo que podra haber sucedido si no te hubieras


marchado esa noche? Dijo Joseph.

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No le sorprendi que Joseph entendiera lo que Charles haba estado


pensando. La muerte dejaba un hombre muy cercano a todo los espritus del
mundo, y las cosas extraas que pasaban a travs. Mientras l no llamara la
atencin de Joseph a ello, Joseph ni siquiera se dara cuenta.
S, dijo Charles.
Joseph se ech a rer.
Alguna vez mientes?
No, a menos que vidas estn en juego, le dijo a su viejo amigo.
S, recuerdo algunas de aquellos veces, acord. Ahora que lo
mencionas. Hubo una pausa natural. Las historias que he odo acerca de ti
y Anna, me dicen que has aprendido a luchar por lo que quieres.
Charles dej ese paseo por un momento, tratando de enmarcar la verdad.
Creo que he aprendido lo que quera. Maggie nunca hubiera amado al
Hermano Lobo de la forma en que necesitbamos que lo hiciera. En una
estpida manera, creo que por eso yo la quera tanto.
El hombre, que est dividido, dijo Joseph. La amaste, porque ella
slo amaba a tu mitad humana. Pens un momento. Eso es igual a la
rivalidad entre hermanos? Significa que tienes un mnage trois ahora, viejo
pcaro, verdad?
Charles se encontr sonriendo.
Tal vez un quatre, no crees? Anna tiene un lado lobo, tambin.
Joseph se qued dormido mientras Charles conduca hasta la casa. Durmi
mientras Charles lo llev hasta la puerta. Maggie abri antes de que tuviera que
preocuparse por cmo pasar sin despertar a Joseph. Lo sigui en silencio hasta
la habitacin de Joseph y lo observ mientras acostaba a Joseph. La gran
cantidad de equipo mdico se haba tirado a un lado de la habitacin, quedando
como un recordatorio silencioso y triste de que esta oportunidad de hablar con
su viejo amigo era algo finito.
No duermes aqu? Pregunt. Debido a que la habitacin era todo
Joseph.

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l me sac, Maggie le dijo. Justo despus de que el cncer


regresara. Me dijo que necesitaba mi sueo. Ella se apoy contra la pared y
mir a Joseph. Probablemente pensaba as. Pero el dolor hace que el sueo
sea muy difcil de encontrar para l; sobre todo l dormita porque en realidad
no puede dormir. Yo me muevo en sueos, siempre lo hice. l no puede dormir
conmigo en la cama. Se apart de la pared y se acerc a la cama.
Puedes dormir con l esta noche, le dijo. Est agotado, y el dolor no
debe ser demasiado malo.
Un efecto de tu magia? Pregunt. Es bueno que algo pueda
detener el dolor. Mir a Charles. Yo s que no es permanente, pero es
difcil que no te odie por haberlo dejado solo cuando podras haberlo ayudado.
l ha vivido con tanto dolor.
Abri la boca para decirle que no fue su magia. Que no tena idea de por
qu los espritus haban decidido relevar a Joseph de su carga por un tiempo.
Que probablemente no lo habran ayudado antes. Pero cerr la boca sin hablar.
Ella no necesitaba la verdad. Necesitaba a alguien con quien enojarse, porque la
ira era ms fcil que el dolor. l poda darle eso.
Se sent en la cama y volvi su atencin a Joseph, que dorma como un
nio.
Viejo tonto, dijo ella, rozndole el pelo con la mano. Piensas que
un poco de magia va a hacer retroceder los aos? Y qu entonces puedes salir y
romper mustangs y los corazones de las mujeres de nuevo?
Poda, pens Charles. Porque le haba mentido a Kage. Poda empujar a
Joseph a travs de la Transformacin quisiera o no su viejo amigo que hiciera.
Chelsea le haba enseado cmo hacerlo.
En su corazn, l sufra ms por este hombre de lo que alguna vez sufri
por Maggie, y su corazn haba sufrido mucho por ella.
Qu voy a hacer contigo? Maggie pregunt a su marido.
Joseph no le respondi, y tampoco lo hizo Charles.

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Vete, ella le dijo finalmente, con la mano en la mejilla de Joseph. Al


igual que como le haba tocado a l una vez.
Haca mucho tiempo.
l se fue, cerrando la puerta con cuidado, y fingi que no saba que ella
estaba llorando.

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Captulo 6

Despus de acostar a Joseph, Charles se report con Anna, que estaba


sentada en la mecedora en la habitacin de Chelsea, trabajando en su proyecto
de tejido actual. Hosteen estaba en la habitacin, tambin. Chelsea necesitara
de un hombre lobo dominante alrededor, por un tiempo, hasta que estuvieran
seguros de que poda controlar a su lobo. El momento ms peligroso sera
cuando despertara despus del primer sueo profundo.
Maggie necesitaba tomar un descanso, Anna le dijo mirndolo.
Fue a comprobar a Joseph. Hizo una pausa, pero l pens que era porque
haba hecho algo mal en su labor de punto cuando lo mir, porque zaf unas
cuantas puntadas antes de continuar.
Ella est all ahora, le dijo a Anna. Est durmiendo. Lo dejamos
fuera de combate.
Le cont que haba ido al establo, dijo Anna. No qued contenta.
Enviamos a Kage lejos, sin embargo. Chelsea ha estado mostrando seales de
que podra estar despertando. Tiene que mantener a los humanos frgiles fuera
de la habitacin, por si acaso.
Le dije a Anna que una persona ms viendo a otra dormir era
demasiado, dijo Hosteen. Tal vez puedas persuadirla.
Estoy bien, dijo Anna. Tengo que conseguir terminar con el tejido
antes de Navidad, de todos modos.
Estamos en febrero, dijo Hosteen.
S, lo s, su Anna puso cara de pquer. Debera haberme dado un
poco ms de tiempo. Ahora tengo que acelerar mi tejido para compensar.
No quiere dejar a Chelsea sola con Hosteen, pens Charles. Vio el toque de
Maggie en esto, pero Maggie conoca a Hosteen mejor que Charles. Si pensaba
que sera bueno no dejar al Alfa de Salt River a solas con Chelsea,
probablemente tendra razn.

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Tengo que llamar a pap, de todos modos, Charles le dijo a Anna.


Qudate aqu y teje. Voy a volver cuando haya terminado. No le dijo que
tuviera cuidado. Su pap la usaba todo el tiempo para ayudar a los lobos que
estaban despertando de ese primer sueo. Ella conoca los peligros, y estaba
mejor equipada, incluso que Charles o Hosteen, para hacer frente a cualquier
problema.
Bes a Anna en la mejilla y se dirigi a sus habitaciones. Su padre
necesitaba saber cmo de cerca Charles haba caminado en la lnea de la ley que
los rega a todos.
La Transformaste sin su consentimiento, dijo el Marrok suavemente
cuando Charles termin. Sin hablar conmigo. Y ella es una nacida bruja.
Su pap slo estaba repitiendo lo que Charles ya le haba dicho, por lo que
no vea ninguna razn para acotar nada. Tambin saba que el Marrok se iba a
molestar, y decidi que eso bien le servira como un castigo implcito. El padre
de Charles saba que no Transformara a alguien a la ligera.
El silencio cay con intensidad entre ellos. Hasta que oy a su padre tomar
una respiracin profunda y soltarla. Cuando habl su voz sonaba ms dispuesta
a discutir el asunto.
Ests seguro de que fue hechizada por un ferico?
Absolutamente, respondi Charles. Y esa era la verdadera causa del
mal genio de su padre.
Cuando Bran volvi a hablar, no pareca feliz, pero no estaba en el rol del
Alfa a punto de castigar, tampoco.
Tuviste el consentimiento de su marido, eso apaciguara lo peor de los
reclamos sobre los acuerdos de ley. La mayora son lo suficientemente mayores
como para creer que la palabra de un marido es lo suficientemente buena para
su esposa. Voy a dar mi permiso retroactivo, era una situacin de emergencia.
La parte de nacida bruja puede quedar entre nosotros. Puede que no sea ir en
contra de nuestra ley el Transformar a una nacida bruja, pero est mal visto. No
hay sentido en Transformar a un monstruo repugnante en un uno ms
desagradable.

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Charles quiso encontrar la irona, pero no la oy. Eso no significaba que no


estuviera all. Bran era un nacido brujo y ciertamente se consideraba un
monstruo muy desagradable. As como Charles. l haba vislumbrado lo que se
esconda dentro de su pap y si nunca lo viera de nuevo, sera demasiado
pronto.
No es una bruja negra, Charles le dijo a su pap, porque eso era
importante. Ocult su sangre bruja bastante bien. Capte slo un tenue aroma
hasta que lo prob en su sangre. Podra haber sido lo que atrajo la atencin del
ferico hacia ella, sin embargo. O podra haber visto algo que un humano
podra haber pasado por alto, y los fericos tratan de deshacerse de las brujas.
Suena como si el ferico estuviera tratando de deshacerse de los hijos de
ella.
Charles gru.
Eso es una cosa ferica, ir tras los nios. Pero se supona que deba
suicidarse, tambin.
Su padre suspir.
Supongo que vas a ir tras el ferico.
Hubo un largo silencio, porque Charles rara vez se molestaba en contestar
preguntas estpidas.
Su pap jur, tomndose un buen rato en ello. Al usar el gals lo haca
sonar ms suave y podra engaar a alguien que no supiera qu tan frustrado
estaba. Caer en el gals significaba que estaba muy descontento.
Nos llev mucho tiempo negociar ese acuerdo, se quej, con la voz un
poco amarga. Y no ha pasado ni siquiera seis meses. Toda mi intencin fue la
de proteger a nuestro pueblo.
Atac a los nios, dijo Charles. l no estaba suplicando, no realmente.
Porque sea lo que sea que su padre dijera, ira tras l.
Hijos mortales, gru su padre con dureza. Humanos. Cuando
l dej escapar un gran suspiro Charles supo que haba ganado, incluso antes de
que su padre hablara. La primera transgresin fue de ellos. Atacaron a los

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bisnietos del Alfa de la Manada de Salt River Alfa. No vas a estar violando el
tratado porque ya lo hicieron ellos. Tal vez pueda salvar algo de esto. Averigua
quin es y detenlo.
Por todos los medios necesarios, Charles aclar.
Tratas con un ferico capaz de hacer que una mujer mate a sus hijos,
espet. Por qu supongo que la madre no tena un deseo oculto de matarlos?
No, dijo Charles. Todo lo contrario.
Entonces es un ferico poderoso. Control Mental, obligar a alguien a
actuar en contra de su naturaleza y realizar una tarea especfica, sobre todo una
tarea repugnante, es raro. Al menos fuera de Underhill es raro. Dejar a un
enemigo as vivo es estpido. Encuentra a este ferico y mtalo si puedes. l
resopl, y su voz estaba llena de diversin auto dirigida. Yo me encargo de los
Seores Grises. Tu concntrate en todo lo que ataque a nios. Y dile a Hosteen
que yo lo autoric. l murmur: No es que l estuviera esperando mi
aprobacin, tampoco.
El Marrok termin la llamada.
Charles afloj los hombros para aliviar la tensin de la impaciencia del
Hermano Lobo.
Te dije que no se opondra, murmur. Ellos lo cazaran, pero tenan
que ser pacientes y cuidadosos. Buscar a un ferico era diferente a la caza de un
ciervo o alce. Ms difcil y ms satisfactorio.
Entonces son el telfono.
No pudiste saber que era una nacida bruja nata hasta que probaste su
sangre? Pregunt su padre.

*****

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Puedes irte, Hosteen le dijo a Anna. Haba estado caminando durante


la mayor parte de los veinte minutos que haban pasado desde que haba
echado a Kage y a Maggie de la habitacin de invitados, con una breve pausa
cuando Charles haba entrado.
l dej de moverse, posiblemente sin querer, entre Anna y la cama donde
yaca Chelsea en el sueo comatoso que marcaba el cambio de humana a mujer
lobo. Puso sus manos en sus caderas, mir a Anna, y esper a que lo obedeciera.
Los Alfas estaban acostumbrados a que los obedecieran.
Anna levant la ceja y continu tejiendo, mecindose en una mecedora de
madera oscura que era mucho ms cmoda de lo que pareca cuando se sent
en ella. Tejer era nuevo para ella.
Haba empezado con un acolchado. Le encantaba la sensacin y el aspecto
de la tela. Era como hacer fotos de vidrieras con tela, y fue la puerta para una
eficaz adiccin. Las lecciones semanales con una de las personas que llevaban la
pequea tienda de artesana en Aspen Creek le haban llevado a un mundo
completamente nuevo. Haba encontrado que el tejer era particularmente til
porque le permita esperar sin inquietarse.
No voy a hacerle dao, dijo Hosteen, asintiendo con la cabeza hacia la
cama.
Bien, dijo Anna, sin dejar de trabajar en el suter que estaba haciendo
para Charles.
El ltimo no haba resultado muy bien, y estaba empecinada en que este
iba a estar mejor. Era rojo, su color favorito. No estaba preparada para tratar
cualquier tipo de patrn de fantasa todava, pero hasta ahora el suter estaba
vindose como la imagen en su libro de instrucciones, as que se anim.
Excepto, claro est, por esos pequeos agujeros extraos que se encontraban por
aqu y por all.
Vete, dijo Hosteen usando el poder.
Ella le dio un chasquido de lengua como reprimenda, aunque no fuera
diplomtico. Pero no se senta muy caritativa hacia l, porque pensaba que era
tonta. Anna poda decir cuando alguien estaba tratando de mentir con la
verdad. No hormigueaba sus sentidos mgicos de mujer lobo, pero sus simples

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viejas habilidades de lenguaje corporal eran totalmente adecuados. Claro, no


daara a Chelsea: la muerte puede ser indolora.
La idea de que Hosteen matara a Chelsea nunca se le hubiera pasado por
la cabeza. Por un lado, el asesinato era asesinato, incluso entre los hombres lobo.
Pero Kage estaba preocupado, y Maggie haba sido enftica. Las acciones de
Hosteen desde entonces no eran exactamente sutiles. No conoca a Chelsea,
pero no iba a permitir que nadie la matara bajo su cuidado.
Charles me pidi que me quedara aqu, dijo ella, en lugar de
confrontar a Hosteen con su mentira. T no eres mi Alfa, -e incluso si lo
fueras-, tampoco me podras ordenar a hacer algo. Se golpe a s misma en
el pecho con una de sus agujas y medio cant, Yo. Omega. Bajando el tono
de voz, dijo: Como lobo Omega, no tengo ganas de obedecer. En absoluto. Ni
siquiera las ms insignificantes ordenes. No te preocupes, esto hace enloquecer
al Marrok, tambin. Haba otro de esos agujeros graciosos en la fila de
puntadas que acababa de terminar.
Qu crees que voy a hacer con ella? Pregunt. Es la madre de mis
bisnietos.
Anna lo mir a los ojos.
Entonces, por qu ests tan desesperado por quedarte con ella?
Se encogi de su mirada.
Dos lobos no son necesarios, dijo. Puedo mantener a su lobo en
lnea, y t, perdname, no eres de la familia.
Puedo ayudarla a mantenerla en lnea, contest, porque soy una
loba Omega. Dej de hablar, volviendo a su tejido de nuevo. Haba otro
estpido agujero. Pero no es por eso que estoy aqu. Estoy aqu para
protegerla de ti.
Se gir dndole complemente la espalda, Anna no estaba segura de la
razn. Los Alfas, se haba dado cuenta, tena reacciones extraas a lobos
Omega. Poda estar avergonzado, o poda estar luchando contra su
temperamento.

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Las brujas son malas, dijo sin volverse. l estaba diciendo la verdad
tal como lo crea. Parcialmente como Anna lo crea, tambin.
Me he dado cuenta, estuvo de acuerdo.
Se volvi hacia ella, con evidente sorpresa. Algn idiota haba estado
discutiendo ese punto, evidentemente. Anna no haba estado en el mundo
sobrenatural mucho tiempo, pero la persona ms aterradora que haba
encontrado (a excepcin del propio Marrok) fue una bruja.
La mayora de ellas, de todos modos, continu. Pero quien puede
saber cundo se han convertido. Golpe su nariz con la punta de una de sus
agujas y volvi a su trabajo.
Todas las brujas son malas, le dijo l.
Ella frunci los labios.
Un fructibus eorum cognoscetis eos.
Por sus frutos los conoceris? No tuvo ningn problema con su
Latn, supona que lo estaba hacindolo cada vez mejor. Trat de matar a sus
propios hijos. Ese es su fruto.
No, le respondi con paciencia, aunque no saba exactamente por qu
estaba discutiendo con l. Kage haba estado casada con Chelsea el tiempo
suficiente para tener dos hijos. Si su propio nieto no haba cambiado la mente de
Hosteen, probablemente no iba a ser capaz de hacerlo. Su trabajo era slo
mantener segura a Chelsea. Lo sabes. No mato a sus hijos, a pesar de que
estaba bajo una fuerte compulsin ferica. Charles piensa que fue su sangre
bruja la que la hizo resistir. Los fericos no rompen sus hechizos con sangre y
saliva, eso es una cosa de brujas. Ella se sangr a s misma casi hasta la muerte
para no hacer el mal. Eso es, en mi libro, es todo lo contrario al mal.
Despus de un momento de silencio, Hosteen se acerc a ella y se sent
sobre sus talones en frente de la mecedora, poniendo su cabeza al nivel de ella.
Lo ests haciendo mal.
Ella enarc una ceja.

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El tejido, le dijo, su cara an seria. Le seal el inicio del suter de


Charles con un movimiento de la barbilla. Tiene agujeros. Has estado dejando
la lana ponerse en frente del tejido. Es por eso que no est saliendo un patrn
slido.
Anna llevo su labor de punto hasta donde pudiera examinarlo, como si no
huera notado ya los estpidos agujeros,
siete de ellos esparcidos
irregularmente.
No ests prestando atencin a tu lana, l dijo. Todos lo hacemos de
vez en cuando, prestar demasiada atencin a que salga bien hace que
cometamos errores en las cosas simples. Si la lana est delante, entre las agujas
mientras se est tejiendo, en realidad ests haciendo el punto al revs del que
estas tejiendo. Eso deja un agujero. Es un punto legtimo, en realidad; se llama
Lazada.
Granujas, dijo. De ah es de donde esos pequeos retoos han
salido.
l se ri, sonando cansado.
Sabes tejer? Anna le pregunt. Iba a tener que zafar las primeras
filas para deshacerse de todos ellos.
Hosteen asinti.
Mi madre me ense a tejer. Lo disfruto; la mayora de las alfombras
que se ven en esta casa son mas. Pero requieren un telar y, a veces es bueno
tener algo que hacer con las manos. As que aprend a hacer punto y ganchillo y
punto cruz.
Pens que tradicionalmente tejer era cosa de mujeres entre los Navajos
No?
l resopl.
Hombres Navajos hacan lo que haba que hacer, al igual que las mujeres
Navajo.
Anna suspir, mir a las pulgadas de suter que haba logrado, y luego se
ocupo de la lana para desenredarlo.

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Hosteen suspir, tambin, su suspiro fue ms silencioso que el de Anna.


Piensas, Anna dijo suavemente, qu bien podra ser posible que
has estado prestando tanta atencin a la obligacin que requiere mantener a tu
manada y tu familia segura, que podras de alguna manera haber cometido un
error de juicio muy importante? le pregunto.
Hosteen respondi:
En mi experiencia, ambas clases de brujas son malas, ya sean vctimas
esperando a que una de su clase las descubras y comience a cazarlas. Para
entonces muchas de las personas que se preocupan por las bruja blancas
mueren tambin.
Est bien, acord Anna fcilmente, observando la parte desenredada
en su regazo en lugar de mirar a Hosteen. No quera hacerlo sentir incmodo
ahora que en realidad estaba hablndole, pero no iba a irse al extremo de bajar
los ojos para l, tampoco. No tena sentido dejar que pensara que estaba al
mando.
Acuerdo en mayor parte, continu ella. Conozco exactamente
cuatro excepciones a esa regla: Charles, el Marrok, Samuel, y una bruja que
conozco en Seattle.
Bran y sus hijos no cuentan. Si una bruja tiene energa suficiente para
defenderse a s misma, ha sacrificado a alguien para ello, dijo Hosteen
inequvocamente.
Un sacrificio, s, Anna admiti. Pero la bruja que conozco pag el
precio de su poder consigo misma, en lugar de herir a nadie ms. No es mala, y
es muy poderosa. Fue desalentador ver con qu rapidez el inici de un suter
se converta en una pila suelta de lana. Tom la pelota y comenz a desenredar,
con cuidado de no estirar la lana mientras la envolva en una bola. Por qu
crees que el Marrok y sus hijos no cuentan?
Son hombres lobo, respondi mordiendo el anzuelo.
Haba aprendido a discutir de su padre, un muy buen abogado. "Djalos
discutir consigo mismo en una corte, si puedes manejarlo", le haba dicho. "Van
a hacer un mejor trabajo tratando de convencerse a s mismos que lo que t podras".

Patricia Briggs

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Anna alz la vista hacia el Alfa de Salt River blandamente. Luego mir a
Chelsea, que empezaba a parecer ms joven. Las patas de gallo se desvanecan
de alrededor de los ojos y la piel, anteriormente de un bronceado de Arizona,
estaba ms plida. No poda ver ninguno de los cortes que Chelsea se haba
hecho; la mayora de ellos haban estado en su cuerpo y estaban cubiertos con
una colcha. Pero si la licantropa estaba sanando las marcas del envejecimiento,
Anna supuso que ya habra sanado las otras marcas, tambin.
Anna no manifest lo obvio.
Viejos hombres lobo, gru. No recin Transformados.
Quienes alguna vez fueron jvenes hombres lobo-nacidos brujos, le
replic. Y no eran malignos.
El mal va en contra de la naturaleza de las cosas, de la manera en que las
cosas deben ser, l dijo con exactitud dolorosa. El mal tergiversa, cambia y
hiede la sangre, la enfermedad y la muerte. Soy el mal, tambin. Lucho todos
los das contra el mal dentro de m. Pero me temo que me apriete el corazn,
tentndome a obligar a mi hijo para no estar solo. Lucho. Pero yo no s si ella lo
har. Cmo puede alguien luchar contra dos monstruos en su corazn y ganar?
Pareci levemente sorprendido por sus propias palabras, pero ms
consternado estaba por haberle contado a ella tanto. Anna, bueno, no
acostumbraba a la particularidad de tener a lobos normalmente taciturnos o
reprimidos derramando de repente sus pensamientos internos a ella, pero no
estaba sorprendida. Hablaban con ella de su dolor o tristeza porque sus lobos
saban que no era una amenaza.
En cuanto a la consternacin de Hosteen, decidi que adems de hacer
acolchados y tejer, tena que aprender algo acerca de dar consultas, tambin. Si
la gente iba a ventilar sus dolores ms oscuros, debera saber cmo ayudarles.
Todo lo que poda hacer ahora era correr con sus instintos y reunir la sabidura
de sus veintitantos aos en el planeta para aconsejar a un hombre de cinco veces
su edad.
Todos llevamos dentro de nosotros las semillas del nio que fuimos,
dijo lentamente. Las ideas sobre el bien, el mal y el comportamiento
adecuado. Charles no dir el nombre de los muertos, si puede evitarlo. Para
Charles, ella crea fervientemente, ese tab era uno bueno. Sus fantasmas eran

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peligrosos. Los caminos de la cultura con la que nacimos nos acompaa,


incluso si vivimos tanto como Bran o el moro. Algunas de esas ideas son
correctas y buenas, pero otras son modos de supervivencia obsoletas por el paso
del tiempo. Al igual que la idea de que los hombres no deben hilar o tejer, o ...
vestir de rosa y flores a menos que sea en una camisa hawaiana. El problema
parece ser distinguir una de otra.
Crees que el monstruo que veo en Chelsea es un remanente de algunos
restos culturales anticuados? dijo neutralmente.
Ah, no, dijo Anna, su voz tan clara que casi hizo una mueca.
Continu con ms cuidado. La mayora de la gente lleva un monstruo en su
interior. No slo los hombres lobo o los fericos, la mayora de la gente. Ese
monstruo no tiene nada que ver con nuestra lobo excepto que el lobo lo hace
ms peligroso. Es un monstruo nacido de nuestros propios deseos egostas y de
las heridas que la vida deja en todos nosotros. Si esas vidas duran un par de
dcadas o un par de largos siglos, la vida implica lastimarse y algunas de esas
heridas no sanan o no se curan por completo.
Ella tena su propio monstruo, no? Su propia oscuridad que trataba de
mantener fuera de la vista. Un monstruo que sorprendera a su pareja con su
ferocidad. Nacido de impotencia agravado por el entendimiento de que no
habra habido ayuda esperando por ella, si hubiera sabido cmo llegar.
Escondi ese monstruo de todos, ya que daara a Charles si supiera que
llevaba las cicatrices todava. Pero desde que estaba admitiendo sus debilidades
aqu, aunque slo sea para s misma, tambin le preocupaba que eso interfiriera
con la imagen de la persona que pensaba que era. l pensaba que era valiente,
verdadera y buena, y no lo era. En el interior, era oscura y feroz. Si realmente l
entendiera que tena esta parte retorcida y rota, tal vez no podra amarla.
Pero no se trataba de ella. Hosteen necesitaba ver lo que ella cargaba, as
que entendera que no estaba solo. Y as no se acordara de esta conversacin
sintindose humillado porque haberle contado tantas cosas y ella no se habra
dejado a s misma tan vulnerable. As que dej que la oscuridad la llenara y lo
mir a los ojos.
l dio un paso atrs, involuntariamente.

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Lo detuvo, tragando sus piezas rotas hasta que tuvo guardadas fuera de la
vista, donde las mantena a menos que tuviera que sacar provecho de esa rabia
y crueldad.
Todos nosotros luchamos por ser mejores que nuestros bajos instintos,
Hosteen, le dijo, con la voz un poco spera.
Qu pas? Pregunt. Ella vio el instinto de proteccin que tiraba del
Alfa: no era la respuesta que esperaba.
Crees que Charles no se habra hecho cargo de cualquier problema que
podra haber enfrentado? Pregunt.
l asinti con solemnidad.
Chicago. He odo que Charles mat a Leo por como trat a un lobo
recin Transformado. Hizo una pausa. A eso fue a lo que se refera durante
la cena.
Ella estaba perdiendo el control de la conversacin; era tiempo de
conducirla de nuevo a donde perteneca.
Leo no luch contra su monstruo. No son slo las brujas son tentadas
por la oscuridad. Cuando los hombres lobo no conseguimos contener a ese
monstruo, entonces le corresponde a nuestra manada asegurarse de que no
daamos a nadie. Incluyendo a nuestro Alfa, de verdad. Para Chelsea, ese seras
t.
l asinti. Su responsabilidad. Los Alfas, haba comprendido, eran
personas muy responsables. Eso fue todo, esa fue la clave. La razn de sentir
que tena que cuidar de Chelsea, en el sentido mortal de la frase.
Pero no todos fallamos, cierto? Dijo Anna suavemente. Muchos de
nosotros, s, pero no todos. Ella mir a la mujer inconsciente. El Hermano
Lobo no piensa que ella va a fallar. Es por eso que Charles la Transformo. No
fue un impulso, fue una inspiracin. Su inspiracin es ms precisa que la de la
mayora de la gente.
Hosteen se puso de pie y mir a su nuera.

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Ella tiene fortaleza mental, dijo, y sonri un poco. Nunca he tenido


a nadie discutiendo conmigo despus de escucharme. Debes enloquecer a Bran.
Escuchas y tiras un poco, escuchas y presiona un poco ms y al final me
persuades de no hacer...
...Algo Que nunca quisiste hacer. Anna termin su bobinado de la
lana y comenz a tejer de nuevo, prestando especial atencin a qu lado de su
tejido la lana caa. Mi padre siempre dice que es ms fcil convencer a alguien
de algo a lo que ya est predispuesto a hacer.
Ella salv a los hijos de Kage. l extendi la mano y toc la mejilla de
Chelsea. Ella se agit en su toque y luego se calmo. l dej su mano all.
Anna se puso tensa. Estaba demasiado lejos para detenerlo, en el supuesto
de que pudiera detenerlo. Pero no pensaba que tendra que hacerlo.
l inclin la cabeza y luego mir por encima del hombro a Anna.
T... Su voz se quebr. Probablemente porque el Marrok estaba
hablando con l, tambin.
Anna, sal de all. Las nacidas brujas no siempre hacen la transicin de bruja a
lobo fcilmente. Si ella fue lo suficientemente fuerte como para esconderse del lobo de
Charles, entonces es lo suficientemente fuerte como para ser peligrosa. Lo
suficientemente fuerte como para ocultar si es una bruja oscura. Charles est llegando,
pero t y Hosteen salgan de all ahora mismo
Ella no poda responderle. El Marrok no poda orla si ella le replicaba.
Hosteen mir.
Un fructibus eorum cognoscetis eos, cit hacia ella en voz baja.
Qu tan convencida ests de eso ahora? Qu crees que el Marrok le dijo
Charles que hiciera con ella? Qu puede hacer que ni tu ni yo podemos?
Anna baj tejido y se acerc a la cama. Chelsea haba estado agitada la
ltima media hora ms o menos. El mensaje de Bran haba disparado la
adrenalina tanto en Anna como en Hosteen, y eso fue suficiente. El latido del
corazn de Chelsea estaba aumentando; Anna poda oler el miedo y la
frustracin impotente en una creciente ola. Ese primer sueo profundo a
menudo restableca la memoria de los recin convertidos hombres lobo, a los

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momentos justo antes de que fueran mordidos. Por eso era un momento tan
peligroso.
Ella tom una ms profunda respiracin al mismo tiempo que la magia,
mucha magia, inund la habitacin. Bran tena razn; Chelsea Sani no era una
bruja dbil. De ningn modo.
Chelsea se sent en un movimiento explosivo, mirando a Hosteen sin
reconocimiento o cordura en sus ojos. Presa del pnico, se levant en cuclillas,
gritando involuntariamente, un duro sonido lobuno. La magia, que haba sido
fuerte, de repente haca que fuera difcil respirar en la sala, como si la magia
hubiera sustituido el oxgeno.
Anna encontr los ojos de Hosteen y luego le mostr lo que un Omega
significaba realmente cuando inund la habitacin con su propio poder
particular y peculiar.

*****

Charles salt ms que corri por las escaleras, consciente de la sorpresa de


Kage cuando aterriz al lado de el hijo de Joseph, al pie de las escaleras con ms
ruido del que usualmente se permita. Pero justo ahora Charles estaba ms
interesado en la velocidad que el sigilo.
Abri la puerta de la habitacin donde Hosteen haba metido a la esposa
de Kage. Y salt hacia atrs como un gato escaldado casi antes de sentir el toque
de la magia de Anna.
Hooolaa, Charles, Hosteen arrastr las palabras como si estuviera
borracho. Estaba apoyado contra la pared en el lado opuesto de donde Anna
haba dejado caer su labor en una profunda maraa roja de lana y agujas. Ven
y nete a la fies-ta. Entonces Hosteen ri.
Anna dio Charles una mirada impotente, de espaldas al hombre lobo y la
cama.
Charles sonri a Anna a travs de la puerta abierta, pero l no se acerc
ms. El Hermano Lobo quera entrar y rodar en su poder como un gato en la

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hierba gatera, pero Charles lo mantuvo atrs. Si el ataque contra Chelsea estaba
dirigido a los hombres lobo, entonces alguien tena que estar preparado para
defender a la gente en esta casa. No sera Hosteen, no por un par de horas de
todos modos. Si entraba en la esfera de influencia de su esposa, no sera Charles,
tampoco.
Kage vino corriendo por el pasillo, no con la rapidez de un hombre lobo,
pero si de un atleta humano rpido. Dio a Charles una mirada extraa, pero no
se detuvo mientras corra a la habitacin.
Kage era humano. Probablemente iba a estar bien. El arma ms mortfera
de Anna funcionaba mejor en hombres lobos dominantes, especialmente los
hombres lobos dominantes cuyos lobo se mantena atado en pequeos nudos
porque su mitad humana estaba todava, -despus de un siglo de ser un hombre
lobo-, convencida de que el lobo era algo malo. Al menos, Charles pens, que
podra ser la razn de la reaccin tan extrema de Hosteen.
Nieto, enton solemnemente Hosteen. He decidido dejar que tu
esposa viva hasta que haga algo malvado.
Una mujer a la que Charles no poda ver desde su posicin del pasillo ri.
No era Anna, quien hizo una mueca a Charles porque saba que habra un
infierno que pagar esa maana. Ambos saban que un lobo como Hosteen no
perdonara ligeramente que ella le hiciera eso a l.
Malvado, dijo la otra mujer, que slo poda ser Chelsea, aunque
sonaba muy diferente de la mujer a la que haba odo hablar en la cena. Ella
habl de manera espectacular con un toque de bengala cmica que podra o no
haber sido intencional. Me gustara hacerte algo malvado ahora, viejo
bastardo. Pero sobre todo me gustara hacer algo malvado con mi cario. Su
voz era relajada y humeante.
Chelsea? Dijo Kage, con voz abatida.
Charles no poda ver a la mujer desde su ubicacin, y no se acercara hasta
que el efecto disminuyera un poco. El nivel de estrs de Hosteen podra explicar
la risa del Alfa, pero Charles pensaba que Chelsea haba sido duramente
golpeada, tambin. Siempre era posible que Anna hubiera puesto un empuje
mayor que el de costumbre en su "superpotencia Omega", como le gustaba
llamarlo.

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Anna se aclar la garganta.


A veces la gente se despierta del el primer sueo despus de la
Transformacin y se sienten un poco excitados. Nada de qu preocuparse y por
lo general...
Hubo un destello de movimiento que hizo a Charles adelantarse, a pesar
de que conoca el peligro de acercarse demasiado a Anna. Pero Chelsea cay
sobre el piso de madera, finalmente, en la lnea de visin de Charles. Cay
suavemente, los msculos relajados, y se qued donde haba aterrizado,
mirando a su marido con una sonrisa de satisfaccin.
Charles reaccion y se retir.
...Se va, continu Anna valientemente, cuando tratan de moverse ,
se dan cuenta de que tienen que aprender a lidiar con los msculos que son ms
fuertes y responden ms rpidamente de lo que estn acostumbrados. Es una
buena distraccin, porque el sexo no es una buena opcin para experimentar
con la fuerza aumentada. La mayora de las personas estn de vuelta a la
normalidad en un da o dos.
Kage se agach junto a su esposa y le toc la mejilla. Charles no poda ver
su expresin, pero no tuvo problemas para leer el amor y alivio en la curva de la
cabeza y el ablandamiento de los hombros.
Oye conejito, dijo con voz ronca. Ests bien?
Chelsea parpade hacia l, y luego todo su cuerpo se tens.
Los nios ... yo ... los nios. Kage?
Estn bien, le dijo. Espantados. Pero bien. Estn dormidos desde hace
diez minutos. Ernestine se hospeda en la suite con ellos esta noche.
Chelsea luch para mantener la concentracin, pero el poder de Anna era
demasiado. Eso deca algo acerca de lo dominante que su lobo iba a ser, que
Anna le afectara tanto como afectada a Hosteen. O quizs Anna se haca ms
fuerte. El cuerpo de Chelsea creci ms suelto y su rostro se suaviz en una
sonrisa.

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Ese hijo de puta me quera matar, dijo, sealando con un dedo


tembloroso a Hosteen. Yo lo escuch.
No quera, dijo Hosteen; sonaba como si estuviera hablando consigo
mismo. Nunca es una buena cosa cuando tienes que matar a la madre de tus
bisnietos. Podra dejar cicatrices de por vida. No sonaba como si le molestaba
mucho. Pero es como hacer punto derecho y uno al revs. No tengo que
hacerlo. No hasta que hagas algo malvado, bruja.
La cabeza de Kage se volvi y mir a Hosteen, la hostilidad en cada lnea
de su cuerpo.
En realidad, dijo Anna en voz baja, creo que l estaba tratando muy
duro de encontrar una razn para no matarla. Muy duro. No le habra sido tan
fcil hablar de ella de otra manera.
Hosteen ri de nuevo.
El Marrok me dijo que lo hiciera. Despus decid no hacerlo. Habl en
mi cabeza. Lo odio cuando hace eso; es espeluznante. Pens: Caray, viejo, si
quieres a alguien para hacer el trabajo sucio, busca a Charles. No voy a seguir las
rdenes y destruir a mi familia por ti. l suspir, un sonido alegre, contento, y
se desliz por la pared hasta que estuvo sentado en el suelo, con los pies
estirados hasta que casi tocaban el pelo de Chelsea.
Mir a Anna y trat de fruncir el ceo.
Qu me hiciste, nia? No me he sentido as desde ... desde ... desde que
tena seis aos y mi padre me dio un vaso de whisky para beber antes de
enmendar mi mueca. Fui expulsado de un caballo y vivamos en el pas
salvaje. Mi mam, ella no confiaba en los mdicos blancos de la ciudad, de todos
modos. Ellos no saben acerca de los malos espritus, no saben cmo cantar fuera
de un cuerpo. As que mi pap, l lo arregl. Sola doler con ferocidad algunos
das. Pero no desde que me convert en un hombre lobo.
Qu le pas? Kage le pregunt a Anna. Nunca lo he visto as.
Pens que los hombres lobo no podan emborracharse.
Chelsea se estir, agarr a su marido por la parte posterior del cuello, y
arrastr su cabeza sobresaltada hacia la de ella.

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Charles Cornick, dijo Maggie en voz baja desde justo detrs de l.


Charles se percat de que haba dado un paso demasiado cerca de la
habitacin porque Maggie lo tom por sorpresa. Si no hubiera sido afectado por
Anna, nadie, -especialmente un ser humano-, habra sido capaz de acercarse
sigilosamente a l. Volvi la cabeza para ver a Maggie con una extraa
expresin en su rostro.
No creo haberlo visto alguna vez rer de esa manera, dijo.

*****

Anna se despert con ojos legaosos, sus agujas de tejer en su regazo. Le


tom un momento para recordar por qu estaba durmiendo en una silla
mecedora con Charles, en forma de lobo, acurrucado a sus pies.
Chelsea dorma. Estuvo despierta durante menos de una hora, pasando la
mayor parte de ese tiempo comiendo. Cuando se haba vuelto a quedar
dormida, Kage acompa a su abuelo an mareado arriba. Maggie se haba ido
a la habitacin de Joseph tan pronto como estuvo segura de que no haba nada
de qu preocuparse.
Kage haba bajado para comprobar a su esposa, y Anna le haba mandado
suavemente de vuelta a su habitacin.
Nada de sexo, le haba dicho, otra vez. No hasta que Chelsea
realmente entienda su propia fuerza. Y eso significa camas separadas, debido a
que la Transformacin va a aumentar la libido de Chelsea por mucho.
l asinti, toc la cara de su esposa, y sonri cuando ella se acerc a l sin
abrir los ojos.
Vas a seguir cuidndola?
Charles dijo con irona:
Dado que Anna ha incapacitado al nico otro que poda hacer eso, s,
nos quedaremos aqu.

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Cmo lo hiciste? Pregunt Kage.


Ella se encogi de hombros.
Soy un lobo Omega. Tengo un efecto tranquilizante sobre otros hombres
lobo, pero tengo que admitir que nunca he visto nada como lo que pas con
Hosteen.
Nunca he visto nada como eso, tampoco. l vacil en la puerta.
Ella va a estar bien?
Charles asinti.
Por esta noche, tanto como pueda estar.
Entonces se fue. Haba apagado las luces y Charles cambi a la forma del
Hermano Lobo, acomodndose a sus pies y mantenindolos calientes con su
denso pelaje. Ella teji durante un tiempo; sus ojos eran lo suficientemente
buenos para ello, incluso en la oscuridad. Eventualmente, debi haberse
quedado dormida.
Charles se agit, ponindose de pie y estirndose.
Los escucho, Anna le asegur, porque los sonidos de alguien en la
cocina fue lo que la haba despertado en el primer lugar. Comprob a Chelsea,
pero la nueva loba dorma profundamente.
Es seguro dejarla el tiempo suficiente como para cambiarnos y
refrescarnos? Le pregunt a Charles.
En respuesta encabezo la salida de la habitacin rumbo a la suya. Mientras
ella se duchaba, l se transform y se visti con su preferida opcin de vaqueros
maltratados y una brillante camiseta. sta era de un color naranja calabaza y se
amoldaba a sus huesos y tendones, dndole ganas de acariciarlo.
En cambio, se trenz el cabello hmedo y se visti.
Ponte algo cmodo, Charles le dijo. Probablemente iremos al
establo de nuevo esta maana.

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Entraron en la cocina justo cuando Ernestine pona una bandeja con tocino
apilado en la mesa. Kage, sus tres hijos, y un extrao ya estaban sentados a la
mesa.

*****

Bien, dijo Ernestine. Estaba a punto de enviar a Max a buscarlos y


ver si queran bajar. Pueden sentarse donde estn los cubiertos limpios.
Buenos das, dijo Kage. Este es el segundo de Hosteen, Wade Koch.
Hosteen lo trajo para que ayude con Chelsea. Wade, estos Charles y Anna
Cornick.
Conozco a Charles, dijo Wade. Estoy encantado de conocerte,
Anna. He odo hablar mucho de ti.
Era un hombre de voz suave, ni alto ni bajo. Sus ojos fueron intensos
cuando la mir.
Wade, dijo Charles, su tono de voz le deca a Anna que le gustaba este
hombre.
Voy a llamar al trabajo de Chelsea esta maana, dijo Kage. Sabes
cunto tiempo tomar antes de que est lista para volver a trabajar?
Charles neg con la cabeza.
Eso depende de ella, y lo estresante que sea su trabajo. No esta semana,
pero tal vez la prxima. l vacil. Mantendra a todos los nios por aqu
por una semana ms o menos. No por Chelsea, sino porque quien la hechizado
en el primer lugar sigue ah fuera.
Est bien eso contigo y tu escuela, Max? Pregunt Kage.
Max asinti, trag saliva, y luego dijo:

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Iba a quedarme en casa los primeros das de la feria de todos modos.


Son slo un par de das ms. La mayora de mis profesores ponen sus tareas en
el ordenador. Vas a tener que llamar por m, sin embargo.
Est bien, dijo Kage. Voy a hacer las llamadas, y luego, si lo desean,
podemos salir y probar unos pocos caballos ms.
Dnde est Hosteen? Pregunt Charles.
Ese hombre se levant hace unas dos horas, ensill un caballo y cabalg
hacia el desierto, dijo Ernestine. Me dijo que tena que pensar un poco.
Mir a Charles. l dijo que tenas que mantener a su familia a salvo hasta que
regresara.
Ya lo creo que lo dijo, no? Dijo Charles suavemente.
Ernestine haba estado caminando hacia la mesa. Ella se detuvo.
Te acuerdas exactamente lo que dijo Hosteen? Pregunt Kage.
Dijo que la familia estara a salvo con Charles aqu, dijo lentamente.
l me dijo que te pidiera que mantengas un ojo en ellos.
Charles asinti.
Est bien. l volvi a comer.
Ernestine le dio una mirada cautelosa que l no vio. Anna le sonri.
Esto est muy bueno, dijo. No s cuando Chelsea se levantar, pero
tendr hambre de nuevo. Podra ser una buena idea preparar un poco de
comida para ella. Los hombres lobo bien alimentados son ms fciles de tratar
que los hambrientos.

*****

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Anna mont tres caballos ms. Su favorito de la maana fue un caballo


castrado de rpido movimiento llamado Ahmose que tena una larga cicatriz a
lo largo de su hombro.
Cuando Ana, Charles y Kage, sudorosos y con olor a caballos, regresaron a
la casa, Chelsea estaba sentada a la mesa y coma con voracidad. Ella levant la
vista cuando entraron.
Escuchen, dijo ella. He estado pensando sobre ayer. Me sent muy
bien cuando maneje hacia la guardera. Pero en el momento en que estaba
ponindoles el cinturn a los nios en el coche, tuve un mortal dolor de cabeza.
No me dan dolores de cabeza por lo general, y me parece que fue parte de toda
la compulsin que finalmente me empuj a intentar hacer dao a los nios.
Eres una nacida bruja, dijo Charles. Confa en tus instintos.
Sucedi en la guardera?
S.
Han habido algunos otras cosas malas sucediendo en la guardera
ltimamente, dijo Anna. Tuve una larga conversacin con Max sobre esto
ayer. l dijo que una maestra se suicid. Y tambin una familia muri en un
accidente automovilstico.
Chelsea asinti.
La gente se suicida, y mueren en accidentes de trfico, pero no suelo
sentirme inclinada naturalmente a matar a mis hijos y luego a m misma. Si uno
de todos estos incidentes fue un hechizo, quiz todos ellos lo fueron?
Creo, dijo Charles, que Anna y yo iremos a visitar la guardera. Si
hay un ferico all, nosotros deberamos ser capaces de averiguar quin es.
Deberamos? Pregunt Kage.
Este ferico es fuerte, respondi Charles. Un ferico poderoso
puede ocultarse de un hombre lobo.
Me quedar aqu, dijo Wade. He tomado los prximos das libres
del trabajo.

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Captulo 7

Haba nios por todas partes. Se deslizaban por pequeos toboganes y


suban a juegos de fortalezas de plstico de colores brillantes, y otras fortalezas
de colores apagados, blanqueadas por el sol. Los nios en cajones de arena
cavaban con palas de plstico o se arrojaban arena entre ellos. Un nio pequeo
en jeans y una camiseta azul plida estaba corriendo tan rpido como poda
mientras dos nias lo perseguan con la muerte en sus rostros. Anna esperaba
que pudiera correr rpido o lo iba a lamentar.
Adultos revoloteaban entre el caos de los nios. Algunos los controlaban
como los mejores Alfas lo hacan. Otros suscitaban entusiasmo y felicidad.
Algunos hacan que los chicos se dispersaran ante ellos como pollos en frente de
un zorro.
Ella dej su mano en el brazo de su marido, sintiendo la tensin en l,
sabiendo que era su culpa. Nunca hara nada para perjudicar a su marido de
cualquier manera, no a propsito.
Sin embargo, no estaba dispuesta a sentarse y esperar cien aos por la
oportunidad de tener hijos. No era impaciencia, no importaba lo que pensara
Charles. Los hombres lobo podan vivir para siempre, pero en promedio vivan
vidas mucho ms cortas que como humanos originalmente podan haber
esperado.
Charles no viva una vida apacible. Ms incluso que el Marrok, viva con
un blanco pintado en el pecho. A medida que los hombres lobo se arrastraban
ms de entre las sombras y en la vida cotidiana de la gente comn, la lista de
sus enemigos aumentaba.
Anna no haba muerto el da que haba sido Transformada
involuntariamente, en los hechos se haba vuelto menos mortal en lugar de ms.
Pero haba perdido a su viejo yo con tanta certeza como si se hubiera muerto, y
le haba enseado a no ser complaciente. No era impaciente, pero ya no confiaba
en que la vida era buena. Se haba vuelto ms consciente, y no menos, que las
personas moran: que ella podra morir, que Charles podra morir. La muerte
era real para ella, de una manera que nunca lo haba sido cuando era humana.

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Estaba muy lejos de ser derrotada. El argumento de l, de que cualquier


nio suyo sera un objetivo, era inexpugnable. Dentro de la comunidad
sobrenatural, Charles, como hijo y brazo ejecutor del Marrok, era muy conocido.
Con el tiempo, incluso los humanos sabran de l. Cualquier hijo suyo sera
percibido como una debilidad. No poda discutir ese punto, pero no senta
como si ese hecho necesariamente negaba el tener un hijo.
La otra objecin que formul, la de que actualmente no haba posibilidad
para que concibieran, era ms abierta a la discusin. No quera discutir con l,
no debera tener que discutir con l. Ella haba pensado que l estaba dispuesto
a escuchar a las posibilidades.
La clave, se dijo, era escavar a travs de las complicaciones y en su mayora
problemas tcitos que su marido tena con los nios o con sus propios hijos o
con ser padre. No saba exactamente dnde radicaba su negativa absoluta.
Cuando encontrar algo real, trabajara en el nudo de la resistencia hasta
desentraarlo. Luego ira al siguiente enredo y hara lo mismo.
Su hermano no la llamaba Anna la Implacable por nada.
Necesitaba un cabo suelto, y hasta ahora no ha sido capaz de encontrarlo.
Su padre podra saber, pero pareca deshonesto y posiblemente perjudicial
acudir a otra persona para entender sin saber con qu clase de maraa estaba
maniobrando. Era mejor, si poda, descubrirlo por su cuenta.
Dos meses de esfuerzo haban logrado nada ms que la tensin en el brazo
de Charles mientras caminaban por la zona de seguridad de la acera.
Incluso si eligieran atacar, le murmur a l, estn seguros al
resguardo detrs del vinilo de la valla metlica. Creo que puedes relajarte.
Vinilo no hace nada para detener la magia, Charles murmur. El
cable de acero bajo podra tener algn efecto, pero lo mejor es estar preparado.
En las actuales circunstancias, le era difcil dilucidar si estaba siendo
gracioso o serio. Ninguno de ellos estaba bajo la ilusin de que era la amenaza
de los fericos lo que estaba causando su tensin.
Sin embargo, tena un punto en el estar preparado para hacer frente a una
amenaza hostil ferica aqu. Ya era hora de que ella dejara de pensar en tener

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sus propios hijos y empezara a tratar de descubrir quien haba mandado a


Chelsea a asesinar a los suyos.
Los nios no hacan caso de una pareja de adultos nada interesantes
vagando hacia las puertas principales. Seguramente si un ferico estaba entre
ellos, l o ella se dara cuenta de que Anna y Charles eran un poco diferentes de
la mayora de la gente, pero tal vez no.
Cuando Charles exhal profundamente el aire por la nariz, Anna sigui su
ejemplo. Ella no ola a ningn ferico, aunque su experiencia con ellos era
bastante limitada. No estaba segura de detectar alguno delante de sus narices.
Charles no dijo nada, as que supuso que l no percibi nada, tampoco.
Hosteen haba rendido su poder para ser una discutible ayuda por su
ausencia. Charles haba rechazado rotundamente la ayuda de Kage; uno
humano sera tan fcilmente hechizado como otro. Probablemente ms
fcilmente, ya que Kage no era un brujo nato al igual que su esposa. Con Wade
fue ms fcil porque las rdenes de Hosteen eran que ayudara con Chelsea, por
lo que dejarlo en casa no le haba incitado a la rebelin.
Eso dejaba a Anna y Charles para investigar. Anna estaba bastante segura
de que ser un hombre lobo no era una defensa automtica, tampoco, pero
Charles no estaba preocupado por enfrentarse a un ferico. Ella puso su
confianza en l.
Anna hizo una mueca cuando alguien lanz un agudo silbido en el patio.
Charles ni siquiera se inmut mientras sostena la puerta abierta para ella. Se
pregunt cmo lo logr.

*****

Vieron un gran cartel en la puerta inmediatamente a su derecha tan pronto


como entraron en el edificio. Deca:
Directora Edison: A todos los visitantes, favor llamar.

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Eso divirti a Charles. Una guardera en realidad era slo una forma
eficiente de proporcionar cuidado de nios y no realmente una escuela.
Anna llam a la puerta cerrada y Charles dio un paso atrs para dejar que
su esposa tratara con el pblico. A la gente le gustaba, y, como bono, no
asustaba. La gente hablaba con l porque se sentan intimidados. Anna
normalmente podra obtener ms y mejor informacin de las personas, ya que
sinceramente queran hacerla feliz.
La mujer que abri la puerta de la oficina de direccin pareca cansada y
un poco sorprendida de verlos, aunque trat de cubrirse con una grande, y
sobre todo sincera sonrisa.
Hola, dijo, recuperndose. Deben ser el seor y la seora Smith.
Soy Farrah Edison. Bienvenidos a Sunshine Fun. Me han dicho que tenan un
nio de cuatro y otro de cinco aos, no?
Nos gustara hablar con las maestras de las clases de cuatro y cinco ,
dijo Anna.
Charles tuvo la oportunidad de probar el aire en la oficina de direccin No
percibi que oliera particularmente a algo ferico. Pero no crea que fuera
porque la directora usaba el perfume Opium, uno de los perfumes que tendan
a matar a su capacidad de oler cosas.

Anna mir a la pieza andrajosa de papel que llevaba.


Nos gustara ver a la seorita Baird y a la seora Newman. Nos dijo que
este sera un buen momento para hablar con las dos.
La voz de Anna se elev al final, como si no estuviera segura de haber
llegado en un momento oportuno, al parecer para permitir a la Sra. Edison una
forma elegante de reprogramar las cosas si lo necesitaba. Fue una respuesta
discreta para la sorpresa que Sra. Edison haba mostrado; era evidente que se
haba olvidado de que estaban llegando.
S. Pueden hablar con la seora Newman primero. Sus chicos estarn en
msica durante otros quince minutos. Cuando vuelvan, los estudiantes de la
seorita Baird irn y podrn ir a su clase.

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Estudiantes y maestras en una guardera? Charles pes en el vocabulario.


Supuso que los nios aprendan mucho entre las edades de dos y cinco. Frunci
los labios y mir al cartel de nuevo. Tal vez esto era una escuela.
Mientras seguan a la directora por el pasillo, les habl de cmo
planeaban las comidas que servan, sus horarios y tarifas, -que eran muy altas-.
Les asegur, sin mirar a Charles, que no discriminaban por motivos de raza o
religin. Cada maestra tena una asistente por cada diez nios.
Les habl de salidas semanales a parques cercanos, y que una vez al mes
cada grupo etario iba a una piscina privada local, donde los estudiantes
aprendan a nadar. Nios de dos aos en masa en una piscina le sonaba a
Charles como un desastre a punto de ocurrir. Tal vez lo notable no era cuntos
nios, maestros y padres de familia asociados con esta escuela haban muerto, si
no por qu no haban sido ms.
La Sra. Edison habl mucho, y l ms que nada deseo que ella hubiera
elegido un diferente perfume. Se arrastr detrs de Anna y la directora con el
fin de salvar a su nariz. En general, el ms caro perfume, el que mejor ola; el
ms cargado de qumicos recreando olores, olan como sus qumicos para l.
Opium, El perfume Opium de todos modos, ola bien; l simplemente no poda
percibir casi nada ms despus de haber estado expuesto a este por un rato.
Justo antes de abrir la puerta, la seora Edison le dio Anna una mirada
penetrante. Ella haba evitado mirarlo, Charles not, sin embargo, que podra
haber sido porque las segua a unos tres metros detrs de ellas. Lo ms probable
es que fuera la usual respuesta que las gente tenan alrededor de Anna:
mientras l no llamara la atencin sobre s mismo, la gente se centraba tanto en
ella que se olvidaban de l.
Como estoy segura que sabe, la seorita Baird es un nuevo ingreso, hace
un mes. Quin le dio su nombre en particular?
Mi cuada, minti Anna sin problemas. Pero fue una amiga de una
amiga suya la que tiene a sus hijos en esta guardera. No s sus nombres, lo
siento. Slo los nombres de las maestras.
En honor a la verdad, dijo la Sra. Edison sombramente, debo
decirles que le hemos dado un aviso. Es nueva y estaba a prueba y han habido
algunas interrupciones inaceptables en su saln de clases.

Patricia Briggs

Dead Heat

Ya veo, dijo Anna. An as me gustara hablar con ella.


Si est bien. Simplemente no quiero engaarla.
Anna sonri.
Lo aprecio.
La Sra. Edison les present a la seora Newman, un conejito de Energizer
en el cuerpo de una mujer que llevaba demasiado maquillaje y perfume que
hizo que el Hermano Lobo estornudara con disgusto. Slo ola mal, sin
embargo, y no le impeda detectar otros olores en el camino como el de la Sra.
Edison.
El telfono de la seora Edison zumb; ella mir hacia abajo a un mensaje
de texto, frunci el ceo, se excus, y luego los abandon a su suerte con la
maestra de la clase de cuatro aos.
La seora Newman habl con ellos durante quince minutos sin dejar que
Anna soltara una sola palabra. En contraste con la Sra. Edison, Newman no
tena ningn problema en absoluto en prestar atencin a Charles. Newman les
dijo, o ms bien le dijo -porque ignor a Anna-, acerca de su licenciatura en
psicologa infantil y de su filosofa de educacin. Mientras haca eso, logr colar
una gran cantidad de informacin acerca de su divorcio hace tres aos y cmo
era tan difcil encontrar buenos hombres que no estuvieran ya en una relacin.
Anna se aclar la garganta.
Yo creo, dijo la seora Newman, an sin siquiera mirar a Anna, que
los nios se benefician del orden. Cada da entran en mi clase exactamente a las
siete y media y todos sacamos nuestros lpices de colores y los ponemos sobre
la mesa para inspeccin. Tienen que decirme de qu color es cada creyn y algo
que sea de ese color.
Mientras describa su horario muy reglamentado para los nios, Charles se
encontr sintiendo lstima por ellos. Los nios deban correr y jugar, no
aprender a bajar y mostrar su garganta por su propio bien desde el momento en
que llegaban a la guardera hasta que se iban. Pero al hijo de Kage pareca
gustarle esta mujer, por lo que tal vez ella saba ms que l.

Patricia Briggs

Dead Heat

He sido parte del personal durante diez aos y tengo ms experiencia


que cualquier otra maestra aqu, le dijo a Charles en una voz que alguien
usara para impartir los secretos de Estado. Cuando la seora Edison est
enferma o cuando tiene que viajar, como cuando fue llamada por una muerte en
la familia antes de Navidad, yo soy la que mantiene un ojo en las cosas. Ella
respir profundamente, llamando la atencin sobre un activo que no le
ayudara en su trabajo.
Sera aceptable usar camisas de corte bajo para cuidar de nios? l se
pregunt. Las costumbres del mundo tendan a cambiar ms a menudo de lo
que les prestaba atencin, pero su ropa no pareca ser totalmente adecuada.
La seora Newman lo mir hasta que se sinti como un trozo de carne que
ella estaba pensando comerse para la cena. Al igual que la Sra. Edison, ella tena
miedo de l. No haba sido capaz de oler el miedo en la directora, pero haba
odo la velocidad de su ritmo cardaco. Pero a diferencia de la directora, el
miedo pareca excitar a Newman. El Hermano Lobo prefera que la Sra. Edison
lo anulara a que Newman le coqueteara.
Una campana son desde algn lugar del edificio, y la seora Newman
puso cara larga.
Esa es mi seal, me temo. Fue muy agradable hablar con usted , le
dijo a Charles. Espero volver a verle cuando traiga a su hijo.
Sra. Newman , dijo Anna en voz baja.
La Seora Newman arrastr su atencin fuera de Charles. Anna puso la
mano sobre l y se inclin hacia la otra mujer, que dio un paso atrs; mujer
inteligente.
Es necesario que comprenda algo, dijo con intensidad. Charles es
mi marido. No lo puede tener. Mo. No suyo. Hay un montn de buenos,
hombres solos por ah, estoy segura. Elija a uno y es posible que viva ms
tiempo. Entonces relaj su cuerpo y su voz recuper su habitual jovialidad.
Gracias por su tiempo, Sra. Newman.
Cuando se fueron, Charles se gir hacia la maestra y se encogi de
hombros. Luego compuso una expresin dcil y se dio la vuelta para seguir a
Anna.

Patricia Briggs

Dead Heat

Te vi. Ella murmur


Qu viste? Pregunt Charles con fingida inocencia. El Hermano
Lobo estaba satisfecho con su reivindicacin de ellos. Al igual que Charles.
Ella le dirigi una mirada que lo hizo sonrer, entonces llam a la puerta
de la habitacin que tena un cartel temporal de papel que deca: Srta. Baird en
grandes letras maysculas. Detrs de la puerta, la decoracin era una suerte de
flores de primavera y hojas de color verde brillante, los acordes de la msica de
un violonchelo flotaban fuera. Charles reconoci una grabacin de Yo-Yo Ma 16
que a menudo escuchaba. La -prximamente-desempleada- seorita Baird tena
buen gusto musical.
La mujer que contest la llamada de Anna pareca triste debajo de su
clida sonrisa. Era muy joven, un poco ms joven que su esposa, pens. Al igual
que la seora Newman, ella ola enteramente humana.
Su cabello rubio ceniza se truncaba para revelar brillantes pendientes
elefante prpuras que eran del mismo color que su camisa prpura brillante.
Los colores brillantes slo servan para enfatizar la depresin que pesaba sobre
sus hombros. No llevaba perfume en absoluto, lo que significaba que ya le gusta
ms que la seora Newman.
Hola, dijo con cautela. La Sra. Edison me dijo que los esperara.
Tambin dijo que les dijera que me voy al finalizar la semana.
Anna asinti.
S. An as nos gustara hablar con usted si no le importa.
La mirada de la seorita Baird fue suspicaz, pero retrocedi y abri la
puerta para invitarlos a entrar. Su clase no era tan grande como la de muy
disponibles Sra. Newman, pero estaba decorada con el arte, obviamente, creada
por sus chicos de cinco aos.

Una estudiante estaba lavando una pizarra con una botella de spray y un
trapo manchado de tinta, de espaldas a ellos. Ella pareca totalmente absorta en

16 Yo-Yo Ma: Yo-Yo Ma es un violonchelista franco-estadounidense

Patricia Briggs

Dead Heat

la limpieza de la pizarra. Haba una rigidez en sus movimientos que no agrad


al Hermano Lobo, que siempre buscaba cosas que estaban enfermas o apagadas.
La maestra vio su mirada.
Amatista eligi no cantar hoy, por lo que la maestra de msica la envi
de vuelta aqu. Est bien que pueda elegir, pero es una eleccin entre la msica
y el trabajo, no la msica y el juego.
Inicialmente pens que se trataba de una persona sumisa, y que de hecho
le significara un problema al tratar de sacar adelante una clase de nios de
corta edad. Pero la firmeza de esa voz, era claramente dominante. As que su
saludo de derrota probablemente tena ms que ver con la naturaleza temporal
de la relacin laboral, que de su personalidad habitual.
Esta es el aula de los de cinco aos, le dijo a l y a Ana en el mismo
tono que haba utilizado en relacin a Amatista. Es la clase ms pequea
hasta ms tarde en el ao. Los nios que tienen cinco en el otoo comienzan el
jardn de infantes, por lo que slo vienen los nios que cumplen cinco despus
de principios de septiembre. Esta clase crecer a medida que los de cuatro aos
de la clase de la Sra. Newman cumplan cinco. Los nios de jardn de infantes,
que van a la escuela pblica por la mitad del da, van a una clase totalmente
diferente. Tenemos un programa despus de la escuela para los nios de ms
edad, dividido por los grados: primero, segundo, tercer y cuarto grado, quinto y
ms.
Ella los mir a los dos, empuj sus gafas ms firmemente en la nariz, y les
dijo en un tono ligeramente acusatorio:
Pero no estn aqu para eso, verdad?
Ella mir por encima del hombro a la chica que limpiaba la pizarra y baj
la voz.
Pens que me resultaba familiar, pero apenas recin entend el por qu,
le dijo a Charles con una voz que no llegara a travs de la habitacin durante
el chelo de Yo-Yo Ma. Mi padrastro es... mir otra vez a la chica, uno de
ustedes. Cuando tena diez aos, vino a hablar con l acerca de sus ... amigos.
Vivamos en Cody, Wyoming. Yo s quin es y s que no vive en Scottsdale. Que
se hubiera mudado de Montana habra sido noticia lo suficientemente grande
para que mi padrastro me lo hubiera dicho.

Patricia Briggs

Dead Heat

No la recordaba, aunque de hecho haba ido a Cody haca una dcada y


retir a un Alfa que haba perdido el control de su lobo. Haba ido a hablar
individualmente a todos los lobos de la manada. Algunos de ellos haban estado
casados, con familias humanas.
No vive aqu, dijo. No tiene hijos. Entonces por qu est aqu?
l tom una respiracin profunda, para asegurarse, luego cambi a la
determinacin de acero del Hermano Lobo para enfrentar a la nia que todava
estaba limpiando la misma pizarra, que haca tiempo estaba limpia.
Estamos aqu para hablar con ella, respondi.
La nia se qued helada. Luego se enderez y se gir torpemente.
Junto a l, Anna, tambin, se haba congelado.
Esto no es asunto tuyo, lobo, dijo ella en la voz de un nia de cinco
aos.
Chelsea Sani pertenece al nieto del Alfa de la manada de Salt River, le
dijo. La Srta. Baird ya saba de los hombres lobo, y sobre los secretos. No iba a
decirle a la gente sobre la conexin de Chelsea a la manada. Era importante que
el ferico supiera en dnde se haba equivocado. La manada era un
impedimento que mantendra a Chelsea y sus hijos a salvo. Elegiste a la
vctima equivocada, protegida por la manada y por el Marrok.
El rostro de la criatura se retorci en una expresin que no le perteneca a
un nia.
No a los hombres lobo. Esa es la nica regla. La madre de Mackie no es
un hombre lobo. Mackie no es un hombre lobo. El hermano de Mackie no es un
hombre lobo.
Nos pertenecen, dijo Charles, notando que el ferico tena ms inters
en Chelsea como madre de Mackie que como una persona en s misma. Eso
indicaba que el ataque se centraba realmente en Mackie. Camin hacia la nia,
manteniendo su atencin en ella y no su pareja o la mujer humana que era ms
vulnerable que cualquiera de ellos.

Patricia Briggs

Dead Heat

Poda oler la magia ferica; impregnada en esta sala, donde este ferico
aparentemente haba estado jugando a tener cinco aos. Pero el olor no se haca
ms fuerte mientras se le acercaba. Por otra parte, detect slo la magia y no al
ferico en s. Haba disfrazado su olor de alguna manera? Pero entonces por
qu no disfrazar la magia, tambin? Y qu estaba haciendo con la magia que
poda sentir como una presencia constante?
Ella gru en silencio, alejndose de l antes de que llegara alcance de la
mano.
No. No era un hombre lobo. Vale todo. Vale todo. Bruja s, pero no
hombre lobo. Yo poda matarla, las reglas lo dicen. Ella todava sonaba como
una nia de cinco aos.
Amatista? Dijo la maestra sonando temerosa.
Amatista es ma, dijo la nia en un ladrido de ira. Lo dijo con el
mismo grado de posesividad que Anna acababa de usar con la maestra de la
clase de cuatro. No la pueden tener. Ella es ma.
Charles saba lo que era. Se haba delatado con sus dos ltimas palabras.
Si Amatista no era la que estaba hablando con ellos, slo haba una cosa
que una criatura que se vea y hablaba como Amatista podra ser. La razn por
la que no poda oler a ferico era que slo haba magia aqu.
Adivname las preguntas, dijo Charles, cantando las viejas palabras
lentamente. Adivname las rimas. Adivina con rapidez, lo he dicho tres veces.
De tres en tres y por la costumbre no te atrevas a negar. Te ato a responder y
obligo a contestar.
Adivina dices, adivina dices, dijo, como tena que hacerlo, siendo
quien era. Dime la adivinanza, y yo te responder. La magia ferica y los
fericos mismos, estaban limitados por reglas que permitan que la magia
existiera en un mundo donde la magia era una cosa rara. Las adivinanzas
necesitaban ser contestadas.
Qu camina como un nio y habla como un nio y es ocupado por un
ferico en el lugar correcto del nio? Charles pregunt con voz cantarina que
era parte de la atraccin de la adivinanza. Qu cuaja crema, hace que las

Patricia Briggs

Dead Heat

vacas enfermen, y hace gemir a una madre? Qu se esconde como un veneno y


pudre a la familia y el hogar?
Un Fetch17! un Fetch! un Fetch! Contest, y tan pronto como la
tercera respuesta haba dejado sus labios, la nia desapareci y un haz de lea
cay al suelo. Cintas desgastadas ataban los palos en una semblanza de una
figura humana, los brazos, las piernas y la cabeza. Haba un trozo de pelo
atando al de arriba y abajo y metido en el cuerpo de la cosa.
El olor a azufre y vinagre abrum su nariz y lo envi en un paroxismo de
tos. Detrs de l poda or Anna haciendo lo mismo. El olor no molestaba a la
humana, sin embargo.
Amatista? Amatista? La Srta. Baird corri hacia la pizarra y luego
volvi a mirar a Charles. Qu pas con Amatista?
Cundo fue la ltima charla con sus padres? Anna pregunt con
dureza. Se volvi y vio que se haba cubierto su nariz con el brazo.
Esta maana, dijo la Srta. Baird. No los padres de eso, sin embargo.
Su madre la dej y se supone que la recogera. Sus padres estn en el medio de
un divorcio desagradable. Despus del tercer incidente, tenemos esta lista para
saber quien la recoger en qu da. Su voz se apag.
Dnde est? Pregunt la Srta. Baird en voz muy baja. Qu paso
con ella?
Anna lo mir, y l sac su telfono celular.
Creo que esto ha ido ms all de mi esfera de autoridad, dijo Charles.
Apret el botn que marcaba el nmero de su padre.

*****

17 Fetch: Un fetch es un doble sobrenatural, aparicin o fantasma de una


persona viva en el folklore irlands.

Patricia Briggs

Dead Heat

Decir que la polica estaba disgustada con ellos cuando Charles y Anna se
negaron a hablar era un eufemismo. La Srta. Baird habl con ellos hasta quedar
ronca mientras que los padres de Amatista observaban con una apata sin
alivio. La Srta. Baird, que conoca los secretos de los hombre lobo, no les digo
nada de estos, slo que Charles y Anna estaban all entrevistando a las maestras
de la guardera.
Es un Fetch, La Srta. Baird le dijo al oficial de polica por quinta o
sexta vez. De ninguna manera una nia. No convirti a la nia en un haz de
lea, slo admiti que eso es lo que era. No, yo no s por qu funcion o que
hizo.
Anna no saba por qu ella y Charles no hablaban con la polica. Excepto
tal vez la razn obvia, que era que la seorita Baird no tena ningn efecto en su
incredulidad. Por qu su reaccin a lo que Charles o Anna tuvieran que decir
sera diferente? Si nadie creera la verdad, entonces por qu decir algo en
absoluto? Pero eso no pareca muy de Charles. Bran no les haba dicho que
mantuvieran silencio cuando Charles le haba llamado.
Bran haba escuchado con cuidado a Charles recitndole los
acontecimientos exactos desde el momento en que entraron en el aula de la
seorita Baird. Cuando Charles termin, les dijo que llamaran a la polica. Ellos
tenan que esperar en la escuela hasta que llegara la ayuda, con la implicacin
de que la ayuda tardara un tiempo en llegar.
Entonces Bran haba terminado la llamada y haban pasado la mayor parte
de la tarde esperando. Primero con la seorita Baird, luego lleg la polica.
Eventualmente, la Sra. Edison haba vagado por ah; finalmente los padres de
Amatista, los Miller, que haban llegado por separado, se unieron a ellos.
Los Miller se sintieron bastante hundidos por ser personas cuya nica hija
se haba convertido en un montn de ramas rotas. A partir de la descripcin de
la seorita Baird de los padres en guerra, Anna haba esperado una mayor
hostilidad. Mayor energa. Se sentaron cerca uno del otro, sin tocar o
comunicarse de cualquier otra manera, tampoco. No haban hablado mucho
cuando la seorita Baird intent explicarles lo que haba sucedido. A diferencia
de la polica, no haban tratado de discutir con ella, aunque no parecan creer,
tampoco.
Se vean... desvanecidos. Pens que esperaban con el resto de ellos, porque
nadie les dijo que fueran a casa, en lugar de quedarse sin nada de curiosidad.

Patricia Briggs

Dead Heat

No haban estado enojados, o descredos, o cualquiera de las cosas que deberan


haber sentido. Cualquiera asunto con los nios deberan volverlos locos como el
propio padre de Anna afirmaba, o el ferico haba estado haciendo algo con
ellos. Pens en el acertijo de Charles y cmo el veneno podra ser ms espiritual
que fsico.
Los policas estaban oficialmente escpticos de que una nia se haba
convertido en un haz de lea. Estaban inclinados a marcar a la seorita Baird
como una estpida dispuesta a creer cualquier cosa. Tambin marcar a Charles
y Anna como estafadores en el medio de un juego confuso que involucraba a
Amatista con un secuestro, o marcarlos como estpidos, al igual que a la Srta.
Baird, quien tuvo la mala suerte de presenciar algn truco necio. Que ella y
Charles no hablaran con la polica los haca inclinarse ms a creer en la primera
que la ltima.
Los agentes de polica en Scottsdale, evidentemente, no estaban
acostumbrados a tratar con lo sobrenatural. Ellos habran despedido a todos y
se habran ido a casa si no fuera por una llamada que recibieron de alguien que
"s, seor", les haba pedido que mantuvieran a los testigos en la guardera y
esperaran a un investigador que se avecinaba.
La Sra. Edison podra haberse ido a su casa despus de que los nios se
haban ido, pero no estaba "inclinada" a dejar a la seorita Baird valerse por s
misma. Eso hizo que Anna le cayera mejor de lo que le haba parecido en un
principio.
Los agentes Cantrip vinieron despus, Marsden y Leeds. Cantrip era la
agencia federal que se ocupaba de lo sobrenatural. Le sorprendi, dada la
actitud de la polica, que hubiera una presencia Cantrip en el rea
metropolitana de Phoenix.
Anna no reconoci a ninguno de los dos, pero su experiencia con Cantrip
no era enorme. Tampoco fue una experiencia feliz. No poda decir por su
reaccin si Charles saba quines eran, a pesar de que tena extensos archivos de
Cantrip, ya que Bran los vea como un peligro. Los agentes Cantrip no eran,
estaba segura, la ayuda que Bran haba prometido.
As que ustedes son el seor y la seora Smith, dijo el oficial Cantrip
a Charles. Estaba bastante segura de que era el que se llamaba Marsden, no
Leeds. Cualquiera que fuera, logr una mueca creble. Y estaban aqu
cuando la nia se convirti en un montn de palos?

Patricia Briggs

Dead Heat

Cantrip pareca atraer a una variedad de personas, desde el verdadero


friki creyente, al rabioso loco de "Mtalos a todos y deja que Dios los juzgue" y casi
cualquier cosa entre medio. Leeds, Anna pens, era de la variedad friki, pero
Marsden pareca ser un incrdulo. Eso no tena sentido. Por qu alguien que no
quera creer en la magia se convertira en un agente de Cantrip?
Nadie haba tocado los palos hasta el momento. Anna pens que no fue la
suave alerta de Charles de que no era seguro hacer frente a la magia ferica,
incluso la magia ferica ya gastada, lo que haba mantenido a la polica sin
tocarlos. Pensaba que era porque nadie quera ser el que recogi el paquete
como prueba, y de ese modo tambin ser vctima del acoso por parte de todos
en el departamento por escuchar a un montn de gente loca.
Hasta el momento los fericos se haba portado demasiado bien en
aparentar impotencia y mostrar a la gente que las historias de los Tuatha D
Danann18, quienes se supona podan nivelar montaas y elevar los lagos, eran
fantasa.
La verdad era que los humanos queran que fueran historias. No queran
tener miedo, no queran creer que sus antepasados que se apiaban en granjas
de piedra y chozas de madera, haban tenido razn en esconderse. As que
escuchaban a los fericos tejer una historia de ficcin de las verdades y las
personas lo crean.
La nica excepcin a esa imagen fue el da que Beauclaire decapit al hijo
de un senador de los Estados Unidos frente a un juzgado en Boston haca varios
meses. Y eso haba sido ms una demostracin de fuerza que una muestra de
poder, en verdad.
Sin embargo le sorprenda un poco que un agente Cantrip adoptara esa
actitud.
Charles mir a Marsden y dijo, como lo haba hecho con la polica:
Slo queremos contar la historia de una vez. Estamos esperando a que la
autoridad adecuada venga para hablar.

18 Tuatha D Danann: La tradicin pagana, consideraba a los Tuatha De Danann


como dioses venidos del cielo que llegaron a Irlanda.

Patricia Briggs

Dead Heat

Quizs Bran le haba dicho a Charles a quien planeaba llamar para ayudar
en una de sus unilateral conversaciones "mentales", aunque Anna lo dudaba.
Bran tenda a incluirla en la mayora de ellas a menos que hubiera alguna razn
urgente para no hacerlo. Charles sonaba indiferente y seguro de que alguien iba
a venir, sin embargo.
Marsden frunci el ceo.
Somos la autoridad competente, Sr. Smith. Cantrip est a cargo de todo
lo que se vea como si involucrara magia. Est diciendo que no hubo magia?
No hubo magia, dijo una de los policas, sin expresin. Para ser
justos, le susurr al polica de al lado. Anna estaba bastante segura de que
cualquier persona que no fuera un hombre lobo no la hubiera odo hablar.
En una tierra donde la polica no crea en lo sobrenatural, al menos no en
su jurisdiccin, un par de agentes Cantrip deberan aburrirse como una ostra.
La actitud del departamento de polica tambin le deca que Hosteen Sani
era un muy buen Alfa. El que ninguno de sus lobos, -una manda bastante
grande de veintisiete lobos ms Chelsea-, haban tenido un encontronazo con la
ley, era una inusualmente buena disciplina. Ni siquiera Bran poda jactarse de
ello, aunque la manada de l... la suya tambin ... tenda a tener una gran
cantidad de los lobos ms peligrosos, a los que no poda confiar estar bajo el
cuidado de otro hombre lobo.
El discursillo de Marsden no tuvo ningn efecto sobre Charles, pero la
seorita Baird finalmente lleg al final de su contencin.
Idiotas, espet. No me extraa que no hablen con ustedes. Se
supone que tienen que ser expertos en lo sobrenatural y ni siquiera reconocen
los signos de un secuestro ferico cuando les da una bofetada en la cara. Fue un
fetch. Un maniqu hechizado que se vea como una nia y actuaba lo
suficientemente parecido a una nia, como para que las personas que no saben
qu buscar creyeran que era una nia. Les frunci el ceo a los agentes
Cantrip. Un fetch es la palabra para un suplantador que toma el lugar de un
nio real.
Poco a poco el resto de las conversaciones en la habitacin ces cuando la
voz de la Srta. Baird creci en estridencia. Estaba cansada; todos estaban
cansados.

Patricia Briggs

Dead Heat

Leeds, -Anna estaba casi segura de que era Leeds-, no estaba prestando
atencin a la Srta. Baird o a cualquier otra persona. Vag alrededor de la
habitacin por un rato, dejando a Marsden encargarse. Anna lo vio echar un
vistazo a las obras de arte (aunque eran de nios de cinco aos ) en las paredes
y los smil en las estanteras de los juegos y juguetes. Haba llegado a la parte de
la sala donde los palos y cintas haban cado al suelo. En medio de la definicin
de la seorita Baird de un fetch, se tir al suelo, tambin, justo al lado del
paquete que una vez se haba visto como una nia pequea. Se qued mirando
el lo y luego inclin la cabeza.
Anna pens que nadie ms que ella lo estaba mirando, aunque uno nunca
poda asegurarse en lo que concerna a Charles.
La Srta. Baird segua despotricando. Barri la mano hacia la pareja
silenciosa que estaban sentados incongruentemente en las pequeas sillas
generalmente ocupadas por los nios. Estaban acurrucados juntos y en silencio.
La Sra. Edison, otras dos maestras, y la mitad de los nios de la
guardera, pueden contarles acerca de la desagradable pelea que estos dos
tuvieron hace una semana justo en el pasillo. Con la suplantadora fuera de
escena, slo mrenlos. Es como si estuvieran en estado de coma o algo as. Ni
siquiera han procesado que la Amatista que vino a la escuela hoy se ha ido, y
mucho menos que ella no era realmente su hija en absoluto. Una familia con
una nia suplantada en su seno sufre y muere, seores.
Y cmo sabe tanto de fericos? Pregunt Marsden en voz
desagradable.
Leo, le espet. Qu es algo que le recomiendo que aprenda a hacer.
Mir a Charles. Espero que a quien sea que est esperando no sea un
completo idiota.
Leeds, todava en el suelo, se ech a rer.
Marsden mir a su compaero, quien dijo:
Est en Cantrip, seorita Baird; "Idiota" viene con el territorio. Sin nimo
de ofender, Jim. Creo que ambos hemos sido idiotas sobre esto.

Patricia Briggs

Dead Heat

Hemos? Marsden pregunt con voz alterada. Contuvo el aliento y


luego mir al pequeo contingente de agentes de polica en la habitacin.
Dganle a los chicos qu el cambio de turno ser en media hora. Nos
encargaremos de esto. Parece que van a apegarse en su afirmacin de que fue
magia, as que vamos a dar a su departamento nuestro informe. Si uno de sus
superiores se molesta, ya saben nuestros nombres y nmeros. Nos
encargaremos a partir de ahora y ustedes amigos pueden irse a casa.
Comprendo, dijo el oficial que aparentemente estaba a cargo.
Vamos a empacar, chicos y chicas. Oye, Marsden, T y Leeds van al futbol el
sbado?
S, seor, dijo Marsden. Diez de la maana puntual.
Esperaron hasta que los policas se marcharon.
Est bien, se han ido, dijo Marsden. Esto es real?
Su compaero, todava en el suelo, dijo:
No ha habido un caso de un fetch desde que nos enteramos de que los
fericos eran reales. Los suplantadores estndar, donde un ferico se disfraza
como un nio humano, de esos hemos tenido algunos. Pero un fetch, un objeto
inanimado hechizado para imitar la vida real, eso es nuevo.
Marsden aspir aire.
Leeds. Presta atencin. Es un caso real?
Hemos estado viendo una serie de rarezas en este barrio, no? Leeds
se centr en la seorita Blair. Escuche que era nueva. Recibi este trabajo
porque la anterior maestra... lo siento, su nombre se me escapa ahora, se
ahorc? Recuerdo haber ledo sobre una maestra de aqu que recientemente
falleci.
Ella asinti con la cabeza.
Entonces, dijo Marsden lentamente. Es un caso real.
Y ese extrao accidente de coche, Jim, Leeds continu como si
estuviera hablando consigo mismo, a pesar de que se dirigi a Marsden. Esta
es justo la zona de la ciudad y algunos de los nios en ese coche tenan la edad

Patricia Briggs

Dead Heat

justa para la guardera. Llam la atencin de la Srta. Baird nuevo. Alguien


en su saln de clases muri recientemente en un desagradable accidente
automovilstico con su familia?
No, dijo la Srta. Baird.
S, dijo Edison. Alrededor de tres das antes de la desafortunada
muerte de la seora Glover. Henry Islington. Su madre cruz la medianera y
ella y sus tres hijos, murieron. Henry era el nico que estudiaba aqu. Hizo
una pausa. Hubo un incidente el da antes de morir, entre l y una de las
nias en el aula. No s si fue con Amatista.
Si fue, dijo la madre de Amatista en un tono aburrido. La Sra.
Glover nos dio su disculpa por escrito despus de la muerte del chico.
Si Henry estaba en esta clase, tena cinco aos, dijo Anna. l
escribi una disculpa?
La Sra. Glover la escribi, por supuesto , dijo la seora Miller. l lo
firm , su R estaba al revs. Luego muri y fue horrible. Y ahora Amatista ...
La Sra. Edison se acerc a ella y le dio unas palmaditas en el hombro.
Lo s, Sara, murmur.
La madre de Amatista se sec los ojos, pero no porque estuviera llorando.
Quizs estaban demasiado secos.
Amatista y Henry fueron los mejores amigos desde el primer da. Ella
hablaba de l todo el tiempo. Y entonces, de repente un da, l le dio un
puetazo.
Henry dijo que ella dijo algo malo, la Sra. Edison les dijo. l no nos
dijo que fue y ella se limit a sonrer. Hizo una pausa. En retrospectiva, fue
un comportamiento muy extrao de Amatista. No me pareci de esa manera en
el momento, pero por lo general era una nia alegre y sociable.
Amatista? Dijo la Srta. Baird. Alegre? Ella neg con la cabeza
. Pero no tratbamos con Amatista, cierto?
Es real, Jim, dijo Leeds.

Patricia Briggs

Dead Heat

Marsden se lo qued mirando un momento y luego tom un buen vistazo


al haz de lea en el suelo.
Saben cuntas falsas llamadas entran? Hemos estado estacionados aqu
por un ao, y la mayor emocin que hemos tenido fue cuando algunos nios
juraron que un demonio se estaba comiendo la comida de su perro cada noche.
Doce horas de turnos de vigilancia resultaron en un coyote a medio crecer.
Luego estaba la seora que vio un unicornio, que result ser el hijo de su vecino
corriendo en traje de Halloween del ao pasado. Mi cerebro es una cosa rara,
tiende a atrofiarse si no la uso. Real, eh?
Leeds asinti.
Real.
Marsden esper un segundo.
Est bien, entonces. Sac una agenda electrnica y dijo, en un tono
profesional e indiferente, Pueden darme el nombre de todos y qu relacin
tienen con la joven desaparecida?
Anna se inclin sobre su marido y enarc las cejas. l entrecerr los ojos en
ella, pero ella pens que estaba sonriendo un poco. Era difcil de saber.
Marsden comenz con la seorita Baird.
He estado enseando aqu por dos semanas, le dijo, an irritada.
Estoy en perodo de prueba. Se me inform esta maana que terminaban mi
contrato porque han habido demasiados incidentes en mi aula y los padres se
quejaban.
Catorce en dos semanas, dijo Edison. Nuestro promedio es de uno
al mes para toda la escuela. Le dio a la Srta. Baird una media sonrisa.
Tenemos que revisar esa decisin, creo. Todas esas quejas giraban en torno a
Amatista y por alguna razn ninguno de nosotros, - nuestros miembros de la
junta y yo incluida-, pensamos ni dos veces en ello. Y le aseguro que es algo que
normalmente hacemos. Si un estudiante tiene parte en ms de tres incidentes en
un mes, queda a prueba y la prxima vez, se va. En circunstancias normales a
Amatista se le habra dado el aviso y luego pedido que se fuera.

Patricia Briggs

Dead Heat

Su nombre es? Pregunt Marsden. Su compaero, evidentemente


satisfecho de que haba conseguido encausar a Marsden en el camino correcto,
volvi a examinar el haz de lea.
Farrah Edison, dijo Edison. Dirijo este manicomio. Me qued
porque podra saber algo que ayudara. Cathy, la seorita Baird, slo ha estado
aqu por un corto tiempo. Ella respir hondo. He estado sentada en esta
sala por cuatro horas, y cada hora siento como si mi cabeza se aclarara un poco
ms. Amatista sola ser una muchacha alegre, sociable, y regres de vacaciones
de Navidad totalmente diferente. Tena la intencin de llamar a su casa, pero
Sara, su madre, vino a hablar conmigo antes de que lo hiciera. Me dijo que ella y
su marido estaban pensando en el divorcio. Entonces, lo siento, Sara,
comenzaron a tener algunos altercados fuertes cuando venan a recoger o dejar
a Amatista. Decid que era una causa adecuada para el cambio repentino de
Amatista en su personalidad.
Marsden asinti.
Bueno. Gracias. Y ustedes son los padres de Amatista no? Nombres,
por favor?
Los padres de Amatista eran Sara y Brent Miller. Ella era un administrativa
del banco, l, mdico. No, no haban notado nada diferente acerca de su hija. Ni
cuando se haba peleado con Henry. Ni en cualquier otro momento.
Cundo comenzaron a pelearse entre ustedes? Pregunt Anna, con
los ojos en sus manos entrelazadas.
Sara levant la vista y slo parpade hacia Anna, pero los ojos de su
marido se agudizaron.
Fue justo antes de Navidad, dijo lentamente. bamos a ir a visitar a
mis padres, era su turno. Pero el da antes de que furamos, Amatista, dijo que
no quera ir. Entonces Sara se puso firme en que no quera ir tampoco. Mis
padres no siempre son amables con ella. Pero en el correr de los aos siempre
acaba por manejarlos. Pero no esta vez. Se aclar la garganta. Estoy
balbuceando.
Era el balbuceo ms lento que Anna haba odo nunca, aunque tal vez l
estaba hablando de la coherencia y no de la velocidad.

Patricia Briggs

Dead Heat

No son tan malos, dijo Sara de repente. Tus padres. Me gusta tu


pap. Es divertido cuando tu mam no est en la habitacin.
Marsden estaba viendo a Anna pero escribiendo en sus notas tan rpido
como poda de todos modos.
Charles intervino entonces. No le hizo una pregunta ms bien fue una
declaracin.
Dr. Miller, ha tenido una racha de mala suerte desde Navidad.
Miller abri la boca, luego asinti bruscamente.
Dos accidentes automovilsticos, el segundo destrozo totalmente mi
coche. Nuestro gato de seis aos muri. Parece que no podemos mantener un
aparato funcionando ms de una semana. Le dio una media sonrisa y un
encogimiento de hombros.
No puedo hacer pan, dijo su esposa. No desde Navidad. La masa
no se levanta.
La mayor parte se centra en su casa? Pregunt Charles. No le ha
seguido a la oficina, verdad?
Los Miller asintieron.
Eso as, dijo Sara Miller. Solo en casa.
Marsden mir a Charles a los ojos y dijo, con dureza:
Est bien, colega. Slo dgame quin es usted?
Anna sinti a Charles tensarse contra ella ante el desafo, pero mantuvo la
voz firme cuando respondi.
Soy Charles y esta es mi esposa, Anna.
Smith, dijo Marsden.
Es lo que hacemos, dijo Anna. Se nos pidi venir a hablar con las
maestras aqu por un asunto relacionado, ya que tenemos algo de experiencia
con fericos. Esperbamos encontrar a un ferico renegado que haba escapado

Patricia Briggs

Dead Heat

de la reserva de Nevada. Si eso hubiera sido as, habramos entrado y salido sin
que nadie supiera. Esto... seal el haz en el piso, fue inesperado.
Un asunto relacionado? Pregunt Marsden.
Un amigo nuestro nos dio razones para creer que haba un problema
ferico aqu, respondi.
La Sra. Edison sonri levemente.
Fue la amiga de una amiga de su cuada? No es de extraar que
deseaba hablar con la Srta. Baird a pesar de que le dije que era slo temporal.
Mir a Marsden, descartando efectivamente a Anna. As que usted cree que
un ferico rob a la verdadera Amatista y la reemplaz con un simulacro ...?
Correcto, dijo Marsden sombramente.
Entonces, qu pas con nuestra hija? Pregunt el Dr. Miller. No
sonaba como si pensara que la respuesta fuera buena. Un mdico sabra todo
sobre las respuestas que no eran buenas, pens Anna.
Eso depende de a qu tipo de ferico nos enfrentamos. Una mujer
negra, delgada y musculosa, vestida a los apuros en un traje gris paloma entr
en la habitacin. Agente Especial Leslie Fisher, FBI. Siento la tardanza.

Patricia Briggs

Dead Heat

Captulo 8

As que era ella por quien Charles haba estado esperando. Anna frunci el
ceo. Cmo saba? l le sonri, slo una arruga en la esquina de su ojo. l no lo
saba, slo hizo una muy buena especulacin. Estaba casi segura.
Leslie, dijo Anna. Es muy bueno verte. Dime que no volaste hasta
aqu desde Boston.
Leslie sonri.
Hola, Anna. Charles. No desde Boston, gracias a Dios. Me estoy
quedando en Nevada ahora, en una ciudad de doscientos habitantes que da la
casualidad de que es la ciudad ms cercana a la Reserva Ferica James Earl
Carter Jr. Al parecer, nuestro pequeo encontronazo me hizo una de las
expertas del FBI en relacin al mundo ferico, por lo que me trasladaron all.
Lo siento, Anna se disculp. As es como Charles lo supo. Haba
mantenido un seguimiento de Leslie. Sabiendo que ella viva cerca, se imagino
que vendra.
Ya, est bien. Leslie se encogi de hombros, sin perder la sonrisa.
Eso es lo que significa ser del FBI. Vamos a donde nos necesitan.
Cmo lo tomo Jude? Le haba gustado el marido de Leslie, un
hombre enorme, con un sentido del humor y una espalda de acero. Fue un
linebacker en la universidad que habra pasado a los profesionales cuando una
lesin cambi el rumbo de su vida. l enseaba en la escuela primaria.
Le destroz dejar a sus chicos. Leslie sonri, una sonrisa privada.
Pero l consigui un trabajo de inmediato. Al parecer no hay una gran cantidad
de profesores dispuestos a vivir donde llega a haber cuarenta y ocho grados a la
sombra y el restaurante ms cercano -en el que considerara comer- est a un
viaje de cuatro horas. Los nios de aqu lo necesitan mucho ms que los nios
en Boston. Una vez que lo vio, estuvo bien. Moverlo de all cuando llegue el
momento va a ser ms difcil de lo que fue mudarlo all.

Patricia Briggs

Dead Heat

Supongo que se conocen Agente Fisher? Marsden interrumpi.


S, Leslie acord. Hemos trabajado juntos antes. Yo no lo conozco,
sin embargo.
Agente Jim Marsden, Cantrip, y este es mi compaero, Hollister Leeds.
Esta es nuestra investigacin. Cul es el inters del FBI aqu? Ni siquiera
estamos seguros de si tenemos un secuestro.
Leslie le dio una rpida, sonrisa profesional que fue notable en la cantidad
de informacin que imparti: Lo siento, te respeto a ti y tu trabajo, pero yo soy
competente, tambin, y esta vez tienes que apoyarme. Fue tan buena la expresin que
de alguna manera las palabras se sentan como una ocurrencia tarda.
Ella las us de todos modos.
Lo siento, seores. El Departamento de Justicia ha determinado que esto
es parte de una operacin terrorista ms grande, y eso me pone en el asiento del
conductor. Yo estara encantada de tener su ayuda.
Marsden hizo una pausa y mir a Leeds, que segua de rodillas frente al
haz de lea. Haba sacado un cuaderno de dibujo y dibujaba l.
Terrorista? Pregunt Marsden. Cmo lo sabe?
Ella sonri a los civiles en la habitacin.
Estos seores ya les han tomado su declaracin?
Venga, Srta. Baird, dijo Edison. Creo que estamos estorbando. Voy
a enviar a la seorita Baird a casa, pero tengo mucho trabajo que hacer en mi
oficina. Por favor, hgame saber cundo se vayan y cerrar.
Eso sera genial, Leslie le dijo. Gracias.
La Srta. Baird levant la barbilla.
Esa nia estaba en mi clase, dijo. Me siento responsable de lo
ocurrido. Hay alguna manera de que pudiera estar informada de lo que pasa?

Patricia Briggs

Dead Heat

Por supuesto, dijo Anna antes que nadie se negara. Sac su tarjeta, la
que tena nada ms que el nombre de "Anna Smith" en letra estilizada y una
direccin de correo electrnico, y se la dio. Envenme un correo electrnico, y
le voy a decir lo que pueda.
Ellos son el doctor y la seora Miller, Anna le dijo a Leslie, no se
senta muy cmoda diciendo: no creo que ahora se encuentren aptos como
manejar a su casa. Esperaba que Leslie lo captara por su cuenta. Son los
padres de la vctima. Creo que han sido suficientemente interrogados.
Tal vez la seora Edison y yo deberamos llevarlos a casa, dijo la
seorita Baird. No estoy segura de cualquiera de ellos deba circular. Mir a
la seora Edison. Si conduce, voy a seguirlos y la traer de regreso.
Creo que sera una muy buena idea, dijo Anna, aliviada. Se asegur
de que los Miller les dieran sus tarjetas a los agentes Cantrip y a Leslie para que
pudieran llamarlos por cualquier pregunta y caminaron los cuatro por el pasillo
y salieron por la puerta.
Ella realmente se ha ido. Sara Miller mir a su marido. Nuestra
nia se ha ido.
l puso su brazo alrededor de ella y le dijo:
Ella ha estado fuera por un tiempo.
Tenemos que traerla de vuelta, dijo su esposa con seriedad, pero no
como si todo el impacto de la desaparicin de su hija realmente la hubiera
golpeado.
El Dr. Miller mir sobre su hombro y se encontr con los ojos de Anna por
un inquietante momento.
S, respondi.
Dr. Miller, no podemos prometerle eso, dijo Anna. Puedo prometer
que vamos a encontrar al responsable y asegurarnos de que nunca le ocurre esto
a nadie ms.
La Sra. Edison dej de fruncirle el ceo a Anna.

Patricia Briggs

Dead Heat

Cmo puede prometer eso? Es un ferico. Ni siquiera sabe lo que


puede hacer.
He trabajado con la agente especial Fisher antes, dijo Anna. Y mi
marido ... Charles logra que las cosas se hagan. Se volvi hacia los Miller.
Vamos a averiguar qu pas con ella, y nosotros nos encargaremos del ferico
que se la llev.
Est bien, dijo el Dr. Miller. Est bien. l llev a su esposa a la
puerta.
Volver, la Sra. Edison dijo despus de que las puertas se cerraron
detrs de los Miller. Pero las puertas estn cerradas con llave desde el exterior,
por lo que si tienen que irse antes de que vuelva, slo asegrense de que la
puerta este cerrada.

*****

Terroristas, Leslie estaba diciendo cuando Anna regres, son


personas que cometen actos violentos contra otros con el propsito de
coaccionar a una poblacin o su gobierno. Bueno, Anna, bienvenida de nuevo.
Estaba afuera para ver a los Miller irse a salvo a casa, dijo Anna. Te
han puesto rpidamente al tanto?
S, dijo Charles.
Leslie asinti y luego mir a Marsden. Leeds, Anna vio, estaba guardando
el atado del fetch en una bolsa para pruebas de gran tamao.
Marsden, dijo Leslie. Hice mi tarea con usted, con los dos. Usted es
innovador y capaz, incluso si lo mejor que sabe hacer es enojar a sus superiores.
Y fue su gente, los analistas Cantrip, los primeros en alertarnos -eso debera
haberlo hecho el FBI-, que los fericos estn sacando a ... unos pocos seres que
tienen antecedentes particularmente desagradables y los dejan sueltos en la
poblacin en general.

Patricia Briggs

Dead Heat

Charles hizo uno de sus ruidos, y Leslie asinti con la cabeza.


Ya. Imagin que has notado lo que estaban haciendo los fericos. El FBI
ha estado esperando que ustedes se pongan en contacto con nosotros para
poder trabajar juntos. O por lo menos hablar acerca de trabajar juntos.
l no dijo nada, y Anna acat su juicio. Marsden estaba mirando a Charles
como si fuera un rompecabezas.
nete al club. Anna escondi su sonrisa.
Leslie, aparentemente decidi que no iba a obtener una respuesta, sin
embargo, continu:
Los fericos quieren llamar nuestra atencin. Eliminamos a alguien... a
algo en Florida, un kelpie pensamos. Se coma a los que nadaban en su lago.
Hubieron otros incidentes, tambin. Nuestros analistas piensan que
probablemente sea una herramienta de negociacin, un "mira de lo que los hemos
estado salvando todos estos aos; humanos, es mejor que empiecen a pensar en cmo
seguir con las negociaciones " o algo por el estilo. Esa es la visin optimista. La
visin pesimista es que esta es la primera ola de una guerra que no estamos
seguros de que podamos ganar, porque lo nico que sabemos sobre el enemigo,
viene de cuentos populares y lo que ellos mismos nos han dicho. Puede que no
sean capaces de mentir, pero son malditamente buenos en esconder un montn
de cosas.
Mir a Charles de nuevo y le pregunt:
Qu sabes al respecto?
Charles lade un poco la cara, meditando en su pregunta. Finalmente dijo:
S lo que ustedes hacen.
Eso era nuevo para Anna. Aunque, para ser justos, no estaba activamente
involucrada en todo lo que haca para la manada o su padre. Honestamente no
estaba segura de que a Bran le perturbara que los fericos estuvieran atacando a
las personas comunes. Poda amar a su suegro, pero no estaba ciega a sus
defectos. l se centraba en los hombres lobo, excluyendo a cualquier otra cosa.
Tambin exista la posibilidad de que Charles no fuera consciente de los
ataques hasta que Leslie lo dijo. Una parte su reputacin de impresionantes
poderes csmicos, vena de no decirle a nadie lo mucho que saba de cualquier

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Dead Heat

cosa. Dejando as a los otros asumir que la respuesta era "que lo saba todo". El
resto de su reputacin era totalmente merecida.
Charles mir a Leeds o tal vez a los restos de la falsa Amatista Miller.
Hubo algunas dudas acerca de en qu lado nos decantaramos, si es que
elegamos uno.
Es lo que pensaba, dijo Leslie. Ella agit sus brazos alrededor de la
habitacin. Tengo la esperanza de que tu presencia aqu signifique que te
hayas decidido a ayudar, no?
Ya est bien, quines son ustedes? Marsden agit su mano
vagamente hacia Charles y Anna.
Esta cosa es realmente genial, Leeds anunci desde el suelo, como si
hubiera abstrado por completo de la conversacin a tres metros de distancia.
Nunca pens que vera uno de estos en persona. Solo piensen en la clase de
poder que puede necesitar un maniqu-cosa, lo que sea, para cambiar y verse
vagamente humano y caminar, hablar y actuar como humano. Bueno,
mayormente humano, de todos modos. Y engaar a la gente por meses.
Supongo que podra haber sido un mueco o una figura de arcilla, pero un haz
de lea es tradicional. Creo que esta cinta debe haber pertenecido a la nia
original. Tambin creo que, aunque no puedo jurarlo sin tomarlo aparte, que
hay un poco de pelo aqu tambin. l habl con el intenso entusiasmo de un
minero que descubre oro por primera vez.
Leslie dio Leeds una mirada evaluatoria.
Lo quiero en mi equipo, especialmente. Los frikis son realmente tiles.
Comparto, dijo Marsden. Cmo es que conoce a los Smith, agente
especial Fisher? Y quines son?
Trabaj con ellos el ao pasado, probablemente haya escuchado sobre el
caso, dijo ella. Culmin con Beauclaire, Prncipe de los Elfos, decapitando al
hijo de un senador de los Estados Unidos. Charles y Anna Smith fueron
enviados para ayudar en la investigacin.
Marsden frunci el ceo, pero no era lento para comprender.

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Hombres lobo. Hubo un par de hombres lobo usados como consultores.


Ellos testificaron bajo seudnimos por dispensacin especial. Mir a Charles
. El Sr. y la Sra. Smith, dijo. Debera haberme percatado.
Hombres lobo? Dijo Leeds, desatendiendo por fin el ahora ya
contenido a resguardo haz de lea.
Charles le sonri, la sonrisa que mostraba los dientes.
Hombres lobo, s, tanto mi esposa y como yo. Lo que deben saber es que
este ferico lanz un ataque que apenas fall a un par de nios bajo la
proteccin de la Alfa local. Estbamos disponibles, por lo que nos ofrecimos a
ver si podamos encontrar al culpable. Entramos en el aula con la seorita Baird
y encontramos al fetch. No tom mucho comprender lo que Amatista, -lo que
llevaba la forma de Amatista Miller-, tena que ser.
Mir a Leslie y su rostro se suaviz.
Y s, el que un ferico haya atacado a algunos de los nuestros, significa
que hemos decidido trabajar con los humanos en contra los fericos, en este
caso. No puedo decir que la alianza vaya a durar, o que no vamos a retroceder
de nuevo a ser un tercero neutral, cuando se resuelva este incidente. Mi
experiencia con fericos me lleva a pensar que tal retirada sera intil. Voy a
transmitir mi creencia a... los de arriba.
Quines eran los nios que fueron atacados? Pregunt Marsden,
preparado para escribirlo. Deberamos ir a hablar con ellos, tambin.
Charles se limit a mirarlo.
No hay necesidad de ser grosero, Anna le dijo a Charles. Para
Marsden dijo: Conocemos los detalles y les diremos cualquier cosa de
utilidad, pero la mayora slo nos llev al suplantador. Algunos de los hombres
lobo salieron a la luz pblica, pero otros han optado por no hacerlo. Esta no es
nuestra manada. No s quin es y quin no es, y no vamos a dar sus nombres a
menos que sea necesario.
Hubo un silencio incmodo cuando Marsden claramente quera insistir en
el tema, pero Charles estaba en su mejor actitud intimidante. Casi pudo ver el
momento en que Marsden record que estaba tratando con un hombre lobo, y
que no era una buena idea enfrentar la mirada de un hombre lobo a menos que

Patricia Briggs

Dead Heat

estuviera preparado para una batalla de dominacin. Una vez que baj los ojos
enfrentados a Charles, ya era demasiado tarde para insistir.
Entonces, sabes a que nos enfrentamos? Pregunt Leslie.
Ferico, dijo Charles. Pero ya lo sabes muy bien.
Uno que puede hacer un fetch. Marsden seal al haz de lea con la
barbilla.
Pens que un fetch era un duplicado exacto de uno mismo que te
advierte de que ests a punto de morir, dijo Leslie.
O te mata, aadi Anna.
O un haz de lea que se hechiza para verse exactamente como una nia,
dijo Charles.
Otra palabra para "suplantadores", dijo Marsden.
Leeds neg con la cabeza.
No. Bueno s. Pero un fetch es especficamente un suplantador que no es
realmente una cosa viviente. Seal a los palos. La mayora de los
suplantadores son fericos que toman la forma del nio que ha sido robado.
Para eso se necesita muy poca magia, slo una variante del glamur que usan
para aparecer como seres humanos normales. Pero esto, esto es muy raro. He
visto seis ... siete casos de suplantaciones. Ninguno de ellos involucr a un fetch.
Anna mir a Charles. Ella no saba que los fericos haba estado as de...
activos antes de que Beauclaire matara al atacante de su hija y luego se retir
con el resto de los fericos detrs de las paredes que todo el mundo haban
credo que eran crceles. Esas crceles, como se vio despus, eran realmente
fortalezas. l le dio una sutil sacudida de cabeza. l no lo haba sabido,
tampoco.
Siete? Pregunt Leslie. No he odo hablar de ninguno.
Oh, dos de ellos no eran reales. Uno fue de unos padres que pensaron
que sera conveniente que el nio al que golpearon hasta la muerte no fuera
realmente el suyo. Otro fue un suficientemente curioso, hoy por hoy, caso real

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de bebs cambiados al nacer. Result en una demanda del demonio y un


montn de trabajo corriendo para ver que bebs haban sido cambiados y
cambiarlos de nuevo. Pero cinco suplantaciones. Les dio una sonrisa irnica
. Uno de ellos fui yo. Mis padres nunca lo supieron. Murieron en un accidente
automovilstico cuando tena veinte ms o menos. No lo supe hasta tiempo
despus, cuando me ofrec como voluntario para una muestra de ADN para ...
digamos que mi familia humana tiene un nmero de personas que podran
elevar los ratings de algunos de esos programas del tipo Dr. Phil 19. Resulta que
yo soy mitad humano, mitad-ferico. Mi mitad humana no tiene nada en comn
con cualquiera de las personas que yo siempre pens que eran mis padres. l
mir hacia el suelo y murmur: Me pareci que era una especie de alivio, la
verdad. No lo de la parte media-ferica, pero no estar relacionado con las
personas que me criaron? Eso fue excepcional.
Marsden se interpuso entre ellos y su compaero. Anna no crea que fuera
una decisin consciente. Pero l se coloc de tal manera que dejaba a todos
saber que todo el que quisiera lanzarle un dardo a su compaero tendra que
pasar por Marsden para hacerlo.
Nadie dijo nada. Leeds sonri suavemente a la espalda de su compaero y
se encogi de hombros.
Mis jefes me dan los casos de suplantaciones, por razones obvias. El
ltimo, el del nio que fue golpeado hasta la muerte, me estacion en Phoenix.
Aparentemente fui ms contundente de lo necesario.
Los hiciste confesar del susto, dijo Marsden. til, pero no el
mtodo aprobado de persuasin para sacar la verdad.
Leeds pareca bastante inofensivo para Anna. Los inofensivos no
asustaban a la gente para que confesara el asesinato.
El suplantador dirigi el ataque a los nietos de mi amigo, dijo Charles
. El ferico que pone al fetch sabe lo que el fetch hace? El ferico usa al
suplantador como ojos y odos ?
19 Dr. Phil: El show del Dr. Phil o simplemente Dr. Phil es un Talk Show
estadounidense protagonizado por el Dr. Phil McGraw. McGraw despus del xito
con su segmento en el Show de Oprah Winfrey, el Show del Dr. Phil debut el 16 de
septiembre de 2002. En ambos shows McGraw ofrece asesoramiento sobre
"Estrategias de vida" de su experiencia como psiclogo clnico.

Patricia Briggs

Dead Heat

Leeds neg con la cabeza.


No creo. Asumiendo que el ferico no estaba aqu tambin. Todo lo que
he sido capaz de desenterrar sobre ellos es que los fetch trabajan por su cuenta.
Es un objeto inanimado al que se le ha dado inteligencia y un propsito.
Todos lo consideran un momento.
Cuntos de los nios robados fueron recuperados? Pregunt Leslie.
Leeds se sent sobre sus talones y le dio una media sonrisa llena de
simpata.
Ninguno de ellos. Pero bueno los que he visto, como yo, eran todos
adultos cuando se descubri. Por lo que s, este es el primer hijo robado en dos
dcadas. An as, el fetch es realmente una seal de esperanza, no es algo que
hubiera dicho delante de los Miller. No me gusta dar falsas esperanzas.
Por qu esperanza? Pregunt Leslie.
Debido a que un fetch insume mucha magia, correcto? Leeds les dijo
. Y cul es el propsito principal de un fetch?
Ocultar el hecho de que un nio ha desaparecido, dijo Anna.
Y por qu ocultar, si no es para evitar que la gente busque a la nia
desaparecida. Leeds asinti. Si estuviera muerta, un cuerpo es fcil
desaparecer, ms fcil de ocultar que un nio vivo. La cosa es que, a diferencia
de un nio suplantado, un fetch tiene una vida finita... de animacin.
Presumiblemente, si Charles no hubiera forzado el tema, hubiera continuado en
su lugar hasta que la nia muriera de verdad.
Podra ser una forma para que la gente se abstenga de buscar al ferico
que rob a Amatista, dijo Charles.
Y es justo por eso que no he dicho nada mientras que los Miller estaban
aqu, coincidi Leeds.
Mir a Marsden.

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Dead Heat

Si la agente Fisher tiene razn, y los fericos realmente estn soltando


a sus chicos malos sobre nosotros, ya saben lo que eso significa.
No, dijo Marsden.
Leeds suspir.
Quines son su presa favorita?
Los nios, dijo Anna, un escalofro corri por su espina dorsal. Son
los nios.

*****

Tenemos que ir a la casa de los Miller, dijo Charles a Anna mientras


caminaban hacia su coche. Lo haban tomado prestada de los Sani, y por eso
haban aparcado en el estacionamiento de un centro comercial a un kilmetro y
medio de la guardera. Sera estpido exponer a los Sani con los fericos, el FBI,
o Cantrip con una placa de matrcula.
Pudiste obtener su direccin? Pregunt, y fue recompensada por la
sonrisa de su pareja.
Van a dejarnos entrar? Ella pregunt.
Su hija ha desaparecido, dijo. Ahora que estn saliendo de la niebla
del hechizo de ferico, estarn en busca de la ayuda de quien se lo ofrezca.

*****

Era de noche cuando se encontraron con la calle correcta. Todas las luces
de la casa estaban encendidas. Anna pens en cmo se sentira sabiendo que su

Patricia Briggs

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hija haba estado desaparecida durante meses, sufriendo y con miedo si no


muerta. Y todo eso mientras pensaban que el fetch era su hija.
Es importante que tengan esperanza, dijo, entrando en el camino de
entrada.
No se la vamos a quitar, prometi Charles.
El Dr. Miller abri la puerta antes de que golpeara.
Quines son? Pregunt.
Mi esposo y yo somos especialistas en..., dijo Anna . Fericos,
hombres lobo, lo que sea. Nosotros pensamos que, si no le importa, podramos
encontrar algo aqu para ayudar a localizar a su hija.
Est muerta, dijo pesadamente. Se fue hace meses. Veinticuatro
horas es el plazo habitual para la recuperacin de nios secuestrados vivos.
Tal vez, dijo Anna. Se haba equivocado, observ. No haba ninguna
posibilidad de quitar la esperanza que no estaba all. Tal vez sera cruel drsela
de nuevo, pero no poda evitarlo. Si hubiera sido secuestrada por humanos,
casi con toda seguridad sera as. Pero los fericos son criaturas raras cuando se
trata de nios. A veces los matan, pero algunos tipos de fericos se llevan a los
nios mantenindolos como propios. No sabemos lo suficiente sobre ste para
saber qu pas con Amatista.
Djalos entrar, dijo la seora Miller detrs de su marido.
El Dr. Miller vacil, luego abri la puerta para darles la bienvenida a la
casa.
No le hagan dao, les dijo con seriedad, y no estaba hablando de
Amatista.
La vida duele, dijo Charles suavemente. Pero no vamos a mentirle a
usted o a su esposa.
La habitacin de Amatista estaba limpia como una patena. Los juguetes
estaban organizadas por tamao, luego, por color en las estanteras blancas a lo

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Dead Heat

largo de una pared. La cama estaba ordenada y Anna sospechaba que podra
haber rebotado una moneda en la colcha.
Era siempre tan ordenada? Pregunt Anna.
Sara neg con la cabeza.
No. Ni siquiera me di cuenta cuando cambi. Ella empezaba con algo y
luego se distraa. As que su cama sola estar la mitad hecha. Sola colorear parte
de una pgina de un libro para colorear.
Tena un zapato, dijo el Dr. Miller. Porque se acordaba de que
quera avena para el desayuno antes de encontrar el otro zapato.
Charles haba inclinado la cabeza y medio cerr los ojos, una seal segura
de que estaba oliendo la habitacin.
Cmo no pude darme cuenta? Dijo la madre de Amatista. Qu
clase de madre no se da cuenta de que su hija ha sido reemplazado por una ...
una cosa?
Los Fericos pueden empaar su percepcin, dijo Anna. Si hubiera
comenzado a notar algo extrao, el fetch la hubiera distrado. Cuando
Mackie se dio cuenta de que algo estaba mal, el fetch trat de matarla.
Hay algo que Amatista haya mantenido cerca de ella? Dijo Charles
. Un juguete favorito con el cual dorma? Algo que el fetch no lo haya
asociado con ella?
Algo que un perro podra utilizar para rastrearla. Anna aport.
Van a usar perros? El Dr. Miller frunci el ceo.
Vamos a usar todo lo que podamos, dijo Anna. Algunos de
nuestros mtodos son poco ortodoxos, mgicos. Y ayudara a tener algo que
perteneci a Amatista.
Su conejito, dijo Sara. Se acerc a la estantera y sac un conejo con
una sola oreja, sucio y se lo entreg a Anna. Les sirve?

Patricia Briggs

Dead Heat

Anna se lo acerc a la frente, como si fuera una psquica de TV. Su nariz le


dijo que si el fetch lo haba tocado, no fue muy a menudo. Los nios no tienen
tanto olor corporal como los adultos, pero tampoco se disfrazan con jabones y
perfumes como los adultos lo hacan.
Servir, dijo. Tiene una bolsa de plstico donde pueda guardarlo?
Sara los mir como si no estuviera segura de que ellos se lo llevarn.
Prometo traerlo de vuelta, dijo Anna.
Ve a buscar una bolsa en la cocina, el Dr. Miller le dijo a su mujer con
suavidad.
Tan pronto como sali de la habitacin, los mir. Hombres lobo?
Pregunt.
Anna le sonri.
No somos psquicos. As que si.
Mi esposa tendra miedo, si supiera, le dijo a Anna. Pero yo me he
vinculado con su gente, cuando estaba en el ejrcito, hace una eternidad. Por
qu nos ayudan?
Porque los nios merecen estar seguros, dijo Charles.

*****

Charles y Anna regresaron al rancho de los Sani bien pasado la cena. Kage
los recibi en la puerta principal, por lo que Charles pens que haba estado
vigilando por ellos.
Hosteen todava est fuera montando en algn lugar, dijo,
conducindolos a la casa. Pap comi mejor de lo que lo ha hecho en meses y
se qued dormido. Chelsea ha estado durmiendo casi todo el da. Kage
continu con su recitado, de forma tenaz. Los nios estn en la sala de

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Dead Heat

televisin con mam y Ernestine, viendo algn programa sobre asesinos en


serie, zombis, o algo igual de saludable para ellos.
Kage esper, pero cuando se hizo obvio que nadie ms iba a decir nada,
continu.
Hay sobras de la cena en la cocina, puedo encargarme si quieren comer.
l respir. Es el resumen de lo que ha pasado aqu. De ustedes solo un
texto que dice que no los esperemos para cenar. No es exactamente til. Han
averiguado algo?
Ferico. Charles dijo, quitndose las botas y colocndolas donde los
zapatos de los dems estaban.
Anna puso los ojos en blanco dirigido a su marido con, l esperaba, un
poco de cario acompaado con su fingida exasperacin.
La comida estara genial, gracias. En realidad averiguamos un montn,
no lo suficiente, pero mucho. Por qu novamos a comer y te cuento lo que
sabemos.
Anna se extiende en las palabras, murmur Charles con tranquilidad,
sosteniendo el brazo de ella mientras se quitaba los zapatos, tambin.
Eso es til, dijo Kage, abriendo el camino a la cocina.
Algunas personas piensan que s, Charles acord, y Anna le golpe
con la cadera.
La cena era pollo frito, bollos, y una enorme ensalada. Wade, el segundo
de Hosteen, entr despus de que la comida estuvo en la mesa. Era una de esas
personas tranquilas que infundan orden en los que lo rodeaban. Era evidente
que se mova como en su casa, y ayud a Kage a sacar los alimentos y los platos.
Cuando Anna trat de ayudar, Wade la despidi con la mano antes de Kage lo
hiciera.
Soy parte del personal de respaldo, dijo. Incluso con todo el
desesperado drama de vida o muerte, ests aqu tambin para ver caballos,
verdad? Eso te hace cliente, sintate.

Patricia Briggs

Dead Heat

Wade tiene un trabajo de verdad, Kage les explic cuando todos se


asentaron alrededor de la mesa. Pero su familia ha estado en el negocio de la
cra y las exhibiciones de rabes casi tanto tiempo como la ma. l viene monta y
captura para nosotros cuando necesitamos alguien adicional en un espectculo.
Haba un suplantador en la clase de Mackie, Anna comenz tan
pronto como empezaron a comer. Aparentemente Mackie casi descubre lo
que era y el ferico decidi deshacerse de ella.
Charles comi y escuch, entre bocado y bocado, Anna era mejor para
darles a Kage y a Wade una actualizacin completa. Wade tena derecho a
escucharlo. El ataque fue a la familia de su Alfa, y la que ms sufri,
posiblemente se convertira en un miembro permanente de la manada, si
Hosteen lograba cooperar.
Pero mientras Charles escuchaba, tambin miraba las caras de los otros dos
hombres que se relajaban con la narracin de su pareja. La tensin abandon los
hombros de Kage y Wade se ri sin poder contenerse cuando Anna describi la
fascinacin de Leeds con el haz de lea que haba sido una nia, mientras que
todos los dems estaban decidiendo quien estaba a cargo. Lo hizo sin hacer que
nadie pensara menos de Leeds, porque ciertamente ella no lo haca. Claro que
era un asunto serio, pero el humor en la cara del mal, robaba al mal de parte de
su poder. Su Anna lo entenda mejor que la mayora.
Van a buscar a la nia desaparecida, verdad? Pregunt Kage. Pero
no como si estuviera seguro de ello.
Anna asinti.
Charles y yo nos detuvimos en su casa. La nica conexin real con la
guardera era el fetch. Si vamos a buscar al ferico que tom a la nia, nuestra
mejor pista debe ser Amatista. Pero ella fue raptada hace tanto tiempo. Charles
dice, a partir de la debilidad de su olor en su habitacin, que han pasado meses.
Tambin nos dimos un paseo por varias cuadras cerca de su casa, pero ninguno
de nosotros capto aroma de un ferico.
Entonces, qu sigue? Pregunt Wade.
El FBI, Cantrip, y un desafortunado nmero de agentes de polica van a
pasar los prximos das clasificando informes de incidentes policiales hasta
llegar a algo, dijo Anna. Leslie nos va a llamar si necesitan nuestra ayuda.

Patricia Briggs

Dead Heat

Eso suena...
Como que se estn apoderando de la investigacin y nos dejan afuera,
gru Wade.
La caza era de la manada, como lo vea l, como Charles lo vea, para el
caso. La entrada de las organizaciones humanas, til como fueran, le molestaba
tambin. Comprenda la necesidad, pero eso no quera decir que le gustara.
Tienen acceso a informacin que no tenemos, Anna trat de
apaciguar, articulando las razones de Bran para traerlos. Que hagan el trabajo
sucio. Adems, estamos tratando de mantener a la manada fuera de esto. Es
probable que haya un poco de publicidad, cuando todo esto termine, de una
manera u otra. Conozco a la agente del FBI y, mejor, ella nos conoce. Va a
solicitar nuestra ayuda cuando tenga algo en lo que podamos ser de utilidad.
Cantrip? Llamando a hombres lobo? Wade pareca como si quisiera
escupir en el suelo.
Ya s, de acuerdo? Anna asinti con simpata. Pero Fisher, la
agente especial del FBI, nos llamar tanto si Cantrip quiera o no. No son
muchos los humanos que estn realmente preparados para hacer frente a un
ferico que ha decidido atacar abiertamente a humanos. Y, a pesar de que Leeds
es medio-ferico, no estoy segura de que tengan a nadie que pueda detectar a
un fetch. Ella se golpe la nariz.
Y porque los humanos quieren que los hombres les cubran las espaldas
si los fericos deciden que esto es la guerra, dijo Charles, levantndose y
raspando su plato antes de ponerlo en el lavavajillas.
Hubo una pequea pausa y Wade dijo:
Lo es? Estamos en guerra?
Mi padre pas semanas en negociaciones para asegurarse de que no
decantemos en ningn lado. Charles hizo una pausa, porque no quera
criticar a su padre en pblico.
Bran vea a los humanos como "los otros". l estaba tan lejos de sus propios
das de humanidad que Charles dudaba que pudiera recordarlo sin esfuerzo.

Patricia Briggs

Dead Heat

Sin embargo, Charles, que nunca fue humano, haba crecido rodeado de la
familia de su madre. Tos y abuelo, que ayudaron a criarlo, tas y abuela que lo
vestan y complacan. Comprenda, de una manera que era un regalo de la
visin de su abuelo del mundo, que los hombres lobo, los humanos, y fericos
eran todos parte de una comunidad mayor.
Si estallara una guerra, todo el mundo iba a perder. Los fericos no eran
aficionados a los humanos, y peor an, los despreciaban. Eso significaba que la
guerra con los humanos solo asustaba al ms perceptivo y menos arrogante
feico, lo que significaba que no a muchos.
Pero a los hombres lobo, a los hombres lobo los respetaban. No muchos
fericos querran declarar la guerra si eso significaba luchar contra los hombres
lobo, tambin. As que para Charles ser la mano ejecutora de su padre podra
tener algunos beneficios inesperados.
Charles suspir.
Mranos aqu en esta sala, en esta casa. Somos humanos y hombres lobo,
esperando para tratar con un ferico que atac a los bisnietos de un hombre
lobo. La mayora de nosotros estamos conectados a la comunidad humana con
lazos de amor y lealtad que ningn tratado podr enfrentar. No hay duda de
que seremos atrados hacia cualquier conflicto. No podemos estar separados de
los que amamos porque son humanos, como en su mayor parte nosotros lo
somos.
Kage sonri, la sonrisa de un depredador.
Suficientemente justo. Siempre y cuando mi Chelsea este en paz y a
salvo, no me importa si somos nosotros, hombres lobo, o Montados
canadienses. Aunque me gustara tener algo que ver.
Puso la comida en la nevera, y dijo:
Esto no es un ataque a Hosteen o a su manada, sin embargo. Suena
como si Chelsea fue una vctima al azar. O si no es as, fue a causa de su
herencia de bruja y nada que ver con los hombres lobo.
Chelsea es la nieta de Hosteen por matrimonio, gru Wade. Es un
ataque a la manada sea lo que sea que motivo al ferico.
Charles asinti.

Patricia Briggs

Dead Heat

De acuerdo.
Y, dijo Anna, si hubiramos sabido de cualquier nio robado por
fericos, saldramos a buscar. Nio humano, nio bruja o hijo de hombre lobo.
Oy que fue el instinto de proteccin hasta los huesos lo que impuls sus
instintos que no tenan nada que ver con ser mujer lobo. Ella, reconoci con
tristeza, sera una madre maravillosa.
Wade le sonri con fiereza.
Dices las cosas como son. Cuenta conmigo.
En cualquier caso, dijo Charles mirando a Kage. Creo que el ataque
contra Chelsea estaba dirigido a Mackie, no a la manada. Una cuestin de
oportunidad y necesidad en lugar de una planificacin. Sin embargo, los
fericos son notoriamente persistentes. Yo no contara con que tu familia este a
salvo hasta que encontremos a quien lo hizo.
Kage gru.
Voy a mantener a los nios aqu, donde Hosteen puede mantener un ojo
sobre ellos. Hizo una pausa. Cuando supere su irritacin y vuelva, de
todos modos. Chelsea ... Su voz se apag.
Nuestra manada velar por Chelsea, dijo Wade. Sonri al gruido
cuidadosamente neutral de Kage. Hosteen de vez en cuando se complica,
pero yo lo conozco desde hace mucho tiempo. l va a sacar la cabeza de...
Mir a Anna y reformulo. l va a volver. Siempre lo hace.
S, dijo Kage sin conviccin.

*****

Crees que la encontraremos? Pregunt Anna cuando sali del bao,


listo para ir a la cama.

Patricia Briggs

Dead Heat

S, dijo Charles despus de un momento. Porque no nos


detendremos hasta lograrlo, incluso si tenemos que desarmar esta ciudad palo
por palo.
Se qued inmvil, luego se volvi hacia l.
Lo sientes tambin?
Tiene cinco aos, dijo l. Y en el mejor de los casos ha estado en
manos de un ferico por meses. El mejor de los casos.
Anna asinti.
Siento como si fusemos a buscarla por ms tiempo. Pero no veo que
servira de nada porque despus de no encontrar nada en lo de los Miller o la
guardera, no hay otro lugar al que mirar.
Ven aqu, dijo l.
Ella se arrastr sobre la cama hasta sus brazos.
Encontraremos al ferico, le prometi. No s si vamos a llegar a
tiempo con Amatista. Pero llegaremos a tiempo la prxima vez.
Ella se acurruc contra l.
Est bien, respondi. Est bien.
l sinti la alegra del Hermano Lobo por la fiereza de su pareja. Nunca
tomara el don de su presencia en su vida como por sentado. Haba estado solo
tanto tiempo, seguro de que no habra nadie para l. Espantaba incluso a otras
lobas. Y una parte de l, de Charles, no del Hermano Lobo, no quera encontrar
a nadie. Haba entendido que el cuidado de otra persona, de la forma en que se
preocupaba por Anna, lo dejara vulnerable. El ejecutor de su padre no poda
permitirse ninguna debilidad. Y un da, all estaba ella, su Anna: fuerte y
divertida a pesar del dao que le haban hecho. Ella haba domado primero al
Hermano Lobo, antes de que estuviera diez minutos en su presencia, supo que
ella sera suya. Que necesitaba que fuera suya.
Estas gruendo, dijo ella, con voz somnolienta. En qu piensas?

Patricia Briggs

Dead Heat

En que te amo, dijo. Que agradezco cada da, el que decidieras


dejarme tenerte.
Ella tarare y rod encima de l con la confianza ganada.
Bien, contest. La gratitud es buena. El amor es mejor. Hizo una
pausa, con la boca casi tocando la suya. Te amo, tambin.
l le dijo:
El da que te conoc fue el primer da que alguna vez sent alegra.
Ella respir sorprendida.
Yo tambin, esa verdad hicieron que los ojos de l ardieran. Yo
tambin. Entonces sus labios viajaron los pocos milmetros que haba entre
ellos.
Hicieron el amor. Para su diversin ella agarr su mano y la puso sobre su
boca para amortiguar los ruidos que haca. La dej all hasta que estuvo
demasiado involucrada para recordarlo, y luego us esa mano, tambin.
Ella no quera que nadie oyera sus gritos, pero en esta casa, con Chelsea y
Wade, como los nicos hombres lobo, a un piso completo de distancia y en el
otro lado de la casa, no haba ninguna posibilidad de eso.
Cuando terminaron, ella yaca inerte sobre l y se desliz sin esfuerzo en el
sueo. Permaneci despierto un rato, escuchando la lluvia cayendo fuera.
La lluvia tendra un efecto saludable en las reflexiones de Hosteen, estaba
seguro. Ya ves, hombre viejo, vas a pensarlo mejor antes de estallar con mi esposa,
quien salv a Chelsea. No fue su culpa que te afectara como el alcohol lo haca con tu
padre, despertando los viejos demonios. Vuelve a dormirlos, viejo lobo.
Y preprate para recibir a Chelsea en tu manada de todo corazn. O de lo contrario
perders a tu nieto y a tu hijo en el mismo ao, ya que si Chelsea tiene que irse, l
tambin lo har. l es tan terco como t o Joseph.
Charles nunca tuvo la habilidad para enviar sus palabras a la mente de
otros, a excepcin de a Anna. Pero pens que la lluvia hara el trabajo por l.

Patricia Briggs
Anna se agit en sus brazos.
Tenemos que encontrarla.
Bes la parte superior de su cabeza.
S dijo el Hermano Lobo.

Dead Heat

Patricia Briggs

Dead Heat

Captulo 9

Leslie les llam a las siete de la maana. Anna respondi el celular de


Charles porque Charles estaba saliendo de la ducha.
He odo que fueron a lo de los Miller, aproximadamente una hora antes
de que un par de mis agentes del FBI pas por ah, dijo Leslie.
Encontraron algo?
S y no, Anna le dijo. Confirmamos que Amatista ha estado
desaparecida durante meses. Contamos con uno de sus peluches que Charles y
yo podemos usar por su olor si nos acercamos lo suficiente. Nadie que vive
cerca es un ferico. O estn ocultando su rastro de olor todo el tiempo, lo que
Charles me asegura que es poco probable. La mayora de los fericos no esperan
tener a hombres lobo rastrendolos.
Bien, dijo Leslie. Hubiera preferido que hablaran conmigo antes de
salir de caza por su cuenta.
Bien, dijo Anna, deliberadamente no especificando, qu, estaba bien.
Leslie ri con cansancio.
Ahora tengo gente haciendo verificaciones de antecedentes de
cualquiera que haya trabajado en la guardera, pero eso no es una prioridad.
Creo que el problema en la guardera fue causado por el fetch. Todas las
personas que murieron estaban conectados de alguna manera con Amatista.
Eso es lo que pensamos, tambin, dijo Anna.
Lo que hemos estado haciendo es compilar dos listas. La primera es de
las cosas extraas que han ocurrido en las inmediaciones de la guardera. Para
la segunda, Leeds sugiri que tal vez el fetch no fue el primero ni la ltimo que
este ferico ha hecho. As que hicimos algunas llamadas a los consejeros locales,
psiclogos, y cualquier otra persona que pudimos pensar para preguntar acerca
de los nios que han tenido cambios repentinos de personalidad. Todava
tenemos algunas llamadas en respuesta a ello. Lo que nos gustara es que tu

Patricia Briggs

Dead Heat

vengas conmigo para ver las cosas raras y que Charles vaya con Leeds y
Marsden investigando lo de los nios. S que por lo general trabajan juntos,
pero ni los agentes Cantrip ni yo podramos saber si algn ferico o fetch est
justo en frente a nosotros.
Leeds no puede saber si alguien es ferico o no? Pregunt Anna.
Dice que es una lotera, y no podemos permitirnos un fracaso. Tenemos
once llamadas a las que responder; con suerte podemos hacer la mayor parte
hoy.
Trabajo rpido, dijo Anna. Oy un resoplido de aire que bien podra
haber sido una risa, difcil de decir por telfono.
Tenemos una nia en peligro, Anna. Lo tomamos en serio. Mucha gente
ha estado toda la noche recopilando esta informacin para nosotros.
S, dijo Anna. Entonces, dnde nos encontramos? Yo no conozco
esta rea, por lo que voy a necesitar una direccin clara.
Cuando colg, mir a Charles, quien se estaba secando el cabello con la
toalla; y que haba odo la mayor parte de la llamada.
Tenemos que irnos y hacer que la gente hable.
Suena bien, dijo. Voy a tratar de no asustar a algn pobre nio
tanto que no pueda hablar por un ao. T trata de no ser atacada por algn
ferico que no entienda lo peligrosa que eres, porque te ves tan suave y dulce.
Pens en una respuesta por un momento, porque la voz de l fue justo un
poco demasiado neutral.
Nah, dijo ella casualmente, respondindole como si pensara que su
respuesta no importaba. Asustas a los adultos bastante bien... tienes un
"Podra matarte con mi dedo meique " que va contigo. Sin embargo, los nios o los
adultos que son heridos ... les aportas seguridad y ellos lo saben. No quiere
decir que no sean tmidos contigo, pero saben que estn a salvo. Ella lo haba
sabido.
Claro que la haba asustado cuando lo conoci, no era estpida. Era
grande y ella lo saba todo acerca de cmo sobre todo entre los hombres lobo, lo

Patricia Briggs

Dead Heat

grande contaba. Pero su instinto le haba dicho que ste, ste se situara entre
ella y cualquiera que quisiera hacerle dao. Esa aura de tutela, era lo que haca a
su compaero un poderoso Alfa.
Charles se limit a mirarla.
Lo sabes, verdad? Le dijo ella. La mayora de la gente se aparta de
tu camino, pero los ms indefensos, los heridos, simplemente se deslizan poco a
poco tras tu sombra. Donde no los notes demasiado, pero sabiendo que apartas
a las cosas malas lejos.
l sigui sin decir nada. Ella se abroch sus pantalones vaqueros y luego
tom los dos pasos para chocarse contra l.
Sabemos, le susurr. Nosotros, los que hemos sido heridos,
sabemos cmo se ve el mal. Sabemos que nos haces sentir seguros.
l no dijo nada, pero sus brazos la rodearon y ella supo que le haba dicho
algo que no saba, y eso importaba.

*****

Charles tom a alguien del personal de Kage para que los dejara en el
aeropuerto, donde alquil un coche como el Sr. Smith. Sac la licencia de
conducir falsa con la tarjeta de crdito que mantena para el Sr. Smith. Anna lo
observ rellenar con una direccin falsa sin dudar.
Cuando iban caminando hacia el ascensor del garaje que los llevara a su
coche, ella susurr:
Para ser un hombre honesto, miente bastante bien, Sr. Smith.
l le dio una de sus sonrisas de solo con la mirada.
Haba cuatro coches para elegir, idnticos salvo en el color. Charles levant
una ceja a Anna y ella trot alrededor de ellos, y medit.
Gris, blanco y plata todos se combinan, le dijo ella.

Patricia Briggs

Dead Heat

Por lo cual significa que vamos a tomar el naranja metlico, acept


sombramente. Ella le sonri.
Ella manej el coche naranja y l diriga el camino. Al Hermano Lobo no le
gustaba el trfico, no le gustaba conducir en absoluto, y era lo bastante
impredecible en su ira a las carreteras, que a Charles no le gustaba conducir,
tampoco, si poda evitarlo. Y ambos confiaban en Anna, le haba dicho a ella.
Saba que no era una piloto espectacular; lo mejor que poda hacer era ser
constante y respetuosa de la ley. No corra riesgos y se rea de los conductores
groseros. Incluso el Hermano Lobo tena que esforzarse para conseguir
molestarse con alguien que haca rer a Anna, Charles le coment.
Esperaba sinceramente que en los prximos das no se encontraran con el
chico que le hizo la peineta mientras salan del aeropuerto. Slo pisando con
fuerza sus frenos evit golpearlo. Por qu la gente se que transformaba en
idiotas, inmediatamente consideraba necesario agravar sus pecados hacindole
la peineta a quienes los salvaron de errores potencialmente mortales?
S, esperaba que el idiota no se encontrara en ningn lugar cerca de
Charles en los prximos das.
Con Charles manejando el sistema de navegacin del coche, llegaron a la
cafetera exactamente a tiempo. Saludaron a todos y consiguieron caf en tazas
de grandes dimensiones.
Si pudiera conseguir una IV20 permanente de esto en mis venas,
murmur Marsden cuando todos salieron de la cafetera rumbo al
estacionamiento. Caera gustosamente en un feliz coma de cafena y nunca
volvera a salir hasta morir de pura alegra. No cualquier caf, entiendan, slo el
mocha extra-oscuro con caramelo de esta tienda. Lo tom con ambas manos
como si fuera algo precioso para l.
Leeds tom un sorbo de sidra de manzana y mir a Anna.
S que soy raro, dijo. Pero estaba preocupado y no me di cuenta lo
que los dems estaban discutiendo. Tendr que perdonarme si pregunto algo
que ya ha contestado. Dijo que usted y su esposo eran ambos hombres lobo?
20 IV: Infusin intravenosa

Patricia Briggs

Dead Heat

S, acord.
Cmo sucedi? Pregunt con seriedad. La amaba y luego la
mordi? O usted lo mordi a l? O vas a un sitio de citas de hombres lobo? No
saba que haban realmente mujeres hombres lobo en absoluto. Los nicos que
se ven en la televisin son los hombres.
Marsden le dio una palmada gentil en la parte posterior de la cabeza.
No puedo dejarte con nadie, verdad? Me gusta tenerte como
compaero. Es refrescante trabajar con alguien que puede hablar en frases
completas, y puedo usar palabras de ms de una slaba. Por favor, por m, has
un esfuerzo para no irritar a los hombres lobo. Los nuevos compaeros son
como jugar a la ruleta.
No, dijo Anna, riendo. Est bien. Nos conocimos porque me met
en problemas y lo llam para pedir ayuda. Mir a Leslie. Como tus jefes lo
hicieron en el caso de Boston. Charles se acerc y limpi mi problema como una
patena. Pens, "Oye, me vendra bien un tipo como l". As que lo segu.
T no te metiste en problemas, gru Charles. T misma te libraste
de ellos.
Leeds mir a Charles y Anna mir sus ojos mientras miraba a su marido.
Era uno de los que haban sido heridos, uno de los que vea que su Charles
protega a los indefensos. Curiosamente, Marsden tambin lo vio. La mano que
haba estado descansando en el hombro de su compaero lo apret. Leeds lo
mir y sonri.
Es por eso que te voy a llevar conmigo, Leslie le dijo en voz baja.
Ves un montn de cosas que suceden sin palabras. En voz alta, dijo: Bueno,
ustedes matones. Vayan a buscar a nuestro asesino. Nos reuniremos aqu a las
1600 horas si nadie encuentra nada digno de llamarse los unos a los otros.
Al final result que, Leslie y Ana tenan coches de alquiler idnticos,
estacionados a varios espacios de separacin. Anna mir a Leslie y se ri.
Supongo que vamos a tener que utilizar el mando del coche para ver
qu coche es de quin no?

Patricia Briggs

Dead Heat

No, dijo Leslie despus de un momento. El mo tiene un rasguo


en la puerta del lado del conductor. Es el que est ms cerca. T bien podras
dejar al tuyo bloqueado , continu en un tono que no admita debate. Yo
manejo.
Anna puso los ojos.
Poner voz de mami no funciona conmigo, le inform a Leslie. Fui
criada por mi padre, un hombre muy lgico y tranquilo que explicaba las cosas
en un tono plano. Cuando blasfemaba, lo haca en Latn, sobre todo dirigido a
mi hermano.
Leslie la evalu.
La nica persona en quien confo adems de m para conseguir llevar mi
trasero al lugar seguro donde debe estar, en la actualidad enseanza en
segundo grado cmo multiplicar por dos. Te importa si conduzco?
Ves? pregunt Anna, caminando alrededor para el asiento del
acompaante, era tan difcil?
Anna, dijo Leslie, creo que podra aprender a llevarme bien contigo
muy bien. Mira los archivos y ve por donde quieres empezar.
Haba un montn de expedientes metidos entre los asientos. Catorce
historias en varios colores y una estaba descolorida y maltratada. Abri la
maltrecha y dijo:
1978?
Intento de secuestro de un nio de cinco aos, salvo que el chico tena
un perro grande que le oy gritar. Y... Ella se detuvo. Lee el archivo y luego
dime qu piensas.
Anna ley. Y pens en lo escrito.
Esto suena bien. A los fericos no les gusta moverse. Bran se lo haba
dicho una vez. Solo unos pocos se movan todo el tiempo, pero la mayora
encontraban un lugar y se quedaban si podan. La mayora de ellos, de todos
modos. No envejecen. Y no cambian sus rituales, no a menos que sean fericos
de la Corte Suprema. Y pensar que hace apenas unos aos las nicas cosas

Patricia Briggs

Dead Heat

que ella haba conocido acerca de las hadas provenan de las pelculas de
Disney. Ellos no pueden.
Eso es lo que dijo Leeds. Dijo que estbamos dndole connotaciones
demasiado humanas a este perpetrador. l es el nico que escav en los
archivos antiguos. Encontr cuatro casos que se ajustan, pero ese fue el nico en
el que el nio se escap. Este nio creci y an vive en el rea de Phoenix.
Ensea matemticas superiores en el estado de Arizona. Le dio a Anna una
sonrisa desafiante. Por qu no le llamas y ve si podemos hacer una cita.

*****

Al final result que, el profesor Alexander Vaughn acababa de terminar


sus dos clases de la maana y tena el resto del da libre. Queran reunirse con l
en su casa? Estara encantado de entretener a un agente del FBI y su consultora,
deberan llegar a su casa en Tempe casi al mismo tiempo.
Anna le asegur que eso estara muy bien.
No pregunt de qu se trataba, Anna observ despus de colgar.
Podra ser un groupie del crimen, dijo Leslie. Hay mucha gente que
lo es. Podra ser que estuviera aburrido o que se sintiera solo, o cualquier cosa.
No especulemos hasta despus de hablar con l.
La poltica del FBI?
Mi poltica. Manejarse con supuestos en una entrevista nos aleja de las
pistas de inters.
Muy bien, dijo Anna. Vamos a hablar con el profesor.
Leslie se detuvo en una casa que haba sido construida en los aos
cincuenta. Evidentemente haban llegado antes que el profesor. Leslie no
obedeca a los lmites de velocidad como Anna. Ella lleg quince minutos antes
de lo que deca la estimacin del sistema de navegacin del coche.

Patricia Briggs

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La casa era grande y muy notoria, ya que no estaba construida al estilo del
sudoeste con adobe, al que los ojos de Anna estaban acostumbrados. Tampoco
lo estaba el patio de xerojardinera con la conservacin del agua a conciencia
que vea en todas partes. Hierba verde cubra el rea muy pequea del frente y
enormes rboles viejos rodeaba la casa. Probablemente la sombra de los rboles
era el cmo la hierba sobreviva al verano aqu.
Un Volvo, muy viejo, pero en condiciones prstinas, ronroneaba en la
calzada y arroj a un hombre atltico con un corte corto al estilo militar que
logr bajar el tono de su pelo rojo brillante. Cerr la puerta y se tom su tiempo
observndolas. Anna le devolvi el favor. Pareca un poco ms joven que
alguien que haba tenido cinco aos en 1978.
Camin hacia ellas lentamente y dijo:
Puedo ayudarlas, seoras?
Profesor Vaughn? Pregunt Leslie.
l neg con la cabeza.
No. Quines son? Por qu buscan a Alex?
El rugido de un motor los distrajo y una gran camioneta entr en la
calzada junto al Volvo. La camioneta estaba pintada de negro con llamas de
color rosa brillante y una suspensin lo suficientemente alta como para
bambolearse cuando giraba.
La puerta se abri y un cientfico loco salt, vindose muy fuera de lugar
en un vehculo tan paleto.
Ests bien, amor, grit. Si contestaras tu telfono celular te habra
puesto al tanto.
El pelirrojo se volvi hacia el profesor, inclin la cabeza, y dijo:
No hablo mientras manejo. Y no debes llamar cuando conduces, tengas
Bluetooth o no. Yo no quise contestar esa llamada telefnica.
El cientfico loco asinti, bes el hombre grande en la mejilla, y le palme
el hombro.

Patricia Briggs

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Soy Alex Vaughn y esto bulldog es mi pareja, Darin Richards, del


Departamento de Polica de Phoenix. Se preocupa, ese es su trabajo. Dare, ellas
son del FBI, quieren hablar conmigo.
La cabeza de Darin se sacudi primero hacia su pareja y luego hacia las
dos mujeres. Sus ojos se estrecharon.
Identificacin, dijo.
Leslie le mostr su placa y la examin. Frunci el ceo y dijo:
No la conozco. Yo trabajo mucho con la oficina local del FBI.
Me trasladaron especialmente para este caso, dijo Leslie.
l mir a Anna, y ella levant las dos manos.
No me mires a m, slo soy una consultora.
Y estn aqu para hablar con Alex.
Con el Dr. Vaughn, dijo Leslie. S.
Dare, dijo el cientfico loco. Est bien.
Tal vez, acord, sin estar de acuerdo del todo. Por qu estn aqu?
Tenemos que hablar aqu en el patio? Pregunt Leslie, sin perder la
sonrisa.
Dare, dijo Alex suavemente. Qu van a hacer? Dispararme?
Vamos a ir a tomar un caf y hablar. Mir a Leslie. Tengo una acosadora,
una ex alumna. A menudo hace llamadas haciendo denuncias y tenemos a
policas investigando extraos ruidos, gritos, disparos efectuados. Lo que sea. El
Departamento de polica de Tempe la conocen, pero de vez en cuando
encuentra a algn novato. El departamento de bomberos estuvo aqu la semana
pasada a las dos de la maana porque ella report un incendio. Supongo que se
cans de no obtener una respuesta.
Definitivamente no estamos aqu por alguna llamada de denuncia,
dijo Leslie. Nos gustara hacerle una entrevista sobre un intento de secuestro
-el suyo- que ocurri en junio de 1978.

Patricia Briggs

Dead Heat

Los rostros de ambos hombres quedaron en blanco por la sorpresa.


Darin se recuper primero.
Nunca me dijiste que fuiste secuestrado. Mierda, maldita sea Alex.
Tendras seis en el '78. En Junio, tendras cinco.
Intento. El Dr. Vaughn pareca traumatizado. No cre que la polica
si quiera me hubiera credo. Mi padre instal un sistema de seguridad y mi
mam aliment al perro con carne todos los das durante una semana.
Nadie crea en las hadas en aquel entonces, dijo Anna. Todos
estamos aplaudiendo nuestras palmas por Campanita ahora, sin embargo.
Tenemos una nia desaparecida que vive a cuatro cuadras de donde creciste.
Le importara hablar con nosotros sobre lo que pas?
Claro, dijo. Supongo. Yo tena cinco aos, sin embargo. Y ha
pasado mucho tiempo.
Qu tal si voy al lado a ver si tu mam est en la casa, dijo Darin.
Esa mujer tiene una mente como una trampa de acero. Ella recordara lo que le
pregunten.
Creen que fue un ferico? Pregunt el Dr. Vaughn.
Era verde y peludo. Sus manos tenan seis dedos con garras en ellas,
dijo Anna entrando en el tema con total naturalidad. Haba memorizado las
palabras en la primera lectura que no haba sido difcil. El terror del nio y el
escepticismo de la polica se perciban a travs de las palabras secas
mecanografiadas en un papel con ms aos que Anna. Y continu: Su voz era
rara, como en los que salen en la televisin a veces. Tena una lengua amarilla
larga y te llam "barn". l dijo: "Ven aqu, barn". Ella mir al oficial de polica
. Si alguien reportara esto ahora, Darin Richards, en lugar de aos antes de
que los fericos admitieran su existencia, qu diras que era?
Barn, dijo Darin. "Bairn" significa chiquillo, verdad? Si estuviera
en Escocia en lugar de Scottsdale.
S, dijo Leslie.

Patricia Briggs

Dead Heat

Entren a tomar un caf, dijo Darin. Con voz suave, dijo: Eso s que
explica algunas de tus pesadillas, Alex. Llvalas adentro ya vuelvo.

*****

El cientfico loco, -bueno, matemtico loco- caminaba de un lado al otro


por la casa a pesar de que Anna y Leslie se haban sentado en la mesa y tenan
caf en frente de ellas. Tena ese tipo de pelo rizado que nunca caa derecho, y
que era unos cinco centmetros demasiado largo o diez pulgadas demasiado
corto para lucir bien. Especialmente si perteneciera a la clase de persona que se
lo agarraba, torca o tiraba cuando estaba nervioso.
Anna pens que era adorable. Ella quera adoptarlo como un hermano
mayor y darle un gran abrazo para calmar su creciente ansiedad.
Mi padre era polica, dijo.
Leslie asinti.
Eso estaba en el informe.
Si no hubiera sido polica, no habra ningn informe, dijo el Dr.
Vaughn. l me crey. Para cuando tuve diez aos an no saba el por qu.
Diablos, un poco ni yo mismo me creo ahora. Quiero decir, esa cosa pareca
tener dos con cuatro metros de altura, y se escap de mi perro y una herradura
que le tir Eh?
Ese perro impresion a todos los que aparecen en el informe, dijo
Anna. No haba ninguna foto del perro, pero ella tena una idea bastante clara
de que ese "perro" en el informe (sumando el punto de exclamacin y
remarcado en la observacin que deca: "Tuve que correr de esa cosa tambin")
significaba que no era un perro promedio comn y corriente.
S. El Dr. Vaughn se detuvo y sonri. Mi padre lo trajo a casa del
trabajo un da, un par de aos antes del ... incidente. No lo recuerdo, pero es una
de esas historias de la familia, sabes? Mi madre tena miedo de l y quera que
pap lo llevara de vuelta a donde lo encontr. Entonces ese perro grande se

Patricia Briggs

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acerc a ella y puso su nariz en su pie y suspir. l la mir fijamente hasta que
ella le dio de comer. Estaba perdida despus de eso.
Sonri ante el recuerdo, luego se puso serio.
Slo lo tuvimos por un mes o ms despus de lo que paso. Un da, l
simplemente no estuvo ms. Tal vez fue atropellado por un coche o algo as.
Creo que pap saba exactamente lo que pas, porque nunca fue a buscarlo. Y
que fuera atropellado por un coche es el tipo de cosa que no se le dice a un nio.
Ah, me encontr con una foto de l el otro da.
l sali de la cocina, la velocidad era un indicador de lo agradecido que
estaba por la distraccin, y Ana lo oy en otra sala abriendo y cerrando cajones.
Leslie empez a decir algo, pero Anna neg con la cabeza. Poda or gente
en las afueras. En un momento Darin abri la puerta y entr acompaado de
una versin femenina minscula del Dr. Vaughn en la cocina.
Ella les frunci el ceo a Leslie y a Anna y se sent frente a ellas con un
regio recelo.
Darin me dice que estn aqu para preguntar acerca de la vez que algo
entr en nuestro patio y trat de tomar a mi hijo, dijo.
Pensamos que era un ferico, dijo Leslie. Sonaba como un ferico.
Actuaba como un ferico. Y un ferico tom a una nia y dej un suplantador,
un fetch, en su lugar. Estamos tratando de encontrar a la nia. Ella tiene cinco
aos. El intento de secuestro de su hijo no est muy lejos de donde creemos que
nuestra nia fue llevada. Treinta y tantos aos podra ser mucho tiempo para
nosotros, pero es un minuto para un ferico.
La madre del Dr. Vaughn, abandono la rigidez de su espalda y se suaviz.
Treinta aos no se sienten como mucho tiempo para m, tampoco.
Ella mir a la pareja de su hijo y le dijo: Sintate, sintate, Darin. Deduzco que
Alex nunca te ha hablado de esto.
No, seora, dijo.
Bueno, creo que l quera creer que no sucedi.

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Qu cree usted? Pregunt Leslie.


Creo que mi hijo nunca ha exagerado o mentido sobre algo en su vida,
no importa lo incmodo que fuera. Tena doce aos cuando nos dijo que le
gustaba los nios en vez de las nias. Eso fue justo despus de que a un amigo
suyo, echaran de su casa por hacer lo mismo. Gente estpida lanza lejos a la
cosa ms preciosa que Dios tuvo a bien darles, eso pienso. Mir a Leslie.
As que s, le creo. Tambin creo que no hemos sido presentadas. Soy Mary Lu
Vaughn.
Agente especial del FBI Leslie Fisher, dijo Leslie cuando el Dr.
Vaughn entr en la habitacin y puso una foto en la mesa con un tranquilo aire
de triunfo.
Anna Smith, dijo Anna, mirando fijamente la foto de dos nios
pequeos que trataban de tirar una cuerda de un animal enorme y negro,
consultora especial. Y eso es un hombre lobo.

*****

Charles se sent en el asiento del acompaante, dado que Leeds haba


echado un vistazo a l tratando de encajar en la parte de atrs y le dijo:
Oye, hombre, simplemente no es posible, verdad? No te preocupes,
voy a tomar el asiento trasero.
Charles no estaba muy emocionado con tener a un extrao detrs de l,
pero incluso el Hermano Lobo no pudo hacer que el hombre se sintiera como
una amenaza, por lo que pens que estara bien. No le gustaba la forma de
manejar de Marsden, tampoco. Conduca demasiado rpido y no tena reflejos
de un hombre lobo. Pero si hubiera un accidente, Charles pens que l, al
menos, se ira, as que mantuvo sus comentarios para s mismo.
As que hemos concentrado nuestros esfuerzos en Scottsdale porque
Leeds piensa que este ferico probablemente no tiene un gran coto de caza. Los
que roban nios tienden a quedarse atados a un lugar incluso ms que los
fericos comunes.

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l se qued esperando, por lo que Charles dijo:


Suena como una forma razonable de hacer a una increblemente grande
bsqueda en ms pequea.
Bien, dijo Marsden. El primer lugar al que iremos es una casa de
acogida, para visitar a una nia de catorce aos. Los padres de la nia la dieron
al estado, dijeron que ya no podan ms tratar con ella. Afirman que esta
poseda, cosas vuelan alrededor de la habitacin sin que nadie las toque, lo cual
es el motivo de nuestra visita a pesar de que ella es mayor que la chica que fue
tomada. Sus padres dijeron que era peligrosa, pero el consejero que nos dio ste
dato dijo que era poco comunicativa, pero no mostraba signos de violencia. La
madre de acogida dice que est bien que hablemos con ella, siempre y cuando
lo hagamos con ella en la sala.
Por qu no est en la escuela? Pregunt Charles.
S, acompa Marsden. No lo s. Pero vamos a preguntar.
La casa a la que se dirigieron se vea casi como todo el resto de las casas en
la calle. No era un barrio de lujo, pero tampoco uno pobre.
La mujer que los recibi en la puerta era una humana en la mitad de los
cincuenta, si es que Charles era un buen juez. Se present como Judy White,
examin las identificaciones de Marsden y Leeds, y frunci el ceo ante Charles.
No estaba contenta con ellos, pero era cauta.
Es un Consultor, dijo Leeds. No tiene identificacin oficial.
Se vea sombra. Hosca. Pero se limit a asentir.
Blair no va a hablar con ninguno de ustedes, dijo. Ella vino aqu
hace dos semanas y no ha dicho ni una palabra a nadie. No come mucho. Si yo
pudiera hablar con sus padres ... Ella contuvo el aliento. Bueno, no se
queden aqu. Adelante.
Los llev a una casa que ola a ... Charles cerr los ojos para conseguir una
respiracin profunda. Galletas, recientemente horneadas. Pan casero fresco. Un
hombre, una mujer, tres chicos, y alguien en el medio; esa sera la chica que
estaban buscando. Tristeza. Esta casa haba visto un montn de dolor, pero

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tambin haba una calidez en ella. Nada ola a fetch, el cual cargaba toques de
bosque verde, magia, y oscuridad.
Cerr la puerta detrs de l y trat de no sentirse como un gigante invasor
cuando la mujer los condujo a una habitacin con dos sofs y un par de esas
sillas blandas y suaves, de esas que podan alargarse con reposapis. Charles se
dejara pegar un tiro antes de sentarse en una de esas. Siempre se sentan como
si estuvieran tratando de tragarse a alguien, y era imposible levantarse de ellas
de forma rpida.
l todava estaba tratando de decidir dnde sentarse cuando la mujer trajo
a una chica alta de unos catorce aos vistiendo ropa que se adaptaba a una
mujer de dos veces su tamao. No mir a ninguno de ellos, se sent en el borde
de una de las sillas traga personas, era una chica de piel plida, de cabello claro,
que era poco ms que piel y huesos. La palabra que se le ocurri no era
"famlica" si no "deteriorada". Esta era la razn por la que nadie la enviaba a la
escuela. Incluso los humanos ciegos deberan ser capaces de decir que en su
mayor parte ya estaba muerta.
Judy White present a Marsden y Leeds, pero no hizo mencin de Charles,
y l estaba bien con eso. Observ como Marsden y Leeds hacan un buen equipo
de polica bueno / polica malo, Leeds inesperadamente interpretaba al polica
malo. La chica los vea directamente, pero no dijo una palabra ni tuvo reaccin
alguna a todo lo que hablaban.
Ella est abandonada, algo le susurr en su oreja izquierda. En su derecha,
algo ms dijo, Su verdadero nombre es tristeza.
No siempre actuaba sobre las cosas que los espritus le decan. Estaban
interesados en esta chica. Ellos se cernan invisibles, -incluso para l-, en el aire
a su alrededor.
Ella podra ser ira, le dijeron. Ella podra ser venganza, porque tiene mucho
por qu estar enojada, mucho que vengar. Los que deberan haber cuidado de ella
actuaron para s mismos, cuando con razn deberan haber actuado por ella. Ha habido
mucho pecado en su contra.
Esta, pens, esta mitad nia, mitad mujer, es la fuente del dolor que est
tratando de envolver a esta casa. Le haba dicho a los agentes Cantrip que l no
quera hablar, pero no poda perpetuar esta mentira. Alguien tena que ayudarla
antes de que ella optara por dejar esta existencia. Tena la firme sensacin de

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que sera necesaria en algn lugar en el futuro, que cosas terribles ocurriran sin
ella. Pero eso no fue el por qu decidi actuar. Al Hermano Lobo le gustaba.
Se arrodill en el suelo a sus pies, interrumpiendo a Marsden que trataba
de convencerla para hablar. Judy White se inclin hacia delante, como
queriendo ponerse a s misma entre ellos, luego se detuvo al darse cuenta de
que no era un ataque.
Templado su fiereza habitual -no del todo-, el Hermano Lobo dijo:
Hermanita. Qu hace que tus ojos lloren con lgrimas secas y que tu valiente
corazn se lacere con dolor? Qu podemos hacer por ti? Vamos a estar para ti de la
manera que nos necesites. Y porque era el Hermano Lobo quien hablaba,
Charles sinti que las palabras llegaban a travs de las barreras que haba
erigido entre ella y el mundo.
Ella parpade, y nadie en la sala dijo nada mientras esperaban a que
hablara.
Se aclar la garganta.
No soy tu hermana, dijo con voz ronca.
Pero ella estaba confundida, no los estaba repudiando, as que Charles y su
lobo esperaron. Estaban aqu para servirla, no para extraer informacin de ella,
no para tomar. Haba demasiadas personas que ya haban tomado algo de ella.
Mi beb, dijo, por fin. Me hicieron hacer ... y pens, qu poda
hacer con un beb? Su padre no la quera y mis padres no la queran. As que
les deje. Debera haberlos parado. Debera haberla protegido. No tena a nadie
ms. Ella est muerta, est muerta antes de que tuviera oportunidad de nacer y
a nadie le importa. Queran fingir que no pasaba nada malo.
Y cuando dijo la ltima palabra, que no fue ms que un susurro, un
estante entero de los juegos infantiles se cay de la estantera con un golpe.

*****

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Alrededor de una hora y media ms tarde, Charles regreso al Chevy y


esper a que Marsden manejara. Pero ellos slo se sentaron all con el motor en
marcha por un rato.
Cmo lo supiste? Dijo Marsden.
Soy un hombre lobo, le dijo a Marsden. S todo tipo de cosas. Las
hechiceras humanas que pueden manipular el mundo fsico, no son comunes,
pero existen.
Espantoso para ella, dijo Leeds. El saber que cuando est mal, las
cosas vuelan alrededor. Crees que la mujer que le recomendaste a su madre de
acogida podra ayudarla? Sonaba como si supiera todo acerca de estar solo
con poderes malditos.
No le habra dado el nombre si no creyera. Charles se pregunt qu le
haba dejado a Leeds la sangre ferica como legado. Pero en tanto no estuviera
robando nios, a Charles no le importaba. Lo pens por un momento, poda
oler la sangre ferica de Leeds muy claramente y no se pareca a lo que haba
hechizado a Chelsea o robado la nia.
Catorce, dijo Marsden. Jur con sentimiento. Quien quiera que
estuviera cuidando de ella afuera, debera haber recibido un disparo. Hizo
una pausa. El padre del beb muri, lo captas? Atropellado por un coche en
un extrao accidente.
Espero que fuera ella, dijo Leeds, luego, casi contradicindose a s
mismo, y espero que ella nunca lo sepa.
Eso fue poderoso, dijo Marsden. Lo que hiciste all, Charles.
Frot el volante. Debera haber sido absurdo, ya sabes. Pero fue poderoso.
l es un hombre lobo dominante, dijo Leeds. Cuando l se someti
a la voluntad de ella... por supuesto que fue poderoso. Y si ella te hubiera
pedido matar a sus padres? Los que la abandonaron, la abandonaron dos veces,
en mi conteo.

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Su nombre era Tristeza, dijo Charles. Todo lo que necesitaba era


que alguien oyera para que pudiera lamentar la muerte.
Pero, y si?
No le deba una respuesta a Leeds, sobre todo porque el Hermano Lobo se
sinti insultado por el hecho de que preguntara.
Sin embargo.
Qu te parece? Dijo Charles suavemente.
Despus de un momento, Marsden se alej de la acera.
Podras decirme la direccin del siguiente, Leeds?

*****

La siguiente fue otra chica, Helena, de trece aos. Sus padres y su


consejero insistieron en quedarse en la entrevista. Tambin respondieron a
todas las preguntas que Marsden o Leeds le hicieron a Helena. El resultado fue
que, los padres y el consejero, estaban seguros de que estaba poseda por un
demonio.
Meta, dijo Charles tranquilamente en el odo de Marsden.
Marsden los sac rpidamente.
Necesitamos ayuda, dijo el consejero. Se supone que su gente sabe
cmo lidiar con esto.
Marsden frunci el ceo ante ellos.
La metanfetamina no es una posesin demonaca. Cambie sus amigos y
mtanla en un programa de rehabilitacin. Yo no debera tener que decirle eso.
Mir a los padres. Tambin deberan conseguirle un mejor consejero.

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*****

El tercer caso, otra chica, Iris, tena cinco aos. Su padre soltero, quien se
present como Trent Carter, estaba desbordado y se vea as. Lo saba, de
acuerdo con las notas que el consejero les haba dado.
La madre de la nia se haba suicidado cuando era slo una nia. Su
padre, en camiseta y pantalones vaqueros, pareca agotado y con bajo peso. La
nia vesta en un equipo similar, pero en rosa, y tena el pelo recogido en coletas
desiguales.
Charles dej a Marsden y Leeds preguntar al padre y a la hija, sin decir
nada en absoluto. La nia estaba feliz de hablar con ellos, a pesar de que baj la
cabeza con timidez cuando le hicieron una pregunta directa. Eventualmente,
ella les mostr moretones en las muecas y las piernas y les dijo que era torpe y
se cay por las escaleras. Su padre palideci y mir hacia otro lado.
Cuando Marsden finalmente mir a Charles, l neg con la cabeza. No era
una ferica. No era lo que estaban buscando en absoluto.
De mala gana, los agentes Cantrip dejaron a la pareja sentada en lados
opuestos de la sala.
Mierda, dijo Marsden. Vieron esos moretones? Fuimos referidos
por un consejero, verdad? Por qu no sacan a esa chica de ah?
Leeds mir a Charles.
Por qu no ests enojado? Quiero decir, cuando esa primera chica entr
... la temperatura etrea de la habitacin se dej caer en la zona sub-rtica.
A veces, dijo Charles, la ira -aunque estoy muy familiarizado con
ella tanto como su til prima la venganza- no es la respuesta adecuada.
Marsden abri la boca y Charles dijo:
Y ahora?

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Se meti en el coche y cerr la puerta. Despus de una pausa los dos


agentes hicieron lo mismo. Condujeron tranquilamente lejos de Iris y su padre.
Y eso, seores, es una posesin demonaca real, dijo Charles una vez
que estuvieron en camino.
El hombre? Pregunt Marsden. Es por eso que lesion a su hija?
Como si l no pudiera imaginar a nadie lastimando a su propia hija de otra
manera.
Charles no haba querido que le gustaran ninguno de estos hombres, a
pesar de que los considera tiles y quizs necesarios para su caza. Los otros
agentes Cantrip, l tuvo que tratar con ellos... Pero estos hombres eran personas
decentes.
Las huellas dactilares en los moretones eran demasiado pequeas,
dijo Leeds de repente. Esos golpes, se los hizo a s misma. Pens que haba
algo distinto en ella. Hizo una pausa. Hay algo que podamos hacer por
ellos? Conoces a alguien a quien llamar por ayuda?
Voy a buscar. Charles prometi.
Est bien, entonces, dijo Marsden. El siguiente es un muchacho, un
adolescente, y es una posibilidad muy remota. No encaja ni en nuestro perfil ni
en nuestro barrio. Pero el consejero de este fue bastante insistente en que hay un
problema ...

*****

Bueno, s, dijo la madre del Dr. Vaughn ligeramente. El bisabuelo


de Sid o algo as. Su esposa humana acababa de morir y toda la familia estaba
preocupada por l; no estaba comiendo o bebiendo. Pensamos que su Alfa slo
le podra poner fin a sus sufrimientos. As que Sid se lo llev de su casa en su
coche patrulla, le dijo que iba a venir a casa con l. Y cuando Archie se convirti
en un lobo para desanimarlo, Sid le dijo: "Bien. S un lobo. Pero vas a venir a casa
conmigo".

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Ella mir a Anna.


Amaba a nuestros hijos, Archie los am. Dejaba que la hermana mayor
de Alex lo vistiera en cualquier color rosa y con los volantes que quisiera. Fue
un carro para los nios y salv la vida de mi Alex, creo. l era cascarrabias
como humano, pero era el mejor perro que esta familia nunca tuvo.
No puedo creer que nadie me dijo que era un hombre lobo. Alex solt
una carcajada. Recuerdas el pavo de Navidad? No es de extraar que te
pusieras tan loca. Hizo una pausa y mir a su madre con horror. El bao
por las pulgas. Le diste a un hombre lobo un bao por las pulgas. No estaba
muy feliz por eso. No es de extraar que pap se molest tanto cuando lleg a
casa.
Tena pulgas, dijo con firmeza. No iba a dejar que durmiera en tu
habitacin con pulgas.
Entonces qu pas con l? Pregunt el Dr. Vaughn.
Su Alfa vino y se lo llev finalmente. Le dijo a tu pap que no era
saludable para un hombre lobo mantenerse en forma de lobo durante tanto
tiempo. Regres a su casa. Al parecer, la manada la haba mantenido limpia y
las facturas pagadas, mientras viva con nosotros. l nos visit un par de veces,
pero finalmente tuvo que mudarse por trabajo. Creo que vivir en su casa no fue
bueno para l. Frunci los labios. Nunca escuch de l despus de eso. S
que a tu padre no le hizo mucha gracia, pero no haba mucho que pudiramos
hacer. Los hombres lobo no dejan que los humanos interfieran con su manada.
La situacin es menos tensa ahora, por supuesto, porque todo el mundo sabe
acerca de los hombres lobo. Pero entonces? Creo que tuvimos a un lobo
vigilndonos por un tiempo, slo para asegurarse de que nadie estaba
hablando. Ella mir a Anna.
Eres mujer lobo, querida?
S, dijo Anna. No le importaba, pero lo inesperado de la pregunta la
cogi desprevenida.
Mam, dijo el Dr. Vaughn. No lo hagas.
Hacer qu, amor? Pregunt.

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Darin se ri entre dientes.


Te quiero, Mary Lu. Y necesito reclutarte para el Departamento de
polica. Nuestras tasas de confesiones subiran como el infierno.
Sabe el nombre completo de este hombre lobo? Pregunt Anna. l
vio al ferico y no era un nio de cinco aos. Tal vez nos pueda ayudar si
podemos encontrarlo.
Archibald Vaughn, querida.

*****

Estoy pensando que te ser ms fcil encontrar a Archibald Vaughn que


a m, dijo Leslie.
Probablemente, Anna estuvo de acuerdo. Quieres que empiece a
hacer llamadas?
Vamos a ver el resto de estos primero, dijo despus de un momento
de reflexin. Marcamos un gran tanto con el primero, tal vez lo hagamos con
el segundo.
Bien. Anna eligi otro archivo y ley la direccin. Llam al nmero
de telfono del testigo antes de meterse en el informe de cuatro pginas. No
hubo respuesta. Comprob el papeleo y no encontr ningn otro nmero de
telfono. Ella roz el informe. ste era una impresin limpia sobre papel blanco.
Tienes que escuchar esto, dijo Anna. Trat de mantener su voz seria
mientras recitaba el informe del testigo a Leslie. Se trata de un unicornio y
dos pequeos dragones, no ms grandes que un caniche. No de los ms
pequeos. Bueno, en realidad no de los medianas, tampoco. Pero, ya sabes, un
gran caniche. Standard. El unicornio era ms grande. Ms bien como un
labrador negro, tal vez. O un gran pastor alemn.
Por qu elegir este? Pregunt Leslie.

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Anna sigui leyendo, esta vez para s misma.


Ah. Aqu est. Ha estado buscando hadas desde que vio al hombre
verde viviendo en su jardn hace un par de aos. l nunca se va y nadie ms
puede verlo. Excepto por el perro que pasa todos los das trotando con su
duea. El perro le ladra cada vez que pasa por el jardn de nuestro
denunciante.
Muy bien, dijo Leslie. Vuelve a llamar de nuevo y si l no est en
casa...
Es ella, dijo Anna. Kathryn Jamison, sesenta y cuatro aos.
Haba otro informe detrs del primero que tena el nombre de otro testigo.
Inform que su perro ladraba cada da a medida que pasaban por el jardn de
Jamison. Ella no deca nada sobre el unicornio y los dragones.
Podemos al menos echar un vistazo a su jardn de la misma manera que
el perro que pasa trotando no?
Se salvaron de la indignidad de merodear alrededor de la cerca del jardn
de la seora Jamison. La segunda vez que Anna intent con el telfono, la
seora respondi al primer timbrazo.
Dime Katie, dijo ella, arrastrando su voz un poco. Kathryn era mi
abuela. Quieres venir a hablar conmigo acerca de un informe policial que hice
sobre el unicornio y los dragones? Se ri, con voz baja y ronca, una risa sexy
para una mujer de sesenta y cuatro aos de edad. Ha pasado un largo tiempo
desde que tuve que preocuparme de un unicornio, cierto? Se ri de nuevo.
Pero esos dragones podran quemar algo y sera una lstima, no te parece? Es
por eso que pens que debera informar sobre ellos. Claro. Vengan.
La Sra. Jamison, "dime Katie," viva en Gilbert, otro suburbio de Phoenix,
cerca de quince minutos al sudeste de la casa del doctor Vaughn. Leslie entr en
el impecable, camino de entrada de media caa y estacion. Haba dos fuentes
en frente de la casa, y toda la impresin que daba, era de una combinacin de
belleza y dinero, mucho alarde con igual abandono.
Anna mir de nuevo a la calle a la izquierda y derecha y no vio aceras
para trotar. La casa, enorme como era, se estableca entre otras dos casas que no
variaban en la arquitectura, si no en el color de estuco.

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Cmo un corredor puede ver en el patio? Pregunt Anna. Dnde


puede correr?
Tal vez la deportista conoce al unicornio y a los dragones, murmur
Leslie. Y vol sobre el muro de piedra y mir hacia el jardn con su perro.
Puso una sonrisa practicada y se dirigi a la puerta.
Te atrapar, mi preciosa, murmur Anna en su mejor voz de bruja
malvada. Y a tu pequeo perro, tambin.

*****

La Sra. Jamison era alta y tena msculos bajo su piel bronceada y bien
cuidada. Su cabello castao tena un corte caro a la moda. Se vea ms cerca de
cuarenta que de los sesenta. Algo de eso podra ser debido a cirugas, pero no
todo. Si bien no era impresionante, si era memorable.
Ella tambin llevaba un par de pantalones vaqueros agujereados con
suciedad en las rodillas y una camiseta de ftbol de ASU 21 andrajosa y vieja.
Ella ola a alcohol, por lo que se disculp.
Estaba a fuera haciendo algo de jardinera y bebiendo cuando llamaste,
les dijo. Y ahora estoy un poco borracha. No suelo ceder a la tentacin,
pero mi divorcio de mi marido nmero tres acab de llegar. Mi hermana me
dijo que slo estaba tras de mi dinero, y tena razn.
Ella suspir.
Yo saba que ella tena razn. Pero l tena treinta. Poda llevarme el
tren. Los hombres de mi edad ... Neg con la cabeza. Pero, como le dije a
ella, para eso estn los acuerdos prenupciales. Supongo que l crey que si yo
pensaba que me amaba, sera estpida de otras maneras tambin. Lo atrape con
las manos en la masa... bueno, con las manos en el culo a decir verdad, y tengo
fotos para demostrarlo. As que se fue y no se llev nada consigo salvo una
liposuccin en el estmago y dos aos de vida de lujo. Habra pagado ms a un

21 ASU: Arizona State Sun Devils (espaol: Es el equipo deportivo de la


Universidad Estatal de Arizona, situada en Tempe, Arizona.

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gigol por sus servicios. Pero probablemente habra conseguido mejores


servicios. Se qued pensativa.
Quiere que volvamos en otro momento? Pregunt Leslie.
No. Todo est bien, dijo. Esperar slo implicara malgastar su
tiempo y el mo. Yo slo he tomado dos tragos, bueno tres. Pero lo hice con el
estmago lleno y he estado bebiendo agua desde que llamaste.
Leslie pareca dudosa, pero Anna dijo:
Mira. No estamos detrs de ella. No vamos a usar este testimonio en la
corte. Si necesitamos un testimonio real, puedes volver y encargarte.
Est segura de que est bien? Pregunt Leslie. Podemos volver
ms tarde.
Esa estpida deportista puso a la polica sobre m. Su to es un juez,
creo. Ahora me manda al FBI. Claro. Vengan a hablar conmigo sobre unicornios
y dragones.

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Captulo 10

La siguieron a la casa, que ola a canela y a vainilla en una combinacin no


era lo suficientemente fuerte como para causar a Anna angustia, aunque ella
estara contenta de irse. La entrada les condujo a una enorme sala circular con
suelo de madera recortada en piedra alrededor de una fuente ms pequea en
el centro de la habitacin y alrededor de la chimenea en la pared opuesta a la
entrada.
Otras habitaciones daban a la sala principal. Anna alcanz a ver una
cocina, un comedor, una sala de pesas, y una sala en la que todo haba sido
arrancado de los estantes. El panel de yeso, trozos de alfombra, y partes y piezas
de muebles estaban en una desordenada pila en el suelo.
La oficina de mi ex-marido, Katie canturre mientras caminaba. Yo
misma hice la demolicin. Mejor que la terapia. Pero mi contratista estar
enviando personal en los prximos das para rehacerlo. Y limpiar el desorden.
Hizo una pausa, y luego mir a Anna y le gui un ojo. l puso esa
alfombra ah para mi, justo despus de que nos casamos. Cuando entr el
contratista a darme una presupuesto por las reparaciones, me pregunt que
estaba mal con la alfombra. Sonri. Le dije que no haba sangre en ella.
Katie les condujo a su propia oficina, amplia y luminosa con vistas a una
piscina que dominaba en un enorme patio. Aparte de la piscina, casi todo era
todo xeriscape pero con manchas verdes ocultas bajo los rboles frutales. La
valla de atrs era de dos metros y medio de hierro forjado con una puerta que
daba a un canal de agua y, presumiblemente, porque Anna no poda ver desde
la vista de la ventana, una pista de jogging.
La oficina era lo suficientemente grande como para contener a un
escritorio y un adorable sof y dejar espacio de sobra. Katie se dej caer en el
adorable sof, metiendo un pie enfundado en una sandalia debajo de s misma.
As que ella les dijo que deba de haber un cuerpo en mi jardn porque
su perro ladra a mi patio todo el tiempo? Su voz se elev endulzada.
"Remington no ladra a ningn otro lugar, slo a su jardn. Remington es un genio
intelectual y sabe, sabe absolutamente, que debe de haber un cuerpo enterrado all. l

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est tratando de decrnoslo". Entrecerr los ojos hacia Leslie, y cuando


continu, fue con su propia voz. Remington es un sapo gordo que asoma la
nariz en los asuntos de otras personas. Si yo fuera a enterrar a alguien en mi
jardn, habra sido a mi marido. Esposo. Ex. Ex-marido. Pero l todava est
vivo y viviendo en pecado con su novia, que es la misma novia con la que
acababa de romper con cuando lo conoc. Perro estpido. Hombres estpidos.
Todos ellos deben pudrirse en el infierno.
As que el informe de la deportista fue anterior, dijo Anna, de repente
comprendiendo lo que haba sucedido. Ella tiene conexiones, por lo que la
polica vino a preguntarle sobre su jardn.
Katie haba estado asintiendo, pero levant un dedo para detener a Anna.
Punto de hecho. Cavaron en mi jardn y me tom tres semanas para
volver a ponerlo en forma. Una de mis yucas fue, me temo, condenada.
Y porque les dijo que haba un hada viviendo en su jardn, dijo Leslie.
Katie levant un dedo.
No. Los llam de nuevo a la una de la maana y les dije que haba algo
peligroso aqu. Algo. La polica vino y me preguntaron qu era lo peligroso. Les
dije que haba visto un unicornio y dos dragones ms bien pequeos corriendo
por la calle. Cosa cierta. Mis vecinos tienen un tro de nios encantadores que
les gusta vestirse con trajes de Halloween del ao anterior. Supongo que se
haban escapado de la niera a la que vi persiguindolos. Ambos dragones
llevaban encendedores, ya saben del tipo al que me refiero. No el de los
cigarrillos, pero s de los que sirven para encender una parrilla de carbn. El
unicornio estaba armado slo con su cuerno. Hizo una pausa. Pude haber
omitido algunas cosas en mi historia. Y pude haber llamado cinco o seis horas
despus de la primera vez que vi el unicornio.
Anna vio la cara de Leslie y no se ri, aunque quera hacerlo.
Leslie dijo framente:
As que deliberadamente llam a los agentes de polica a su casa, porque
la haban incomodado. Y los mantuvo aqu cundo podran haber sido
necesarios en otro lugar?

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Los ojos de Katie se estrecharon y perdi la mitad de su leve ebriedad


totalmente en el acto.
No. Te estoy diciendo que yo los llam por una posible amenaza. Nunca
vi a la niera realmente acorralar a los pequeos gamberros, no? Dos nios de
diez aos pueden hacer mucho dao con encendedores. No es mi culpa que el
oficial de polica no hizo las preguntas correctas.
Leslie se sent con la espalda recta, y Ana la interrumpi. Estaban aqu
para obtener ms informacin. Una conferencia sobre la estupidez de las falsas
alarmas, sin importar lo bien merecida que fuera, no iba a llevarlas a ninguna
parte.
No estamos realmente aqu por el unicornio. Estamos ms interesadas
en el hombre verde en su jardn, dijo Anna.
Katie se puso ms tensa, y su olor se dispar con la ansiedad que no era
totalmente de miedo.
Necesitaba distraer a la polica de su jardn, dijo Anna. La historia
del unicornio y el dragn funcion muy bien. Ellos no van a querer volver aqu
en algn momento en lo inmediato, verdad? Porque la han marcado como una
chiflada. Eso debi haber sido un sacrificio para esta mujer que gastaba tanto
tiempo y energa en su propia apariencia. Porque el comentario del hombre
verde, -slo algo descartable- en realidad tiene una pista de verdad y eso es lo
que nos trajo aqu. Qu tiene que vive en su patio trasero, Sra. Jamison?
Creo que me gustara llamar a mi abogado, dijo Katie.
Estamos aqu porque buscamos a una nia de cinco aos, que fue
tomada por un ferico que dej un suplantador en su lugar, dijo Leslie.
Este ferico mata nios, Sra. Jamison.
Pueden irse por donde han venido, contest framente.
El tiempo apremia, Anna le dijo, sin mencionar que Amatista haba
estado desaparecida durante meses. Cmo se sentir cuando encontremos el
cuerpo de esa nia? Va a preguntarse si podra haber sobrevivido si hubiera
cooperado? O va a ser capaz de encogerse de hombros?

Patricia Briggs

Dead Heat

l no tiene nada que ver con el secuestro de nios. La mujer mayor


habl con dureza.
Tal vez, dijo Anna. Pero tal vez l sabr quien fue. Tal vez l podra
ayudarnos.
Katie mir hacia arriba y Anna atrap sus ojos. Anna no era ningn lobo
Alfa para forzar a la gente a hacer cosas que preferira no hacer. Pero era
honesta y tenaz. Fue Katie quien desvi la mirada primero.
Si pones algo por escrito, voy a hacerte ver como una idiota, dijo
Katie.
Anna inclin la cabeza.
No tenemos ninguna intencin de hacerla ver como una estpida, o
meterla en problemas.
Leslie vacil.
Si esto no tiene nada que ver con la desaparicin de la nia, no habr
necesidad de registrar nada ms que chequeamos su historia y nos pareci que
no era pertinente para nuestra investigacin.
Katie qued en silencio un momento.
Est bien. Est bien. Bien. Tengo un toque de la Visin. Mi madre
tambin, y su madre antes que ella. Mi abuela era curandera y una mujer sabia.
Mi madre ... ella tena migraas durante las cuales vera cosas. Algunos de ellas
sucedan, algunas otras no. Ella pens que estaba recibiendo destellos de
futuros probables. Yo? Puedo ver a los fericos como lo que son, cualquier sin

Patricia Briggs

Dead Heat

importar disfraz que estn usando. Y me he escondido de ellos porque no les


gusta los sidhe22 - videntes. Si me delatan, mi vida ser muy corta.
Entendido, Leslie acord.

*****

Katie Jamison pas junto a la piscina grande con sus fuentes


concomitantes, baera de hidromasaje, sillas de piscinas, un bar surtido y una
barbacoa: una piscina con servicio completo. No obstante, se dirigi a la
pequea esquina verde en la parte posterior de su patio.
Tres palmeras enormes formaban el dosel superior, y enormes matas de
lavanda cerca de la cintura se alineaban en la pared de piedra de dos metros,
que separaba el patio de Katie de la siguiente casa. Haba una especie de
arbusto en medio de la lavanda con flores bonitas naranjas. Pero no se poda
negar que la planta ms espectacular era un enorme rbol de naranja, escarpado
con la edad.
Se extenda arrogantemente sobre la cerca de hierro forjado en la pista de
jogging, sus ramas cargadas de frutos verdes que apenas comenzaban a tomar
el color naranja. Obviamente, era ms antigua que el patio que lo presidi, ms
antiguo que el desarrollo de la vivienda, la pista de jogging, y los otros tres
rboles frutales prximos a ella, tambin. Anna, pens que no formaba parte de
ningn jardn a pesar de que los otros rboles frutales, aunque mucho ms
pequeos, eran bastante viejos, tambin.
22 Sidhe: En la cultura celta, los Sidhe eran montculos de tierra en donde se
encontraban enclavados grandes monumentos de piedra, y de cuyo nombre deriva
la denominacin de las hadas en Irlanda y Escocia. En lengua irlandesa, esta
palabra es una derivacin de la palabra indostani siddhi, que significa "aquello que
controla los elementos", en Escocia se les llama Sith pero de igual forma se
pronuncia "Shee". Estas fueron primeras entidades que pudiramos considerar
como hadas, tan bien llamados los Aes Sidhe, quienes eran un grupo de semidioses (degenerados a hadas por la llegada del cristianismo) que habitaron Irlanda
antes de que esta fuera invadida, quienes posteriormente fueron arrojados (aunque
sin antes luchar brutalmente, en las tres guerras que pelearon) por los
conquistadores del territorio y obligados a vivir en el inframundo mtico

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Ella prest atencin a los mensajes que su nariz le estaba dando. Durante
el tenue aroma de lavanda, aunque la mayora de la lavanda an no estaba en
flor, el fruto verde, y el chisme-naranja de flores, ella ola algo salvaje, algo
mgico, algo ferico.
Estas personas quieren hablar contigo, dijo Katie, mirando
directamente a la puerta decorativa y efectiva entre el patio y la pista de jogging
. Se trata de una nia desaparecida. No creo que se preocupen por el que ests
aqu... S. S que es estpido, pero no he atormentado a ese perro maldito a
propsito durante meses, tampoco.
Al parecer, Katie era una sidhe-oyente, tanto como vidente, porque incluso
los superiores odos de Anna no pudieron or a quien estaba hablando. Sus ojos
se cruzaron con el gran naranjo y se quedaron all.
El tronco estaba doblado y retorcido con nudos donde las extremidades
haban sido cortadas haca aos y aos. Las naranjas eran del tamao de una
ciruela y verdes. Anna no saba mucho acerca de la vegetacin en Arizona. Unas
tardes tranquilas en el invernadero de Asil en Montana le haban dado un
conocimiento prctico de las rosas raras y un puado de flores y plantas que le
gustaban al viejo lobo. El nico rbol de fruto que tena era una clementina
enana, que Asil dijo era un homenaje a su herencia espaola y los naranjos que
solan crecer en alguna granja que haba posedo en un momento u otro.
Katie se volvi hacia ellas.
A l le gusta jugar, coment. Me dijo que si lo pueden encontrar, va
a responder a tres preguntas.
De acuerdo, dijo Anna. Sac su telfono celular y envi un mensaje
de texto rpido a Charles para que no se preocupara cuando sintiera su
Transformacin.
No soy mi marido, le dijo a Leslie. Voy a cambiar a mi forma de
lobo. A diferencia de l, probablemente no ser capaz de Transformarme de
nuevo por un par de horas despus de esto.
No puedes slo... Ella se golpe la nariz con el dedo.
Anna neg con la cabeza.

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Si fuera tan fcil, l no estara haciendo un trato. Slo recuerda ser muy
cuidadosa con las frases de tus preguntas. Tomate tu tiempo. Los fericos
siempre contestan con la verdad, pero no siempre te dicen todo. Si te pueden
engaar con la verdad, lo harn. No hagas preguntas retricas, porque esas
cuentan.
Ella dio un paso a un lado del gran rbol, donde poda ocultarse a los ojos
de la gente fuera del patio, y empez a quitarse la ropa.
Esto va a tomar un tiempo, les advirti.
Qu ests haciendo? Katie dijo cuando Anna se quit los zapatos.
Soy una mujer lobo, Anna respondi. Estoy cambiando a mi loba.
La nariz del lobo es mejor y es menos fcil de confundir.
La luna estaba casi llena, por lo que su Transformacin debera ser fcil. El
dolor, mientras su cuerpo se reorganizaba en s, era ahora un viejo amigo. Se
desliz por la cabeza con las manos calientes que cavaron y agrietaron su
mandbula con tanta fuerza que el dolor del resto de su cuerpo pareca suave en
comparacin, hasta que sus hombros cayeron fuera de sus rbitas, al mismo
tiempo.
En una noche de luna, con la manada reunida, la magia de la manada
protega los sonidos de dolor que hacan los lobos en la Transformacin, y la
luna a veces poda cambiar al dolor en xtasis. Pero sola y en el pleno sol de
Arizona, Anna estaba obligada a no hacer ningn ruido que pudiera llamar la
atencin. Era buena en no llamar la atencin.
Algunos cambios eran mejores que los dems, independientemente de las
fases de la luna, pero este fue mucho, mucho peor que cualquier cambio que
haba hecho, estando cerca de la llamada de la luna. Antes de que el dolor la
dejara solo con la determinacin del silencio, Anna reconoci tardamente la
cautela que su loba sinti llevndola a acelerar la Transformacin. La loba no
poda defenderse adecuadamente a s misma mientras estuviera atrapada entre
las formas. Anna haba decidido Transformarse delante de una extraa virtual y
un ferico que no poda ver y del que no saba nada. Un ferico que muy bien
podra ser la criatura que estaban cazando.
Anna confiaba en que Leslie le cubriera la espalda. Pero la loba era ms
prudente en sus confianzas y Leslie no era de la manada, ni nadie a quien

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conociera hace tiempo. As que la velocidad era necesaria y el dolor era un


pequeo costo a pagar por la seguridad.
Cuando todo termin, Anna yaca sin aliento y temblorosa, que no era
exactamente una cosa segura, tampoco. Se puso en pie y se sacudi el ltimo de
los espasmos musculares. No poda decir cunto tiempo haba tomado. El dolor
converta al tiempo en subjetivo.
Se estir, deslizando sus garras hasta que se clavaron en el suelo.
Satisfecha de que su cuerpo estaba funcionando, volvi la cabeza para mirar a
las dos mujeres que estaban paradas cuidadosamente sin mirarla.
Ests bien? Pregunt Leslie cuando Anna se movi alrededor para
poder mirar a la agente del FBI a la cara. Eso pareca ... sonaba como que te
dola. Podamos or tus huesos romperse.
Anna estornud y dej a su cola menear. Katie mir a Anna, y luego
rpidamente apart la vista nuevo. Su mano sobre su boca.
No es ... no era ... Su voz tartamude y call, y luego hizo una pausa
para ir a su casa.
Anna suspir. S. Los hombres lobo son monstruos y la Transformacin no
es bonita. Injusto pedir a los mundanos que lidien con eso. Ella no pudo elegir.
Puedes encontrar al ferico? Pregunt Leslie. Supongo que el
acuerdo an est en vigor. Si lo encuentras y no podemos comunicarnos, voy a
volver a la casa y arrastrar a la Sra. Jamison para que salga.
S. Terminemos con este asunto, pens Anna.
Comprob el gran rbol en primer lugar, a pesar de que era demasiado
obvio. Ola a magia ferica, sin duda. Pero para la nariz de la loba, todo el patio
ola a ferico.
Trot rodeando el patio y jug un poco a frio y caliente con ella misma
para asegurarse de que estaba segura de que el ferico estaba en algn lugar
cerca de ese naranjo grande. El aroma ferico, que no ola como la casa de
Chelsea o la guardera, se desvaneci tan pronto como lleg a la final de la
piscina de la casa. Dividi al patio alrededor de la piscina y termin regresando
al naranjo.

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No en el arbusto de las mariposas, no en la roca de granito, que estaba


decorada con pequeas macetas de hierbas a los lados de la piedra, creando
estantes naturales. No en el puado de rosales. No en las yucas, que,
efectivamente, mostraban signos de haber sido desenterradas y reemplazadas.
Todo ola a ferico, pero no lo suficiente. Anna retrocedi y mir
cuidadosamente por algo que haba pasado por alto.
Dnde? se pregunt, le pregunt al espritu de su loba. Dnde est?
La loba se centr en uno de los limoneros, el ms pequeo y ms
desaliado de ellos. Al igual que las yucas, pareca como si estuviera sufriendo
un trasplante.
Estaba cerca, cerr los ojos y dej que su nariz la llevara al otro lado de la
calzada de piedra y sobre la grava que cubra la tierra alrededor de las plantas.
Sus odos captaron el sonido de una puerta que se abra en la casa, un coche
tirando hacia arriba de la calle, y los latidos del corazn de Leslie, a seis metros
de distancia. Su nariz sigui el rastro difcil de alcanzar hasta que ferico fue
todo lo que pudo oler.
Abri los ojos y el miedo, visceral e inesperado, volvi liquido a sus
articulaciones y cerr su garganta para que no pudiera ni respirar, ni hacer un
sonido. Justin se puso delante de ella, el hombre lobo que la haba
Transformado y luego convertido su vida en un infierno.
Y lo nico que poda pensar era:
Ests muerto. Estas muerto. Te vi morir.

*****

El mensaje de texto de Anna era simple. Deca:


No te preocupes. Necesito mi nariz de lobo para encontrar un ferico.
Cuando Charles termin de leer, sinti la Transformacin de su pareja
empezar.

Patricia Briggs

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Ella lo conoca. Estaba preocupada de que l saliera a buscarla si se


transformaba en lobo, as que lo tranquiliz asegurndole que no estaba en
peligro. Si no hubiera aadido la ltima parte, habra dejado que su mensaje de
texto lo calmara.
Estaba buscando un ferico por su cuenta? Cuando el ferico que
estaban buscando era poderoso y lo suficientemente sofisticado como para crear
un nio de un haz de lea? No sin l, no lo iba a hacer.
Detente, le dijo a Marsden, interrumpiendo lo que el agente haba
estado diciendo sobre el prximo lugar al que se dirigan, al que iban a dirigirse.
Perdn?
Impaciente, Charles capt la mirada del otro hombre y le dijo en voz baja:
Detente.
El coche se desvi fuera del trfico y se detuvo con una sacudida.
Que mierda fue eso, hombre? Dijo Marsden, mirando sus manos,
como si no pudiera creer lo que haba sucedido. Que simplemente haba
obedecido la orden.
Los humanos no estaban acostumbrados a seguir la jerarqua de la
manada, pero an as funcionaba con ellos. Por lo menos, funcionaba en ellos
cuando Charles estaba dando las rdenes. No era magia. Pero haba una razn,
Charles era generalmente el ms dominante en un mundo que estaba lleno de
lobos dominantes. Incluso los humanos tenan esa primigenia parte en su
cerebro que los sargentos instructores de todo el mundo aprovechaban, esa
parte del cerebro se relacionaba con la supervivencia. Esa parte oa una orden y
simplemente obedeca.
Charles sali y dio la vuelta a la parte delantera del coche rpidamente,
por lo que el hechizo de su orden no tuvo la oportunidad de desaparecer. Abri
la puerta del lado del conductor y le dijo:
Es hora de que maneje. Cuando Marsden no se movi, se encontr
con sus ojos de nuevo y dijo: Fuera del coche, Agente Marsden. Yo manejo.
Jim? Dijo Leeds.

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Marsden se desabroch el cinturn y sali, con demasiada lentitud para el


gusto de Charles, pero lo hizo. Charles se sent y se puso el cinturn. Mientras
Marsden se meta en el asiento del acompaante, Charles jug con la tableta
montada en el salpicadero del coche hasta que le dio un mapa a la vista. No
haba utilizado esta versin particular de una tableta antes, pero no haba nada
relacionado con un ordenador que eventualmente no le diera sus secretos a l.
Charles conoca el Phoenix de veinte aos atrs, pero la nueva ciudad y
sus suburbios estaban muy cambiados. El dolor de Anna se hizo eco en su
cabeza, los escalofros y los jirones estaban siendo peor que de costumbre.
Senta la ansiedad de su loba, pero Anna estaba bien.
Ese conocimiento le dio la paciencia para esperar hasta que Marsden
estuvo a su lado, con el cinturn puesto. Entonces pis el acelerador, cruz
cuatro carriles de trfico, y se desliz a travs de la carretera de emergencia de la
polica que conectaba un lado de la autopista a la otra. Haba un coche en el
carril ms cercano y el coche del agente Cantrip estaba bajo torsin en
comparacin con su camin.
La barra de control de la sirena tena un til interruptor con un cartel de
LUCES SIN SIRENA. Lo activ, cruz la carretera en frente del auto que vena
cerca, y luego se detuvo en el carril de al lado otra vez, haciendo caso omiso de
los sonidos que sus pasajeros hicieron.
l puso su pie en el suelo y dese que el coche tuviera ms poder en el
extremo superior. Conduca un poco ms lento que su potencial, porque poda
ser que necesitara esa velocidad extra para conseguir sacarlos de problemas.
Cada pocos minutos miraba el mapa en la tableta. No saba dnde estaba Anna,
pero poda sentirla y se dirigi hacia esa direccin lo ms rpido que pudo.
Cre que habas dicho que no podas manejar, dijo Marsden con
severidad.
En el asiento trasero, Leeds cantaba con fervor:
Hoy no voy a morir, no hoy, Seor. No voy a morir hoy, hoy no, Seor.
Charles pas un retn mvil de cuatro autos que apretaban el coche por el
lado izquierdo, que no era lo suficiente amplio, y l tuvo que usar la suficiente
potencia para mantener la suave arena sin que terminaran en un hoyo. La medio

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oracin de Leeds se aceler y fue bastante fuerte hasta que el coche viaj con las
cuatro ruedas sobre el asfalto de nuevo.
Prefiero no hacerlo, respondi Charles a Marsden mientras cambi de
carril hacia adelante y atrs. Pero es mejor si manejo cuando mi lobo est
cazando. Y entonces dej de hablar, dej de escuchar, y condujo mientras su
Anna completaba su Transformacin, y su dolor le dej la cabeza despejada.
Ella no lo necesitaba. Era una mujer lobo y haba pasado la totalidad de su
tiempo juntos asegurndose de que ella poda cuidar de s misma. Era fuerte e
inteligente. Ella no lo necesitaba para hacer frente a un ferico.
Pero l iba a ir de todos modos.
Los agentes Cantrip lo llevaban bastante bien, pens, ya que estaban
acostumbrados a tiempos de reaccin humanos y l no era humano. La mayor
limitacin en su velocidad y el camino que tom, era el coche. Patinaba
bastante, cuando salieron de la autopista y llegaron a las calles de la ciudad
debido a que su suspensin era una mierda. Tuvo que bajar la velocidad un
poco, pero no tanto cuando salieron disparados cruzando las luces rojas y pasos
de peatones con nios y ancianitas.
Leeds se call y Marsden cerr los ojos con una mano en la manija de
mierda y la otra en el tablero de mandos. El silencio en el coche era bueno.
Permita que sus odos pudieran recoger el primer indicio de la goma
deslizndose en el pavimento, incluso antes de que pudiera sentirlo. Eso le daba
un poco ms de tiempo de reaccin, por lo que aceler un poco ms.
Incluso con el mapa, l rode la ubicacin dos veces antes de encontrar un
camino que conduca a la casa donde el coche naranja estaba aparcado. l se
detuvo detrs y respir hondo, abriendo la puerta del coche, y fue entonces
cuando el pnico de Anna casi lo hizo caer de rodillas.
Nunca estuvo ms agradecido a su habilidad de salir de su piel humana
para la del lobo en un momento, en un aliento, en lugar del largo proceso que
su padre y los otros lobos tenan que pasar. Dola, dola, pero Anna estaba
asustada y eso hizo que lo otro no le interesara en absoluto.
En cuatro patas, sali disparado a travs de la ventana de vidrio; el cristal
se quebr profundamente, pero no hizo caso a los daos. San mientras corra

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por la casa de piedra, sobre una pequea tonta fuente, y a travs de las puertas
cerradas del patio, el agua derramada, la sangre y el vidrio.
La loba negra y elegante que era su pareja estaba agachada, en cuartos
traseros y la cola escondida, en el otro extremo del patio. Ella era mejor para
controlar sus respuestas, en la forma humana. Los nicos momentos en los que
alguna vez le mostro su cara asustada, era cuando corra en cuatro patas.
Lo que fuere que ella vea, -y l no poda ver nada en frente de ella, donde
se enfocaba su atencin-, realmente le daba miedo. Su Anna tena el corazn de
un len.
Fuera lo que fuera lo que la asustaba, l tena que acabar con eso y ponerlo
a los pies de ella. Un regalo de amor, pens caprichosamente mientras el
Hermano Lobo calculaba donde la criatura invisible y, presumiblemente ferica,
tena que estar, basndose en el lenguaje corporal de Anna y su posicin.
Charles lo golpe con fuerza. El Hermano Lobo haba encontrado su
objetivo. Mientras eso caa con l arriba, cav en donde pudo. Dos cosas
ocurrieron cuando sus colmillos se hundieron en la carne que saba a corteza,
savia, y limones. En primer lugar, pudo ver al Ferico. En segundo lugar, el
miedo de Anna se disip, y esa rpida dispersin se sinti como la ruptura de
un hechizo.
Este no es nuestro villano. No haba duda en sus pensamientos. l ha
estado aqu mucho tiempo. Podra saber algo sobre el ferico que estamos cazando.
Quin mejor que otro ferico que hace mucho vive en la misma zona? l se ha
comprometido a responder a nuestras preguntas. Si lo matas, nunca lo sabremos.
Charles, no lo puedes matar. No antes de que encontremos a Amatista.
Anna no estaba herida. Pero el Hermano Lobo quera matar al ferico;
dejar a sus enemigos vivos no era inteligente. Cualquier ferico que asustara a
Anna era su enemigo. El miedo era una fuente que los fericos usaban para
protegerse a s mismos, para congelar a sus presas, para matar. l lo saba,
entenda eso, si es que Anna no. Era un arma, y se haba usado contra Anna.
Por favor, dijo Anna, exhalando un poco de calma para l. No era
suficiente para influirle; no crea que lo hubiera hecho a propsito. Tal vez
estaba tratando de calmarse y el efecto se haba tamizado a travs de su vnculo.

Patricia Briggs

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Pero dondequiera que ella haba apuntado, funcion en permitirle pensar.


Anna no estaba herida. Anna no estaba herida, ergo no necesitaba matar a este
ferico. Y, dado que no le haba hecho dao, si lo mataba, sera porque quera
hacerlo. Matar cuando no era una cuestin de defensa o de derecho, era un
asesinato.
Los fericos del bosque son demasiado difciles de eliminar, de todos modos, el
Hermano Lobo gru a Anna.
Charles extrajo sus colmillos y dio un paso atrs, dejando libre el gruido
que habita en el centro de su pecho.
El ferico herido era sin duda uno de los que poblaba en los rboles, pero
no particularmente peligroso, no, si estuvo tan asustado como para contraatacar
cuando Charles lo haba atacado. Su piel era ms como corteza de rbol y no
tena carne para suavizar el aspecto huesudo. Ojos -amarillo y rojo, uno de cada
color-, parpadearon hacia Charles llenos de horror.
Aunque el ataque de Charles habra matado a un humano, este ferico no
haba salido muy lastimado, pens. Los fericos eran fuertes, los fericos del
bosque entre los ms resistentes. Como haba sealado el Hermano Lobo, ste
no iba a morir fcilmente debajo de los colmillos de un hombre lobo.
Junto a l, Anna se sacudi, se estremeci, y se sacudi un poco ms. Y
aunque ya no estaba aterrorizada,
definitivamente estaba perturbada,
permitindole a Charles quedarse entre ella y el ferico.
Si no fuera por los humanos mirando, la agente del FBI, los agentes
Cantrip que fueron cautelosos al escalar a travs de los restos de las puertas del
patio y la mujer en la casa que miraba a travs de una ventana del piso superior,
l se habra presionado contra ella, asegurndole de que no estaba sola. Lo
habra hecho a pesar de la audiencia si an estuviera asustada. Pero se estaba
recuperando y no le iba a quitar eso a ella.
Charles rode al ferico, mientras eso forcejeaba para ponerse de pie. El
dao que le haba hecho estaba sanando solo, la corteza como la piel fluyendo
juntos hasta que no qued ni rastro de las marcas de colmillos o dao.
Leslie se aclar la garganta.

Patricia Briggs

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Hola, Charles, dijo ella. Toda una entrada. Su voz era firme, a
pesar de que poda oler su miedo.
l la mir y luego se apart. En su estado actual, no sera seguro para ella
si l capturara sus ojos. El exceso de adrenalina haca imposible que se quedara
quieto, as que camin de un lado a otro, como un len enjaulado y esper a que
alguien hiciera algo.
Muy bien, entonces, dijo Leslie. Seor. No s su nombre. Creo que
estar de acuerdo en que lo ubicamos. Esto no es una pregunta.
El ferico se estremeci y adopt una semblanza humana, una anodina
forma humana de mediana estatura y contextura mediana que llevaba un traje
de doble punto color arena, cincuenta aos fuera de moda.
No es justo, dijo. No es justo. No saba que era un hombre lobo. Si
hubiera sabido que era un hombre lobo, no habra hecho esa negociacin. No
fue justo.
No pregunt, dijo Leslie. Debera saber sobre hacer suposiciones.
No es justo, dijo de nuevo, haciendo un mohn. Echaron a perder el
juego.
Si el ferico se refera a juegos, Leslie podra necesitar un poco de
entrenamiento. Un ferico hostil podra ser difcil. Charles tom una deliberada
respiracin profunda y retom su forma humana. Se sacudi la cabeza y unos
trozos de cristal tintinearon en el suelo. Se sacudi el polvo y se deshizo de unos
cuantos cristales ms. Su piel quemada donde el vidrio haba cortado
profundamente y la magia del hombre lobo segua curando.
Leslie, Su voz todava era ronca, pero no poda evitarlo con el
Hermano Lobo tan cerca.
Ella dio un paso lejos de l, se contuvo, y dio un paso hacia delante de
nuevo. Poda oler su miedo, pero ella no iba a ceder a eso, que era lo que haba
llegado a esperar de ella.
Ponme al corriente, dijo. Djame ayudar.

Patricia Briggs

Dead Heat

Marsden y Leeds se acercaron y Leslie se relaj fraccionadamente. Asinti


con la cabeza y luego se volvi hacia Charles.
Vinimos aqu a investigar un informe que la seora Jamison present
sobre unicornios y dragones, y un hombre verde en su jardn. La mayor parte
era una denuncia falsa, camuflaje de la verdad que haba un hombre verde en su
jardn. El trato era que si encontrbamos al hombre verde, nos dara tres
respuestas verdaderas.
En primer lugar, no es un hombre verde. Charles mir al hombre
anodino y sin gracia y fingi no darse cuenta de que Anna se haba movido
cerca de l tan pronto como dej de moverse y se apret contra l. Uno no
revelaba las debilidades de su pareja delante del enemigo. No poda matarlo
hasta que Leslie descubriera si podra ayudarles a encontrar a Amatista.
Ferico del bosque, un hombre rbol, relacionado con el hombre verde.
Wearden, los antiguos anglosajones los llamaron. No tengo idea de cmo se
llama a s mismo. Es un ferico menor, lo que no significa que no sea peligroso.
Simplemente no es tan peligroso.
El ferico frunci los labios y sise a Charles.
Bien, dijo Leslie.
Haz una pregunta que requiera una respuesta amplia, dijo Leeds.
No uses preguntas de si o no. Curiosamente esas son bastante ms fciles de
fallar.
Qu...? El ferico se inclin hacia adelante, slo un poco. Pero le sirvi
de pista a Leslie as que reformul. Leeds, explica eso. S-o-no parece muy
escueto y desrtico para m.
Toma como ejemplo las preguntas que todo marido teme. Leeds mir
al ferico y luego otra vez a Leslie. Ya sabes, la de si los pantalones que usas te
hacen gorda. Un ferico podra decir "No", lo que tomaras en el sentido de que
no te ves gorda, cuando en realidad significa "Los pantalones no te hacen ver gorda,
tu peso extra te hace ver gorda." Leeds se aclar la garganta y un rubor se
levant en su rostro. No es que te veas gorda. Era slo un ejemplo.
Leslie le sonri, pero dijo:
Muy bien, gracias.

Patricia Briggs

Dead Heat

Antes de empezar, te puedo decir algunas cosas ms sobre este Wearden


para ayudarte a dirigir tus preguntas, Charles le dijo. Estoy absolutamente
seguro de que no se trata del ferico que rob a la nia. Huele mal y dudo que
tenga la capacidad de hacer un fetch tan convincente como el que tom el lugar
de Amatista Miller. l es del tipo equivocado de ferico para tener ese tipo de
magia. La magia ferica menor es muy especfica. l no tiene el poder para
hacer a Chelsea matar a sus hijos, tampoco. l est aqu porque es difcil para un
ferico atado al rbol moverse. Los que podan se trasladaron a las reservas
desde el principio.
Dime... Leslie mir al ferico de nuevo. Se aclar la garganta. No
significa que te este dando rdenes, pero son mejores que las preguntas en las
actuales circunstancias. Teniendo en cuenta que est atado a este lugar, dime si
crees que va a saber algo de nuestra presa. Por Favor.
Charles se encogi de hombros.
Las posibilidades son bastante buenas; los fericos reparten chismes
como todos los dems.
Correcto.
Una mujer sali corriendo de la casa. Era mayor, Charles pens, pero
estaba en una impresionante forma para una humana de su edad. En una mano
tena una cmara con un gran lente adjunto.
Puedo tomar fotos? Pregunt mientras corra hacia ellos, sin aliento.
Ella estaba mirando a Anna, pero no especific.
S, dijo el ferico, su voz de repente fue una burla. Puedes tomar
fotos, Katie, pero me temo que no deberas. Vas a tener que preguntar a los
lobos. Mir a Charles y sonri. Esa es la pregunta uno. Dos ms.
El rostro de la mujer palideci mientras captaba todo el cuadro.
Enrede las cosas.
Leslie, has tus preguntas, dijo Charles cuando pareca que iban a
empantanarse en una conversacin ajena que podra incluir ms preguntas
irrelevantes.

Patricia Briggs

Dead Heat

Lo siento mucho, dijo la extraa, pero ella se calm cuando Charles


neg con la cabeza hacia ella.
Leslie respir hondo y luego se meti en el asunto. Describi en detalle lo
que saban, le cont al ferico de la nia desaparecida, sobre el intento de
obligar a Chelsea a matar a sus propios hijos. Agreg un poco que ella y Anna
deban de haber descubierto, sobre un intento de secuestro hace casi cuarenta
aos. Ella no habl de los otros, los que no estaban absolutamente seguros que
estaban relacionados con el ferico que buscaban, de la maestra que se ahorc o
del accidente de coche.
Mi primera pregunta, entonces e: qu es exactamente lo que sabe
acerca del ferico que secuestr a Amatista Miller y dej un fetch, un
suplantador, en su lugar?
El ferico medio cerr los ojos, en busca de una salida. Era probable que
no le importara lo mucho que dijera, salvo que a los fericos no les gustaba
soltar sus secretos.
rase una vez una Corte Suprema ferica, dijo finalmente. Ahora,
los fericos de la Corte Suprema, son buenos para el robo de nios humanos y
en ensearles a traer y llevar, a trabajar y dar vida a las tierras bajas. ste, ste
puede ser que amaba a los nios demasiado, o tal vez el giro ocurri en algn
momento durante el largo tiempo que tard Hada en caer en el Viejo Mundo. Su
clase tomaba a los nios, pero ste, ste, amaba a los nios, los robaba a los
humanos y los converta en sus juguetes hasta que moran y tena que
reemplazarlos.
El ferico mir a su alrededor con picarda.
Los humanos son cosas tan frgiles. Era un hobby para l, pero cuando
la magia cay y se levant y cay de nuevo, tom esa parte de l y lo retorci en
un geas como el que los fericos menores debemos seguir, pero que por lo
general los poderosos fericos, como los de la Corte Suprema, no. No haba
alegra en su voz, aunque su fachada humana segua siendo sosa y tipo mueca
. As que ahora l debe tener un nio para su coleccin. l los mantiene
durante un ao y un da y luego los consume totalmente, momento en el que
tiene que tomar otro. Se alimenta de el cambio que el tiempo trae sobre ellos,
ves?

Patricia Briggs

Dead Heat

Mir a Anna y le sonri. Charles sinti una oleada de magia y puso una
mano sobre la cabeza de su pareja. Ella levant la cabeza y le gru al hombre
ferico, mostrndole los colmillos.
l no puede tirarme ese truco dos veces. La voz clara de Anna son en su
cabeza. Justin est muerto. Si el ferico quiere usar su cara, est bien.
La rabia, sofocada antes, se levant como el ave fnix. El Hermano Lobo
matara a ste sin una pizca de conciencia. No es que los lobos lamentaran
mucho. El pesar, como la culpa, en su mayora se quedaba con sus mitades
humanas. Vel sus ojos porque saba que se haban aclarado con el color mbar
del lobo en lugar de su propio color marrn oscuro de humano.
Leslie comenz a hacer otra pregunta, pero Charles neg con la cabeza.
l no ha terminado de contestar la primera pregunta, dijo. Su voz era
demasiado dura de nuevo, pero no pudo evitarlo. Mir al Wearden a los ojos, y
la criatura dio un paso atrs y su magia farfull y muri. Y no preguntes
acerca de la Corte Suprema ferica. S de su clase y puedo responder a
cualquier pregunta que tengas sobre ellos.
El Wearden se burl de l. Charles slo lo mir de nuevo con frialdad.
La expresin del ferico creci gradualmente en malhumor de nuevo y
finalmente, continu.
Los humanos en Escocia hace un siglo irrumpieron en una de sus
guaridas. Le llamaron el Coleccionista de Muecas porque las nias estaban
vestidas como muecas. Una que todava estaba viva no quera hablar. Muri
unas semanas ms tarde. Pero se le hizo imposible al ferico vivir en Escocia
ms. Como muchos de nosotros, aunque ms tarde que algunos, se subi a
bordo de un barco de vapor y lleg al Nuevo Mundo.
Esperaron. Cuando Leslie iba a decir algo, Charles neg con la cabeza.
Finalmente el Wearden habl de nuevo.
Vivi aqu... El ferico dio una direccin que Leslie anot. Por
mucho tiempo. Pero cuando los Seores Grises decidieron que era necesario que
los fericos se revelaran a s mismos...

Patricia Briggs

Dead Heat

Se frot las manos en la parte delantera de su camisa y mir a su alrededor


con nerviosismo.
Yo no debera estar diciendo esto.
Entiendo que cosas malas le suceden a un ferico que rompen su
palabra, dijo Charles con voz sedosa. Los poderes no aprueban la mentira.
El ferico le dirigi una mirada desagradable.
Los Seores Grises fueron a por los fericos que aportaban menos a una
publicidad amistosa y los obligaron a comportarse. Fueron a por el Coleccionista
de Muecas y se llevaron su poder. Congelaron su necesidad y su capacidad de
llevarse nios, y lo dejaron a su suerte. No he odo de l otra vez hasta que los
Seores Grises liberaron a algunos de los monstruos que poseen, y ese uno
regres aqu con hambre. Le dispar a Charles una mirada de intenso
desagrado. Eso es todo lo que s sobre el Coleccionista de Muecas, a excepcin
de la informacin que me has dado.
Qu lo puede parar? Pregunt Leslie.
El ferico le sonri. Slo su boca se mova, lo que pareca extrao. O l
estaba tratando de flipar a los humanos, o este ferico realmente tena poca
experiencia tratando de parecer humano.
La muerte lo detiene todo.
Dej la apariencia de humanidad y dio un paso atrs entre los rboles en
la esquina del jardn y se convirti en un pequeo rbol, ralo en la sombra del
gran rbol de la fruta.
Lo siento, le dijo Leslie a Charles. Supongo que me esperaba algo
como Criptonita, sabes?
Charles neg con la cabeza.
Tu primera pregunta fue buena. Nos dijo todo lo que saba. Mir a
Leeds, que haba estado escribiendo cuando el ferico habl. Tienes esa
direccin, no?

Patricia Briggs

Dead Heat

La tengo. Envi un mensaje a nuestra divisin de investigacin. Van a


mandarnos los registros de propiedad y cualquier otra cosa que puedan
encontrar, al igual que los planes de vivienda, tan pronto como les sea posible.
Disculpa. La mujer a la que no conoca, posiblemente la duea de la
casa, habl con Leslie. Crees que podra tener una fotografa de la loba? La
fotografa es una de mis aficiones y ella es hermosa.
Leslie levant las cejas y mir a Charles.
Qu piensas?
l estaba dispuesto a rehusar.
Anna?
Ella salt a la gran roca de granito y pos, luciendo elegante. Y adorable.
Lo cual era bastante sorprendente, ya que los hombres lobo podra ser
hermosos, pero eran depredadores. Adorables, por lo general, no salan en la
imagen. Pero claro, su Anna era increble.
Tenemos algo de tiempo porque hay que esperar hasta que tengamos un poco ms
de informacin sobre la direccin, no? Su voz dentro de l, todava se senta como
algo nuevo y maravilloso. Estaba tan agradecido de no estar solo. Necesitamos
saber si vamos a allanar en la crcel de un ferico o la casa de algn pobre diablo que
pas a comprar la casa en los ltimos cincuenta aos. Y le debemos a la Sra. Jamison.
Cunto dao le hiciste a su casa?
l le sonri.
S, le dijo a Anna, olvidando que todos los dems no podan orla.
Voy a pagar por los daos, por supuesto, aunque un poco de limar las
Relaciones Pblicas podra estar en el orden.

Patricia Briggs

Dead Heat

Captulo 11

Charles dej una tarjeta de visita, una con slo una direccin de correo
electrnico y un apartado de correos, para que la Sra. Jamison enviara las
estimaciones de las reparaciones. Ella quera que firmara un permiso para
publicar las fotografas, pero l neg con la cabeza.
No soy al que fotografi, dijo.
Las fotos que muestran rostros de personas necesitan un permiso
firmado o no voy a poder usarlas, la Sra. Jamison se quej fuertemente.
Los hombres lobo estn en una zona gris, le dijo. Use esas. Si
alguien le da problemas al respecto, escriba a la direccin que aparece en la
tarjeta y nosotros nos encargaremos de ello.
El telfono de Leeds son, y el que estaba en el otro extremo tena noticias.
El edificio de la direccin que el Wearden les haba dado era propiedad de una
mujer que haba muerto hace veinte aos. Estaba a cargo de una empresa de
administracin de propiedades por los ltimos cincuenta aos, hasta que, de
hecho, haca unos meses, les haba pedido a los inquilinos abandonar.
Sigue buscando al propietario, Leeds respondi. Nos dirigimos
hacia esa direccin. Tres agentes federales con dos hombres lobo como respaldo.
Vamos a estar bien. Colg el telfono. Vamos a ver esto.
Buena suerte, dijo la Sra. Jamison. Espero que la encuentren.

*****

Charles fue con Leslie, quien sigui a Marsden y Leeds ya que eran
locatarios y conocan la zona. Anna se estir en el asiento trasero del coche de

Patricia Briggs

Dead Heat

Leslie. Se quej porque simplemente no haba espacio en el asiento trasero para


que una mujer lobo de noventa kilos estuviera cmoda y segura.
No est diseado para lobos, le dijo a Anna con simpata.
Viajar con Leslie era menos problemtico que hacerlo con los agentes
Cantrip. Le caan lo suficientemente bien, pero el Hermano Lobo aprobaba a
Leslie, y ella conduca mejor.
Siguieron al sedn oscuro de Marsden por unos cuantos kilmetros,
alejndose de las casas de lujo y se adentraron en un barrio de un nivel un poco
ms abajo en la escala econmica, antes de que Leslie volviera a hablar.
Su Transformacin fue muy lenta comparada con la tuya.
Todos somos diferentes, respondi despus de un momento de
reflexin. Pero yo soy ms diferente que la mayora. Y s, hay una explicacin
ms detallada que no estoy en libertad de contrtela.
Ella se ech a rer de forma inesperada
Mi autorizacin de seguridad no es lo suficientemente alta?
No eres un hombre lobo, dijo, medio en tono de disculpa.
S, seor Smith, dijo ella. Slo recuerda, como muchos polticos
pueden dar fe , los secretos tienden a salir en el peor momento posible y te
estallan en la cara.
Estamos tratando de hacer una liberacin controlada, replic.
Ella se ri de nuevo, y l se pregunt qu tan bien cantara. Tal vez le
gustara cantar con Anna y l en algn momento. Si su voz de canto era como
su risa, se mezclara muy bien con Anna. l estaba agregando el chelo de Anna
y un poco de piano ... o tal vez incluso la guitarra a la cancin en su cabeza
cuando Marsden se detuvo frente a un buzn que daba a un pedazo de la
propiedad con una pared de dos metros de bloques de cemento
desmoronndose.
En la esquina de la cuadra haba un edificio de apartamentos en
decadencia con un aparcamiento lleno de coches que mostraba signos de pasar

Patricia Briggs

Dead Heat

una dcada o dos en el implacable sol de Arizona. Pegado, al otro lado de la


calle de donde haban aparcado, estaba una pequea casa con un patio cercado
en el que un cachorro y dos muchachos jugaban a un complicado juego de
buscar y pillar.
Esta es, dijo Marsden. Tenemos una orden de registro va rpida
debido al ngulo terrorista y a la nia en peligro de muerte. Leeds llam a la
compaa administradora y dicen que por lo que saben, ha estado vaca desde
que se pidi que se retiren los arrendatario. La seora con la que habl, pensaba
que an la estaban administrando, pero no tena constancia de ningn tipo de
mantenimiento o interaccin con los propietarios desde el pasado diciembre.
No saba por qu sacaron a los inquilinos, slo que los propietarios lo
solicitaron. Su jefe est de vacaciones en Florida. Ella est buscando el papeleo.
Marsden iba a encabezar la marcha, pero Charles intervenido.
Deja que Anna y yo entremos primero. No sabemos que vamos a
encontrar, y de nosotros, ambos somos los menos propensos a salir lastimados
si la cosa se pone fea.
Marsden se retir con las manos en alto.
Est bien.
Y qudense con nosotros, aadi Charles. Si esta es la casa del
ferico, es poco probable que corra. Esto era por lo que no le gustaba trabajar
con humanos: moran con demasiada facilidad. Qudense con nosotros y
haremos todo lo posible para mantenerlo vivos si ataca.
Leslie sac su arma y la sostuvo hacia abajo contra su pierna.
Vamos a hacer lo mismo por ti, dijo secamente.
l le sonri y luego se meti por el hueco del tamao de una persona entre
las altas puertas, Anna a su lado.

*****

Patricia Briggs

Dead Heat

Esta no era la primera situacin de peligro al que Anna se haba


aproximado al lado de su marido. Ella se senta, si tena ganas de ser honesta,
bastante humillada por su actuacin con el ferico en el jardn de la seora
Jamison. La grande y mala mujer lobo reducida a temblores por un pequeo
cobarde ferico de jardn. Cmo fue que Charles lo haba llamado? Un Wearden.
La humillacin era mejor que el escalofro de horror al pensar en Justin
llamando. Era curioso, no recordaba sentirse tan aterrorizada de l mientras
estaba vivo. Aterrorizada, s, pero quedar reducida a temblores como una
medusa, no. Tal vez la magia del Wearden haba hecho algo para que su miedo
fuera peor. Pero si era as, por qu su estmago todava dola?
Pero ahora tena un trabajo que hacer, y a paladas meti a Justin a la
mazmorra oscura en su mente donde lo mantena y slo le molestaba en sus
pesadillas.
Dentro de las paredes, el patio era estril, nada de xeriscape, pero sin
escape. Suelo rojo con manchas de vegetacin muerta, no proporcionaba
cobertura para que nada se escondiera detrs. Respir profundamente pero no
olio nada inusual: no a magia, no a ferico, nada ms que polvo.
Y sin embargo ... bajo su nariz al piso y medio se arrastr, medio camin.
Sus orejas cayeron ligeramente en un malestar que no era, que no crea que
fuera, generado a partir de su miedo anterior.
Tienes algo? Charles le pregunt.
Sus labios se detuvieron involuntariamente, mostr los dientes frente a la
amenaza de...
Nada, ella le dijo, y sin embargo ...
Se estremeci en pleno calor con el sol en lo alto. No era verano, pero en
Scottsdale eso no significaba que no fuera clido, casi ochenta grados. Poda oler
el sudor de los dems.
Dej que el ferico me asustara, le dijo ella. Estoy exagerando.
l neg con la cabeza.

Patricia Briggs

Dead Heat

No hay pjaros, no hay insectos, nada viviendo aqu en absoluto. Hay fantasmas
aqu; queman mi piel con su aliento. Qudate alerta.
La puerta principal? Pregunt Leslie.
Si l est ah, ya sabe que estamos aqu, le dijo Charles. Puerta de
entrada, puerta de atrs, o por la chimenea, no vamos a tener el factor sorpresa
de nuestro lado. Y aadi: Yo no huelo a nadie. Anna?
Ella sacudi la cabeza en una negativa, pero un gruido retumb en su
pecho.
Lo sientes?
S, dijo, poniendo su mano sobre su cabeza. La muerte tienen un
peso aqu. Este lugar est posedo en el verdadero sentido Navajo. Puedo
sentirla tratando de aferrarse.
No trates de darnos valor, ahora, dijo Marsden secamente. Me
siento mucho mejor despus de ese discurso.
Su pareja le dio una sonrisa. No sola darle a la gente una sonrisa hasta
haberles conocido por mucho ms tiempo, al menos no sonrisas amistosas.
No creo que vayamos a encontrar a alguien con vida aqu, dijo
Charles. Eso ayuda?
En realidad no, dijo Leeds. No.
No, estuvo de acuerdo Leslie.
La puerta principal estaba cerrada con llave. Cuando nadie respondi al
vigoroso golpeteo de Marsden, Leeds tom un prctico y excelente estuche de
herramientas con ganzas de su bolsillo y se puso a trabajar en la cerradura.
Anna concibi un deseo instantneo de aprender. No pareca demasiado
complicado. Charles probablemente saba cmo hacerlo. l poda ensearle.
Saque su nariz, seora, por favor, dijo Leeds. No est estorbando.
Pero tengo una dificultad para concentrarse con una escalofriante mujer lobo
respirndome en el cuello.

Patricia Briggs

Dead Heat

Ella no te har dao, murmur Charles.


Lo s, dijo Leeds con calma, todava maniobrando las delicadas
puntas, una en cada mano, con la cabeza inclinada para que su oreja estuviera
ms cerca de la cerradura. Mi cerebro lo sabe de todos modos. Mi instinto me
dice: "Huye, huye maldito idiota. Eso es una mujer lobo".
Anna retrocedi. Trat de mirar a travs de las ventanas, pero las persianas
estaban bajas y se gir porque no poda ver nada. Ella positivamente podra
decir que ninguna criatura viviente haba estado en este porche durante mucho
tiempo. Consigui un ligero tufillo a perfume, supuestamente perteneciente a la
persona que haba alquilado la casa, pero nada ms. Si el ferico haba estado en
esta puerta, debi haber sido haca mucho tiempo.
La cerradura cedi y la puerta los condujo a un saln vaco que ola a
polvo y productos de limpieza que hicieron a Anna estornudar. Trot pasando a
Leslie y hacia la casa principal, que era tan estril como el resto. Capt olores
dbiles de los humanos que una vez haban vivido aqu: una chica en la
habitacin rosa y alguien que fumaba cigarrillos en el dormitorio principal.
Haban tenido un perro, tambin. til el que todas las puertas estaban abiertas,
por lo que no tena que esperar a que alguien con manos le permitiera ir a
cualquier parte. Las habitaciones y los baos estaban en la ruina, por lo que su
nariz le deca, de todos modos. A partir de los sonidos en la sala de estar,
alguien haba encontrado algo.
En la cocina haba una escalera clavada en la pared, pintada de crema con
hojas pintadas de verde menta para convertirlo en una decoracin. En la parte
superior de la escalera haba una trampilla bajo llave en el techo con una nota
pegada que deca:
INQUILINOS NO PERMITIDOS EN EL TICO.
Ella puso su nariz en la escalera y no olio nada. Pero no era como la casa
que era la mansin de Hosteen. No haba muchos lugares para esconder las
cosas, y una puerta cerrada pareca interesante. Se subi a la trampilla, clavando
sus garras en la madera y dejando muescas atrs. El borde estrecho de la
escalera de dos por cuatro lastimaba sus patas, y pens que tal vez debera dejar
que una de las personas cmodamente calzadas probaran esto. Por no hablar,
que los cuerpos de hombres lobo no fueron exactamente diseados para subir

Patricia Briggs

Dead Heat

escaleras. Era una casa antigua, y los techos eran altos, tal vez de diez pies o
ms.
Ella ola a nada ms en la parte superior de lo que haba en la parte
inferior. Empuj su nariz contra la trampilla, y movi un poco. Tan pronto como
el borde de la puerta rompi el contacto con el bastidor, el olor flot fuera del
tico para desaparecer tan pronto como la puerta se cerr de nuevo.
Pero eso fue suficiente. Ola a la nia cuyo conejo sucio estaba en una bolsa
de plstico en su habitacin en el rancho los Sani.
Ella cay al suelo y corri hacia Charles.
En el saln haban levantado algunas piedras alrededor de la chimenea y
miraban a un agujero forrado de metal, lleno de poca cosa.
La encontr, le dijo a Charles, y luego corri a la cocina, las garras se
engancharon en el suelo de baldosas. Esta vez, ella subi corriendo la escalera y
golpe la trampilla con el hombro tan fuerte como pudo. La madera se agriet y
ella brinc hasta el suelo. Cuando levant la vista, la puerta estaba intacta. Ella
corri y golpe de nuevo y esta vez cuando aterriz, la puerta cay con ella, en
tres piezas con una cuarta todava atada al techo.
El hedor de la muerte, la muerte vieja y la nueva sangre, se elevaba a
travs de la cocina. De los dems, slo Charles cogi todo el peso de la misma.
Se llev su antebrazo hasta la nariz.
Qudate aqu, orden.
Anna no esper, sin embargo. Haba una nia all, quien haba estado ah
obligada, herida y asustada, una nia que haba sido mantenido cautiva durante
meses. Se arrastr por el agujero en la parte superior de la escalera, ignorando el
vehemente "Anna!" de Charles.
El desvn estaba cargado y caliente, una sala de unos veinte por veinte con
un techo de tres metros de alto que descenda bruscamente con la inclinacin
del techo hasta dos lados que estaban a slo un metro de altura. El antiguo
linleo, verde militar mrmol, estaba ms fro que el aire y le record a Ana las
fotos de la casa de su abuela.

Patricia Briggs

Dead Heat

En el centro de la habitacin una cama principesca de una nia, con un


dosel pintado de blanco y adornado con hojas de oro de estilo Luis XIV, pens
Anna, o tal vez Luis XVI. Tela blanca difana estaba ingeniosamente enredada
alrededor como -se acord de Katy Jamison-, una sesin de moda de algn tipo.
Rosa plido, ptalos de rosas secas llenaban el tejido, la cama, el suelo alrededor
de la cama, y la nia que yaca como la Bella Durmiente en un vestido de seda
rosa plido. Su piel estaba blanca como la leche y no respiraba.
Charles subi junto a Anna y luego dijo a los que le seguan:
No. Qudense abajo. Esta es una escena del crimen y no hay suficiente
espacio aqu. Si suben tambin, vamos a comprometer la escena.
Qu tienes ah? Pregunt Leslie. Voy a llamar.
Mltiples homicidios, dijo Charles, su voz firme, pero su horror lo
sangraba por dentro y se mezclaba con el de Anna. Cuento veinte cuerpos,
por lo menos. Todos ellos de nios. La mayora de ellos han estado aqu por un
tiempo. En una estimacin, los asesinatos tuvieron lugar antes de que los
fericos salieran a la luz y los Seores Grises pusieran fin a los hbitos de
nuestro Coleccionista de Muecas.
Los cuerpos fueron apilados como lea en la pared a un metro entre el
piso y el techo a lo largo del borde de la habitacin. Cuerpos viejos con piel
como pergamino y pelo tieso y seco.
Se vean ms como la mueca que la madre de Anna le haba hecho de
nylon, relleno y cosido, que de restos de personas, de nios. La nariz de Anna le
dijo la verdad que sus ojos queran negar. Algunos de los nios estaban vestidos
con trajes como Amatista, el satn reluciente a travs de las capas de polvo.
Otros llevaban trajes oscuros. Pareca como si estuvieran todos vestidos para
una boda.
Anna pens que a partir de ahora, cada vez que el aire estuviera caliente y
en reposo, olera a cuero y cosas muertas, que recordara a estos nios. Se apret
contra Charles, y su mano le toc la parte superior de la cabeza para consolar a
ambos.
Amatista est ah? Ese fue Leeds.
S, dijo Charles. Se movi entonces, hacia la cama. Valiente Charles.

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Amatista yaca en silencio, sin respiracin, sin latidos. Anna se quej ante
Charles. Si tocaba a Amatista, estara contaminando la escena. Los otros nios
tenan dcadas muertos. Amatista era la vctima ms reciente del Coleccionista de
Muecas. La ms probable que proporcione pistas.
Est viva? Pregunt Marsden.
Ella no est respirando y su corazn no est latiendo, dijo Charles.
Lo tomo como un no, dijo Marsden. Mierda. Slo una vez me
gustara llegar a tiempo.
No te adelantes demasiado. Charles sac su cuchillo de la bota.
Hace calor aqu. Ella no se est pudriendo. Toda la putrefaccin que puedo oler
es vieja. Muerte y calor igual putrefaccin. O l la mat hace menos de una
media hora, o ella no est muerta.
O est muerta y el ferico ha encontrado una manera de preservar su cuerpo.
Charles asinti hacia Anna, pero l no contest su comentario a nadie ms.
Us la hoja de su cuchillo para empujar la tela a un lado, ptalos cayeron como
las hojas en otoo, dejando a Amatista expuesta. Puso la palma de su mano
contra su piel y la retir con un siseo, sacudindola.
Si el Coleccionista de Muecas no saba que estbamos aqu antes, lo sabe
ahora, dijo Charles.
Qu pasa?
Toqu a Amatista y tropec con algn tipo de magia, Charles les dijo
. Voy a intentar algo.
Espera, dijo Leeds. Tenemos un experto en la magia ferica que est
volando desde Oakland esta noche.
Puede que sea demasiado tarde, dijo Charles. Rod su cuchillo en la
mano.
Anna lo haba mandado a hacer a medida, para l, la ltima Navidad. Era
un cuchillo san mai, de acero de alto carbono intercalado en acero inoxidable. El

Patricia Briggs

Dead Heat

alto contenido de carbono significaba que posea una ventaja mayor, y debera
ser eficaz contra la magia ferica, ya que estaba ms cerca del "hierro fro" que el
convencional acero inoxidable.
Apret el filo del cuchillo contra el brazo de Amatista. Descansaba contra
su piel por media respiracin y luego cortaba. Cuando la primera gota de rojo
manch el cuchillo, los odos de Anna brincaron como si la presin del aire se
redujera. Entonces Amatista se incorpor y lanz un grito de terror.
No era un sonido bastante definido, crudo y erizaba como uas en una
pizarra. Los odos de Anna dolieron. Ella no estara muy feliz escuchando
cualquier cosa en mucho tiempo.
Charles tom a la nia en sus brazos y la abraz, la cara apretada contra su
hombro. Anna no estaba segura de que fuera una buena idea. Un extrao, un
hombre sostenindola? Quin saba lo que el ferico le haba hecho en los
meses desde que se la llev?

Shhh, dijo Charles mientras los otros tres llegaron encendidos hasta la
escalera. Shh. Se acab. Ya est. No vamos a dejar que nadie te haga dao de
nuevo. No dejar que nadie te haga dao.
Y, tal vez porque era Charles, la nia tom su camiseta con las dos manos
y hundi la cara en su contra. Sus gritos se convirtieron en sollozos que fueron
incluso peores que los gritos. Anna se quej, recordando al ferico del jardn, el
Wearden, diciendo que el nio que la gente de Escocia haban salvado, haba
muerto de todos modos.
Leslie tuvo una buena mirada alrededor y bajo de nuevo, saliendo del
tico. Despus de unos momentos, dijo:
Oye, Hemmings, habla Fisher. Puedes ir a buscar a los Miller y traerlos a
esta direccin en el sur de Scottsdale, les paso la Direccin, diles que la
encontramos, pero no hasta que los traigas en el coche. No quiero ningn
accidente de trfico trgico en el camino hacia aqu. Hay suficientes personas
muertas que frecuentan este lugar ya. Avisa al equipo del FBI, Cantrip y al
Departamento de Polica de Scottsdale. Diles que vengan aqu lo antes posible:
tenemos una escena del crimen para procesar. Y dile a alguien que averige de
quien es este maldito lugar.

Patricia Briggs

Dead Heat

Lo har, dijo un hombre, presumiblemente Hemmings, en el otro


extremo. Y tengo buenas noticias sobre la propiedad. Tenemos un nombre.
Una docena de agentes estn yendo a su direccin mientras hablamos. Sean
McDermott. l est en su mayora retirado, pero trabaja diez horas a la semana
en la guardera Sunshine Fun.
Charles tuvo una buena mirada alrededor, salt la escalera al completo, y
salt a la planta principal. l absorbi la cada doblando las rodillas. Anna
estaba bastante segura de que Amatista nunca se dio cuenta de su descenso en
absoluto. Anna salt tras l. Era ms fcil para ella saltar la escalar en el cuerpo
de la loba.
Ella sigui a Charles fuera de la casa. Al observar su lenguaje corporal, de
repente se acord de algo que ya saba. En el imaginario de los Alfas se vean a
s mismos como responsables de la seguridad y el bienestar de todos los que los
rodeaban. Charles no era un Alfa -cedi ese rango a su padre-, pero l era ms
dominante que cualquier Alfa que no fuera su padre. La forma en que abrazaba
a Amatista Miller deca que se senta responsable de ella.
En ese momento algo hizo clic, y ella entendi su renuencia a tener hijos
propios. Lo haba descubierto ella misma, o no? Que la gente que le importaba
a l, las poda contar con los dedos de una mano: ella misma, Bran, Samuel,
probablemente Mercy. Este viaje le haba permitido aadir una persona ms a la
lista: Joseph. Cinco personas, porque no poda mantener a ms que esos a salvo.
Y Joseph se estaba muriendo.
Ay, Charles.

*****

Charles sostuvo a Amatista hasta que sus padres vinieron a reclamarla.


Fue un poco como sostener a un cachorro. Caliente, hmeda y temblorosa, ella
respir en sacudidas de ha, ha, ha. Le cant " Froggy Went a-Courtin" porque era
larga, repetitiva y algo que su padre le haba cantado cuando tena la edad de
Amatista. No saba lo que los padres cantaban a sus hijos en estos das, pero
haba una gran probabilidad de que ella podra encontrarla familiar.

Patricia Briggs

Dead Heat

Le frot la espalda y se dirigi a la sombra de la pared, oculta al pblico y


lejos del ruido y las sirenas. Anna caminaba junto a l, camuflndose a s misma
con la magia de la manada para que l fuera el nico que pudiera verla. No
crea que lo estaba haciendo a propsito. La magia de la manada no siempre
esperaba a que alguien pidiera que hiciera algo. Se pregunt, con retraso, si esas
fotos que la Sra. Jamison haba tomado saldran, o si Anna no sera ms que una
figura borrosa.
Amatista estaba dormida en el momento en que sus padres llegaron, y
Leslie los escolt hasta la esquina aislada del patio donde Charles paseaba. El
Dr. Miller vacil cuando vio el bulto flccido acunado contra el pecho de
Charles, pero su esposa hizo un sonido bajo, gimiendo y tir a su hija
quitndosela a Charles.
Beb? Las lgrimas se derramaron por sus mejillas.
Mami? Amatista parpade ante su madre, quien la abraz
torpemente porque ella no era una mujer grande y Amatista no era una nia
pequea. Mami? l dijo, l dijo que no me extraaban. Que tenan una nueva
hija, que se pareca a m slo que era mejor.

No, dijo su padre, tomndola sin realmente sacarla de los brazos de


su madre, por lo que todos estaban en una pequea reunin. Nos engao por
un tiempo, pero supimos desde el principio que algo faltaba. La que dej en tu
lugar no era nuestra nia. Slo nos tom un tiempo, demasiado tiempo,
encontrarte.
Quiero ir a casa, dijo ella. Pap, quiero ir a casa, por favor?
Dr. Miller , dijo Leslie. Le recomiendo que llame a su propio
mdico y pdale que le espere en la sala de emergencias. Uno de mis chicos, el
calvo de la chaqueta del FBI, est esperando para llevarlos a todos. l se
asegurar de que vuelvan a casa a salvo, tambin.
Empezaron a irse, pero luego el Dr. Miller se detuvo. Se dio la vuelta,
dejando a su hija al cuidado de su madre. Se limpi la cara, y luego mir a los
ojos de Charles y le sostuvo la mirada.
Gracias.

Patricia Briggs

Dead Heat

No fui slo yo, dijo Charles, la gratitud en la expresin del otro


hombre era suficientemente fuerte para que incluso el Hermano Lobo no
pudiera ver un desafo en esa mirada. Tom un montn de gente para
encontrarla. Y no tenemos a quien se la llevo todava. No hemos terminado
hasta que est fuera del negocio. Haba odo lo que el agente de Leslie haba
dicho por telfono. Pero era demasiado pronto para declarar al secuestrador de
Amatista capturado.
El Dr. Miller mir la casa y le dijo:
Yo soy un mdico, que ha jurado por mi honor no hacer dao. Pero
podra matarlo yo mismo y no perder nunca un guio de sueo. No slo por mi
hija, sino para todas las hijas e hijos. He odo lo que han encontrado en el
desvn.
Charles asinti una vez hacia l, entonces dejo que el Hermano Lobo
saliera para que el Dr. Miller pudiera ver al depredador al acecho en sus ojos.
Yo me encargare de l, si tengo la oportunidad.
La seora Miller dijo:
Usted es un hombre lobo.
S, dijo Charles. l no haba tenido la intencin de que ella viera al
lobo tambin, pero no iba a mentirle.
Bien, respondi. Mtelo.
Intentare hacerlo, le dijo, haciendo caso omiso de respiracin
contenida de Leslie. Algunos necesitan morir.
El Dr. Miller mir a su hija.
Pens ... Ella ha estado meses fuera y no lo sabamos. Pens que iban a
pasar meses y meses ms y ... la encontr en un da.
Haba pensado que la encontraran muerta. l haba dicho mucho. Charles
lo entenda; Haba pensado sobre todo eso, tambin. Fue Anna quien mantuvo
la esperanza por todos ellos.
Esto no ha terminado, Charles le dijo. Va a seguir siendo malo
durante mucho tiempo.

Patricia Briggs

Dead Heat

El padre de Amatista le dio a Charles una expresin que no era realmente


una sonrisa; haba demasiada experiencia en ella.
Soy doctor. Un pediatra. Esto es por lo general mi rubro. Conozco a
alguien, una muy buena persona, que recoge los pedazos y ayuda a las personas
a volver a juntarlos. Amatista va a estar bien. l mir a su hija y cuando
levant la vista de nuevo, sus ojos estaban hmedos. Tomar aos de terapia.
Probablemente para todos nosotros: una dura batalla larga. Pero todava
estamos en el campo de la lucha, la justa batalla, maltratados y golpeados como
estamos, y entiendo cuando uno es bendecido.

*****

Para el momento en que Leslie los hizo volver a su coche, era casi la hora
de cenar.
No conseguimos eso todo el tiempo, le dijo Leslie a Charles mientras
volva a la carretera. Anna gru mientras se deslizaba de un lado del coche
para el otro. No fue un gruido de dolor, por lo que Charles lanz una mirada
por encima del hombro para asegurarse de que estaba bien. Es por eso que
me un, ya sabes, para salvar a la gente.
Ella no est a salvo todava, le dijo Charles a Leslie.
Lo s, aos de terapia e incluso medicamentos, pero mucho mejor de lo
que pens que iban a conseguir.
S, dijo, pero ella no va a estar a salvo hasta que el ferico est
muerto.
Leslie contuvo el aliento.
Tenemos al hombre que posee esa propiedad bajo custodia. l llam a
su abogado inmediatamente, pero mi hombre en campo dice que es
definitivamente ferico. No poda soportar el toque de los metales.

Patricia Briggs

Dead Heat

El sistema de justicia actual no est preparado para el manejo de un


ferico de este calibre. No si los Seores Grises han eliminado sus restricciones.
Si l no est muerto, esa pobre pila de cuerpos en el tico no sern ms que una
gota en el mar. Los fericos no mueren por su propia cuenta; tienes que
ayudarles a hacerlo.
Creo, dijo, que vamos a tener que estar de acuerdo en no estar de
acuerdo.
Slo asegrate de no dejar que se te escape de tus dedos, dijo Charles.

*****

Anna cambi en la parte trasera del coche, mientras que Charles se


apoyaba, asegurndose de que nadie se acercara lo suficiente para mirar en la
ventana trasera. Cuando fue una humana de nuevo y vestida, ella se baj del
coche y slo lo abraz.
l la abraz y se permiti admitir lo mucho que necesitaba su toque.
Todos esos nios, dijo ella. Todos esos nios muertos. Y eso fue
slo aqu, en esta ciudad. Hace cunto tiempo que comenz? Uno al ao por
cunto? Mil aos? Dos mil aos? Y Amatista? T crees ...?
Ni siquiera poda hacerse a s misma decir las palabras. Lo nico que l
podra darle era la verdad.
No lo s. Probablemente. Bes la parte superior de su cabeza y se
encontr con que estaba consolndose a s mismo tanto como a ella. Pero lo
detendremos y ella crecer fuerte y verdadera. Sus padres se encargarn de ello.
Y ella es dura.
Amatista se haba aferrado a l, pens. Lo agarr con las dos manos, y se
aferr porque ella saba que l la iba a mantener a salvo. Ella quera estar bien, y
eso era un buen paso.

Patricia Briggs

Dead Heat

Ella va a sobrevivir, Anna. l no va a ganar, lo tenemos ahora. Deja que


el sistema de justicia humana haga lo que pueda. Cuando salga, voy a darle caza
hasta los confines de la tierra, si tengo que hacerlo. Palabras que sonaban a
clich que sonaba huecas para l, a pesar de que absolutamente las quera decir.
Absurdamente, pareca ser lo que Anna necesita. Ella respir hondo y dijo:
S. S. Eso es. Qu suerte para el mundo que ests en l. Ella se retir,
se sec los ojos, le dedic una sonrisa.
No saba bien a qu se refera. l era un asesino con las manos manchadas
de sangre. Era necesario, sin embargo. Tal vez eso era lo que quera decir.
Parte de la solucin, dijo ella. Mi padre siempre nos dijo que haba
que ser parte de la solucin, no del problema. Siempre eres parte de la solucin.
De la solucin de qu?
De cualquier cosa. De todo. La ma. Su sonrisa fue brillante y luego
desapareci. Su voz se torno seria cuando volvi a hablar. Hay maldad en el
mundo, Charles. S que no estoy diciendo nada que no sepas. Pero esas
personas ah fuera? Seal con la mano el trfico bullicioso de la hora punta
en la carretera que llega hasta la playa de estacionamiento donde se
encontraban. Esas personas no tienen idea. Y la razn de que no tengan idea
se debe a que ests para mantenerlos a salvo. T y Bran, Leslie, Leeds y
Marsden, tambin. Pero sobre todo t. Dnde ests, hay esperanza tambin. La
esperanza de que el bien es lo suficientemente fuerte como para prevalecer.
Tom un gran aliento y lo dej escapar. Quiero un hijo tuyo.
Su estmago se desplom. No saba si poda tener esa conversacin en este
momento. No cuando su camisa estaba todava hmeda por las lgrimas de
Amatista y el hedor de los muertos se aferraba todava a su nariz.
Anna se apart de l, balancendose de puntillas y dndole la espalda. Se
pregunt si estaba pensando en huir. O deseando poder volver a la Anna que
haba sido antes de enterarse de la maldad del mundo.
Ahora entiendo, creo, le dijo en voz baja, todava de espaldas.
Conoces lo que aguarda afuera. Crees que si t, si nosotros, tenemos un hijo,
entonces van a venir a por l o ella. Aquellos que sirven al mal. Ves a un nio
como un rehn del destino. No es Shakespeare? El mal siempre va tras de los

Patricia Briggs

Dead Heat

inocentes, Charles. Pero ningn inocente estar ms seguro que uno bajo tu
proteccin. Trajiste esperanza en mi mundo cuando yo haba renunciado a ella.
Se volvi hacia l, y se estaba secando sus mejillas de nuevo. Ella vacil,
abriendo mucho los ojos y luego levant la mano y limpi suavemente las de l,
tambin.
Ms te vi hoy, ella susurr. Creo que te equivocas. Creo que tu hijo
sera la persona ms segura en el universo. Pero he terminado hacindote dao.
Vi tu rostro y s por qu tienes miedo. Vi el gran dolor que sentiste por ella. Est
bien. No me gusta la forma en que este debate se ha interpuesto entre nosotros.
Cuando ests listo, slo hzmelo saber, de acuerdo? No esperes por siempre.
Los nios mueren, pens l. Estaba bastante seguro de haber mantenido
esas palabras para s mismo y no se las haba dado a Anna.
Ella se puso de puntillas, esperando a que agachara la cabeza hacia ella.
Cuando lo hizo, lo bes, primero en la nariz y luego, con vehemencia, en la
boca.
Entra en el coche, pastelito, le dijo enrgicamente, aunque su voz era
ronca. Tengo caballos que ver.
Anna, dijo mientras se colocaba el cinturn en el asiento del pasajero.
S? Ella apret el acelerador y sali del estacionamiento dirigindose
hacia el norte.
No vuelvas a llamarme pastelito.
Ella le sonri, y luego puso estricta atencin a la conduccin. A medida
que se acercaban al rancho los Sani, se pregunt que poda mirar ella en l, que
tena unas manos que nunca, nunca, podran quedar limpias, y sin embargo ella
vea esperanza.

*****

Patricia Briggs

Dead Heat

Hosteen estaba all cuando regresaron. Frunci el ceo con cautela a Anna.
Pero Anna haba visto cosas terribles ese da. Tener a un viejo hombre lobo
grun que se asustaba porque poda enviar a su lobo a dormir, era apenas un
punto en su radar. No cuando estaba preocupada por Charles, que no haba
dicho ni una sola palabra en todo el camino al rancho.
Su mano estaba en la parte baja de su espalda, sin embargo. As que tena
que estar bien, no?
Wade me dijo que Cantrip y el FBI te dejaron ayudarlos a cazar al ferico
que intent matar a mis bisnietos, Hosteen gru.
Estaba hablando con Charles, pero fue una actitud equivocada para lanzar
a su marido justo ahora. Anna dijo:
Hemos trabajado con el FBI y Cantrip hoy. Encontramos a la chica que
haba sido reemplazada por el suplantador. Est viva, y creo que va a estar bien.
Wade o Kage te contaron sobre el ferico, verdad? Adems, el FBI cree que
tiene en custodia a la persona que se la llev y hechiz a Chelsea. l era el
conserje en la guardera.
Ella esper, la tensin en el aire subi cuando su marido comenz a
enojarse. Era como si todo el pasillo empezara a oler a ozono, el olor era
imaginario, pero la energa crepitaba.
Saben qu? Dijo ella de repente. No es el momento para esto.
Acabamos de encontrar cuerpos de decenas de nios apilados como muecas
olvidadas. Ustedes dos vayan y tenga su pelea. Este no es mi problema para
arreglar.
La mano de Charles se enrosc alrededor de la nuca de su cuello.
Hosteen dijo:
Qu carcter, verdad?
Cansada del teatro por hoy, dijo Charles. Yo tambin.
Algo pas entre ellos; Anna estaba segura de ello. Algo se perdi porque
Charles fue detrs de ella, o tal vez fue una cosa de chicos. Pero el aire se
despej.

Patricia Briggs

Dead Heat

Charles dijo:
Vamos a tener drama de aqu?
Hosteen se frot la cara con las dos manos.
Joder, Charles, siempre hay algn tipo de drama pasando por aqu. Si
piensas que las manadas de lobos son grandes en drama, debes tratar con una
manada de caballos por un tiempo. l mir a Anna. Mi problema contigo
es slo eso, mi problema. Nunca he conocido a una verdadera Omega antes. No
entend lo que eso significaba. No me gusta hacer un tonto de m mismo; mi
padre era un borracho y jur nunca ser uno.
l no fue el primero hombre lobo en flipar sobre lo que significaba
realmente ser un Omega. Ella sospechaba que no sera el ltimo. Estaba siendo
amable, as que ella poda ser amable, tambin.
S, respondi. Les afecta a los lobos dominantes ms fuerte, me han
dicho. Por si sirve de algo, no lo hice a propsito. No saba que poda afectar a
alguien as; si lo hubiera sabido, te habra advertido. Se habra disculpado
antes, pero l no le dio la oportunidad.
Ella tena hambre. Transformarse siempre la dejaba muerta de hambre, al
igual que el drama.
Huelo a comida. Quedo algo?
Hosteen sonri y se inclin. Vio algo de entrenamiento de artes marciales
en esa inclinacin.
Creo que les dejaron algo, dijo, su rostro se ilumin con picarda.
Podramos ir a ver.

*****

Chelsea sali de su habitacin para comer con ellos, por lo que fue una
cena tarda para cuatro. Kage estaba trabajando en los establos con los tres
nios. Haban llevado algunos caballos a los recintos feriales por la noche y

Patricia Briggs

Dead Heat

planeaban llevar ms por la maana. Maggie y Joseph haban comido en la suite


de Joseph temprano en el da. Ernestine estaba en su habitacin tomando un
descanso.
Chelsea acept la noticia de que haban encontrado a Amatista y,
probablemente, al ferico responsable de todos los problemas con una leve
sonrisa y un tranquilo:
Que bueno.
Anna le preocupaba que estuviera actuando demasiado tranquila, como la
calma que precede a la tormenta.
Bran haba desarrollado un mtodo diseado para minimizar los
problemas de la Transformacin -tanto como se podran minimizar-. Quienes
queran llegar a ser hombres lobo se lo pedan a Bran, el Marrok. Deben llenar
cuestionarios, obtener testimonios de personas que conocan (hombres lobo), y
escribir ensayos sobre por qu queran ser hombres lobo. Los que tenan
suficientes buenas razones y personalidades estables (aunque Anna haba
argumentado que cualquier persona que quera ser un hombre lobo a propsito
no poda ser considerada "estable" en cualquier nivel) se les conceda su
peticin.
La Transformacin real se llevaba a cabo al mismo tiempo cada ao, con
un conjunto de ceremonias destinadas a eliminar a las malas semillas y la poca
fuerza de voluntad, el ltimo para encontrar quienes no sobrevivira a la
Transformacin que estaban buscando.
La intencin de Bran era aumentar la capacidad de supervivencia de los
hombres lobo. Y funcionaba. Los que asistan a la versin de Bran de la
Transformacin, eran mucho ms propensos a vivir, a largo plazo, que los que
simplemente eran Transformados por accidente o ataque.
Ellos saban qu esperar, conocan los costes, y entendan en lo que se
estaban metiendo. Los otros, los que, como Anna y Chelsea, tenan que lidiar
con la realidad de ser un hombre lobo sobre la marcha. Chelsea pareca estar
teniendo problemas para adaptarse. Quiz Anna podra ayudar con eso.
Ella dio un mordisco a un muy buena lasaa y dijo, en un tono tan
coloquial como pudo:

Patricia Briggs

Dead Heat

Yo estaba tratando de decirle suavemente a ese chico que haba decidido


que no deberamos tener ms citas cuando me atac y me transform en una
mujer lobo. Mir a Hosteen. Esto est muy bueno; Lo hizo Ernestine?
l neg con la cabeza.
No. Yo lo hice. l sonri. Parte de mi penitencia por salir a cabalgar
en medio de las cosas.
Me encantara tener la receta. Dio otro mordisco.
Te la voy a anotar antes de que te vayas, respondi.
Ella asinti.
Te lo voy a agradecer. Mir a Chelsea. Ellos haban estado
buscando desde haca algn tiempo a un lobo Omega, porque los Omegas, entre
otras cosas, pueden calmar a los hombres lobo. El Alfa en Chicago, donde yo
viva, estaba desesperadamente enamorado de su pareja. Esta estaba cada vez
ms y ms violenta; a veces les pasa a los viejos hombres lobos. De todos
modos... se oblig a comer otro bocado y tragarlo, eso fue antes de que los
hombres lobo salieran pblicamente. Yo ni siquiera saba que eran reales
cuando me convert en uno. El siguiente bocado qued atascado en su
garganta y no pudo hablar.
La mantuvieron prisionera, dijo Charles en voz baja. Abusaron de
ella porque era la nica forma en que podan controlarla. Ya sabes que las
manadas son muy jerarquizada. Y un Omega est fuera de la estructura de la
manada como esa. Ella o l, no sienten la misma necesidad de obedecer.
Charles dio Chelsea una mirada compasiva, aunque Anna no saba si
alguien ms que ella podan leer lo suficiente como para ver la simpata en sus
ojos.
Como cuando t sentiste la necesidad de venir aqu y comer con
nosotros, slo porque Hosteen te lo pidi.
Chelsea mir su plato, su mandbula tensa. Anna pens que tena una idea
de lo Chelsea estaba pasando, pero se haba perdido esa parte de ella. Tal vez
porque, como Omega, nunca haba sentido esa necesidad de obedecer a alguien
ms dominante. S, pens, eso deba irritar a una mujer como Chelsea.

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Dead Heat

Charles continu.
El Alfa es, o debera ser, el ms capaz de proteger a su manada. No slo
la seguridad de la manada, sino tambin el bienestar de cada uno de sus
miembros. Pero el primer Alfa de Anna, slo se preocupaba por su pareja.
Necesitaba a Anna para mantener a su pareja sin que atrajera la atencin de mi
padre. Saba que mi padre tendra que matarla porque Isabelle era un peligro
para todo el mundo a su alrededor, humano y lobo por igual. l no poda
dominar a Anna como lo haca con el resto de los lobos, por lo que la maltrato.
l le ense a temerle, en un esfuerzo para mantenerla bajo su pulgar.
Charles y Hosteen intercambiaron una mirada.
Fue Hosteen quien dijo:
Eso fue una traicin a todo lo que un Alfa se supone que es.
S, dijo Anna. Te estoy contando esta historia, no como una forma
de llevarte la delantera, tipo... Baj la voz y aadi una voz un poco tipo
locutora de radio. Crees que tienes duro, lo tienes fcil en comparacin a m.
Y luego regres a su propia voz. Porque eso no es cierto. Lo tienes
diferente. Pero lo que necesitas saber, es que no ests sola; Yo entiendo lo que
ests pasando.
Ella dej su tenedor porque comer estaba ms all de ella.
Ayer te levantaste y estuviste muy agradecida de que estabas viva. Que
tus hijos estaban bien. Esta noche ests empezando a entender el precio que vas
a pagar por eso. No ests del todo segura de que valiera la pena.
Morir es fcil, dijo Hosteen. Vivir es brutal.
Hay un montn de inconvenientes, dijo Anna. Probablemente ests
al tanto de la mayora. Ella no iba a enumerarlos. No haba nada como
sentirse mal y tener a una persona dicindote lo horrible que tu vida podra ser,
eso convertira a una leve depresin en algo suicida. Las personas que van a
Bran a que los Transforme, saben en lo que se estn metiendo y tienen tiempo
para tomar una decisin. T y yo? No nos dieron tiempo para tomar una
decisin. Pero las desventajas estn slo all, porque ests viva. Hay gente que te
quiere. Y tienes lo que esperamos sea un tiempo muy largo para llegar a un
acuerdo con lo que eres.

Patricia Briggs

Dead Heat

Debajo de la mesa, Charles puso su mano en su rodilla. Trag saliva.


Vas a atravesar de un perodo de luto por lo que una vez fuiste, porque
no hay vuelta atrs. Hemos de tener en cuenta que hay cosas buenas, tambin.
Una de las cosas buenas es que no tienes que tener miedo de las brujas
oscuras ms, dijo Hosteen casualmente.
Chelsea se puso rgida y lo mir.
No eres tonta. Por supuesto que las temas. Cambi la taza de caf a
la otra mano, observndola en lugar de a Chelsea. Si naciste siendo una bruja
y no quisiste matar y torturar por el poder, y adems ests lista para ser
asesinada y de torturarte a ti misma. Es por eso por lo que trabajaste tan duro
para mantener lo que eras en secreto. Kage se preocup por ti. No me lo cont,
pero se lo dijo a Joseph, quien vino a m. Me avergenza admitir que no te ofrec
mi ayuda.
Tal vez soy una bruja negra, respondi con hostilidad.
No, dijo Hosteen, levantando los ojos. Puedo oler una bruja negra a
una milla de distancia. No. Te escondas. Pero ahora perteneces a una manada, y
nuestra manada puede y va a protegerte de las brujas negras.
Por qu ahora? Pregunt, sus ojos azul grisceos se iluminaron a un
blanco casi rtico, como los del hermano de Charles, Samuel. No era digna
de proteccin cuando solo era la esposa de Kage?
S, dijo Hosteen lentamente. Pero yo no era digno de protegerte a ti.
Qu significa eso? Pregunt Chelsea, empujndose fuera de la mesa
bruscamente. Se puso de pie, apretando los puos.
Significa que soy un lobo viejo y testarudo, dijo Hosteen. Y tal vez
estoy ms interesado en mis propias opiniones que en escuchar a mi nieto, que
es un hombre inteligente. Ese es mi fracaso. Quizs una de las cosas que saldrn
bien de tu conversin en una mujer lobo es que me ha cambiado, tambin. Y eso
quiere decir que nuestra familia es ms acogedora, como debera haberlo sido
desde el principio.

Patricia Briggs

Dead Heat

No puedo pensar, dijo Chelsea, respirando con dificultad. Por qu


no puedo pensar?
Mam?
Anna estuvo tan distrado por Chelsea que no haba odo a Max hasta que
habl desde la puerta.
Chelsea se volvi con sus ojos salvajes hacia su hijo y cay al suelo,
convulsionndose.

Patricia Briggs

Dead Heat

Captulo 12

Anna se levant y le puso la mano en el hombro de Max para que no se


acercara a Chelsea.
Va a estar bien, le dijo. Pero ella no querra que vieras esto.
Chelsea grit, su voz fue ronca y gutural.
Mam, susurr Max, resistindose a Anna.
Ella renunci a tratar de apartarlo, slo puso su hombro entre l y su
madre para que no pudiera llegar a ella sin pasar a Anna.
La Transformacin duele, Anna le dijo. Duele siempre, pero la
primera vez es la peor. Casi todos los hombres lobo despiertan de su primera
Transformacin, completamente fuera de control. No hay nada que puedas
hacer para ayudar o detenerla. Y te garantizo que con Hosteen y Charles aqu,
tu madre va a estar bien. Esper un momento y le dijo: Tienes que salir de
aqu antes de que se Transfome. Si ella te lastima, se quebrar.
l se mantuvo firme por un momento ms, sus msculos se retorcan con
el deseo de ayudar. Luego asinti una vez y dej que Anna lo sacara fuera de la
habitacin. Lo traslado a la sala grande de estar y lo llev a la parte ms alejada
antes de dejarlo detenerse. Escucharon el padecer de Chelsea desde all por
unos minutos, Max pestae y se retorca sus manos mientras los ruidos que su
madre haca, cambiaron de humano a algo ms.
Sera ms fcil con tres hombres lobo en all? Pregunt.
Te refieres a mi? Anna neg con la cabeza. No mientras ella est
cambiando. Charles me llamar cuando haya terminado. Mi lobo tiene una
influencia calmante sobre otros hombres lobo. En este momento necesita
mantener la ventaja de su fiereza. Tan pronto como se encuentre en su forma de
lobo, voy a ser ms til.

Patricia Briggs

Dead Heat

Alguien llam a la puerta de entrada justo cuando la voz de Chelsea rugi


de nuevo. Antes de que Anna pudiera decidir cmo manejar a los visitantes, la
puerta se abri y Wade entr a la carrera.
Vio Anna y Max y detuvo su prisa.
Chelsea? Le pregunt a Anna.
Ella asinti con la cabeza.
En la cocina.
Wade mir.
Vas a venir adentro?
No, respondi. Nos hemos percatado que el tener a un Omega
demasiado cerca, ralentiza la primer Transformacin.
l hizo una mueca; nadie quera frenar una Transformacin. Entonces l
tom aliento.
Omega? l parpade un momento. As que era eso. Le dio una
sonrisa. Gracias. Nunca he tenido una reaccin tan extraa a un lobo antes.
Chelsea hizo otro ruido y l corri hacia la cocina. Despus de quince
minutos ms o menos, todos los sonidos se apagaron.
Has visto Hosteen en su forma de lobo? Anna le pregunt a Max,
aunque sus ojos se dirigieron a la cocina. Tena una memoria viva de lo sola que
se haba sentido los primeros meses que haba sido una loba.
S, respondi.
Te asust?
No despus de la primera vez, contest.
Ella se volvi hacia l.

Patricia Briggs

Dead Heat

Dime la verdad. No voy a juzgarte. Incluso un lobo normal, hace que la


mayora de la gente quiera encontrar una puerta para esconderse detrs, no
importa cuntas veces los vean.
l sonri.
Es hermoso, dijo, y no haba miedo en l.
Anna, Charles llam en voz baja.
Esa es mi seal, le dijo a Max. Espera aqu y si todo est bien, te
presentaremos a la loba de tu madre.
Cuando Anna regres a la cocina, Chelsea haba empujado su trasero a la
esquina entre la nevera y la pared. Su cabeza estaba medio baja, pero su nariz se
mantena arrugada en un gruido.
Al igual que el hermano mayor de Charles, Samuel, su pelaje era un manto
blanco con ojos de un blanco azulado, pero las puntas de sus orejas y ojos
estaban delineados en el mismo medio marrn que cubra su vientre y la parte
inferior de la cola.
Wade era el ms cercano a ella. Estaba sobre una de sus rodillas con la
cabeza gacha. S, Anna haba estado bastante segura de que Chelsea iba a salir
dominante. Ellos iban a tener problemas tratando de dejarla en el suelo en la
parte inferior de la jerarqua con las mujeres que no tenan pareja lobo para
ganar rango. No cuando el segundo de la manada ya estaba reconociendo su
dominio sobre l.
Hola, Chelsea, dijo Anna alegremente. Ojos plateados se encontraron
con los suyos y un gruido se desliz de la cara de la nueva loba. Anna sigui
hablando. Est bien si las cosas estn un poco confusas en este momento.
Espera un segundo y todo va a volver a estar en orden. Ella camin delante
de Wade y dej a su loba hacer descender la tensin en la sala.
Estar advertido no ayuda en lo absoluto, dijo Hosteen.
Claro que s, replic Charles. No te ests riendo este momento.

Patricia Briggs

Dead Heat

Hosteen hizo un ruido extrao, algo entre medio de un gruido y una


carcajada, que atrajo la atencin de Chelsea. La piel del cuello de la nueva loba
se erizo y dej escapar un gemido infeliz.
El Alfa dej su puesto apoyado en el fregadero y se acerc a Chelsea. l
tom su hocico en la mano, la mir a los ojos y le mantuvo la mirada. Si le
preocupa que ella no tuviera el control suficiente para que su loba no lo
mordiera, Anna no pudo verlo.
Poco a poco, temblando por el estrs, Chelsea cay al suelo y se dio la
vuelta, dando Hosteen la vulnerabilidad sin proteccin de su vientre. l la
mantuvo all un momento, luego la dej levantarse.
Bien, le dijo. Comienza como se supone que vas a seguir, Chelsea.
Estas a cargo y la loba debe escucharte.
Max est esperando, dijo Anna. Crees que es seguro, Hosteen?
Chelsea dio un aullido de pnico y se arrincon de nuevo en la esquina.
Chelsea, dijo Hosteen. Te prometo que no le hars dao.
Ella le sostuvo la mirada durante tres latidos.
Va a estar bien, dijo l.
Ella baj los ojos y dio dos pasos saliendo de la esquina, todava pareca
infeliz.
Max, convocado por la llamada de Anna, se detuvo en la puerta, y por un
momento Anna pens que iba a salir mal. Pero luego l sonri.
Cielos, mam. Kage va a tener un ataque al corazn, saliste tan bonita. l
va a tener que llevar una escopeta cargada de plata para mantener alejados a los
lobos de la manada de Hosteen. Tienes que ver esto en un espejo. Vamos, hay
uno grande en el bao principal.

*****

Patricia Briggs

Dead Heat

Tenan todava alrededor de una hora de luz del da, cuando fueron al
establo. Anna estaba cansada y estresada. Estaba bastante segura de que Charles
estaba en peores condiciones a pesar de que no lo demostr.
Hosteen haba tomado una buena mirada alrededor de la cocina y decidi
que lo que cada uno necesita para "curar las heridas espirituales del da" era un
viaje al desierto. Que pudiera soltar frases como esa y no sonar cursi, era
impresionante, Anna decidi.
Chelsea fue con ellos, corriendo al lado del cuatriciclo con Charles, que
estaba tambin en su forma de lobo. Esta vez se dirigieron a la parte trasera,
donde haba postes atados fuera de la parte trasera del establo. Cuatro caballos
estaban esperando con sillas de montar vaqueras. Una Teri de aspecto agobiado
peinaba apresuradamente la cola de un caballo con un cepillo.
Nuevos perros? Le pregunt a Hosteen, cuando todos ellos se
apartaron del cuatriciclo, mirando a Chelsea. Vaya que son bonitos.
La magia de la manada dejaba que la gente viera lo que esperaban ver. De
lo contrario, los hombres lobo nunca podra haber estado escondidos tanto
tiempo como estuvieron.
Un nuevo perro, la hembra blanca. El rojo pertenece a Anna, nuestra
invitada, Hosteen dijo a la mujer.
Cmo se llama?
Todava no lo hemos decidido. Podras ir a buscar a Kage? Me quedo
aqu. Los guardaremos apropiadamente cuando hayamos terminado.
Teri le dio una sonrisa brillante.
Claro. l dijo que te dijera que estara en la parte derecha, pero voy a
hacerle saber que ests aqu de todos modos.
Tan pronto como ella desapareci en el interior del establo, Charles volvi
a su forma humana, un poco ms lentamente de lo que era habitual en l. Esta es
su segunda Transformacin en el da, pens Anna. Si tuviera que hacer otro, sera
ms lento an. Charles se estir, tratando de aflojar los msculos apretados.

Patricia Briggs

Dead Heat

Chelsea, dijo Hosteen. A los caballos no le interesas, siempre y


cuando no los mires fijamente a los ojos por mucho tiempo. Si haces contacto
visual, te reconocern como una amenaza. Se volvi hacia Anna.
Permteme presentarte a Portabella ya que estamos esperando a Kage.
Chelsea se qued cerca de Hosteen mientras caminaban hacia los caballos.
Lo prometido era deuda, ninguno de los caballos pareca particularmente
preocupado por ella.
Aqu est, dijo Hosteen, luego dio un paso atrs y dej a Anna mirar.
Portabella era una yegua grande. Anna tuvo que ponerse de puntillas para
mirar por encima de su espalda. Su color no era lo suficientemente oscuro para
ser negro, pero lo suficiente para parecerlo. Zaino, pens Anna, aunque las
caractersticas partes negras -piernas, melena y cola- realmente eran de un
color muy cercano al del su cuerpo. Una raya blanca caa de una estrella entre
sus grandes ojos a otro toque de blanco en su nariz. Era refinada y hermosa.
Incluso Anna, aficionada como era, poda ver que era espectacular.
Anna no pudo evitar poner sus manos en ella para tocarla y se encontr
acariciando un acero revestido de seda. Le pas las manos por las piernas del
caballo y la yegua levant la pata delantera al pedido de Anna. Ella no estaba
herrada y la parte inferior de sus pies pareca similar a la parte inferior de la
pata de un caballo. Ella se ri por dentro de s misma, porque no saba lo
suficiente para que su examen le dijera nada, excepto que la yegua estaba quieta
y en silencio mientras una idiota la recorra con las manos.
Los dedos de Anna, para su sorpresa encontraron un bulto en el cuello que
le pareci extrao. Estaba ms sorprendida de su compresin de que eso no
tena que estar ah, que por el hecho en s de que haba algo mal en ese dechado
de caballo.
Ech un vistazo a Hosteen.
Por la vacuna, le cont. A algunos caballos les sale eso a veces.
Tengo un informe veterinario de eso en su archivo.
Esta yegua es de tu criadero? Pregunt, despus de buscar una
pregunta que no la hiciera sonar demasiado estpida.

Patricia Briggs

Dead Heat

Charles estaba muy callado, incluso para Charles. Debera estar tan
agotado como ella. Hosteen tena razn: era un cansancio del espritu ms que
del cuerpo. Aun as, estaba segura de que ella debera haber insistido en que se
retiraran a sus habitaciones.
Hosteen neg con la cabeza.
Hace tres aos, Joseph fue al establo de un entrenador en busca de
caballos interesantes, dijo Hosteen. Y se encontr con esta yegua. Era una
yegua bronca para el picadero, por lo que la mandaron al criadero, pero no era
slida para la cra. As que la enviaron de vuelta a los entrenadores. Pero bronca
ni siquiera se acerca a definir lo mucho que odiaba el trabajo en la arena. Mando
al asistente del entrenador al hospital y no quiso saber ms nada de ella.
Hosteen neg con la cabeza.
Mi hijo es mgico en un caballo, y dispuesto ante cualquier desafo.
Quera volver a entrenarla l mismo. La adquirimos por ms de lo que vala,
pero mucho menos de lo que valdra si poda encausarla. Antes de que pudiera
empezar a trabajar con ella, su salud empez a ir cuesta abajo de nuevo.
Hosteen se dio la vuelta y pas la mano por el cuello brillante de la yegua.
La sonrisa que le dio Anna al volverse era infeliz, pero no, estaba segura, debido
al caballo.
De todos modos, desde entonces ella ha sido una de nuestra banda de
caballos senderistas. Los mantenemos en forma y listos para llevar a los
compradores o clientes que quieran dar un paseo en el desierto. As que ella ha
estado montado de manera constante desde que lleg, pero no en la arena.
Portabella, dijo Anna, pensando en el nombre, lleg a una teora
alternativa para este, en lugar del fijado por la genealoga de la yegua. Porque
alguien la alimentado hasta convertirla en un hongo.
Hosteen ri.
Kage intent trabajar con ella en la primavera pasada y quera llamarla
Soyuz.
Anna frunci el ceo.

Patricia Briggs

Dead Heat

Por el cohete Ruso que se lanza a la rbita desde una simple plataforma,
dijo Kage secamente mientras sala del establo. Nunca he sido arrojado tan
rpido y con tanta autoridad en mi vida. Fue una leccin de humildad, sobre
todo porque mi padre de ochenta aos, la haba montado en la arena un par de
veces antes de ... Su voz se desvaneci cuando vio a la loba de pie junto a
Hosteen.
Chelsea lo mir con recelo y, muy versado en el trato con los animales
asustadizos, se detuvo donde estaba y se agach.
Ay, cario, canturre. Te habra reconocido aunque tuvieras seis
patas y escamas. Pero no tena ni idea que tan hermosa loba seras.
Ella salt hacia l, y juzg mal, tirndolo al piso. Portabella salt hacia
atrs y Hosteen tir de la cuerda que una al caballo al poste. Un solo tirn y
qued suelta del puesto, su amarre sujeto a la mano de Hosteen en vez. Dio un
par de pasos y luego se determin -en referencia a la pila de lobo y el hombre- a
levantar las orejas con desdn.
Chelsea dio marcha atrs y mir angustiada. Kage se ri y se inclin hacia
delante hasta que pudo frotar su cuello.
No te preocupes, cario. Ya vas a pillar el truco.
Anna pens que vacil un poco cuando se puso de pie, pero si estaba
herido no estaba mostrando ningn otro signo. Hombre inteligente. Si Chelsea
pensara que lo haba herido, la desestabilizara y sera una mala cosa para un
hombre lobo en su primera salida.
Si vas a subirte Anna, ten cuidado, Kage mir Hosteen: Le voy a
mostrar su caballo a Charles.
Bufando un poco despus de la emocin, Portabella todava dejaba que
Hosteen la refrenara dndole pocos problemas. Fue un poco grosera y luego se
qued quieta, las orejas levantadas y los msculos temblorosos, mientras Anna
la montaba. No se movi, pero Anna tuvo la sensacin de que fue un esfuerzo
para ella quedarse quieta mientras los dems se suban a sus caballos.
El caballo de Charles era un castrado huesudo con un cuello largo y
flexible y una nariz romana.

Patricia Briggs

Dead Heat

No pens que los rabes tuvieran narices convexas, dijo Anna.


No los rabes de pura raza, al menos, dijo Kage, viendo donde ella
estaba mirando. Aunque podra mostrarte unas cuantas fotos ... Pero Fgaro es
un caballo de exhibicin nacional, es mitad rabe y mitad saddlebred. Pero
result completamente saddlebred en su apariencia y rabe en su marcha. Eso
es casi lo contrario de lo que estamos tratando de conseguir en la cra de
caballos nacionales de exhibicin. l es un puente fantstico, sin embargo, y
ama el senderismo. Mir a Charles. Est a la venta, tambin. l es lo
suficientemente grande como para llevarte.
Charles le dio unas palmaditas al caballo.
Estamos de compras para Anna.
El castrado de Charles era un poco ms pequeo que Portabella, Anna se
percat de ello cuando empez a cabalgar junto a su marido.
La gran yegua tena grandes aires, tambin. Rpidamente super al resto
de los caballos. Anna se vio obligada a dar vueltas para ir con los dems. Como
Heylight, el caballo gris de su primer da, la yegua era muy sensible a las
seales. Anna finalmente dej de usar las bridas para nada ms que el control
de velocidad y slo cambi su peso de una cadera a la otra al girar.
Cmoda? Pregunt Hosteen, yendo a su lado izquierdo. Montaba un
pequeo castrado castao con un gran resplandor y una actitud amistosa que
trotaba siguiendo el ritmo del caminar ms rpido de Portabella
.
Muy, contest, enderezando su espalda un poco y asegurndose de
que sus talones estaban abajo. Portabella desaceler.
Ya, dijo Hosteen, manteniendo sin esfuerzo su caballo junto al de ella
, no te preocupes por m, simplemente reljate. Charles nunca enseara a
nadie el camino equivocado para montar. Montas mejor que muchas de las
personas que vers en el show de maana. Lista para un trote?
Claro, dijo. Iban a ir el show de maana? Tendra que preguntarle a
Charles.
Sigue adelante y pdeselo a Portabella, dijo l. Vamos a seguirte.
Solo mantenla en el sendero. Hay un cruce adelante, toma el que quieras.

Patricia Briggs

Dead Heat

El trote de Portabella era melodioso, sin ser pesado, por lo que Anna no la
golpe en la espalda, pero tena que relajarse de verdad para mantener su
asiento. Mientras lo haca, las orejas de la yegua se animaron y su modo de
andar se suaviz.
Medio galope, dijo fuerte Kage.
Y antes de que Anna se preparara, Portabella rompi en una veloz corrida,
cabeza arriba y cola marcada. Anna se ri y se sent de nuevo, bajando la
velocidad con las manos livianas en las riendas hasta que fue a medio galope.
Esto era muy diferente de montar a Jinx. Chelsea corra al lado de ellos, con la
lengua afuera de placer.

lobo.

Ves, pens Anna, hay algunas cosas que son increbles acerca de ser un hombre

Tan pronto como Hosteen intent montar tambin con ellas, Portabella
puso en marcha una explosin extra de velocidad. El sendero se bifurcaba y
Anna tom el de la izquierda, que tena una pequea loma. En la parte superior
de la colina, ella le pidi caminar. De buena gana la yegua baj la velocidad y
dej que los dems la alcanzaran.
Vamos a quedarnos sin luz, dijo Kage. Tenemos que volver pronto.
Me gustara ver lo que hace en la arena, dijo Charles. Tal vez haba
algo de lo que Hosteen haba dicho, porque Charles se vea mejor. Tena
expresiones que Ana poda leer de nuevo, lo cual era una mejora.
Un reto, dijo Hosteen, riendo. Siempre ests listo para los desafos.
Est bien, es lo suficientemente justo..
Regresaron al establo. Anna termin junto a Hosteen de nuevo.
Acabo de recordar, dijo Anna. Ya no es importante para ayudarnos
a encontrar al ferico, pero me gustara saber, supongo. Conoces a un hombre
lobo llamado Archibald Vaughn que estaba aqu en los aos setenta?
Archie? Pregunt Hosteen, sobresaltado.

Patricia Briggs

Dead Heat

Est muerto, dijo Charles, cabalgando junto a ellos. Asesinado por


un ferico ... hace al menos treinta aos, ahora. Por qu lo preguntas?
Asesinado por un ferico? Pregunt. Ests seguro?
Charles se limit a mirarla, pero Hosteen dijo:
Encontr el cuerpo. S. Estoy seguro. Fue en el otoo de 1979.
El pelo en la parte posterior de la cabeza de Anna se eriz.
Alguna vez te cont que salv a un nio de una criatura ferica? En
junio del ao anterior. Estamos bastante seguras de que es el mismo que
construy el fetch que trat de hacer que Chelsea atacara a los nios.
No es lo que yo escuch, dijo Hosteen. Despus de que su pareja
muri, se fue a vivir con su familia durante unos aos. Tenamos la esperanza
de que lo ayudara, pero luego me enter de que se haba quedado en su forma
de lobo todo el tiempo. As que lo cog y lo traje de vuelta a la manada y le hice
cambiar a humano. l nunca volvi a ser su viejo yo. Cuando lo sent morir,
estuve seguro de que haba encontrado una manera de suicidarse. Pens que era
un suicidio ferico.
Creo, dijo Anna, que tal vez fue por venganza porque impidi a
este ferico robar su nieto. O bisnieto. Tatara-algo-nieto, de todos modos. Sera
demasiada coincidencia de otra forma.
Tal vez fue a cazar al ferico, terci Charles pensativo. Y los dos
tienen razn.
De cualquier forma que se mire, dijo Anna. El ferico que estamos
persiguiendo es lo suficientemente poderoso como para matar a un hombre
lobo.
Lo hizo pedazos con magia, dijo Hosteen pensativo.
Hace que te preguntes, Charles dijo lentamente, cmo un ferico
como ese dejo que un puado de agentes federales y policas lo escoltaran a la
crcel.
Crees que tienen al ferico equivocado? Pregunt Anna.

Patricia Briggs

Dead Heat

No se aventur a contestar.
Creo que ... creo, Hosteen, que tenemos que pedir prestado a tus lobos.
Este no es un ferico que va a permitir que Amatista, la nia que rescatamos,
quede a resguardo. Probablemente deberamos enviar lobos para proteger al Dr.
Vaughn, tambin. Y vamos a seguir manteniendo un ojo en Chelsea y los nios.
Quin es el Dr. Vaughn? Pregunt Hosteen.
El nio que tu lobo rescat en 1978.
Cuntos necesitas?
Todos ellos. Con nuestras vctimas, y con la agente del FBI y los agentes
Cantrip que encontraron su ltima vctima con nosotros. Al menos dos hombres
lobo en todo momento. Y van a tener que permanecer fuera de la vista, dijo
. S que voy a poner una tensin en la manada. Puedes decirles que el Marrok
se asegurar de que no sufran financieramente y que no creo que vaya a durar
mucho.
Tal vez tengan al ferico correcto, dijo Hosteen. Con ellos, a veces
es difcil de predecir por qu hacen las cosas.
El caballo de Charles resopl y Charles inclin la cabeza hacia un lado,
cerrando los ojos, y murmur:
No puedes sentirlo en el aire? Hay una tormenta que viene. Cuando
abri los ojos, eran de color amarillo. Se enderez y, aunque Anna no lo pudo
ver, l se movi de nuevo, su caballo rompi en un galope suave.

*****

Guardaron a los otros caballos, antes de llevar a Portabella a la arena ms


pequea, la misma en que Anna haba montado el da anterior. La yegua no se
vea nada diferente de lo que se vio antes, cuando Anna la mont afuera. O si lo
estaba, pareca ms tranquila, ya que haba estado medio quisquillosa por
Chelsea cuando Anna la haba montado.

Patricia Briggs

Dead Heat

Charles alarg bastante los estribos, comprob la cincha, y luego mont en


la yegua. Ella levant la cabeza, rod los ojos hasta que Anna pudo ver el blanco
que normalmente estaba escondido, cambi el peso de sus caderas, y bail con
inquietud de un pie a otro.
Charles se sent all, su cuerpo suelto y relajado; el nico movimiento que
haca, era el generado por el movimiento del caballo. Ella arrastr unos pasos
hacia adelante, dos hacia atrs, un salto de lado, l no hizo ningn movimiento
para corregirla, slo se qued haciendo equilibrio y se mantuvo ligero en la
espalda de ella.
Se adaptan entre s, Anna pens: gran hombre oscuro, gran caballo negro,
elegante y fuerte. La idea la hizo curvar los labios, incluso con la preocupacin
de que el conserje no era el ferico que realmente estaban buscando.
Vendrn a la exhibicin de maana? Pregunt Kage. Michael va a
participar en el Lead-line23 y Mackie va a montar el pequeo gris que montaste
ayer en la categora paseo / trote Ingls.
Le preguntar a Charles, contest, viendo como la yegua, -a quien en
su mayor parte la dejo hacer lo que quera-, finalmente dej de moverse salvo
por los latigazos de infelicidad de su cola. Creo que vamos a tratar de ver al
tipo que el FBI tiene retenido, si podemos. Pero me encantara venir a ver a los
nios montar. Y para asegurarse de que estaban a salvo.
Despus de cinco minutos ms (Anna mir su reloj), Charles segua
habiendo nada ms que sentarse all, la yegua baj la cabeza y comenz a
rumiar un poquito. Inmediatamente, Charles desmont. Le acarici el cuello y
la llev fuera de la puerta.
Si quieres la ponemos en tu lista de posibles, le dijo a Anna, va a
estar bien.

23 Lead-line: Es una categora en las exhibiciones de equitacin, para los


nios muy pequeos, generalmente menores de 7 aos. Un adulto o algn
chico o chica mayor gua al caballo con una mano, mientras que el nio es
evaluado por cmo se sienta en el caballo y por lo general lleva las riendas,
pero slo en apariencia, el control real del animal recae en el controlador
que lo acompaa.

Patricia Briggs

Dead Heat

Y ella supo a ciencia cierta que a l realmente le gustaba. A Anna le


gustaba mucho, tambin.
Bien, respondi. Mir a Kage. Ella est en nuestra lista de posibles,
pero no en la lista de precios que nos diste. Cul es el precio de ella?
Diez mil, contest Hosteen.
Kage resopl.
Ni siquiera se acerca a ese precio, Hosteen. Cinco mil para un bonito
caballo as, no apto para la pista. Dos mil quinientos porque no puede mostrarse
en la pista, ms dos mil quinientos por lo bonita. Pero no tomen una decisin
an, hay otros bonitos caballos que no han visto.
Y mientras Kage y Hosteen se llevaban a la yegua, Anna oy la carcajada
de Hosteen.
Lo escuchaste? Ella representa un desafo. l la quiere. Habra pagado
diez mil por ella.
Nosotros no cobramos ms de lo que valen por nuestros caballos, viejo,
dijo Kage. As es como se obtiene una mala reputacin. Y sospecho que
Charles sabe exactamente cunto debe costar ese caballo. Hizo una pausa.
No debera haber dicho nada en absoluto. Debera haberle contado a pap lo
que trataste de hacer; entonces estaras en serios problemas.
Hosteen hizo una rplica, pero Anna no poda or lo que deca. Su voz
sonaba feliz.
Me gustan, dijo Anna, en voz muy baja.
Los labios de Charles se arquearon.
Hosteen miraba a Kage cuando nos dio ese precio, lo viste?
Tena razn, sin embargo, Anna observ. Habras pagado diez mil
por ella porque ella es un desafo.
l sonri, su mirada se suaviz.

Patricia Briggs

Dead Heat

Ya tengo un reto, le dijo con voz grave.


Ella sacudi la cabeza con fingida tristeza.
Yo no soy un reto, Charles. Slo soy otra mujer jadeando por ti como esa
maestra con ojos hambrientos en la guardera.
l se ech a rer a carcajadas.
Seguro que lo eres, dijo, poniendo un brazo alrededor de sus
hombros. Seguro que lo eres.
Bueno, ella saba que estaba en lo cierto, incluso si l no le crea. Su abrazo
la sac un poco fuera de balance, y paradjicamente, la contena a la vez. Eso
era lo que le haca Charles a su corazn tambin. La sacaba del balance
llevndola a lo que pareca la posicin correcta, un lugar seguro que no obstante
era emocionante, excitante y aterrador.
Qu me pasara si lo pierdo?

*****

Anna llam a Leslie por la maana.


No, no puedo dejarlos ver a Sean McDermott, dijo con voz distrada
. Su abogado es un tiburn, y l no dice nada. Al parecer, todo lo que tenemos
de l es que los cuerpos fueron encontrados en su casa, una casa en la que
nunca ha vivido. Y que es un ferico. Lo que vuelve todo ms polticamente
caliente, dada la actual tensin con los fericos.
No estamos seguros de que tengas a la persona adecuada, replic
Anna.
Se hizo el silencio en la otra lnea.
Encontr a Archie Vaughn, Anna le coment. Lo mataron un ao y
medio despus de haber evitado el secuestro. Despedazado por un ferico. Por

Patricia Briggs

Dead Heat

qu alguien que puede destrozar a un hombre lobo deja que agentes de polica
humanos lo capturen sin luchar?
Voy a trasmitir tus inquietudes a nuestro experto en fericos, contest
. Odio decirlo, pero tambin me resulta sospechoso lo fcil que esto fue. As
que tengo gente haciendo verificaciones de antecedentes de cualquiera que
alguna vez haya trabajado o usado la guardera y de todos los que lo conozcan.
Hizo una pausa. Tambin estamos buscando registros de nios
desaparecidos, tratando de identificar los cuerpos. Algo de eso est
digitalizado, algo en microfichas, y an en mayor cantidad se encuentra en los
archivos de papel esparcidos por toda la ciudad. Tenemos un par de pobres
subalternos vadeando a travs de microfichas de diarios de hace cien aos,
tambin. No ayuda a que no se centre slo en Scottsdale, est Phoenix y todo el
resto de los suburbios, tambin. Tardaremos dcadas identificando los cuerpos
en el desvn.
Anna hizo un ruido simptico.
De todos modos, Leslie continu, sonando ms centrada y menos
frentica, vas a estar tan contenta como yo al saber, que al parecer, la pobre
beb que rescatamos ayer no fue violada. Todava est traumatizada, temerosa
de la oscuridad, aterrorizada de las muecas y quin puede culparla, y llora
cada vez que sus padres no estn en la habitacin con ella.
Qu le hizo? Pregunt.
Vestirla como una mueca, cantarle, hacerle dao. Ella dijo que su toque
dola como una picadura de abeja en todo su cuerpo. Le hizo algo para que no
pudiera moverse. No estaba dormida, simplemente no poda moverse.
Aterrador, dijo Anna.
S, coincidi Leslie, sonando cansada.
Puesto que tienes a tu personal y recursos ms volcados a la
investigacin, te complacer saber que tenemos a hombres lobo custodiando a
los padres de Amatista, al Dr. Vaughn, su pareja y su madre. Tambin, a ti,
Leeds y Marsden. No te vas a dar cuenta de que estn all.
Anna sigui hablando por arriba de la protesta indignada de Leslie.

Patricia Briggs

Dead Heat

ste mat a un hombre lobo, lo hizo pedazos con magia. Un ser


humano simplemente no tiene ninguna oportunidad. Los hombres lobo
llevaban zapatillas Converse negras, por lo que si los ven no les disparen o
reaccionen ante su presencia. Ellos estn haciendo esto porque creemos que es
necesario, Leslie, estn poniendo sus vidas en peligro. Son todos de esta
manada, Hosteen haban aclarado esto: viven como humanos. Si revelas lo
que son para el pblico, eso podra arruinar sus vidas.
Leslie hizo un sonido de infelicidad.
Voy a guardar sus secretos, y asegurarme de que Marsden y Leeds sean
informados, tambin. Cunto tiempo vamos a estar protegidos?
Gracias, dijo Anna, soltando el aire en un soplido de alivio ante el
acuerdo de Leslie. Hasta que todos estemos convencidos de que tienes al
ferico correcto. Si nos necesitas, vamos a estar en la exhibicin de caballos
rabes en WestWorld en el norte de Scottsdale. Si no contestamos el telfono,
mndanos un mensaje de texto.
Exhibicin de caballos? Dijo Leslie. Vamos a ver. La clase de
cuatro aos de la seora Newman va a estar all en la maana y los de la clase
de cinco aos de la seorita Baird en la tarde. Al parecer, lo hacen cada ao.
Maana irn los nios de dos aos y luego la seora Hepplethwaites con la
clase de tres aos. Quieres alguno de los horarios diarios de las clases? La
maestra de msica el lunes y el mircoles tambin, la maestra de natacin
martes y jueves. Te he dicho que estamos siguiendo my de cerca a la guardera?
Anna se ri.
Por qu los nios de dos aos tienen una maestra? Pregunt Leslie
. No crees que deberan tener una niera? O incluso una animadora? No
pueden ser simplemente nios pequeos y no estudiantes?
Los estudiantes pagan ms por la escuela que los nios por nieras,
Anna sugiri.
Hmm, dijo Leslie. Bueno. Eso tiene ms sentido. Gracias.
Eso s, no hables demasiado con la seora Newman, Anna sugiri,
o puedes sentirte superada con la tentacin de robar a todos sus estudiantes

Patricia Briggs

Dead Heat

bajos sus reglas de hierro y llevarlos afuera a que corran y se diviertan como
nios normales de cuatro aos.
Leslie ri.
Mira, dijo ella. No hay manera de que pueda conseguir que t y
Charles vean a McDermott antes de que nuestro experto tenga una
oportunidad. Pero llmame esta tarde.
Lo apreciaramos, Anna respondi.
No prometo nada, pero voy a tratar, dijo Leslie, y termin la llamada.
Anna se puso los calcetines, las botas y corri escaleras abajo a travs de la
casa vaca; todos los dems, incluyendo a Maggie y Joseph, ya estaba en la
exhibicin de caballos. Ambos pequeos montaban hoy y nadie quera
perdrselo.
Nadie. Un escalofro recorri la espalda de Anna. Los fericos eran
tramposos. Se supona que todos estaban encerrados en las reservas, pero un
ferico estaba en el jardn de Kathryn Jamison. Presumiblemente, porque ni ella
ni Charles lo haba visto, el conserje era un segundo. Los cuerpos haban sido
encontrados en una casa de su propiedad. Pero Anna haba aprendido a
escuchar a sus instintos; estos le decan que haba un tercer ferico, el verdadero
Coleccionista de Muecas, vinculado con la guardera, el fetch y el conserje.
Felizmente Anna no fue la nica cuyos instintos estaban en el borde.
Hosteen haba reclamado la custodia de los nios para l mismo, y Wade fue
asignado a Chelsea. Pero Anna pens que era una buena cosa que ella y Charles
se sumaran, tambin. Dos hombres lobo ms cuidando a cuatro vctimas que
haban escapado, que escaparon en su mayor parte de todos modos. Su trabajo
alternara en la seguridad y la bsqueda de cualquier signo de fericos
acechando a la familia Sani. Encontraba muy inquietante el que la guardera
Sunshine Fun tuviera programado asistir, personal y estudiantes por igual, iban
a estar en la exhibicin en un momento u otro.
Charles estaba en la cocina terminando su desayuno. La familia y la
mayora de su personal haban salido antes del amanecer. Hosteen haba
sugerido que ella y Charles fueran a la exhibicin despus de que abriera las
puertas al pblico.

Patricia Briggs

Dead Heat

Le advert a Leslie, Anna le dijo. Ella me dijo que toda la guardera


va a estar en la exhibicin de caballos de hoy y de maana. Tambin me dijo que
no haba oportunidad de que nos dejara ver ahora a su ferico cautivo. Va a
tratar de que podamos hacerlo en la tarde.
l haba bajado sus cubiertos como si estuviera terminado de comer. Ella
se sent en su regazo y se comi su ltimo pedazo de tocino.
As que supongo que vas a tener que llevarme a mi primera exhibicin
de caballos.
La ltima vez que asist a este tipo de exhibicin fue en el Paradise Park.
Creo que fue alrededor de 1965, mucho antes de que t nacieras. Dej de
hablar, fruncindole el ceo un poco.
Ests planeando preocuparte por cuanto ms viejo eres que yo cuando
tengas cuatrocientos y yo soy slo doscientos? Le pregunt con voz interesada
. Slo pregunto porque mi padre dijo que era peligroso cuando empiezas a
ponerte inflexible con tu cnyuge, pero no s cunto tiempo puedo
preocuparme por ello.
l ri; sus brazos la rodearon y la sujetaron con ms fuerza en un breve
abrazo.
Adems, dijo alegremente, deslizndose de su regazo. He odo
que Vlad el Empalador establece sin lugar a dudas que tener un palo en el culo
de uno, es perjudicial para la salud. Y estoy muy interesada en mantenerte sano.
Antes de que llegar a la puerta l ya la haba alcanzado, con un brazo
alrededor de los hombros y el otro alrededor de su cintura, tir presionndola
otra vez contra su cuerpo.
Puso su boca contra su oreja y gru juguetonamente,
As que estoy en peligro de sufrir el destino de las vctimas de Vlad,
verdad? No deberas hacer algo al respecto para rescatarme?
La vibracin de su voz en su odo la hizo estremecerse, pero, an as, trat
de mantener la voz firme.
Por qu, seor?, A qu se refiere? Le est proponiendo algo a moi?

Patricia Briggs

Dead Heat

Le gru al odo y ella chill porque le haca cosquillas, y le causaba una


sensacin ms interesante en su estmago. Entonces l movi su mano derecha
ahuecando su pecho y su mano izquierda se desliz ms al sur. Le dijo unas
pocas frases en francs, su voz spera y hambrienta. Ella pens que tal vez se
haba olvidado de que realmente ella no hablaba francs.
Charles, su propia voz son ronca por la necesidad, porque ya le era
difcil resistirse a su pareja en cualquier momento. Pero nunca era ms sexy que
cuando se senta juguetn.
l la tom en brazos y la llev a su habitacin, sus pasos lentos y
deliberados, y que eran su propio tipo de juego previo.

*****

Pas un tiempo antes de que efectivamente llegaran al Show. An as


llegaron temprano. Kage les haba comentado que la mayor parte del pblico no
asistan hasta los ltimos tres o cuatro das. Dicho esto, el lugar que finalmente
encontraron para estacionar estaba a un cuarto de milla de la entrada.
Armado con un mapa, Charles abri el camino rpidamente a travs de lo
que pareca kilmetros y kilmetros de puestos de venta en el enorme edificio
principal. Ignor la atencin subrepticia que estaba acarreando, tanto por su
aspecto como por su aire a peligro, Anna pens
La categora de Michael estaba teniendo su llamada de advertencia de
quince minutos, cuando finalmente encontraron los asientos -que el rancho de
los Sani- haba reservado en el pabelln deportivo. Anna ya estaba empezando
a desesperarse cuando Charles vio el carrito , con el logo del rancho en plata y
marrn estacionado firmemente detrs de las filas de asientos azules del
estadio. Desde all fue fcil encontrar caras conocidas.
Anna y Charles encontraron asientos junto a Mateo y Teri, justo detrs de
Maggie, Joseph, Max, Chelsea, y Wade. Max se dio la vuelta y le sonri a Anna.

Patricia Briggs

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Mackie es una pequea tirana, le coment. Decret que todo el


mundo tena que ver a su actuacin. Levant la voz a un chirrido que se
supona sonaba como su hermana pequea. To-do-el-mun-do. Sonri. Y
claro Michael, para no ser menos, declar que todos tenamos que estar aqu
para verlo, tambin. As que slo pap y Hosteen estn aprontando a los nios y
a los caballos para la actuacin, para que el resto de la tripulacin pueda verlos
desde los asientos.
A Anna le pareci razonable: los nios deban sentirse cmodos pidiendo
una audiencia si iban a montar en este enorme edificio. Las gradas estaban
vacas, pero los asientos a lo largo de la barandilla de la arena parecan estar
bastante llenos.
Dnde est Mackie, entonces? Pregunt Anna. Su categora se
presenta recin en la tarde, no?
Ella parece pensar que Michael podra necesitar un poco de
entrenamiento, respondi Joseph. Si su voz fue vacilante, el brillo en sus ojos
no. Directivas, ms bien. Es una buena cosa que el nio se lo toma todo con
calma, o la casa de Kage sera un infierno hasta que ambos crezcan y se vayan
por su cuenta.
Ella tiene un buen corazn, Maggie lo reprendi.
Joseph la mir, y Anna vio que l adoraba a la mujer que estaba sentada a
su lado.
Ella es como su abuela, dijo, acariciando su mano. Resistente,
directa y decidida. No saliste tan mal, Maggie mi amor. Si ella es la mitad de la
mujer que eres, es mejor para el mundo estar preparado.
Joseph, dijo un extranjero que vena por el corto tramo de escaleras
hasta que pudo estar al lado de la silla de Joseph, que estaba en el pasillo. No
esperaba verte aqu.
Mis nietos montan, dijo Joseph con dignidad. Dnde ms podra
estar?
Y los dos hombres comenzaron a hablar de otros tiempos y otros
espectculos. De los caballos que tuvieron, de los caballos de otros. A ellos se les

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uni una mujer mayor que bien podra haber salido de la Grand Ole Opry 24 de
los 80. Ella brillaba en franjas de oro y negro como rayas de tigre, llevaba
demasiado maquillaje, y tena una voz rugosa por dcadas de fumar al nivel de
Marlene Dietrich. Era grosera y les hizo a ambos ancianos rer. Maggie se
inclin hacia un lado y aadi un exabrupto mostrando que tambin era una
parte de bienvenida de este grupo.
Trataron de incluir a Chelsea, y sonri en el momento justo, pero estaba
notablemente tensa frente a una gran y ruidosa multitud. Anna mir a Charles,
que estaba observando a Chelsea, tambin.
No se vea preocupado, as que ella se sent y mir a su alrededor. Justo
enfrente de ellos, un gran grupo de caballos muy bien cuidados y brillantes
rodeaban la arena a medio galope muy, muy lento. Tan pronto como empez a
verlos, Charles le susurr al odo:
Son medio rabes, Anglo-rabes, estilo Vaquero, sus propietarios son
aficionados a montar, la seccin uno. Se trata de una ronda eliminatoria. El
mejor de ellos irn a la ronda semifinal. Es por eso que nadie en el pblico est
demasiado entusiasmado con ello a excepcin de las secciones que animan a
cada caballo y jinete.
Son muy lentos, ella dijo despus de un momento. No deberan
pasar ms rpido? Y si algo los persiguiera? Creo que Portabella camin ms
rpido ayer. Qu es un Anglo-rabe?
Mitad pura sangre, mitad rabe. Fueron las primeras cruzas con rabes
para ganar popularidad. Los pura sangre le aadieron tamao, para que la
gente ms alta pudiera montar. Estos son casi todos caballos de Cuarto de milla,
o cruces con el Pinto, a excepcin de esa Apalusa de ah abajo. Hizo una
pausa. Esa es una muy buena Apalusa.
Mantengan un ojo. Esa yegua gan esta categora los ltimos dos aos
seguidos. Si esto es una buena muestra de su competencia, tiene una buena
oportunidad de ganar de nuevo. Si es que la nuera de Helen no se lo arrebata
con su castrado Brillante Spark.

24 Grand Ole Opry: es un programa radiofnico de msica country, el


ms antiguo de Estados Unidos.

Patricia Briggs

Dead Heat

Anna dej de intentar analizar la charla de caballos (por ejemplo, qu en


el mundo era un castrado Brillante Spark ?) y slo se quedo ah sentada y
observ a los bonitos caballos moverse muy lentamente con bonitos jinetes,
vestidos en colores chillones y llenos de un montn, montn de purpurina. Los
hombres estaban en mejor situacin que las mujeres, en lo que una comparacin
de conservacin se refiere.
Todo el rato, Anna aspir profundamente, prestando atencin a lo que su
nariz podra decirle. Sobre todo le deca que al menos dos personas de por aqu
llevaban demasiado perfume, y haba un montn y montn de caballos
alrededor.
Los jinetes fueron llamados al centro, se anunciaron a los que iban a pasar
al siguiente nivel, y luego despejaron el picadero. Casi al instante los asientos de
las gradas del estadio se llenaron y las tribunas populares tuvieron algn uso.
Los amigos cotillas de Joseph y Maggie se alejaron para encontrar sus asientos.
Por el altavoz, el locutor dijo:
Esta es la categora que va de uno hasta diecisis, en el Lead-line van los
de dos a siete aos. La primera es Candice Hart, montando Little Joe Green
guiada por Josie Hart y Karen Tucker.
Y una pequea nia, ms joven que Michael entr en la arena con un
diminuto traje de vaquero rosado con pedreras rosa que brillaban bajo las
luces. Llevaba botitas y una capa rosa con flecos brillantes. Estaba sentada en
una pequea silla negra que pareca completamente ridcula y preciosa a la vez.
En lugar de un sombrero de vaquero, llevaba un casco de montar rosa brillante.
El caballo, un palomino muy plido, llevaba su pequea carga con solemne
majestuosidad. Los dos adultos caminaban en el lado izquierdo, uno llevaba la
brida recortada, la otra tena una mano en la pierna de la pequea nia.
Es la cosa ms linda que he visto en mi vida, dijo Anna seriamente.
Solo espera, dijo Maggie. Esto no ha terminado todava.
Y uno por vez, cada pequeo jinete se anunciaba y haca su presentacin.
Haba jinetes ingleses, jinetes vaqueros, y uno que se pareca a un extra de El
Jeque en lo que el locutor anunci un traje tradicional. El traje era una cosa de
colores brillantes que flua, con suficientes borlas, joyas y brazaletes que dejaba
en desbandada a cualquiera que se preciara de ser de una tribu de beduinos.

Patricia Briggs

Dead Heat

El siguiente participante es Michael Sani, campen nacional en tres


ocasiones de Phoenix montando a Xenophonn. Lo gua Kage Sani.
Michael no poda competir con la pequea hadita rosada. En cambio, al
igual que algunos de los varones que Anna haba visto en la ltima categora,
llevaba una camisa vaquera de corte azul perfectamente respetable con zapatos
negros acordonados. Al igual que su padre y Hosteen, Michael pareca muy a
gusto en la parte superior del gran bayo castrado que su padre guiaba.
Cuando Michael pas por delante de ellos, le dio a su abuelo un gesto
solemne y palme su caballo. Joseph le contest el gesto, pero agreg una
sonrisa mientras sostena ambas manos juntas en el signo de victoria
tradicional. Cuando el ltimo jinete entr, el locutor pidi al grupo que
invirtieran el recorrido. Desfilaron por cerca de cinco minutos, por lo que todo
el mundo tuvo tiempo para tomar fotos, y luego fueron llevados al centro del
picadero.
Anna no pudo evitar sentir una punzada ridcula de ansiedad. Michael
pareca increble. Pero, quin podra competir con una pequeita de rosa? O
con una princesa vestida con borlas en un caballo blanco con una cola que
arrastraba el suelo? Apret la mano de Charles, y l se la apret en respuesta,
con una tesitura tan seria que ella supo que se estaba divirtiendo. Tena la
sospecha de que podra ser a costa de ella.
Bueno, seoras y seores, dijo el locutor. Nuestros jueces han
quedado muy impresionado con este grupo esta maana. Qu dicen ustedes?
La multitud estall en un coro de aplausos y silbidos. Charles cubri los
odos de Anna para protegerlos y se estremeci un poco. Era ruidoso. Chelsea
haba cubierto sus propios odos. Bien por ella.
Cuando la multitud call, el locutor dijo solemnemente:
Eso fue exactamente lo que nuestros jueces dijeron. Con esta calidad en
la competencia, han sido incapaces de elegir un claro ganador. Si esto fuera una
carrera, tendran que declarar un empate. Debido a esto, hemos decidido
otorgar el primer lugar a todos los nios de la categora. Ms aplausos fueron
la respuesta.
Anna se sent y dio a Charles una mirada indignada.

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Todos ellos consiguen el primer premio.


As es, dijo Charles.
Siempre.
Podras haber elegido un ganador?
Ella le golpe el muslo ligeramente y luego lo frot para borrar cualquier
atisbo de picor en caso de que le hubiera golpeado demasiado duro. Cuando el
ltimo nio fue sacado del picadero, Anna dio un suspiro de felicidad mientras
el grupo de los Sani -mozos de cuadra, entrenadores y jinetes- se levantaron y
comenzaron a arrastrar sus pies hacia fuera.
Joseph y yo vamos a ver desde aqu, dijo Maggie. Deberan salir y
pasear. La categora de Mackie no estar hasta justo antes de la pausa del
almuerzo. Max se va a quedar aqu haciendo los recados de la comida y bebida.

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Captulo 13

La arena en la que ellos haban estado, a pesar de su tamao, no era ni una


dcima parte de los recintos feriales de Scottsdale. Su gua de programas les
prometa ms de dos mil caballos, y Anna supuso que muchos caballos no
podan ser contenidos en un rea pequea.
Y Charles estaba interesado en todos ellos. Anna pronto abandon el ver a
los caballos por el placer de ver a su marido viendo caballos. De vez en cuando
l haca un gruido en seal de aprobacin, y ella supo que haba encontrado
algo que realmente le gustaba.
Se quedaron un rato junto a una arena cubierta (haba un montn de
arenas), donde la gente estaba haciendo algn tipo de formacin de ltima hora
o calentando o lo que sea. Caballos ingleses con zapatos grandes trotaban
rpidamente alrededor, repasando ampliamente a los caballos occidentales,
quienes con sus aires de oh-tan-lento- parecan casi Zen. Las Jinetes mujeres
superaban a los hombres, pero no por un amplio margen, salvo en la categora
de diez a dieciocho aos, que en su mayora parecan ser nias. Un caballo
echaba espuma por el sudor, y su delicada marcha vaquera era rgida y molesta
a la vista. Su jinete se mantena tirando de la brida y dndole con la espuela al
mismo tiempo. Charles gru y se alej de la arena.
Qu estaba tratando de hacer? Pregunt Anna.
No lo s, dijo Charles con tristeza. Y te puedo asegurar que el pobre
caballo no lo saba, tampoco.
Se detuvieron por un montn de jvenes caballos hacinados en frente de
otro escenario, ataviados slo con estrechas bandas como cabestros, diseadas
para mostrar sus exticas cabezas. Se deslizaban y resoplaban y se vean
bonitos. Algunos de ellos estaban asustados -Anna poda olerlo-, pero la
mayora, solo rebotaban con una feliz energa, pavonendose cuando se daban
cuenta que alguien los miraba.
Charles le compr a Anna un cono helado, dndole una lamida con muy
buen humor cuando ella se lo ofreci.

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Dead Heat

Y en ninguna parte percibieron el olor a ferico.


Los edificios donde esperaban los caballos, estaban dispuestos en lneas
paralelas a lo largo del borde exterior de los recintos feriales. Algunos de ellos
tenan esparcidas banderas pertenecientes a un establo u otro. Encontraron el
establo de los Sani, ms por suerte que porque estuvieran buscndolos.
Una cantidad de nios estaban reunidos alrededor del caballo que Michael
haba montado en la lead-line. No tena nada ms que su cabestro y estaba
medio adormilado mientras uno de los manejadores de los Sani lo sostena de
manera que los nios pudieran acariciarlo.
Kage estaba junto a los cuartos traseros del caballo, dirigiendo suavemente
a los nios hacia la parte delantera del caballo en lugar de la parte trasera y con
paciencia responda preguntas. Mackie pareca estar ayudando, mostrando a los
ms pequeos cmo acariciar suavemente. Estaba vestida con una camisa de
botones blanca metida en los pantalones ajustados de color gris oscuro, metido
en botas altas de montar estilo Ingls.
Anna, Anna, canturre Michael, saliendo del tumulto y corriendo
hacia ella. Gan, gan, me viste?
Ella sonri.
Lo hice. Te divertiste?
Me gusta montar a Nix, dijo, saltando alegremente en una manera
que le record al montn de caballos jvenes que acababan de ver. Es el
caballo del abuelo y le gustan los nios. Los chicos de mi escuela estn aqu. Me
vieron ganar, tambin. Estoy dejando que ellos acaricien mi caballo.
Ya vi.
La Sra. Newman estaba demasiado ocupada admirando Kage para mirar
en su direccin, aunque logr darle una mirada ladina a Charles que se detuvo
tan pronto como Anna le llam la atencin. La Sra. Edison sonri afiladamente,
una sonrisa de "aja", pero no dej su puesto en la parte trasera del rebao de
nios.

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Anna no saba si era bueno o malo que la directora hubiera averiguado


quin les haba dado la pista de los problemas en la guardera. Ninguno de
ellos, nios o maestras, ola a magia ferica, tampoco. Poda oler el perfume de
la seora Edison y el champ de la seora Newman, y uno de los nios tena un
gato, pero no olan a fericos.
Charles camin alrededor de los nios, asintiendo a Kage al pasar, y al
entrar en establo. Hosteen estaba bebiendo de una botella de agua y charlando
con Wade. Junto a ellos, sentada y encorvada en una bala de paja, Chelsea tena
los ojos cerrados.
Anna se apart de Charles y se sent junto a Chelsea. Termin lo ltimo de
su cono helado, se lami los dedos pegajosos, y trat de irradiar calma. Fue
recompensada por la relajacin gradual de Chelsea, aunque la otra mujer no
abri los ojos.
Demasiada gente, Chelsea murmur. Demasiados sonidos,
demasiados olores.
S, Anna le dio la razn. Eso nos golpea a todos de vez en cuando.
Necesitas irte a casa?
Chelsea neg con la cabeza, respir hondo, y abri los ojos.
No hasta despus de la pasada de Mackie. Entonces varios de nosotros
volveremos al rancho. Todos los nios y yo. Nos llevaremos a Nix, tambin. l
tiene veintiocho; El anciano de los das. Un da de emocin es suficiente para l.
Cunto falta para la categora de Mackie? Pregunt Anna.
Hosteen dijo:
Alrededor de una hora.
Entonces, por qu mejor no me quedo aqu con ustedes?
Chelsea sonri tensa, pero fue Hosteen quien dijo con voz suave:
Creo que sera muy til. Gracias.
Entonces la Sra. Edison entr en los establos para agradecer a Chelsea por
dejar a los alumnos de cuatro aos montar a la mascota de Michael. Ella estaba
sonriendo, amable y concisa.

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******

La categora de Mackie tena muchos menos participantes de los que el


lead-line tuvo. Haba tres chicas, una de ellas ms cerca de diez y la otra nia de
la edad de Mackie.
Eso es el estilo ingls, dijo Joseph en beneficio de Anna. Los
caballos tienen pasos ms elevados; eso significa que levantan sus pies ms
arriba y son generalmente ms excitables. No hay una gran cantidad de caballos
que puedan ser estilo ingls y ser lo suficientemente seguros para que alguien
con menos de diez lo monte.
Esta vez, Anna se dio cuenta, la familia estaba ms tensa de lo que haban
estado con Michael, se inclinaban hacia adelante en sus asientos. Los caballos
caminaban por medio de la arena, giraban, y trotaban.
Max gru y Maggie se enderez.
Cambia los diagonales, Mackie, ella dijo en voz baja. Vamos, date
cuenta de lo que est pasando. Deja de prestar atencin a la multitud y ve lo que
ests haciendo.
Anna se inclin hacia Charles en consulta silenciosa.
Cuando est anunciando una subida y caes con una pierna delante en
lugar de rebotar con cada pisada, dijo Charles.
Era como la msica, y Anna entenda de msica.
Como reducir un tiempo en lugar de cuatro y cuatro.
Claro, es ms fcil en el caballo y el jinete. Pero cuando estas montando
en crculo, tienes que subir y bajar con la pierna exterior; la pierna en el interior
de un crculo ya est aguantando suficiente peso. Mackie est usando la pierna
equivocada. Ella tendr que botar un golpe y cambiar. Ah va. Buena chica.

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Ella va a tomar cautela, dijo Joseph. Eso est muy bien. No es el


primer error que ha hecho en el picadero, y no ser el ltimo.
Cualquier pasada en la que uno termina en la parte superior en lugar de
comer tierra es una buena pasada, dijo Max, sin expresin, pero, obviamente,
citando a alguien.
Ella tiene las manos y el porte, dijo Maggie. Al igual que su abuelo.
Va a ser una de los buenos.
Si ella quiere serlo, acot Chelsea.
Haba llegado a las gradas con Wade, Anna, y Charles para ver mientras
su marido estaba en el potrero detrs del portn para asegurarse de que Mackie
entrara y saliera de su pasada bien. Ella, Anna se dio cuenta, lo estaba llevando
mucho mejor con la arena llena de gente, que ms temprano. La hora de
tranquilidad en su seccin del establo, la calma que irradiaba Anna la haba
dado el alivio que necesitaba para recuperar su control.
Max se ri.
Nadie es capaz de hacer que Mackie haga algo que no quiera, mam. T
lo sabes.
Las jinetes se alinearon en el medio, y los lugares fueron anunciados.
Mackie efectivamente tuvo quedar atrs, que al parecer era el segundo lugar.
Los caballos trotaron una vez ms todo el camino alrededor de la arena y luego
fuera de la puerta.
Chelsea se puso de pie como si tuviera resortes.
Voy a reunir a los chicos. Max, puedes ayudar a tus abuelos a ir a casa
cuando estn listos?
Claro, dijo.
Charles se levant, tambin.
Vamos a tomar un descanso de la exhibicin de caballos. Si hay algn
ferico aqu en los recintos feriales, no estamos teniendo la suerte de
encontrarlo.

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*****

Terminaron de comer en un restaurante chino que era bastante decente,


mejor que cualquier de Aspen Creek, de todos modos. Era tarde para el
almuerzo y temprano para la cena, as que slo haba otra pareja en el lugar.
Charles se relaj y escuch la llamada de Anna a la agente especial Fisher.
Leslie sonaba frustrada e infeliz.
Nuestro experto estuvo con McDermit durante dos horas esta maana,
pero l quiere tener otro interrogatorio con l esta tarde. Lo siento.
Dile, dijo Charles, pensativo, que vea si puede averiguar si el seor
McDermit se ausento por un par de semanas en noviembre, cuando los fericos
se atrincheraron en las reservas. No debera ser uno de los que se escondieron
como el Wearden en el jardn de la seora Jamison. Si ella est comprobando los
antecedentes de las otras personas relacionadas con la guardera, debe
averiguar eso con ellos, tambin.
Cuando Anna transmiti la sugerencia, Leslie suspir.
Ya trabaje en eso, pero estuvo de vuelta para Accin de Gracias. Mucha
gente
fue a visitar a sus familiares. Estamos, mis subalternos estn,
confirmando que la gente realmente se fue donde dicen fueron. Hasta ahora
hemos encontrado una sola mujer que se supona que fue a visitar a sus padres,
cuando lo que realmente haca era dormir con un hombre casado. Y otro que
estaba en rehabilitacin. Es comprensible que haya dicho en su trabajo que
estaba tomando unas largas vacaciones. Te prometo que te llamar cuando
llegue algo, o si puedo conseguir que puedan hablar con el seor McDermit.

*****

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Dead Heat

Regresaron al rancho Sani, unas dos horas despus de dejar la feria, slo
para descubrir que no haba nadie. Anna llam a Kage.
Chelsea sali con Michael, Mackie, y la chica que quedo en el ltimo
lugar en la categora de Mackie, Kage explic, con una sonrisa en su voz.
Charles se pregunt por qu nadie los haba llamado para hacerles saber que
todo el mundo se estaba quedando en la feria. Pero Hosteen tena su familia
bien vigilada, incluso sin Anna y Charles.
Mackie se senta muy mal, hasta que vio que la nia del castao estaba
llorando, dijo Kage. Ella le dio la misma charla que Hosteen le da a todos.
Diste tu mejor esfuerzo? Bueno, est bien entonces. Cualquier pasada en la que
no termines en el suelo es una buena pasada. Charles poda or la sonrisa en
la voz de Kage. Chelsea las llevo a ambos a tomar un helado con Hosteen.
Te dije que no te preocuparas, Charles le dijo despus que colg.
Si yo fuera un ferico tratando de robar nios, ese espectculo ecuestre
con todas sus distracciones sera el lugar ideal para hacerlo, replic.
Tendr que pasar sobre Hosteen, Wade, y el puado de hombres lobo
mezclados en la multitud, ya que no van a distraerse de su trabajo. Y es bastante
pblico. Hasta ahora ste le ha huido a eso, para evitar la deteccin.
Puado? Anna frunci el ceo. Yo slo vi dos.
En su mayora se quedaron fuera del alcance de la nariz, aclar. No
los dispuso en los mismos lugares entre la multitud donde ya estbamos
buscando. Si no olfateamos ningn ferico, ellos tampoco. Pero conozco a la
mayora de la gente en la manada de Hosteen de vista.
Charles se instal con su computadora porttil en la nica silla en su
habitacin para trabajar en las finanzas de la manada. El hecho de que los
fericos estaban fuera aterrorizando Scottsdale, no significa que el resto de su
trabajo se detuviera.
Anna sac una novela de bolsillo con un hombre medio desnudo
sosteniendo una espada imposiblemente larga. Se pregunt si la espada estaba
destinada a ser algo metafrico. Luego se pregunt si debera estar preocupado
de que su pareja estuviera leyendo un libro con un hombre desnudo en la
portada. Anna se estir boca abajo para leer. Tena los pies hacia l. Su posicin

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le dio una bonita vista cuando necesitaba un descanso de los nmeros, y dej
de preocuparse por hombres desnudos.
Un par de horas ms tarde se escuch un coche y la puerta se abri. El
parloteo de voces alegres le dijo a Charles que los nios ms pequeos estaban
en casa y tambin Max. No sonaba tan feliz como los nios. Charles estaba ya
por cerrar la sesin y guardar su porttil cuando alguien llam a su puerta.
Anna salt de la cama y abri la puerta.
Um, perdn, dijo Max. Pero el abuelo est abajo en el coche y est
demasiado cansado para salir. La abuela me envi a buscarte.
Charles pas junto a l y salt por las escaleras. Estaba preocupado,
aunque saba que eso era ridculo. Joseph se estaba muriendo. Podra morir esta
noche, esperando a que alguien lo ayudara a salir del coche. l podra morir en
una semana a partir de ahora en su cama.
Ridculo o no, Charles corri hacia el coche, donde Maggie estaba con la
puerta abierta.
No te me mueras, viejo, deca ella. Todava nos queda cosas por las
que luchar.
Y tambin por discutir, dijo Joseph, el humor fluy a travs de la falta
de aire bastante bien.
Te dije que deberamos irnos despus de la exhibicin de Mackie, le
espet.
Pero necesitbamos ver que tan bueno era el semental del que Conrad
ha estado presumiendo. Y luego estaba Lucy montando en la categora de
aficionados en la potra que nos compr hace dos aos.
Yo s por qu te quedaste, dijo Maggie. Y no tena nada que ver con
la potra de Lucy y todo que ver con el orgullo estpido. No podas admitir que
te sentas mal.
Si ella le estaba gritando, Joseph estaba bien. Cuando Charles se agach
para levantar a su viejo amigo, Maggie le puso la mano en su brazo y apoy la

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cabeza en su hombro; l poda casi sentir su dolor en s mismo. Maggie siempre


fue ms aguda cuando estaba herida.
Vamos a llevarte adentro, dijo Charles.
Si muero despus de un da de ver hermosos caballos, eso estara bien,
dijo Joseph.
Los espritus que parecan estar siempre rondando a Joseph, aunque
Charles era el nico que poda verlos, golpearon a Charles con tanta fuerza que
apenas pudo respirar. Su impacto le oblig a dudar, dejo de caminar por
completo, y separ las piernas un poco para no perder el equilibrio.
Todava te queda una tarea, murmur cuando pudo. Se dirigi hacia
la casa. Djame ver si te van a dar un poco ms de fuerza para hacer lo que se
deba hacer.
Dile a esos espritus que si lo quieren tanto, bien podran curar su
cncer, dijo Maggie con aspereza.
Valoro mi vida como para decirles eso a los espritus, dijo Charles.
T lo sabes bien como para pedirlo.
Estaba empezando a tener una nocin extraa de esos espritus. Los
espritus que le demandaban no eran humanos, eran espritus de la tierra y el
aire. Eso no significaba que no fueran espritus de los muertos. Por lo general,
los muertos tenan un peso en ellos, un sentimiento de inexactitud. Los espritus
que rodeaban a Joseph ardan con un propsito, un calor que haca latir el
corazn de Charles en el pecho y llam al Hermano Lobo. No haba nada
torcido o mal en ellos.
An. Este incidente, en el que l y Anna iban desentraando, involucraba
tantos inocentes muertos: nios muertos antes de que tuvieran la oportunidad
de decidir quines iban a ser. Sin terminar.
El inocente muerto ... l slo haba conocido a uno de ellos y si Mercy, que
poda ver fantasmas mejor que nadie que l hubiera conocido, no hubiera
estado con l, nunca habra conectado ese espritu al nio que haba sido
asesinado en ese tramo de la carretera una docena de aos antes. Mercy haba
visto al muchacho con bastante claridad, pero Charles slo haba sentido un

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chisporroteo caliente en su piel, como una quemadura de sol, slo que ms


profunda.
Tal vez este calor que senta de estos espritus era como ese nio, slo que
multiplicado por todos los muertos que desbalanceaban el equilibrio debido a la
prdida de su oportunidad en la vida. No era rabia, si no venganza.
Sin embargo, Qu servicio podra darles un hombre viejo que se estaba
muriendo de cncer a los nios muertos?
Charles? Anna pregunt vacilante. Vas a mantener a Joseph ah
toda la tarde?
Se pregunt cunto tiempo haba estado de pie. Sin responder llev a
Joseph a la casa.
Anna? Pregunt. Podras venir conmigo? Lo medito otra vez
. Maggie, sera mejor si te quedaras con Mackie y Michael.
Dnde me quieres? Pregunt Max. Yo s cmo conectar todas las
mquinas del abuelo.
Max era como Samuel, pens Charles, un buen hombre para cuidarte la
espalda. Y no traa nada con l que pudiera cambiar la naturaleza de lo que
Charles quera hacer.
Maggie ... no se fiaba del todo de lo que Maggie quera. Maggie nunca era
feliz en donde estaba, siempre ansiaba otro lugar para ser feliz, para realizarse.
Por mucho que amara a Joseph, que lo haca, no era una persona reconfortante.
S, le dijo Max. Ven con nosotros.
Maggie lo mir con ojos afligidos, y sinti como si la hubiera golpeado.
La fuerza y la resolucin son cualidades tiles, le dijo. Pero para lo
que voy a intentar, necesitamos almas tranquilas.
No saba si fue suficiente, pero dej a Maggie y los nios en el saln y se
dirigi a las habitaciones de Joseph.

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l y Max ayudaron a Joseph a ir al bao a cuidar de las necesidades de la


vida, mientras que Anna retir la ropa de cama y en general se oblig a si
misma a pasar inadvertida para no avergonzar a Joseph. Charles no tuvo que
decirle nada. Su pareja era una de las personas ms perspicaces que alguna vez
conoci.
Dejaron al anciano, que alguna vez fue uno de los hombres ms duros que
Charles haba conocido, en la cama, y l luch para tomar el aliento suficiente
para hablar. Le dola el corazn a Charles el verlo de esa manera.
Shh, le dijo Charles.
Mir alrededor de la sala por ... algo.
Supongo que no hay un violonchelo por aqu en alguna parte, no?
Sola haberlo. Kage tocaba el violonchelo.
Max frunci el ceo.
En realidad, creo que s. El viejo chelo de Kage se encuentra todava en
su habitacin aqu. La abuela le hace tocar cada Navidad. Empieza a practicar a
escondidas alrededor de noviembre. Dice que no lo hace en casa, ya que slo se
sienta all y le hace sentirse culpable por no practicar una hora al da como la
abuela sola hacer que lo hiciera. Espera.
Tan pronto como se fue, dijo Anna:
Quieres que toque?
Necesitamos msica, dijo, sabiendo que era verdad. Creo que
necesito empezar, y el violonchelo es donde tu msica sigue viva.
Estn hablando contigo hoy, dijo ella. Los espritus. Qu estn
diciendo?
Ese es el problema, respondi. Por lo general, yo s exactamente lo
que quieren que haga. Todo lo que tengo que hacer es decidir si voy a darles
cabida o no. Esta vez ... todo lo que puedo hacer es seguir mis instintos.
Para m eso es suficiente, dijo mientras Max volva a entrar en la
habitacin con un violonchelo en una bolsa de transporte de lona.

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Anna tom el instrumento, lo sac del estuche, y le dio un examen


superficial.
Nuevas cuerdas, dijo mientras afinaba. No es un mal instrumento.
Tom el arco, le paso resina enrgicamente, y por las cuerdas.
Sus cejas se elevaron ante el tono.
Mejor de lo que pensaba. No tan bueno como el que me regalaste, pero
mejor que la mayora de los instrumentos de los estudiantes. Tienes alguna
cancin en mente?
Algo ... hermoso, pero mantn un comps dbil. Trat de poner sus
sentimientos en las palabras.
Ella asinti con la cabeza y luego comenz a tocar.
El Seor de los Anillos, dijo Max, sobresalt.
Charles cerr los ojos, escuchando, y todo estuvo bien. Alz la voz en
respuesta al violonchelo. Sin palabras, slo msica, hasta que se hicieron
necesarios las palabras. En ese momento estaba tan perdido en la msica, l y
Anna se haban transformado en su propia cancin, que ni siquiera saba en qu
idioma cantaba, por no hablar de cual fuera el significado de las palabras. No
eran ms que una forma de msica que l y Anna hacan juntos.
La msica tomo cuerpo y el poder ardi por sus brazos, en sus manos, as
que las coloc sobre Joseph. Cuando todo termin y el calor se hubo ido, Joseph
dorma cmodamente. El calor, el fuego en sus venas, se haba ido. La
habitacin estaba en silencio, y supo que su teora anterior era acertada.
Por alguna razn, los muertos, los nios asesinados por el ferico que
haba atacado a la familia Sani, estaban muy interesados en Joseph. Eso era algo
que no iba a compartir con Maggie y su punto de vista muy Navajo de los
muertos. Tal vez debera decrselo a Joseph.
Cubri al hombre que dorma mientras Anna puso el violonchelo en su
estuche. Max lo tom sin una palabra y todos se fueron, cerrando la puerta sin
hacer ruido. Max empez a bajar por el pasillo haca la planta baja de la casa y
se detuvo.

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Se volvi hacia ellos y enfrent a la mirada de Charles.


Cualquiera que escuchara eso, dijo, tendra que creer en la magia.
Los dej. Anna llev a Charles por el pasillo en la direccin contraria,
hacia la parte principal de la casa.
Qu hiciste? Pregunt.
No tengo idea, le dijo. Y lo encuentro un poco inquietante.
Ella respir hondo, como una actriz antes de subir al escenario, poniendo
una gran sonrisa en su rostro, y dijo:
Me parece un poco tranquilizador que no sea la nica que se siente
como si debiera estar dando vueltas y gritando: "Dnde est el guin? Dnde
est el guin? Si slo tuviera un guin sabra qu carajo se supone que debera estar
haciendo".

*****

Mientras que Charles haba estado haciendo magia, Maggie, Mackie, y


Michael haban hecho sndwiches para todos, ya que Ernestine tena el da
libre. Maggie tambin haba hecho un gran esfuerzo para estar animada por el
bien de los nios.
Dnde est Chelsea? Pregunt Charles. Anna record que Chelsea
estaba pensando en volver a casa con los nios.
Teri comi algo que le cay pesado, por lo que mam tom prestado un
traje y va a remplazar a Teri en la prxima ronda de eliminacin de la categora
Estilo Vaquero, dijo Max.
Anli Hastiin dijo que tena que hacerlo, aadi Mackie.
Coman, dijo Maggie, dejando un gigantesco plato de sndwiches a la
mesa en la que ya haba puesto una pila de platos.

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Cules son sus planes para el resto de la tarde? Pregunt Max. Si


no estn ocupados, Hosteen me sugiri que los llevara a dar un paseo por el
rancho. Dijo que les recordara que son invitados, no guardianes. Tiene a dos de
su manada siguindonos desde los recintos feriales. Estn patrullando los
jardines.
Anna mir a Charles.
Me parece bien, dijo.
Qu caballos les dijo Hosteen que tenan que ver? Pregunt Max.
Deje la lista arriba, dijo Anna. Djame ir a buscarla.

*****

Anna y Mackie se encargaron de los platos mientras Max miraba la lista y


con un lpiz tomaba notas.
Podramos ir a dar un paseo, Anna, sugiri cuando termin de hacer
garabatos. Merrylegs est aqu. No la estamos exhibiendo en la gran feria de
este ao. Es ms un caballo de rastro que un caballo de arena, a pesar de que no
es tan mala como Portabella en ese aspecto.
Y, Anna pens, eso los sacara de la casa y la apartara de la mirada furiosa
de Maggie. Fue Charles quien la hizo quedarse abajo. Entonces por qu era
Anna quien reciba el fro trato? Maggie ni siquiera la haba mirado desde que
haban bajado de las escaleras.
Bueno, tena que ser honesta. La entenda. No le gustaba, trastornaba su
sentido de la justicia, pero la entenda. Charles le haba dado su razn para que
Maggie se fuera abajo, algo que Maggie poda aceptar. Pero Anna subi con l y
con Joseph. Anna, la joven y mujer lobo Anna, haba tomado el lugar de
Maggie.
Un paseo suena divertido, dijo Anna, y Charles asinti.

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Puedo ir? Pregunt Michael.


Claro, dijo Maggie.
Mackie empez a decir algo, pero mir a su abuela y vacil. Anna vio el
momento en que tom la decisin.
Abuela? Por hoy estoy cansada de caballos. No quiero ir a montar otra
vez.
Puedes quedarte conmigo, entonces, dijo Maggie. Iremos a jugar a
Candy Land.

*****

Esta vez ellos mismos aprontaron a los caballos, mientras que Max
encontraba las sillas que se ajustaran y bridas que sirvieran.
La primera vez que me mont un caballo, tena ocho aos, les dijo,
ayudando a Michael a cepillar al caballo que haba elegido para l, un rabe
pequeo, grueso, medio marrn y manchado de blanco, llamado Romeo.
Kage estaba saliendo con mi mam y l dijo algo como: "Vamos montar algunos
caballos". Cuando volvimos a casa esa noche le dije...
"Tienes que casarte con l, mam", dijo Michael. "l tiene caballos."
Max se ri.
As es, mocoso. Tal vez si no me gustaran tanto los caballos, mam no se
habra casado con Kage. Y entonces probablemente no estaras por aqu.
S, lo hara, respondi Michael. Porque pap dice que soy su
penitencia por sus pecados pasados.
Anna escondi su sonrisa mientras levantaba el pie de Merrylegs para
limpiarlo. Merrylegs era una yegua de siete aos, de la cra indiferente (palabras

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de Max) que haba llegado a lo de los Sani como una perspectiva de formacin.
Cuando su dueo descubri las cras, ya haba entregado registro y la
propiedad de la yegua a cambio de honorarios de direccin y entrenamiento.
Ella es dulce como un pastel, dijo Max. No es para un espectculo
de caballos de ningn tipo. Pero intentar darte su corazn y cuidara de ti.
Mackie la cabalga en mucho de los senderos.
Para Charles, Max trajo a Portabella.
Ella est en tu lista, dijo Max. Y le encanta pasear en los senderos.
Merrylegs, como haba prometido, era dulce y sensible. Tambin tena un
trote que hizo Anna alegrarse se haber heredado los dientes de su madre y no
los de su padre, porque si hubiera tenido cualquier relleno se habra ido para
cuando el paseo hubiera terminado. El galope de Merry era mejor y su andar
rpido, pero ese trote era horrible.
S, dijo Max, aunque Anna no haba dicho nada. Son esas cuartillas
realmente cortas y rectas. Es como montar un martillo neumtico. Pero va a
galopar siempre, y su galope es precioso.
Cabalgaron ms all de la colina donde Anna se haba ido con Portabella
todo el da anterior. Max les llev por l y hacia el desierto.
Est bien, dijo l. Deberas ver sus fortalezas, cierto? Y se le da
mejor aqu donde el sentido comn y la voluntad significan mucho ms.
As que cabalgaron, y como una especie de camaradera se apoder de
ellos, Max le dio a Charles una mirada medio tmida.
Cmo conociste a mi abuelo? Pregunt.
Anna se pregunt si iba a contestarle a Max. No sola hablar sobre el
pasado a menos que fuera importante para algo que tuviera que hacer en el aqu
y ahora. Fue, Samuel quien le haba dicho una vez, cmo los viejos lobos
lidiaban con el paso del tiempo. Samuel era mucho mayor que Charles.
Pero la magia de cabalgar en el ltimo sol de la tarde, el olor de los
caballos, y el ritmo de la carrera, decidi, los atrap en la magia de la
experiencia compartida. O tal vez no tena el corazn para cerrarse a Max con

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una de sus habituales charlas matadoras de dos palabras o menos, como


respuesta.
La primera vez que lo vi, l tena la edad de Michael, dijo Charles.
Realmente lo conoc cuando era apenas un adolescente en una pelea de bar en
Phoenix, puede llegar a ser difcil tener un color diferente cuando los hombres
se renen y se emborrachan. Estaba caminando por ah y o un grito de guerra.
Su caballo bufo y neg con la cabeza.; Charles le dio unas palmaditas. Y
entonces toda una serie de maldiciones y de cristales rotos. Pero fue el grito de
guerra lo que me hizo meterme en esa pelea de bar y comenzar a despejar
gente. En la parte inferior de una pila de maltratados veteranos, -fue justo
despus de la Segunda Guerra Mundial- estaba este pequeo nio indio flaco,
de unos doce o trece aos.
El rostro de Charles se ilumin con la repentina sonrisa que a veces tena.
Dije: "Tomen a un verdadero hombre antes de golpear a un nio". Su
sonrisa se ensanch. Uno de los chicos, l luca el comienzo de un verdadero
hermoso ojo morado dijo: "Joder, seor, todo lo que dije fue que debera sacar su culo
de aqu porque era demasiado Indio para estar seguro con toda esa variedad de tipos
duros aqu bebiendo como peces. Y el chico se encendi contra m como si le hubiera
dado un puetazo".
Charles pas la mano por el cuello largo y brillante de su caballo y luego
dijo:
Joseph nunca tuvo ni un pice de rendicin en l. Aunque aprendi,
con el tiempo, a escoger sus batallas. Yo haba estado llevando los de negocios
de mi padre con Hosteen cuando alguien le dijo que Joseph haba desaparecido.
Su madre se haba enterado de lo que Hosteen era y se fue. Supongo que Joseph
haba escuchado a uno de los empleados diciendo que probablemente ella huy
de Phoenix para ganarse la vida en los bares de all, cosa que no hizo. Hosteen
la haba seguido todo el camino de regreso a la casa de su hermana en la zona
de las Cuatro Esquinas para asegurarse de que estaba a salvo. Pero l le dijo a
Joseph que no hablara de ella con l, y Joseph le tom la palabra, por lo que no
saba a dnde haba ido ella. Cuando escuch a los vaqueros, decidi que no
poda dejar a su madre en problemas. As que rob uno de los camiones del
rancho y fue hasta Phoenix con la intencin de encontrar a su madre si tena que
ir a todos los bares de la ciudad para hacerlo. Cuando Hosteen descubri lo
sucedido, -y esos dos vaqueros nunca volvieron a trabajar en el rancho los Sani
otra vez-, llevo a la manada entera, y a m, a Phoenix para encontrar a Joseph.

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Charles se qued en silencio por un rato, y Anna pens que haba


terminado la historia, pero la retom de nuevo.
As que mir a ese chico y le dije: "Eres Joseph?" l se puso de pie, se
sacudi el polvo, se limpi la sangre de la barbilla, y dijo: "S. Tengo doce bares
ms para ir". Le dije: "Tienes que tener ms cuidado sobre de quien recibes
informacin. Tu mam est viviendo con su hermana cerca de Monument Valley". Eso
lo hizo detenerse. Mientras todava estaba pensando, le dije: "Es necesario que
recuerdes algo ms. Si vas a enfrentarte a alguien ms grande y ms fuerte que t, nio,
estate malditamente seguro de que ests mejor armado". Le di mi cuchillo y la vaina.
Nos detuvimos para dar al cantinero la direccin de Hosteen para que Hosteen
pudiera pagar la cuenta, porque segn mis clculos fue el orgullo de Hosteen el
que haba causado todo el lo.
Solas correr con l, dijo Max. Kage dijo que tu y l se metieron en
un montn de problemas.
Eso fue despus, dijo Charles. Empez, supongo, cuando tu abuelo
tena unos diecisiete aos. Se haba escapado otra vez y estaba arreando vacas
para un ranchero Navajo. l y Hosteen se enfrentaban sobre cada pequea cosa
en aquellos das. Hosteen me pregunt si poda detenerme, comprobar y ver si
poda convencerlo de volver a casa. No podra haber funcionado, pero l me
envi con un rabe que Hosteen haba comprado a un criador en California.
Joseph poda resistirse casi a cualquier cosa salvo a las yeguas bonitas.
Eso fue por los aos cincuenta, verdad? Pregunt Max. Por qu
andabas a caballo?
El rancho estaba en territorio Navajo, dijo Charles. No creo que
hubiera algo con cuatro ruedas que pudiera haber llegado all. Tena un camin
y remolque de caballos estacionado a unos veinticinco kilmetros del rancho.
Hizo una pausa. Mi pap y yo estbamos teniendo problemas para ponernos
de acuerdo en ese entonces. Nos dio a Joseph y a m algo de qu hablar en ese
viaje de regreso. No volv a casa. Trabajamos en el rancho de Hosteen hasta la
prxima pelea. Y Joseph y yo nos fuimos por nuestra cuenta. En su mayora
trabajamos con vacas y aumentbamos nuestro ingreso con el rodeo ocasional.
Tu abuelo poda montar cualquier cosa con cuatro patas. En una memorable
ocasin, casi fatal, eso incluy a un alce. Creo que tengo una foto en alguna
parte; si la encuentro te enviar una copia.

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Fue entonces cuando conoci a Maggie, no? Dijo Max. El abuelo


dice que l estaba trabajando en el rancho de ella.
Charles resopl una carcajada.
Su rancho eran doscientos acres del territorio ms repugnante en el que
he probado arrear vacas. Tena una primavera, sin embargo, pura y limpia y
haca fro a mitad del verano. Estbamos en la ciudad ms cercana... No
recuerdo el nombre de ella, aunque podra venir a m. Joseph y yo acabbamos
de terminar el arreo y estbamos al ras con el dinero y el tiempo, porque
habamos sido despedidos como la mayora de los otros peones despus del
traslado de ganado. Ella haba llegado a la ciudad conduciendo un viejo camin
destartalado para comprar suministros y se meti en problemas en la tienda.
Porque ella era Navajo... quiero decir, Din?
Charles neg con la cabeza.
La mayora de la gente ah eran Navajo-Din, si lo prefieres. No. Fue
porque ella era una mujer que trataba de ser un hombre. Ese tipo de actitud en
las mujeres no era muy Navajo, en verdad, pero era muy de los 50. De todos
modos, Joseph y yo entramos ah. Joseph siendo quien era, no pas mucho
tiempo antes de que los puos volaran, y Maggie era bastante buena con los
puos. Era ms inteligente que el resto de nosotros, sin embargo, porque subi
de nuevo a su camioneta y sac su escopeta. Y ese fue el final de la pelea.
Trabajamos para ella todo el invierno. Mir a Anna. No es que el invierno
en Arizona, a excepcin de la parte muy alta del Estado, sea muy fra en
comparacin con Montana. Me largue esa primavera, pero Joseph se qued y se
cas con ella. Creo que todava es duea de ese pedazo de tierra, pero se
mudaron aqu despus de unos aos, cuando la dedicacin de Hosteen a los
rabes comenz a dar sus frutos y realmente necesitaba ms ayuda.
Por qu un alce? Pregunt Anna. Ella haba visto un par de alces
desde que se mud a Montana. Incluso los hombres lobo desconfiaban de ellos.
Tendras que ser hombre, tener dieciocho, y tratar de impresionar a una
chica para entender, dijo Charles.
Max se ri.
Diecisis sirve, dijo.

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Primero son el telfono de Anna y luego el de Charles.


McDermit era un fetch, dijo Leslie tan pronto como Anna contest el
telfono. Estoy mirando un montn de palos en la silla donde estaba sentado
no hace diez minutos.
Charles, su atencin capturada por la conversacin de Leslie, respondi a
su propio telfono, y aunque Anna poda or la voz del otro lado, no poda
entender una palabra de lo que dijo.
En ingls, dijo Charles. Mi Navajo nunca fue tan bueno y casi no lo
he hablado durante veinte aos.
La ferica, dijo Joseph, la ferica que no se parece a nadie. Ella est
aqu.
Me pondr en contacto contigo. Anna le dijo a Leslie, y termin la
llamada.

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Captulo 14

Joseph Sani despert con la sensacin de que tena dieciocho de nuevo.


Nada le dola. Se sent en su cama y se pregunt si haba muerto y esto era lo
que suceda despus. Pero su cuerpo pareca el cuerpo de un hombre viejo, y su
respiracin era todava demasiado fragmentada.
Se levant con cautela, esperando que en cualquier momento se sentira
como lo haba hecho en el coche; atrapado e indefenso. Envejecer, lo saba, era
parte de la vida, una parte de la vida que haba elegido ms all de los alegatos
de su padre y esposa. Eso no haca a la frustracin de depender de otro ms
fcil.
Pero de pie, su cuerpo todava le obedeca, como no lo haba hecho en
aos. No slo no le dola, si no que, tom una planta con su maceta pesada que
estaba en el suelo cerca de la ventana; tena la mayor parte de sus viejas fuerzas.
Hay algo que tienes que hacer, Charles le haba dicho, o palabras casi como
esas.
Joseph no era un hombre particularmente espiritual. No como Charles, su
hermano por eleccin, y realmente estaba agradecido por ello. Los hombres que
vean a los espritus tenan que escucharlos, aunque Charles slo los escuchaba
cuando quera.
Pero incluso un hombre que no era espiritual se poda dar cuenta de que
algo pasaba cuando el desgaste de los ochenta y pico aos de vida lo
abandonaba: deba ser el momento para que hiciera ese algo. Lstima que no
tena idea de lo que era.
An as, un hombre que tena que hacer algo, debera hacerlo con la ropa
puesta. Y un viejo vaquero que tena que hacer algo, lo hara con las botas
puestas. As que sac un par de pantalones vaqueros nuevos ... y los puso a un
lado optando por un par desvanecido y roto en ambas rodillas. Sac una buena
camisa, sin embargo, que tena el frente como cualquier camisa que perteneciera
a un vaquero. Ser un vaquero afectaba a las manos. Cualquier vaquero que

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manejara las cuerdas por mucho tiempo, pronto tendra unos nudillos a los que
no les gustara quejarse por pequeos botones.
Despus de pensarlo un momento, no se puso un sombrero. Este algo no
pareca necesitar un sombrero. Tom una buena mirada de s mismo en el
espejo de su bao.
Eres viejo, le dijo a su reflejo. Pero no se senta de esa manera. De
ningn modo. l apret su mano derecha en un puo.
An poda ver el dedo torcido que se haba roto cuando ese semental de
cuatro aos, decidi sacarse al viejo indio de su espalda. l no se dejaba tirar y
no se haba dado cuenta de que su dedo estaba roto, hasta veinte minutos ms
tarde, cuando la adrenalina haba desaparecido.
Ese dedo le haba dolido durante diez aos, pero no le dola ahora.
Se apart del espejo y se encontr con los brillantes ojos azules de un
pequeo muchacho pelirrojo.
El ferico que no se parece a nadie, dijo el nio. Est viniendo.
Quin eres? Joseph le pregunt, pero el muchacho, que haba estado
de pie en la puerta del cuarto de bao, se haba ido.
Chindi, dijo Joseph, aunque el chico no se haba sentido malvado. Tal
vez, estaba imaginando cosas. Pero an tuvo la precaucin de dar un rodeo por
lo que no pas por el espacio donde el nio haba estado mientras caminaba por
la puerta de nuevo a su dormitorio.
Decidi ir abajo y buscar a Charles. Charles sabra ... las preguntas
correctas para hacer, tal vez. Al menos podra esperar que Charles le creyera.
Se detuvo al pasar por la cmoda y abri el pequeo cajn en la parte
superior izquierda. Y all estaba el cuchillo viejo que Charles le haba dado
despus de haberlo rescatado de una pelea en un bar. Era un muy buen
cuchillo, seis pulgadas de acero soldado. Qu tan bueno era, no lo supo hasta
cuatro o cinco aos ms tarde, cuando alguien trato de comprrselo por
cuatrocientos dlares. Eso pas haca al menos sesenta aos. No tena idea de lo
que podra valer ahora. Pero era un viejo amigo. Hasta haca muy poco, lo haba

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llevado todos los das de su vida desde el da en que Charles se lo dio a un nio
indio flaco con una fractura en su hombro.
Le tom un minuto encontrar la funda y el cinturn. Vestido
correctamente, abri la puerta de su dormitorio y empez a bajar por el pasillo.
Mackie y Maggie estaban jugando a Candy Land. Lo poda decir porque
Maggie exclam:
Tengo que ir a Gum Drop Mountain!, Mientras Mackie la vitoreaba.
Eso era porque a Mackie no le importaba si ganaba o perda, no era un
fallo en el juego. Joseph pens que dentro de veinte aos, cuando fuera Mackie
y no Kage quien compitiera en la atmsfera enrarecida de los mejores jinetes de
su generacin, Mackie seguira animando a sus oponentes.
Por un momento, Joseph qued profundamente triste por la idea de que
nunca llegara a ser testigo de ello. Pero su tiempo aqu era casi pasado, y
realmente no lo lamentaba. Tantas cosas haban cambiado, y muchas no. Estaba
dispuesto a seguir con... cmo lo llamaba Peter Pan? una aventura sensacional.
Yo quera quedarme contigo, abuela, Mackie estaba diciendo. Pero
estoy preocupada por Michael. Nix est demasiado cansado para montar y
Michael es muy pequeo. A quin crees que estar montando hoy?
No lo s, dijo Maggie. Max sabe que caballos son buenos para
Michael. Uno prpura. Tu turno.
Naranja, dijo Mackie. Crees que Anna comprar a Merrylegs? Me
gusta Merrylegs.
Evidentemente Max haba llevado a su hermano, Charles, y a Anna a
pasear, pens Joseph.
Espero que ella compre a Hephzibah, dijo Maggie. Joseph, sin ser
visto, todava en la sala por encima de las escaleras, sonri. A Mackie podra no
importarle ganar o perder, pero a su abuela ciertamente s. Si Anna hubiera sido
lo que aparentaba en un primer momento, una joven demasiado dbil,
demasiado inocente, Maggie se habra compadecido de ella. Pero la habra
tomado bajo su proteccin, tambin, y tratado de ensearle a hacer frente a los
hombres de carcter fuerte.

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Pero Anna, a su manera, tena un carcter tan fuerte como el de Maggie.


Ambas nunca habran sido capaces de ser amigas. Maggie siempre la vera
como competencia. El que Anna tuviera una concepcin de la competencia
como la de Mackie, excepto cuando se trataba de Charles, no haca que a
Maggie le gustara ms.
Hephzibah es bonita, dijo Mackie dubitativa. Pero pap la llama su
Hellbitch. No creo que Anna deba comprar un caballo llamado Hellbitch,
verdad? Todo est bien, sin embargo. Max ayudar a Anna a encontrar el
caballo adecuado. Dos rojos. Es tu turno.
Un coche se acerc. Joseph, que haba dado un paso hacia delante, vacil.
l retrocedi unos metros y entr en uno de los dormitorios de invitados que
daban a la zona de estacionamiento. El coche no era uno de los suyos, y no era
uno que conociera.
Sin embargo, conoca a la mujer que sali. Por qu la propietaria, -que
poda llamarse a s misma directora de la guardera si quera, o Michael y
Mackie- apareca en su puerta?
El pelo en la parte posterior de su cuello se eriz de repente.
Ella est aqu . El susurro silencioso le arda en la oreja.
l saba que los federales tenan a la persona que pensaban que haba
hechizado a Chelsea y matado a todos esos nios. Tambin saba que Charles
no estaba convencido.
Si saba que su padre, -y estaba seguro-, Hosteen tendra lobos cuidando el
lugar. As que por qu no la haban parado? l ferico que no se parece a nadie. Tal
vez podra parecerse a una mujer, como la directora de la guardera de Mackie.
Una certeza instintiva se apoder de l, y Joseph haba aprendido a prestar
atencin a sus instintos. La mujer que se acercaba a la casa era la ferica que
haba intentado matar a sus nietos.
Charles le haba dicho que este ferico haba acabado con un hombre lobo,
Joseph se acord de Archibald Vaughn. Era grande, lo que implicaba, que era
un espeluznante viejo lobo, y este ferico lo haba desgarrado. Un viejo indio no
iba a detenerlo con mucha facilidad.

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Haba un telfono en el dormitorio. Cogi el telfono y marc el nmero


del celular de Charles. Tan pronto como Charles cogi, le dijo lo que estaba
pasando.
El timbre son mientras Charles le deca:
En ingls. Mi Navajo nunca fue tan bueno y casi no lo he hablado durante veinte
aos
En la planta baja Maggie se levant y fue hacia la puerta. Qu tan bien
escuchaban los fericos? Cmo su padre?
La ferica, dijo Joseph en un susurro urgente, la ferica que no se
parece a nadie. Ella est aqu. Y luego tuvo que colgar porque la puerta se
abri.
Si ella estaba aqu por Mackie, querra llevarla lejos del rancho. Una de las
cosas que vivir con hombres lobo le haba enseado, era que slo porque
alguien fuera sobrenatural no significaba que los coches se escaparan ms
rpido.
l se quit las botas y corri en calcetines por el pasillo hasta el otro
extremo de la casa. Se desliz por la ventana, se dej caer por el techo del
porche, y se desliz tan lejos como pudo antes de saltar al suelo, con la
esperanza de que su rejuvenecimiento lo mantendra sin romperse las rodillas
en el rellano. Cuando tena dieciocho aos ni siquiera habra pensado en la
cada.
Estaba casi sorprendido en aterrizar en sus pies. Corri a los coches y sac
su cuchillo. Hundi la hoja en uno de los neumticos de todos los coches
estacionados. Tal vez la gente de Hosteen lo veran. Pero por lo general Hosteen
no le gustaba los guardias tan cerca de la casa. Estaran probablemente por la
carretera principal en alguna parte.
Si hubiera tenido un telfono celular, podra llamar a su padre y avisarle.
Podra haberlo llamado desde la casa en lugar de a Charles. Pero Charles estaba
ms cerca ... y Charles tena una mejor oportunidad de llegar a la meta. Su
padre era duro, pero Charles ... era Charles.
Le tom menos de un minuto desactivar los coches y el par de vehculos
de cuatro ruedas le daran tiempo a Charles para regresar y salvar a Mackie. El

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cuchillo tena un borde afilado real; Charles le haba enseado cmo sacarle
punta.
Sin coche para huir. Qu hara la ferica?
Matar a Maggie.
Su corazn se encogi y sus dientes salieron al descubierto en un gruido
silencioso. La ferica no la necesitaba, no la quera, y su Maggie no dejara que
nadie tomara a Mackie sin luchar.
Se enfrent al hecho de que el destino de la mujer que haba amado
durante ms de medio siglo estuviera completamente fuera de sus manos. Lo
nico que poda hacer era ir a esa casa y morir a su lado.
Lo hara de buena gana , salvo por Mackie.
No haba nada que pudiera hacer para afectar el destino de Maggie. Vivir
o morir, lo hara sin l. Trag saliva. Maggie estara feliz de morir si le daba a
alguien una oportunidad de salvar a Mackie.
Entonces.
La ferica saldra de la casa con Mackie y descubrira que no poda utilizar
los coches para huir. Si trataba de salir de aqu, los lobos de Hosteen se dara
cuenta de eso. Si an estaban vivos para darse cuenta de algo.
Los caballos ... tal vez.
Haba un camin en la parte trasera del establo. Ellos nunca dejaban los
camiones enganchados durante la noche, por lo que estara estacionado al lado
del remolque que haba trado de vuelta a Nix. Mackie sabra eso.
Probablemente la ferica podra conseguir que Mackie hablara.
Otro hecho, como el destino de Maggie, para absorber y no reaccionar a
ello. Tena que usar la cabeza si quera a Mackie a salvo.
En lugar de correr a la casa mientras su corazn quera hacerlo -Ay,
Maggie- Joseph corri hacia el establo tan rpido como pudo. Lo cual era
bastante rpido. No poda correr como uno de sus queridos caballos, o un

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hombre lobo, ya puestos, pero l haba corrido a todas partes cuando era un
joven.
l apual el neumtico del camin y luego se meti de nuevo en el
establo. Haba un montn de puestos vacos porque el establo era donde
guardaban los caballos de exhibicin. El establo de cra estaba a un cuarto de
milla de la carretera, junto con los potreros donde se guardaban el resto de los
caballos.
Se qued mirando a Hephzibah, quien le devolvi la mirada con los ojos
malvados. l la cogi y la ensillado. Luego la puso de nuevo en su puesto y baj
la brida junto a la puerta del establo. Lo solan hacer a veces con los caballos
estaban planeando sacar o mostrar a los clientes para que pudieran pasar de un
caballo a otro rpidamente.
El resto de los caballos en esta parte del establo, eran potros aeros y de
dos aos, ninguno de ellos entrenados para montar. l estaba tratando de
averiguar su prximo movimiento cuando escuch los gritos de Mackie.

*****

A Mackie le gusta la mayora de las personas en la guardera. La Srta.


Baird era su actual favorita, pero le gustaba la maestra de Michael, La Sra.
Newman, tambin. Era predecible y fuerte, como Anli Hastiin. Cuando ella le
deca algo, ella le prestaba atencin. Le haba dicho a Michael eso. A Michael no
le gustaba estar lejos de su familia en la guardera, pero la Sra. Newman le haca
sentirse seguro, de modo que no se asustaba y no los haca buscar a Mackie
nunca ms. Se alegr cuando la Sra. Newman trajo a su clase para el espectculo
de caballos para que todo el mundo lo viera montar.
Mackie deseaba que la seorita Baird hubiera venido a ver a su paseo.
La Sra. Edison le daba miedo. Ella sonrea y deca cosas bonitas, pero
Mackie no crea que tuviera los ojos en absoluto agradables. Los adultos le
gustaban, aunque, que rara vez deca algo al respecto, excepto a Max. Max
escuchaba lo que Mackie deca, e incluso si no estaba de acuerdo, no le haca
sentirse estpida.

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Cuando ella le haba dicho a Max que no le gustaba la seora Edison, Max
haba dicho:
"Escucha tus instintos, mocosa. Confo en ellos. Ella no es tu maestra, no?
Bueno. Si ella hace algo que te haga sentir incmoda, has mucho ruido. Quiero decir, que
realmente grites. De esos que hacen que Hosteen se agarrar sus orejas. La gente ir
corriendo y cuando lo hagan, se les haces traer a mam o tu pap o a m, no? No pares
hasta que ests satisfecha con la situacin ".
Max le haba dado un plan de ataque. As que cuando la abuela haba
cado contra la pared y la Sra. Edison agarr su brazo, ella hizo lo que le dijo
Max y grit y grit.
Ella grit cuando la seora Edison la llev hasta el coche, y no paraba de
gritar cuando la directora cambi de idea y la llev hasta el establo. Aun cuando
saba que no haba nadie que pudiera orla. Max le haba dicho que gritara, as
que grit.
Ella grit justo hasta que la cosa que llevaba la cara y el cuerpo de la Sra.
Edison la hizo detenerse.

*****

Charles le dio a Anna una mirada salvaje y salt de Portabella, tirando las
riendas a Max.
Si te dijera que el ferico era una mujer, le pregunt: a quin
elegiras?
A la Sra. Newman, dijo. O la seora Edison.
Mackie piensa que la Sra. Edison es mala, dijo Michael. Ella dijo
que yo no debera estar a solas con ella.
Lo dijo? Charles respir. Deberamos haber hablado con Mackie.
Se Transform entonces, en uno de esos cambios instantneos que poda

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hacer cuando la necesidad era lo suficientemente grande, y entonces l ya


estuvo corriendo.
Qu est pasando? Pregunt Max.
Joseph, llam para decirnos que la ferica est aqu y va a por Mackie,
Anna le dijo. El hombre que tienen en la crcel era un fetch, como el que
tom el lugar de Amatista.
Ella va a por Mackie? Dijo Max, y su caballo se recost sobre sus
patas traseras, listo para ir.
Anna se balanceo en su caballo y tom un buen agarre de la brida del
caballo de Max. Mantuvo un ojo en l y uno sobre Michael.
Ustedes dos se quedan aqu. Mackie tiene a sus abuelos y a los lobos de
Hosteen, y Charles est en camino.
Estamos a millas de distancia, dijo Max.
Ella se va a llevar a Mackie como se llev a Amatista, dijo Michael,
sonando frentico. Tenemos que detenerla.
Charles es rpido, les asegur. Max, tienes el telfono?
l asinti con la cabeza.
Llama a Hosteen y dile que la ferica est aqu. Que su forma humana es
una mujer. Probablemente una de las maestras, mir a Michael,
probablemente sea la directora de Mackie y de Michael en la guardera.
Entonces te quedas aqu y mantn a Michael lejos de esa cosa para que
podamos minimizar el dao que podra hacer, de acuerdo? No va a
encontrarlos aqu.
Max respir hondo y solt el aire. l salt de su caballo y tom las riendas
de Michael.
Est bien.
Voy a ayudar a Charles. No puedo Transformarme como Charles. Nadie
se Transforma como mi marido. Tomar a Merrylegs. Tienes la peor tarea, pero

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es la ms importante. Qudate aqu hasta que alguien te llame. O hasta que


hables con su pap o Hosteen y te diga que es seguro volver.
Max asinti con seriedad. Luego dijo:
Toma a Portabella, no a Merry. Bella es mucho ms rpida. Si cabalgas
por el sendero a un centenar de yardas por ah, seal el lado opuesto por el
que Charles corri, y toma el de la izquierda, est marcada por una bandera
blanca, estars en una de las carreteras en mantenimiento. Yo no debo, pero
tom ese camino todo el tiempo. Hay tres puertas en todo el camino. Puedes
desmontar y abrirlas; no se puede abrir este tipo de puertas sin desmontar. Pero
ella va a saltarlas. Yo las salto con ella todo el tiempo. Saltas con frecuencia?
No, dijo Anna. Le entreg a Merry y tom a Portabella de Max. Un
par de veces, pero fueron troncos de medio metro de altura del camino. Ella
acort el estribo izquierdo seis agujeros, e hizo una medida rpida contra su
brazo. Se vea bastante bien, por lo que rode el caballo para hacer el otro lado
mientras absorba las instrucciones de Max.
Son de unos cuatro pies de altura y, una buena advertencia, saltar en
una silla de montar vaquera es una mierda. Slo asegrate de que tu trasero est
en la silla cuando salte. Mantente as hasta que est por completo abajo. Mantn
tu peso en los estribos y las rodillas y no el trasero. Ella no saldr corriendo,
simplemente dale un golpe en la cabeza y no la golpees en la boca cuando
aterrice.
Lo tengo, dijo Anna, montando y tomando las riendas. No la
golpe con mi trasero o mis manos mientras ella est haciendo lo que puede
para saltar la valla.
Eso es todo, dijo Max.
Mantngase a salvo, les dijo.
T tambin, respondi.
Le pidi a Portabella marchar. La yegua dio tres pasos cortos, como
preguntando: Tengo que dejar a mis amigos?
Cuando Anna le pidi por segunda vez, ella arranco.

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Ya estaba llegando a la bandera blanca antes de que Anna le pidiera,


obviamente, utilizaba la ruta. Cuatro pasos y el camino estaba conectado a un
camino estrecho, cuidado y plano, y la yegua puso su mente en seguir el
camino.
Al principio Anna trat de marchar como Charles le haba enseado a
hacer, hundiendo su trasero en la silla y tomando el movimiento con la espalda
por lo que sus manos se mantuvieron constantes. Pero un paso particularmente
difcil la empuj sobre los hombros del caballo, donde el viaje fue suave como el
cristal. Ella qued equilibrada all en sus pies y rodillas y pensando, que as era
como los jinetes podan permanecer en un caballo de carreras.
Ni siquiera pens en la desaceleracin en las puertas. El primer salto fue
un desastre, excepto que ella no se cay. Portabella pego sus orejas y le dio un
medio corcoveo para quejarse de la forma en que Anna haba aterrizado en su
espalda. El segundo salto fue mejor, a pesar de que la cabeza de la silla le peg
en el estmago. El tercer salto ... fue mgico.

*****

Charles corri a toda mquina para la casa. Golpe la puerta y rompi el


marco para que la puerta vieja y pesada balanceara libre. Se tambale un par de
pasos y vio a Maggie.
Ella estaba desplomada contra la pared, una pequea figura de una gran
personalidad. Tard muy poco tiempo para ver que ella ya se haba ido.
Sus nudillos estaban quebrados; haba golpeado a su agresora al menos
una vez. Tom una respiracin fuerte que doli, pero estaban Joseph y Mackie
en quienes tena que pensar. Llorara a Maggie despus, cuando sus seres
queridos estuvieran a salvo.
l no perdi un minuto en salir de la casa y al ver que no haba olor a
ferico en ningn lugar, salvo la sala de estar, sigui el rastro de Joseph por una
ventana en la parte trasera de la casa. Cuando se encontr con los vehculos
averiados pens, como lo haba hecho una vez antes, que uno montara en el ro
con Joseph.

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Siguiendo el rastro de olor que la ferica haba dejado, Charles corri hacia
el establo.

*****

Era difcil ocultarse en las sombras y escuchar a Mackie gritar. Joseph se


mordi el labio y se agach en el puesto vaco. El personal haba estado
ocupado y este puesto no haba sido limpiado. Estaba bastante seguro de que si
la ferica tena un buen olfato, el olor de la orina de caballo disfrazara el olor de
un hombre viejo.
l alcanz a ver como la mujer tir a Mackie fuera del establo hacia la
camioneta. l haba aplanado el neumtico en la cara oculta de modo que tena
que llegar all para verlo. Oy que la puerta de la camioneta se abra, y de
repente Mackie no hizo ningn ruido.
La nia haba estado as cuando Charles y Anna la encontraron, lo saba.
Era magia, no la muerte, la que haba silenciado a su Mackie. Sostuvo ese
pensamiento cerca de l. l... ella... eso. No poda pensar en la ferica como un
eso. No quera hacer dao a Mackie, todava no, hasta que pudiera usarla.
Dejando a un lado sus preferencias, mantena a sus vctimas durante un ao y
un da, Charles se lo haba dicho.
Sacudindose y sudando, escondido detrs de la puerta del establo de
caballos, Joseph or para que la magia fuera la razn por la que Mackie haba
dejado de gritar. Despus de unos minutos, un nuevo ruido llen el aire, un
grito frustrado de mujer.
Dnde ests? Ella -sonaba como una ella-, rugi las palabras.
S. Seguro que iba a salir, como si todava fuera ese tonto chico de mierda
en ese bar en Phoenix. Haba aprendido mucho ese da; algunas de las cosas que
aprendi se las haba enseado Charles. Pero la mayor parte de lo que haba
aprendido, fue de los veteranos de la Segunda Guerra Mundial, que haba
arriesgaron sus vidas por su pas y regresaron para aprender que sus promesas
tenan que significar que cambiaran la forma en que trataban a la gente que no

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se vea como ellos . No haban aprendido la leccin hasta que l los haba
tomado y Charles haba venido a su rescate. Sus puos no les haban enseado
nada, pero si Charles con voz suave, lacnica? Sus palabras, como pocas cosas,
los haban aplastado y los dej sangrando en la cuneta. l apostara a que nunca
golpearon a alguien por ser de un color distinto o diferente de nuevo.
Charles haba tenido palabras para Joseph, tambin.
Si vas a enfrentarte a alguien ms grande y ms fuerte que t, nio, estate
malditamente seguro de que ests mejor armado.
Poda escuchar la voz seca de Charles como si fuera ayer en lugar de hace
setenta y tantos aos atrs.
Las nicas armas que tena eran el cuchillo en la mano y el cerebro en la
cabeza, y el conocimiento de que Charles estara llegando tan rpido como
pudiera. Entre el cuchillo y Charles, Joseph estaba bien armado, siempre y
cuando l escogiera su lucha.
Esa mujer volvi a entrar en el establo con Mackie al hombro como una
pierna de ternera. l apret su mano sobre el cuchillo, pero se qued quieto. Se
detuvo junto a la caseta de Hephzibah y gru: "Caballos". No pareca feliz, y no
pareca muy femenina, tampoco.
Tuvo una muy buena vista de ella cuando tir a Mackie al suelo, su nieta
encontr su mirada a travs de la grieta de luz entre la puerta del establo
entreabierta y el marco de la puerta.
La ferica agarr la brida que haba dejado colgada en el gancho y abri la
puerta.
Ven ca incordio, gru.
Le haba preocupado un poco servirle en bandeja a Hephzibah, y si la
ferica era una de las que poda montar lo que sea? Hephzibah era rpida y
fuerte. Si esa ferica pudiera montarla, tardara bastante tiempo en alcanzarla,
-dado que haba dejado fuera de circulacin y con eficacia a todos los vehculos
motorizados en el lugar, salvo las cortadoras de csped.
Pero nadie que pudiera cabalgar algo como ella, usara la palabra
"incordio" para describir a Hephzibah, al menos no hasta que le hubiera hecho

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besar la tierra una vez o diez veces. Kage no tendra problemas llamndola
incordio.
Hephzibah sali de la caseta tranquilamente, sus orejas hacia arriba. Eso
era lo que cautivaba a todos por primera vez. Que pareca feliz de tener a
alguien ensillndola. Era tranquila y bien educada hasta que no lo era.
La ferica agarr a Mackie por una pierna y la puso en la yegua. Le daba
un cincuenta por ciento de probabilidad ya fuera que la ferica montara por la
parte trasera de los establos o que pasara por el gran escenario y en el frente.
Hephzibah se detuvo justo en frente de su escondite. Ella baj la cabeza y
resopl ante l.
Cualquier sabra que les estaba diciendo que haba un anciano escondido
detrs de la puerta. Pero la ferica sacudi la cabeza de Hephzibah con la broca.
La yegua ni siquiera chasquea sus odos. S. Esto no iba a durar mucho. Dese
haber movido a Nix a dnde pudiera alcanzarlo, pero era muy grande la
posibilidad de que la ferica tomara a Nix. Y en Nix, realmente podra haber
escapado.
Joseph slo tendra que asegurarse de quedarse con ellas. Su oportunidad
de agarrar a Mackie vendra. Tomara a Mackie, correra y esperara a que
Charles tuviera tiempo suficiente para llegar.
Charles podra estar vindolos en este momento, esperando su momento
al igual que Joseph. Iba a creer en ello. Eso le daba esperanza.
La ferica mont a Hephzibah pasando por la caseta donde estaba Joseph,
rumbo al gran picadero que haba entre ellos y la puerta del establo. Joseph
cont hasta cinco despus de que el sonido de los cascos de la yegua dieron
unos suaves golpes en la arena. Luego sali de la caseta y las sigui.
Se figur que la yegua iba a trotar pacficamente hasta mitad de la arena, la
mejor forma de embaucar a su jinete, y entonces acabara todo, menos el llanto.
Haba una probabilidad del 30 por ciento que optara por pisar a la ferica, una
probabilidad del 68 por ciento que saldra corriendo haca las colinas, y una
probabilidad del 2 por ciento -en la que no quera pensar- que fuera tras de
Mackie si la ferica la tiraba mientras trataba de mantenerse en la silla.
Una de las veces que Hephzibah haba tirado a Kage, fue tras de su
sombrero, que haba salido de su cabeza cuando l golpe el suelo. Lo haba

Patricia Briggs

Dead Heat

mordi, rasgndolo tres o cuatro veces alrededor del picadero llevndolo en su


boca. Luego, cuando tuvo la atencin de todos, lo tir y pisote hasta que no
quedaba nada excepto un triste montn de paja. Mayormente, sin embargo,
despus de que arrojaba a su jinete, corra por su libertad o iba a por quien
haba tenido el descaro de subirse a su espalda en primer lugar.
Joseph estara listo para ambas.

*****

Charles corri el resto del camino a travs del gran picadero cuando
escuch a la ferica gritar desde algn lugar delante de l. Pens que ella dijo:
"Dnde ests?" Pero no poda estar seguro. Tan pronto como fue ms all del
espacio abierto, cambi al andar que usaba cuando estaba cazando ciervos. Su
cuerpo disminuy y su pelaje sirvi para ocultar algunos de los movimientos
que podran atraer algn ojo cauteloso.
Se volvi hacia el pasillo que corra entre las filas de puestos y de
inmediato dej de moverse. Encontr un lugar a la sombra de un par de barriles
de caucho establecidos justo en la esquina donde pudo reunir la magia de la
manada y desaparecer. l vio a la Sra. Edison caminando de nuevo al establo
desde el gran camin blanco estacionado a la vista a travs de la gran abertura
en la parte final de la serie de puestos.
La Sra. Edison tena a Mackie en el hombro. La nia estaba tan quieta
como un par de patos muertos, y la ferica echaba chispas, chasqueando los
dientes de una manera claramente inhumana. Hizo una pausa mientras pasaba
el establo.
Poda oler a Joseph. Estaba en alguna parte. Estaba en el establo?
Ella gru, "Caballos". Escupi en el pasillo. Entonces tir a Mackie en el
suelo. Ella cay sin fuerzas y Charles tuvo un destello de Maggie en un
montculo cojeando en el piso de la casa. Sus labios se curvaron para exponer
sus colmillos, pero mantuvo el gruido silencioso.

Patricia Briggs

Dead Heat

La Sra. Edison agarr una brida y abri la puerta del establo. No demoro
mucho antes de que saliera con un caballo ensillado con una silla de montar
vaquera desgastada.
Quin haba ensillado el caballo y lo dej en el establo?
Y justo ese caballo. Su cola plida arrastraba por el suelo, y su espesa
melena era inusual para una castaa que tena una gruesa melena colgando seis
pulgadas debajo de ella, el cuello bien formado. Ojos negros enormes miraban
el mundo con un aire de dulzura suave. Sus piernas eran fuertes y en armona.
Era una yegua que poda correr cien millas y salir de la carrera entera y lista
para ir de nuevo.
Por qu no estaba este caballo en Scottsdale o en el establo de cra? Haba visto
un montn de caballos en su larga vida, y esta yegua estaba entre los tres o
cuatro. Tal vez incluso la mejor.
La ferica agarr a Mackie y la lanz por encima del hombro. La Sra.
Edison se arrastr sobre el caballo con suficiente competencia que deca que no
era la primera ni la vigsima vez que haba estado en un caballo. Eso tena
sentido. Hasta el siglo XX, el caballo era el mtodo predominante de transporte.
El caballo resopl ante una puerta del establo abierta.
Ah es donde ests, Joseph. Qudate tranquilo. Has hecho tu parte, obligando a la
ferica a quedarse hasta que pudiera llegar hasta aqu. Este no es un buen lugar para una
pelea cuando hay un espectador inocente o dos. Necesitamos un buen lugar abierto. La
arena o el lote de tierra detrs del establo. Cualquiera sirve.
La ferica sacudi con fuerza el freno y Charles hizo una mueca por la
suave boca de la yegua. La yegua de carcter dulce apenas levant la cabeza y
comenz a ir obedientemente por la arena. Ella pas junto a Charles sin pausar,
pero l estaba escondido, por lo que no era extrao. Incluso si lo haba notado,
Hosteen y su manada corran por todo este establo en forma de lobo. Ella no lo
vera como un depredador.
l slo estaba preparando para dejar su lugar cuando Joseph sali de la
caseta y, movindose como un hombre joven, comenz a ir tras de la yegua.
Charles dej caer la magia y se dej ver para bloquearle el camino.

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Joseph se detuvo, le dedic una sonrisa tensa, y seal a la arena con cinco
dedos abiertos. Cinco, l pronunci. Cuatro. Tres.
No saba para que era la cuenta regresiva, pero confiaba en Joseph y sigui
al caballo a la arena y plane sobre algo que sucedera en dos segundos. Una
explosin. Las grandes luces del escenario se encenderan repentinamente. Un
fuerte ruido.
Bueno, la explosin estuvo muy cerca.
Esa yegua de cara dulce estir su cuello y tir cerca de seis pulgadas de
holgura en las riendas. Entonces se elevo sin tomar carrera. Charles, vaquero
como era, ni siquiera vio su movimiento hasta que tuvo cuatro pies en el aire
con su parte delantera en una direccin y su extremo posterior en otra, en un
toque felino. Cuando aterriz, plant un pie delante, dej caer su hombro, y
lanz su trasero tan alto que l habra jurado que estuvo brevemente delante de
sus patas delanteras antes de que rompiera hacia abajo.
Mackie vol de una direccin, y la ferica cay en otra. Sin hacer ruido, sin
nada que pudiera advertir a la que haba sido la directora de Mackie, Charles
cay sobre ella y hundi sus mandbulas y sus garras en la carne. Arranc,
sosteniendo su cuerpo hacia abajo con sus patas mientras l ech hacia atrs la
cabeza.
Ella grit, el ruido que comienza tan bajo como el gruido de un gran
felino y luego alcanza una tonada que era un arma en s misma. Chilln y
agudo, el sonido viaj dolorosamente de sus orejas derecho a su espalda. Solt
la carne desgarrada y mordi de nuevo, o quiso hacerlo. Sus mandbulas no
funcionaron. Cuando ella rod, se cay de ella como un trapo ... como un trapo
e inmvil como Mackie y Amatista antes que l.
Su primera reaccin fue de incredulidad. Nunca antes su cuerpo le haba
fallado, no como esto. Nunca su magia -lobo, chamn, bruja-, lo dej sin
defensa. Charles sinti un soplo de pnico que fue golpeado a un lado por la
tormenta de rabia frentica del Hermano Lobo. Perdi un momento o dos con el
Hermano Lobo. No le habra permitido al lobo hacerse cargo del alcance de la
prdida de tiempo desde que era un nio. Cuando l se apoder del Hermano
Lobo y arrastr el control de nuevo, la ferica ya estaba de pie otra vez. Su
hombro izquierdo colgaba hasta que lo agarr con su derecha e hizo un
movimiento brusco. Con un chasquido, el hombro se desliz en su lugar y se
compuso.

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Luego dej caer la apariencia de ser humano en su totalidad. Piel moteada


Verde recorra el cuerpo de ella, el de l, comprobado, porque no llevaba ropa.
Las extremidades alargadas y, como si alguien hubiera puesto un gancho en la
parte posterior de su cuello, su cuerpo se sacudi hacia arriba, desplegndose
en una forma que tena dos o dos metros y medio de altura.
Se puso de pie en posicin vertical como un gorila se paraba, con los
nudillos arrastrando el suelo. Gir la parte superior de su cuerpo hasta que
pudo mirar a Charles, su rostro se cubri con piel protuberante verde y rellena
con pequeos ojos rojos y una boca que se abra como una sanguijuela,
completada con dientes estrechos, largos y afilados y lengua manchada de
amarillo y rojo.
Y Charles estaba indefenso. Su frustracin y la ira ardan y crepitaban, un
diezmo de la furia del Hermano Lobo. Charles trat de empujar esa emocin,
todo ese poder, en magia que pudiera combatir el hechizo que lo mantena
indefenso.
La criatura ferica le rugi; esta vez no hubo magia en absoluto en su grito,
slo el triunfo y la rabia. En ese momento, dos hombres lobo aterrizaron en la
espalda de la criatura, una de cada lado como si estos dos hubieran luchado
juntos antes.
Charles reconoci esa cara que emulaba a un mapache del que estaba ms
a la izquierda, perteneca a uno de los lobos de Hosteen, lo haba conocido
cuando fue a ver al Alfa de la manada de Salt River por primera vez, casi hace
un siglo atrs. Su piel era oscura con sangre seca. Evidentemente este no era el
primer encuentro que el lobo haba tenido: La Sra. Edison no haba conducido
hasta la casa sin oposicin.
El ferico agarr un lobo con un movimiento que evidenciaba que tena el
doble de articulaciones. Su mano era lo suficientemente grande para rodear la
cabeza de lobo y sacrsela de encima, arrojndolo fuera de la lnea de visin de
Charles. l simplemente toc al otro lobo y este cay como una piedra. Al igual
que Charles.
Charles se dio cuenta de que no haba sido el sonido que haba hecho eco a
travs de su cuerpo antes, ese fue mgico. El segundo lobo aterriz en medio de
Charles. El lobo restante, el que haba sido arrojado, arremeti de nuevo. Se

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mova como un perro ovejero con un toro furioso, morda y corra, morda y
corra.
Por un momento, Charles pens que el lobo tena una chance. Pero se fue a
por la garganta. Las articulaciones del ferico no funcionan como las
articulaciones humanas, o de cualquier otro animal que Charles haba visto. Su
cabeza se acaba de mover con el movimiento del lobo, el cuello que emergi de
sus hombros como un Slinky 25 saliendo de una caja. Gir y mordi en el cuello
del lobo. El lobo grit, y el rojo floreci alrededor de la boca cerrada del ferico.
Charles rompi a sudar y curv su pata.

*****

Joseph dej a Charles tomar la iniciativa. Estaba increblemente contento


de ver a Charles. El alivio lo dej aturdido. Ver a Hephzibah, la personificacin
del Mal, tirar al ferico de cabeza fue slo la guinda del mejor pan de calabacn
que hubo probado.
Pero el ferico no sigui el guin. Charles acaba de derrumbarse. Un par
de lobos de su padre saltaron la valla arena y se unieron a la batalla. Dos
hombres lobo, y uno quedo reducido en menos de un minuto. Fue entonces
cuando supo que su papel no haba terminado aqu.
No tena ni idea de por qu Hephzibah no haba optado por una de sus
famosas salidas. Las puertas del picadero estaban abiertas en ambos extremos,
pero ella segua dando vueltas en un trote pausado, su ojo en ... Mackie, pens.
Esper hasta que Hephzibah comenz de nuevo, y us su cuerpo para
ocultarse, cuando entr en la arena. Corri a su lado, mantenindola entre l y
el ferico.
Tom las riendas y estaba agradecido de que fuera Hephzibah con quien
tena que tratar. Cualquier otro caballo en el establo no hubiera podido ir a
25 Slinky: Es un personaje de las pelculas Toy Story, Toy Story 2 y Toy Story 3, as
como de los videojuegos de respectivas pelculas. Slinky es un juguete que es
medio perro y medio muelle. Slinky tiene cabeza, cuello y patas delanteras de perro
y la unin a su otra parte es un muelle.

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Dead Heat

ninguna parte cerca de una cosa que pareca tan mortal como la criatura en que
la Sra. Edison se haba convertido. Hellbitch ella podra hacerlo, pero Hephzibah
an tena que enfrentarse con algo que tema.
Mir a Joseph con cautela, pero no tena objeciones de que l corriera a su
lado, ni siquiera cuando empez a empujarla para acercarse. Un vistazo debajo
de su cuello le dijo que el segundo hombre lobo estaba abajo, con el ferico
masticando su cuello.
Joseph agradeci la bendicin que haba apretado la cincha l mismo y
que Hephzibah tena la cruz para mantener la silla recta mientras usaba el viejo
truco de saltar a mitad de camino a la silla. Un pie en el estribo, una mano
sosteniendo cuello de la silla. Tens la nariz de la yegua, con el objetivo de que
quedara a la derecha del ferico cuando l le diera un puntapi en la pierna con
el pie libre. Todo ello, al mismo tiempo, o nada de eso iba a funcionar.
La yegua se lanz de costado contra el ferico, aterrizando justo en la parte
superior en un movimiento sin gracia que ella nunca habra hecho si l no la
hubiera golpeado sacndola de balance. El golpe hizo que el golpe alejara al
ferico del lobo. El caballo se revolvi con firmeza para mantener sus pies y le
dio al monstruo un par de buenas patadas en el proceso.
Joseph, inadvertido, cay al suelo detrs de la espalda de la criatura. Sac
su cuchillo y con todo su peso se impulso para el golpe, como Charles le haba
enseado, le clavo la hoja en la espalda del ferico cuando todava estaba
desorientado del ataque sorpresa de Hephzibah.
El brazo de esa cosa gir de una forma imposible y golpe a Joseph en el
pecho. Oy las costillas quebrarse antes de sentirlas, y entonces quedo abajo en
el suelo junto a un lobo que estaba sangrando de la herida en la garganta.
Haba fracasado.

*****

Cuando la yegua castaa carg contra el ferico, Charles sinti un


momento de incredulidad. No haba ninguna razn ... y entonces vio a Joseph.

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Era un viejo truco indio, colgar de un lado de su caballo para poder estar cerca
de su enemigo.
No escatim un instante en sorprenderse. No haba nada que Joseph no
pudiera hacer con un caballo. El caballo se pos en el ferico, ambos igualmente
sorprendidos por ello. Y el control del ferico sobre Charles se debilit.
Se impuls en sus cuatro patas, gruendo en silencio por el esfuerzo.
Cuando Joseph le clav la navaja en la espalda del ferico, Charles dio dos pasos
vacilantes hacia adelante mientras la magia lo liberaba... solo por un momento.
Entonces la magia volvi, y su cuerpo una vez ms quedo impedido de seguir
sus rdenes.
Pero la sujecin del ferico no era tan fuerte como antes. No poda
detenerse a prestar atencin a la forma en que Joseph estaba tendido sobre su
espalda, la sangre le sala como espuma de la nariz y la boca. Charles tena que
levantarse, tena que matar al ferico cuando todava estaba abajo.
La yegua castaa corri hacia Joseph, se detuvo a unos tres metros de
distancia, y luego resopl, dio un medio salto lateral, y trot de nuevo.
Joseph le haba daado gravemente la columna vertebral de la criatura
ferica con el cuchillo. Cuando Charles se arrastr ms cerca, vio que intentaba
alcanzar el cuchillo. Pero Joseph, por suerte o con intencin, encontr un lugar
en donde no poda llegar con sus manos. La carne alrededor del cuchillo se
mova como si hubiera algo debajo de la piel verde moteada y llena de baches
que fuera repelida y atrada al acero.
El ferico dej de intentar alcanzar el cuchillo. En su lugar, se centr en...
Mackie. Se impulso hacia arriba con sus brazos y comenz a arrastrarse hacia la
chica indefensa a una velocidad ms o menos de el doble de lo que Charles
poda.
La yegua castaa relinch estridentemente y galop entre el ferico y la
chica. Ella haba estado corriendo por todo el lugar, por lo que Charles no le
prest ms atencin que el ferico. Hasta que ella lo hizo por segunda vez, vol
pasado con ms actitud que velocidad, las orejas puestas y los pies golpeando el
suelo con una fuerza extra.
Hizo un pequeo gir, su trasero izquierdo qued plantado en la arena
mientras giraba alrededor de su cuerpo, cruzando su pierna delantera derecha

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sobre su izquierda en un efectivo estilo de freno. Luego trot al otro lado del
ferico, la cola marcada por la espalda, con la cabeza hacia arriba, y sus
pequeas orejas bruscamente hacia adelante. Ella hizo un giro en la otra
direccin.
Y esta vez se plant entre Mackie y el ferico, sus orejas gachas, y pas
corriendo junto a ella. Ella desliz su largo cuello hacia abajo, clav los dientes
en la criatura, gir, y la tom con una maliciosa, fuerte y llena patada justo en
su omplato.
El ferico dej escapar un grito agudo, destartalndose y la yegua volvi a
por ms. Esta vez, lo golpe con sus patas delanteras. Sac al ferico de debajo
de ella y lo pis dos veces antes de saltar sobre l y alejarse con un grito de
triunfo.
Regres de nuevo, resoplando y trotando de costado hasta interponerse
entre esa cosa y Mackie. Luego volte su cabeza en la una clsica advertencia
que significaba vete o muere. Ella medio se encabrit y chill, como una yegua
que protege a su cra. Protegiendo a Mackie.

*****

Anna no tuvo que ir a la casa. Poda sentir a Charles en el establo y dirigi


a Bella en esa direccin. La gran yegua estaba esforzndose; segn los clculos
de Anna le quedaban cerca de cuatro millas. Pero ella corri con ganas a travs
de la puerta oscura que se abra en la arena, y salt la enorme valla de seis
pulgadas.
Anna golpe con los dos pies libres los estribos y salt mientras la yegua
aterrizaba para seguir corriendo. Ella capt la escena de la arena en una visin
integral: Mackie en el suelo, Joseph en el suelo, dos hombres lobo en el suelo e
inmviles, Charles de pie, pero no por mucho, y la cosa ferica: enorme,
horrible, con un cuchillo sobresaliendo de su espalda. Iba, poco a poco, a por
Mackie. La nica cosa en su camino era una gran yegua castaa.
Anna no tena armas, por lo que se impulso a s misma haca el cuchillo
que sobresala de la parte posterior del ferico. Puso un pie en la espalda y

Patricia Briggs

Dead Heat

cogi el cuchillo. Lo retorci hasta que la hoja qued en paralelo a la columna


vertebral de la criatura. Usando la fuerza del lobo, lo arrastr, todava
incrustado en el hueso, para arriba del cuerpo del ferico. Al principio, la carne
se curada detrs del cuchillo y era difcil mantener el equilibrio, porque el
ferico se revolcaba y se retorca debajo de ella. Pero como Anna continu
arrastrando el cuchillo hacia adelante, la curacin se fue frenando hasta
detenerse as como los movimientos del ferico. Su quietud la enga y
mientras se acercaba a la cabeza de la criatura, la criatura alargo el cuello, lo que
le permiti morderle su bceps. Anna slo cambi su agarre a la mano con el
brazo sano y forz la hoja todo el camino hasta el punto que conclua dentro del
crneo del ferico. El ferico se detuvo otra vez. Dbil. Pero Anna record la
forma rpida en que se haba curado al principio, record al Hermano Lobo
decirle que los fericos eran difciles de matar. Tom un mejor agarre en el
mango ahora resbaladizo. Pens en Mackie, en los cuerpos esparcidos por la
arena del picadero y los que haban sido apilados en el tico caliente de la
casita, y arrastro el cuchillo cortndole toda la cabeza del monstruo.
Tan pronto como sus dientes le soltaron el brazo, ella arroj la cabeza lejos
en la arena. Tan rpidamente como se haba curado de su espalda, no quera
dejar ninguna posibilidad de que reparara el dao que le haba hecho.
El cuerpo se dobl de forma inesperada, y Anna perdi el equilibrio al fin.
Rod hacia la derecha por debajo de los pies del caballo castao, que retrocedi
y gir lejos para unirse a Portabella, que estaba de pie, con la cabeza gacha, al
otro lado de la arena.
El Hermano Lobo cay sobre el cuerpo del ferico y comenz a devastarlo.
Todo lo que ella poda sentir a travs de su vnculo de pareja era una neblina
roja. Los otros lobos se levantaban, no con mucha gracia. Joseph no se movi.
En ese momento, Mackie se incorpor y comenz a gritar. Anna logr
hacer una media carrera, medio cojeando hacia ella. Envolvi sus brazos
alrededor de Mackie y la gir, con suavidad, -porque un brazo tena un feo
doblez-, as la nia le daba la espalda al monstruo que haba intentado
llevrsela y al otro monstruo que estaba tratando de destruir el cadver.
Charles, dijo ella, pero el lobo continu su ataque contra el ferico
muerto. Hermano lobo? Te necesito.
El lobo se qued inmvil, dej escapar un solo gruido salvaje, y luego se
Transformo. Charles se alzaba sobre el cuerpo de la cosa muerta vindose tan

Patricia Briggs

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limpio y sereno como cuando haban dejado la casa esta maana. No lo estaba.
Poda sentir su rabia al rojo vivo, su necesidad de destruir. Que hubiera
respondido a su llamada mientras senta algo como eso...
Bueno, ella tambin lo amaba.
Tengo a Mackie, le dijo. Necesito que veas a Joseph.

*****

Anna haba llegado. Cuando cort la cabeza de la abominacin, l y el


Hermano Lobo habran gritado de orgullo y triunfo. Pero no recobrara su
capacidad de hacer eso hasta que la obra hubiera terminado.
El Hermano Lobo pensaba que la criatura an podra vivir. Un ferico tan
viejo poda vivir durante bastante tiempo sin su cabeza. Estaba decidido a
asegurarse de que no sobreviviera a su decapitacin. Charles lo dej salir a
hacer lo que quera.
Esa cosa haba matado a todos esos nios. Haban muerto de una forma
horrible y muy, muy lentamente. Si los espritus de los muertos se unieran a la
barbarie del Hermano Lobo, se inclinaba a permitirlo.
Hasta que Anna lo llam.
Estaba sentada en la arena sosteniendo a Mackie contra ella.
Mira a Joseph, dijo ella.
Primero fue hasta ella. Haba sufrido dao, pero la herida en su brazo ya
estaba curndose.
Estoy bien, le dijo. Mackie va a estar bien. Escucha a sus saludables
pulmones. Ve a comprobar a Joseph.
Charles se arrodill junto a Joseph. Para su sorpresa, el anciano segua
respirando.

Patricia Briggs

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Muri? Joseph pregunt en un susurro entrecortado.


Est muerto, le dijo Charles. Le cortaste la columna vertebral. No va
a estar matando a ms nios.
Los ojos de Joseph se cerraron y se concentr en la respiracin, no es que
eso le estuviera haciendo mucho bien.
Maggie?
Charles cerr los ojos, tambin. Cuando los abri, Joseph le estaba
mirando.
Pienso que s, respondi. La ver pronto. Ella estara feliz de morir
por nuestra chica. Una media sonrisa torci sus labios. He odo que va a
estar bien.
Buenos pulmones, reconoci Charles. Mackie segua gritando.
Mejor que los mos, acord Joseph con una sonrisa. Dale el cuchillo
a Max.
Lo har, dijo Charles.
Ensale, ensale.
Le voy a ensear cmo usarlo. Como te ensee ti.
Joseph asinti.
Bien. Eso es bueno. Tom otra dolorosa respiracin y luego sonri.
Fue divertido ser ... ser yo otra vez.
Charles se sent junto a l, conteniendo a Joseph con sus ojos mientras sus
odos le dijeron que Hosteen y toda una serie de otras personas se estaban
acumulando en la arena. Mackie dej de gritar. Kage se sent al otro lado de
Joseph. Joseph ya no poda hablar ms, pero estir su mano y Kage la tom.
Charles saba que este momento llegara, desde que haba entendido que
Joseph no tena ninguna intencin de convertirse en un hombre lobo como su

Patricia Briggs

Dead Heat

padre. Cada momento que pasaba en su compaa lo acercaba ms a esto. Vali


la pena, en las puertas de la muerte de Joseph?
Pens en todas las experiencias que haban compartido. Sinti el enorme
agujero que la muerte de Joseph fue forjando en su espritu, un agujero que ni
siquiera ahora se llenaba de dolor. Vali la pena?
Estoy muy agradecido de haberte tenido como mi amigo, le dijo a
Joseph. No habra renunciado a ninguno de esos momentos para evitar este
dolor de la separacin, por no hablar de todos ellos.
S, haba valido la pena.
Eventualmente la arena fue quedando ms tranquila. Max se acerc y dijo
adis. Kage se levant, puso un brazo alrededor de su hijo, y se fue. Hosteen se
sent en su lugar. Anna vino y se sent cerca de l.
Joseph trat de decir algo a Hosteen, pero l no tena la voz. La mano que
sostena Charles estaba muy fra.
Hosteen dijo:
Te amo. Te echar de menos. Estoy muy orgulloso de haber sido tu
padre, y ms orgulloso de haber sido tu amigo. Has enriquecido al mundo con
tu espritu, mi hijo. No tengas miedo de irte. l bes la frente de su hijo, y
luego, como Charles, se dispuso a esperar.
Cay la noche.
Joseph tom una respiracin. La solt. Y entonces ya no tom ms. Charles
abri la boca y dej que el Hermano Lobo aullara su dolor.

Patricia Briggs

Dead Heat

Captulo 15

No hubo funeral. Charles y Anna cargaron al ferico muerto en el maletero


del coche de la seora Edison y escondieron la cabeza del ferico en una caja y
la dejaron en el asiento trasero. Fueron al estacionamiento de la guardera,
trancaron el coche, y se fueron. Luego llamaron a Leslie y le dijeron dnde
encontrarlo.
No estaba contenta con ellos, pero
encontraron el cuerpo.

volvi a llamar despus de que

Mejor que fueran ustedes y no nosotros, dijo. Ese cuerpo va a


mantener a Leeds feliz por los prximos cinco aos.
Mejor fuera l que yo, Anna le dijo.
Cudate, dijo Leslie.
T tambin, Anna le dijo. Dale a tu marido un abrazo de mi parte.
Espero que nos veamos otra vez. Charles piensa que lo peor est por venir.
Alentador, no?, Dijo Leslie lgubremente. Anticipo que tienen
razn. Sin embargo, yo, al menos, tengo la intencin de celebrar esta victoria.
Puede haber todo tipo de horribles fericos en nuestro futuro, pero este no va a
matar ms nios.
Se quedaron unos das ms. No hubo funeral, pero la familia llor y
estaban dispuestos a compartir su dolor con Charles. Pareca ayudarle, pero l
estaba ms poco comunicativo de lo habitual, por lo que Anna no poda estar
segura. Anna horneo, cuido a los nios, e hizo todo lo que pudo para hacer las
cosas ms fciles al resto.
Bran lleg y trajo Moira la bruja y su hombre lobo Tom. Moira lleg para
ayudar a Chelsea y para asegurarse de que Amatista estuviera libre de la magia
del ferico. Anna estaba bastante segura de que Tom lleg porque nadie quera
decirle que se quedara en casa, ni siquiera Bran. Anna y Charles volaron de
regreso a Montana diez das despus que ellos.

Patricia Briggs

Dead Heat

*****

Katie Jamison evalu la ruina de su casa con tristeza. Si no hubiera estado


borracha, le habra dado el cerebro para decirle a la agente especial del FBI y
sus amigos, los hombres lobo que se vayan al infierno? Y si lo hubiera hecho, la
habran escuchado ahorrndole el dolor de cabeza de tratar con ms
constructores en su casa?
Pero haban encontrado al ferico, el que haba estado matando a los nios.
Lo vio en las noticias. Y vio a un hombre lobo y a la mujer lobo en su forma
natural. Lstima que todas esas fotos no haban salido. La magia poda ser
extraa en ese aspecto, su ferico del jardn se lo dijo.
As que no tena fotos del gran lobo corriendo frenticamente en su sala de
estar, las que haba tomado sin permiso. Pero las fotos del lobo negro en su
jardn eran preciosas. No tan interesante como el hombre lobo feroz y enojado
eran, pero hermosas.
Los limpiadores haban ido y venido. Su contratista favorito haba llamado
esa maana para decirle que estaba enviando a un individuo para reemplazar la
ventana de su frente hoy. "Y esta vez," le haba dicho secamente, "no se case con
l."
S, bueno, admiti para s misma. Eso haba sido un error, y lo reconoca.
Pero era tan bonito.
ste era bonito, tambin. Su sonrisa era clida y sus msculos duros. No
tena un anillo en su mano izquierda. Admiraba esa mano, pensando en lo que
se sentira tenerla tocando su piel. l era muy joven para ella.
Est casado? Pregunt.
l sonri.

Patricia Briggs

Dead Heat

Lo estaba. Ella se fue con la cuenta bancaria, mi mejor amigo, y mi


perro. Por cierto que extrao a ese perro.
Demasiado joven, pens, vindolo trabajar.
Oye, dijo ella. Quieres un poco de limonada? La hice con limones
frescos que cultivo en mi jardn.
Eso suena muy bien, dijo, y se dio cuenta de que tena hoyuelos.
Tal vez no era demasiado joven, decidi. Luego se fue a servirle un poco
de limonada.

*****

Trent Carter colg el telfono y pens seriamente en entrar en su coche y


conducir por un precipicio. Pero eso sera dejar a su hija sola. Cinco aos era
demasiado joven para estar sola.
Pap?
Amaba a su hija con todo su corazn. Ella era lo nico que le quedaba de
su madre. Pero no saba cmo salvarla. Realmente no saba cmo salvarse a s
mismo.
Te ves triste, dijo.
A veces, como ahora, ella actuaba como una nia normal. Jugaba con sus
juguetes y vesta a sus muecas y lo invitaba a inventarse fiestas del t.
Anoche su niera lo llam y le dijo que ya no poda cuidar a Iris.
Ella estaba torturando a nuestro gatito, le dijo. Sacaba sus bigotes con
unas pinzas. No puedo hacer esto ms. Lo siento. Tienes que llevarla a terapia.

Patricia Briggs

Dead Heat

No discuti, no le dijo que ya la tena en la terapia. Eso no haba


funcionado con la ltima niera. Probablemente no funcionara con sta,
tampoco.
Haba llamado a trabajar hoy y les dijo que tena que quedarse en casa
porque no tena a nadie para cuidar de Iris. Su jefe le llam para hacerle saber
que no necesitaba volver al trabajo en absoluto, salvo para recoger sus cosas. Ese
fue su segundo trabajo en seis meses.
Papi?
No te preocupes, cario, le dijo. Simplemente no me siento bien
hoy.
Qu tal si tomo al Sr. Manta y vamos a ver un poco la televisin hasta
que te sientas mejor? Pregunt.
Alguien toc el timbre.
Has eso. Voy a ver quin est en la puerta y entonces podemos ver
algunos dibujos animados.
Abri la puerta sin antes consultar a travs de la mirilla. En su puerta
haba un hombre muy normal, por lo anodino, deba trabajar para la CIA. La
mujer era pequea y curvilnea, con pelo negro y unas gafas tan oscuras que no
poda ver sus ojos detrs del cristal. Haba un coche desconocido -un Mercedes
negro- estacionado a las afueras de su edificio. Un hombre con una cicatriz en el
rostro, que pareca peligroso estaba apoyado en el guardabarros del coche.
Tal vez esta era la CIA. Pens, con cierta ansiedad, en su entrevista con los
agentes Cantrip. Haba dicho algo malo?
Haba esperado ser visitado por los Servicios de Proteccin al Menor, lo
que sera su tercer visita. De alguna manera las contusiones siempre se iban
antes de la visita de SPM, las de ambos, las de ella y las de l.
Sr. Carter, dijo el hombre, tendindole la mano. Soy Bran Cornick.
Estbamos en la ciudad por un asunto relacionado. Me sugirieron que
deberamos pasar a ayudarle con su problema mientras estbamos aqu.
Su mano estaba muy caliente.

Patricia Briggs

Dead Heat

Ella es mi socia, Moira.


Papi? Dijo Iris con la voz que no era de Iris. Diles que se vayan.
La mujer pas por su lado y entr en su casa, con la mano recorri y tom
la mueca de Iris. Le toc la frente de su hija y murmur unas palabras que no
entendi. Iris, que haba estado luchando contra ella, de repente se detuvo.
S, dijo ella. Estabas en lo cierto acerca de ella, Bran. Esto es
definitivamente un caso de posesin demonaca. Ella volvi la cabeza hacia
Trent, y por primera vez se dio cuenta de que era ciega. Esto no va a tomar
mucho tiempo. Los demonios tienen dificultades para conseguir un buen
control sobre los inocentes.
Bran Cornick inst a Trent a entrar en la casa y cerr la puerta, cerrndola
con l dentro.
Sr. Carter, dijo. Mi socia es muy buena en lo que hace.
Quines son ustedes? Pregunt.
Los chicos buenos, dijo Moira. Estamos aqu para ayudar.

*****

Anna so que era verano y ella y Charles viajaban a la montaa. El aire


era fresco y limpio y el sol calentaba en su espalda. Heylight trotaba por el
sendero con el mismo entusiasmo que haba demostrado en la arena. Se volvi
para ver cmo Portabella lo estaba haciendo y frunci el ceo ante Charles.
Eso es un alce, le dijo ella. Por qu ests montando un alce?
Debido a que Portabella no estar aqu hasta la primavera, Joseph le
dijo. Charles nunca llevara los caballos desde Arizona a Montana en el
invierno.

Patricia Briggs

Dead Heat

Es cierto, dijo Anna. Estamos esperndolos para marzo.


Deberas haber comprado a Hephzibah, Maggie le dijo, y se ri, pero
no haba malicia en su risa.
El dulce sonido reson en los odos de Anna cuando despert. Todava
estaba oscuro, as que era temprano. Charles no estaba en la cama, que era lo
que probablemente la haba despertado.
Se puso los calcetines porque el suelo estaba fro, y una capa porque la
casa estaba fra, tambin. Luego se arrastr a la cocina, donde Charles estaba
poniendo la tetera. Ella se arrastr hasta su espalda, calentndose en l.
Buenos das, sol, dijo l.
So con Joseph y Maggie, le dijo ella. Maggie me dijo que
deberamos haber comprado a Hephzibah en lugar de Portabella y Heylight.
Kage no se desprendera de ella, no despus de que salv a Mackie,
Charles le dijo.
Ya, respondi. Slo te cuento lo que dijo Maggie.
l termin lo que estaba haciendo y se dio la vuelta por lo que termin
contra su frente en vez de su espalda.
He estado pensando, le dijo.
Un pasatiempo peligroso, advirti, y fue recompensada por la risa
feliz que le perteneca slo a ella.
Fue por Joseph, dijo. Cuando se estaba muriendo, de repente me di
cuenta de todo lo que me habra perdido si no lo hubiera conocido.
Me gust Joseph, le dijo ella. Ojal hubiera tenido la oportunidad
de conocerlo mejor.
Charles le sonri.
El amor, dijo, es siempre un riesgo, no es as? Siempre he pensado
que no haba certezas en la vida, pero me equivoqu. El amor es una certeza. Y

Patricia Briggs

Dead Heat

el amor siempre da ms de lo que quita. Su mano estaba corriendo arriba y


abajo de su espalda. Creo que debemos adoptar. Qu piensas?
Adoptar? Ella quera sus hijos. De l y ella.
Pens en su cara cuando haba acunado a Amatista y le cant una tonta
cancin infantil, y Anna supo que cualquier nio que viniera a vivir con ellos
sera suyo. De l y de ella.
Me parece bien, respondi, lentamente una sonrisa creci con las
palabras. Eso suena muy bien.

Patricia Briggs

Dead Heat

AGRADECIMIENTOS

Ningn libro se escribe en forma aislada. Mi agradecimiento a las


siguientes personas que me ayudaron a hacer real una historia de Anna y
Charles: Doug Leadley y Maegan Beaumont por su ayuda en Scottsdale; Linda
Campbell, que sabe ms de mis libros que yo; Collin Briggs, Mike Briggs,
Michelle Kasper, Ann Peters, Amy J. Schneider, y Anne Sowards por el servicio
editorial y ms all; y para Daybreak Warrior y sus fascinantes videos de
YouTube sobre la lengua y cultura Navajo. Como siempre, los errores son mos.

Patricia Briggs

Dead Heat
SOBRE LA AUTORA

Patricia Briggs vivi una vida bastante normal hasta que


aprendi a leer. Pasaba las tardes holgazaneando,
volando sobre la espalda de Dragones y en busca de
espadas mgicas, cuando no estaba cabalgando en las
Montaas Rocosas. Una vez que se gradu de la
Universidad Estatal de Montana con ttulos en la historia y alemn, pas su
tiempo siendo profesora sustituta y escribiendo. Ella y su familia viven en el
noroeste del Pacfico, y la pueden visitar su sitio web: www.patriciabriggs.com.

Serie Alfa y Omega


1- Cry Wolf
2-La ciudad Esmeralda
3-Fair Game (No publicado en espaol)
4-Dead Heat (No publicado en espaol)