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La economa circular como fundamento de la economa sostenible

Documento preparado por el responsable del curso de


Economa Ambiental exclusivamente para los alumnos del
IV CICLO de la UCV. Lic. Mg. Sixto Santiago Mendoza Vilca
Los pases, las economas mundiales, en muchos e importantes recursos minerales,
energticos y alimenticios, no pueden ser autosuficiente y que, incluso, puede
llegar a ser excesivamente dependiente de las importaciones, es cuando los pases
se replanteen seriamente su futuro. A su vez, en algunas de, la tierra y lo estos
pases los

recursos hdricos tambin han empezado a ser cada vez ms escasos

Despus de dcadas de emplear sistemas tecno-industriales que daan el


medioambiente en todo el mundo, est apareciendo una nueva, compleja,
aproximacin

la

industria

sostenible

la

gestin

de

desechos.

.En estas circunstancias, tenemos que ser consciente de que la apuesta por el uso
eficiente y la mejora de la productividad de los recursos no slo es algo que resulta
vital y muy importante para el futuro , sino que, adems, es un factor que deber
adquirir una elevada posicin estratgica en todos los planes que se aborden. La
minimizacin en el uso de materias primas y el mximo reciclado de los residuos
es uno de los principales modos que se esta utilizando para ahorrar energa, as
como uno de los principales y, en consecuencia, ms importantes temas de la
economa circular.
Otro aspecto a destacar de la economa circular es que sta sirve para eliminar de
manera eficaz y eficiente las emisiones de contaminantes. El desarrollo de la
economa circular, en s mismo, es la aplicacin real y efectiva de una serie de
medidas sinrgicas importantes para la mejora de la productividad, para el
aumento de la calidad de vida y para la proteccin del medio ambiente. En todo
ello, la fiscalidad sostenible ir adquiriendo un gran protagonismo. Lo mismo
podramos decir de las energas renovables que estn llamadas a ser las energas
que mayoritariamente se utilicen algn da.
Hasta hace

pocos

aos

atrs,

el modo

como se

reducan los niveles de

contaminacin industrial era actuando sobre el control de la polucin en la fase


final. Todo consista en introducir medidas que no daban resultados econmicos
positivos y la corrupcin y nepotismo imperante permitan que las empresas, a
travs de sus lobbies, impusieran la poltica del hablar mucho para no hacer
nada.
Actualmente, los pases desarrollados han abandonado estas prcticas para el
tratamiento de la contaminacin. En contraste con la etapa anterior, una

produccin ms limpia hace hincapi en el control de todo el proceso productivo,


con el objetivo de reducir la produccin de contaminantes mediante el aumento de
la eficiencia en el uso de los recursos. Se prefiere subsanar desde el origen. De
hecho, sta es la mejor manera de impulsar la economa circular en las empresas.
Sin embargo, una produccin ms limpia es muy diferente de lo que se entiende
por economa circular.
En primer lugar, lo que se denomina produccin ms limpia cleaner
production es la que se lleva a cabo en las empresas, mientras que la economa
circular puede estar relacionando residuos o subproductos a travs del comercio y
el uso de la energa, en un mbito mucho ms amplio que el de las empresas.
En segundo lugar, una produccin ms limpia se basa en procesos del tipo from
the cradle to the grave que pretenden reducir a posteriori los impactos
ambientales durante el ciclo de vida. Sin embargo, la economa circular se basa en
procesos denominados from cradle to cradle que consideran tanto el reciclaje
como el aprovechamiento integral de los residuos desde que se inicia el diseo del
producto.
En tercer lugar, una produccin del tipo cleaner production, en realidad utiliza
una terminologa que es de ndole tecnolgica. En cambio, la economa circular es
de ndole ms socioeconmica, al centrarse ms en aquellas actividades que estn
relacionadas con la produccin social. Como si se tratara del desarrollo de un nuevo
modelo socioeconmico que, a su vez, comprende un determinado tipo de
industrias, la economa circular, a nivel macro, sigue los principios de la eficiencia
energtica, de la eficiencia econmica, de la eficiencia social y de la ecoeficiencia.
De igual modo, persigue ser una economa que sea respetuosa con el medio social y
con el medio fsico y natural y que aproveche los saltos tecnolgicos para mejorar
las tres dimensiones de la sostenibilidad: econmica, social y ambiental. En
concreto,

se

ocupa

en

desarrollar

micro-operaciones

que

persigan

reducir,

desmaterializar, reutilizar, reciclar, re-fabricar, desintoxicar, degradar e inocuar


procesos de fabricacin en relacin en el ciclo de vida de los productos cero
emisiones).
La economa circular es el conjunto de actividades de fabricacin y re fabricacin
que se caracterizan por el uso eficaz y eficiente de los recursos y el reciclaje y
reutilizacin de los residuos. Todo ello que conlleva una mejora sustancial de la
productividad de los recursos. Estas son las ideas fuerza que se utilizan para
reconstruir las actividades econmicas, a fin de lograr una produccin ptima en
consumo de recursos, un consumo sostenible y una mnima produccin de residuos.

Hay tres niveles bsicos de accin.

En el primer nivel, los gerentes deben buscar mucha ms eficiencia a


travs de las tres Rs: reducir el consumo de recursos y emisiones de
polucin y residuos, el segundo nivel es reutilizar y reciclar recursos dentro
de los subproductos. parques eco-industriales e industrias en grupo o
encadenadas, de tal manera que los recursos circularn totalmente en el
sistema de produccin local. El tercer nivel es integrar diferentes sistemas
de produccin y consumo en una regin; as los recursos circulan entre las
industrias y los sistemas urbanos. Este nivel requiere el desarrollo
municipal o regional de sistemas de recoleccin, almacenaje, procesado, y
distribucin, por producto.

Esforzarse en los 3 niveles incluye el desarrollo de recuperacin de.


recursos y empresas de produccin ms limpia, y facilidades pblicas para
ayudar a la realizacin del concepto de la Economa Circular. Esto agrega
una fuerte dimensin de desarrollo econmico a travs de la inversin en
nuevas empresas y creacin de trabajo. La Economa Circular abre, por lo
tanto, las oportunidades para empresas domsticas y extranjeras.

En esencia, la economa circular persigue un mximo desarrollo con un menor


consumo de recursos y generando, a su vez, los mnimos costes externos. Por
tanto, la economa circular escapa de la economa lineal tradicional basada en la
extraccin de recursos fabricacin de productos generacin de residuos y del
camino tradicional que sigue toda industrializacin:

O explotacin masiva
O consumo masivo
O residuos y basuras en masa

La Economa Circular es en muchas maneras el siguiente paso lgico para los


pases desarrollados y en vas de desarrollo. Mientras la energa obtiene la
principal atencin, la eficiencia en los recursos es importante para el desarrollo
sostenible, en que una poblacin mundial creciente, con expectativas nacientes,
debe ser acomodada y protegida a travs de una acertada legislacin, mientras al
mismo tiempo se protege el medioambiente y sus bases de recursos.
Finalmente, la economa circular nuestro prximo modelo socioeconmico. Es una
forma de produccin y consumo sostenibles que cada vez ms nos ir exigiendo
ms el nuevo paradigma emergente de industrializacin. Aquellos pases que antes
se preparen para esta nueva era coliderarn el mundo.

DESARROLLO SUSTENTABLE

Los trminos desarrollo sostenible, desarrollo perdurable y desarrollo sustentable


se aplican al desarrollo socioeconmico, y su definicin se formaliz por primera
vez en el documento conocido como Informe Brundtland (1987), fruto de los
trabajos de la Comisin Mundial de Medio Ambiente y Desarrollo de Naciones
Unidas, creada en Asamblea de las Naciones Unidas en 1983. Dicha definicin se
asumi en el Principio 3 de la Declaracin de Ro (1992). Es a partir de este
informe cuando se acot el trmino ingls sustainable development, y de ah mismo
naci la confusin entre si existe o no diferencia alguna entre los trminos
desarrollo sostenible y desarrollo sustentable. A partir de la dcada de 1970, los
cientficos empezaron a darse cuenta de que muchas de sus acciones producan un
gran impacto sobre la naturaleza, por lo que algunos especialistas sealaron la
evidente prdida de la biodiversidad y elaboraron teoras para explicar la
vulnerabilidad de los sistemas naturales (Boulln, 2006:20).
La nica diferencia que existe entre desarrollo sostenible y desarrollo sustentable es
la traduccin al espaol del trmino ingls: en algunos pases se tradujo como
desarrollo sostenible y en otros pases de habla hispana como desarrollo sustentable,
pero ntese que siempre guarda la misma esencia y significado que se dio en el
informe de Bruntland, donde se define como sigue:
Su funcin, satisfacer las necesidades de las generaciones presentes sin
comprometer las posibilidades de las del futuro para atender sus propias
necesidades.
. La Ley de Economa Sostenible se encuentra encaminada a situar a las
economas sobre los cimientos del conocimiento y la innovacin, a travs de
herramientas respetuosas con el medio ambiente.

La justificacin del desarrollo sostenible proviene tanto del hecho de tener unos
recursos naturales limitados (nutrientes en el suelo, agua potable, minerales,
etc.), susceptibles de agotarse, como del hecho de que una creciente actividad
econmica sin ms criterio que el econmico produce, tanto a escala local como
planetaria, graves problemas medioambientales que pueden llegar a ser
irreversibles.
El mbito del desarrollo sostenible puede dividirse conceptualmente en tres partes:
ecolgico, econmico y social. Se considera el aspecto social por la relacin entre el
bienestar social con el medio ambiente y la bonanza econmica. El triple resultado
es un conjunto de indicadores de desempeo de una organizacin en las tres reas.
Para lograr esto, la economa sostenible debe satisfacer las necesidades de la
sociedad tales como la alimentacin, ropa, vivienda y trabajo. Esto se debe a que si
el mundo se encuentra en la pobreza, las catstrofes sern inminentes, incluyendo

las ecolgicas . Por otro lado, el factor tecnolgico, los recursos del medio
ambiente y la capacidad del medio ambiente para absorber los efectos de la
actividad humana, son bsicos para un desarrollo en el tiempo.
Por otro lado, existe tambin la necesidad de lograr un desarrollo verde, es decir,
dar prioridad a la sostenibilidad ambiental. Asimismo, esta visin plantea un
dilema ante el desarrollo econmico, dado que si se posee una planta de ltima
tecnologa respetuosa con el medio ambiente con altos gastos de operacin es
menos sostenible que una planta rudimentaria.

Esquema de los tres pilares del desarrollo sostenible

El concepto de desarrollo sostenible refleja una creciente conciencia acerca de la


contradiccin que puede darse entre desarrollo, en primer lugar se entiende como
crecimiento econmico y mejoramiento del nivel material de vida, y las condiciones
ecolgicas y sociales para que ese desarrollo pueda perdurar en el tiempo. Esta
conciencia de los costos humanos, naturales y medioambientales del desarrollo y el
progreso ha venido a modificar la actitud de despreocupacin o justificacin que al
respecto imper durante mucho tiempo. La idea de un crecimiento econmico sin
lmites y en pos del cual todo poda sacrificarse vino a ser reemplazada por una
conciencia de esos lmites y de la importancia de crear condiciones de largo plazo
que hagan posible un bienestar para las actuales generaciones que no se haga al
precio de una amenaza o deterioro de las condiciones de vida futuras de la
humanidad.7

El desarrollo sostenible se acept exclusivamente en las cuestiones ambientales. En


trminos ms generales, las polticas de desarrollo sostenible, afectan a tres reas:
econmica, ambiental y social. En apoyo a esto, varios textos de las Naciones
Unidas, incluyendo el Documento Final de la cumbre mundial en el 2005, se
refieren a los tres componentes del desarrollo sostenible, que son el desarrollo
econmico, el desarrollo social y la proteccin del medio ambiente, como "pilares
interdependientes que se refuerzan mutuamente".
El "desarrollo verde" generalmente es diferenciado del desarrollo sostenible en que
el desarrollo verde puede ser visto en el sentido de dar prioridad a lo que algunos
pueden considerar "sostenibilidad ambiental" sobre la "sostenibilidad econmica y
cultural". Sin embargo, el enfoque del "desarrollo verde" puede pretender
objetivos a largo plazo inalcanzables Por ejemplo, una planta de tratamiento de
ltima tecnologa con gastos de mantenimiento sumamente altos no puede ser
sostenible en las regiones del mundo con menos recursos financieros. Una planta de
ltima tecnologa "respetuosa con el medio ambiente" con altos gastos de
operacin es menos sostenible que una planta rudimentaria, incluso si es ms
eficaz desde un punto de vista ambiental. Algunas investigaciones parten de esta
definicin para argumentar que el medio ambiente es una combinacin de
naturaleza y cultura. El sitio "Desarrollo sostenible en un mundo diverso" trabaja
en esta direccin integrando capacidades multidisciplinarias e interpretando la
diversidad cultural como un elemento clave de una nueva estrategia para el
desarrollo sostenible.
El objetivo del desarrollo sostenible es definir proyectos viables y reconciliar los
aspectos econmico, social, y ambiental de las actividades humanas; "tres pilares"
que deben tenerse en cuenta por parte de las comunidades, tanto empresas como
personas:

Sostenibilidad econmica: se da cuando la actividad que se mueve hacia la


sostenibilidad ambiental y social es financieramente posible y rentable.

Sostenibilidad social: basada en el mantenimiento de la cohesin social y de


su habilidad para trabajar en la persecucin de objetivos comunes.
Supondra, tomando el ejemplo de una empresa, tener en cuenta las
consecuencias sociales de la actividad de la misma en todos los niveles: los
trabajadores (condiciones de trabajo, nivel salarial, etc.), los proveedores,
los clientes, las comunidades locales y la sociedad en general.

Sostenibilidad ambiental: compatibilidad entre la actividad considerada y


la preservacin de la biodiversidad y de los ecosistemas, evitando la
degradacin de las funciones fuente y sumidero. Incluye un anlisis de los
impactos derivados de la actividad considerada en trminos de flujos,
consumo de recursos difcil o lentamente renovables, as como en trminos
de generacin de residuos y emisiones. Este ltimo pilar es necesario para
que los otros dos sean estables.

CONDICIONES PARA EL DESARROLLO SOSTENIBLE


Los lmites de los recursos naturales sugieren tres reglas bsicas en relacin con los
ritmos de desarrollo sostenibles.
1. Ningn recurso renovable deber utilizarse a un ritmo superior al de su
generacin.
2. Ningn contaminante deber producirse a un ritmo superior al que pueda
ser reciclado, neutralizado o absorbido por el medio ambiente.
3. Ningn recurso no renovable deber aprovecharse a mayor velocidad de la
necesaria para sustituirlo por un recurso renovable utilizado de manera
sostenible.
Segn algunos autores, estas tres reglas estn forzosamente supeditadas a la
inexistencia de un crecimiento demogrfico. Se llama desarrollo sostenible aqul
desarrollo que es capaz de satisfacer las necesidades actuales sin comprometer los
recursos y posibilidades de las futuras generaciones. Intuitivamente una actividad
sostenible es aqulla que se puede mantener. Por ejemplo, cortar rboles de un
bosque asegurando la repoblacin es una actividad sostenible. Por contra,
consumir petrleo no es sostenible con los conocimientos actuales, ya que no se
conoce ningn sistema para crear petrleo a partir de la biomasa. Hoy sabemos
que una buena parte de las actividades humanas no son sostenibles a medio y largo
plazo tal y como hoy en da estn planteadas.
Otros ecologistas defienden el decrecimiento econmico. stos ltimos creen que el
respeto al medio ambiente no es posible sin reducir la produccin econmica, ya
que actualmente estamos por encima de la capacidad de regeneracin natural del
planeta, tal y como demuestran las diferentes estimaciones de huella ecolgica.
Adems, tambin cuestiona la capacidad del modelo de vida moderno para
producir bienestar. El reto estara en vivir mejor con menos. En el mismo orden de
ideas, el idelogo del decrecimiento Serge Latouche crtica el trmino de desarrollo
sostenible, que lo considera simultneamente oxmoron y pleonasmo, es decir, o es
desarrollo o es sostenible pero no los dos.
El ecosocialismo argumenta que el capitalismo, al estar basado en el crecimiento y
la acumulacin constante de bienes incrementando el ritmo de crecimiento, es
ecolgicamente insostenible.
Las ideologas liberales hacen nfasis en la posibilidad de compatibilizar el
crecimiento econmico con la preservacin ambiental mediante el aumento de la
productividad (producir ms, consumiendo menos recursos y generando menos
residuos) y con la equidad social para la mejora general de las condiciones de vida
(lo que no siempre es inmediato).

Para Terry Anderson, idelogo de la ecologa de mercado, la propuesta del


desarrollo sostenible es un pretexto ms para la intervencin estatal. Argumenta
que gracias a polticas intervencionistas del Estado y la arrogancia gubernamental
no se han dado los cambios adecuados en cuestiones ambientales.

ECONOMA Y DESARROLLO SUSTENTABLE.


Continuar con el desarrollo y el crecimiento econmico, a la vez de tomar los
recaudos necesarios para la proteccin del medio ambiente, y de sus recursos no
renovables, nos plantea el desafo de un futuro tecnolgico que se ver
condicionado por estas nuevas limitaciones
ambientales.
Nuestra forma de vida actual debe, entonces, reconciliarse con la preservacin de
la naturaleza, y esto se ha de lograr a travs de lo que llamamos desarrollo
sustentable.
Las reas de mayor preocupacin son:
La calidad de vida de los habitantes del planeta.
La contaminacin y sus consecuencias inmediatas (efecto invernadero, lluvia cida,
disminucin de la capa de ozono, cambio climtico)
La disponibilidad limitada de los recursos energticos.
La reduccin de la bio-diversidad y la desaparicin de las especies.
As, este crecimiento econmico logrado en este siglo, debe continuar satisfaciendo
las necesidades presentes, pero sin comprometer los recursos naturales suficientes
para las futuras generaciones. Esto dicho de otra manera, volvemos al concepto
original de desarrollo suaentable.
En este nuevo Orden Mundial Global es la planificacin socio-econmica de los
recursos disponibles, la opcin para resolver los problemas que avanzan por las
necesidades sociales (desigualdad para alcanzar una calidad de vida por sobre los
niveles
de
pobreza).
Pues los problemas ambientales no estn acotados a las fronteras de cada pas y
por esto, es crucial en la determinacin del desarrollo o el atraso de una nacin.
Con los estilos de vida occidentales que se propagan a todo el planeta, se estn
unificando los hbitos a nivel mundial (uso de productos plsticos,
electrodomsticos, servicios de transportes, comunicaciones, bancos, etc.). As, se
estandarizan los productos en el comercio internacional y surgen bloques
econmicos
como
el
nafta,
mercosur,
unin
europea.
Por lo tanto, lo ms relevante es encontrar instrumentos econmicos y normativas
para utilizar sistemas "limpios" de produccin y explotacin; deben, entonces,
incorporarse los costos junto a estas medidas, ya que as se cumplir con una
funcin de barrera ante la indiferencia de aquellos que no tengan la intencin de
llegar a los niveles de exigencia fijados internacionalmente.

DESARROLLO SUSTENTABLE Y DAO AMBIENTAL.

Es casi imposible, querer precisar los lmites, mrgenes o contornos del "dano
ambiental", sin antes tener una idea clara acerca de un tema ntimamente

relacionado,
cmo
lo
es
el
desarrollo
sustentable.
Si la opcin fuerte es por el "desarrollo", tal como se lo entiende en pases del
tercer mundo o en vas de desarrollo, donde se practica en todas sus posibilidades
la "economa de mercado" el dao ambiental sancionado o que da pie al
Resarcimiento se achica o minimiza.
Otra parece ser la situacin en los pases del primer mundo, que han logrado ya un
alto desarrollo; en ellos la cuestin del medio ambiente aparece como prioritaria,
en defensa de la calidad de vida y de la salud
.
No falta una tercera versin, proveniente del primer mundo y con direccin al
tercero: Dnde se apunta a impedir el crecimiento, a mantenerlo en el
subdesarrollo, para facilitar, por esta va, el colonialismo. Sea esto como fuere , no
pueden caber dudas sobre las vinculaciones, en lgica ambientalista, entre "dao y
desarrollo".
Si por un lado es importante la toma de conciencia sobre la fragilidad del estado del
ambiente en el mundo, sobre el carcter destructible de los recursos naturales y,
en general, sobre las consecuencias nefastas que acarrea la contaminacin para el
futuro de la existencia humana en el planeta, por el otro, no pueden olvidarse las
exigencias de la industrializacin, de la extraccin de combustibles lquidos y
gaseosos, de la incorporacin de nuevas tierras a la agricultura, del transporte,
etctera, todo lo cual hace al "desarrollo", sostenible o sustentable, pero
depredador,
cmo
lo
afirman
en
su
libro
Flah
y
Smayevsky.
Y si bien es verdad que la "variable ambiental" se muestra como necesaria en la
toma de toda decisin que haga al desenvolvimiento de una comunidad organizada,
tambin es verdad que las empresas transnacionales, antes de decidir su
radicacin en un pas determinado, sopesan el "costo ambiental"; averiguan
detenidamente el estado de la cuestin de la tutela ambiental, y muchas veces
eligen aquellos pases de menor proteccin, ms econmicos, donde se puede
trabajar
sin
extremar
las
precauciones.
No decirlo de este modo llevara a caer en un puro idealismo ambiental, ver un solo
lado de la cuestin, carecer del realismo necesario para juzgar y decidir.
"Una cosa es la teorizacin sobre la sustitucin "del concepto antropocntrico" por
el "ecocntrico", que ve en el hombre una parte integrante del ecosistema tierra y
de sus recursos naturales, con lo cual el deber humano es el de "respetar las leyes
de la naturaleza", en lugar de ejercer la potestad de dominarla, y otra, muy
distinta, poner frenos a la empresa libre, trabas a la produccin, dificultades al
mercado, a la postre, para evitar el dao ambiental" .