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El ciclo mostrado en la figura \ref{F:fg1} representa parte del proceso por el

cual el agua sufre una serie de transformaciones de estado y cumple una


secuencia de pasos repetitivos en los que, el agua, pasa de la superficie
terrestre a la atmosfera en fase gaseosa y regresa a la superficie terrestre en
fase liquida o slida, almacenndose en diferentes niveles del suelo.
Nos concentraremos en describir el movimiento del agua cuando se encuentra
en la superficie de la tierra. Luego de una actividad natural de precipitacin
(agua lluvia), sta, cae sobre la superficie de la tierra infiltrndose a travs de
las capas del suelo con ayuda de la fuerza de gravedad, y pasa a formar parte
de un depsito de agua subterrnea llamado agua fretica. Un porcentaje del
agua que cae sobre la superficie de la tierra es movido por agentes externos
(pendiente del suelo, vientos o gravedad) y llega directamente a las
concentraciones superficiales de agua como ros, lagos, arroyos, etc. La otra
parte se infiltra en el suelo.
El agua que se encuentra en el suelo la podemos clasificar en dos partes, una
de ella est por encima del nivel fretico y se conoce como agua no fretica,
esta llega finalmente al depsito de aguas freticas. Las aguas freticas que
estn por debajo del nivel fretico, son propensas a fluir con una velocidad
muy baja y dependiendo de la pendiente del suelo hacia la parte ms baja de
este mismo; a este flujo de agua se le conoce como escorrenta subterrnea el
cual se encarga de saturar completamente el suelo ocupando los espacios
vacos y se deposita finalmente en los ros y lagos.
Agua lluvia: es la precipitacin de partculas de aguas conformada en forma
de gotas, las cuales por accin de la gravedad y saturacin de vapor de agua
en las nubes, caen sobre la tierra. Se produce a partir de la condensacin del
vapor de agua presente en las nubes que es generado por la evaporacin del
agua en la tierra. Esta agua cumple con una funcin de riego en la que se
benefician las plantas el suelo y los mismos seres vivos, contribuyendo al
aumento de los caudales de los ros y los cuerpos de agua como tal.
Agua gravitacional no fretica: es el agua que cae en el suelo y se infiltra a
travs de l, pero se encuentra por encima del nivel fretico; abastece de
vitalidad a las plantas dndoles la posibilidad de absorcin.
Agua gravitacional fretica: esta agua se encuentra por debajo del nivel
fretico y contribuye a la alimentacin de los ros, lagos, arroyos etc. A travs
de la escorrenta subterrnea. Es producida por la infiltracin del agua lluvia en
el suelo.
Percolacin: de manera general la percolacin es el movimiento que realiza
un fluido para pasar a travs de un material poroso. Especficamente, en
nuestro caso, corresponde al desplazamiento del agua lluvia a travs del suelo
hasta llegar al nivel fretico se podra relacionar con filtracin.

Nivel fretico: