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DISCURSOS POLTICOS

DEMSTENES

DISCURSOS
POLTICOS
Versin establecida a la vista de los
textos ms autorizados, prlogo y notas por

MONTSERRAT
y

ESTEBAN

OBRAS

COROMINAS
MOLIST

POL

MAESTRAS

Derechos IUerarios y artisticos re,s ervados para tpdos los paises

by Editorial/berio, S. A.

Munta.ner, 180

Tallerts Ordjiccs AOUSTIN NEZ

Barcelona, 1955

Par/s, 108 '

Barcelona

DEMSTENES: SU MUNDO, SU VIDA,


SU POLTICA, SU ORATORIA

DEMSTENES
I

El griego Demstenes - cuya personalidad poltica r


humana veremos desplegarse en las pginas sucesivas ~
es, para nosotros. modernos contempladores de su mundo, un signo vivo de contradiccin; su historia es la crnica alucinante de una lnea poltica !s in los ltimos
laureles de la victoria, a la vez que imagen del hombre
que pi~rde, lo nico que en poltica no debe ocurrir.
Pero, de todos, modos, es tambin la etopeya de una hermossima grandeza; tql:J que mereci los versos de l<z
inscripcin famosa. que Atenas mand esculpir en su
estatua apoco de su muerte:
Si hubieses tenido, Demstenes, poder
semejante a tu espritu.
jams dominara a los griegos Ares macedn.

Afirmamos ms arriba que el griego Demstenes es


un signo vivo de contradiccin. Su misma presencia en el
paisaje poltico de la decadencia de Atenas es el mejor
sntoma. Muchos, en particular todo el clasicismo tradicional, lo han considerado siempre como el ltimo r ms
desdichado paladn de la libertad griega; mientras para
otros, sobre todo el pensamiento histrico del siglo XIX,
Demstenes no es otra cosa que un pequeo obstculo
puesto en la (lTldadura de un procesohiswrico irreversible. Ambos conceptos tienen su verdad, pero tambin
contienen su error. Lo cierto, le cont.radictorio en la vida
poltica de Demstenes es su cZ!ua conciencia de que las
pueblos griegos - por imperativo de una subyacente ley

VIII

PRLOGO

de desenvolvimiento histrico que Demstenes, gran lector de Tucdides. no poda ignorar - estaban en el centro de dos graves coyunturas: ser el punto de friccin
entre Oriente y Occidente y en una ruta que le aleiaba
de la Folis, del primitivo Estado-ciux1ad y que, tras
el concepto de hegemona, los iba a conducir al imperialisnro de Filipo 11, al universalisrrw de Aleiandro y
a la cultura universal del Helenismo. Demstenes observaba lo primero y presenta lo segundo, encaramado
en la atalaya de su Polis, haciendo imperialismo inconsciente al pretender servir estrictamente los intereses de su ciudad.
I

EL MUNDO GRIEGO
As, para comprender plenamente el valor y alcance
de la postura demostnica - teniendo en c uenta lo dl'cho - convienen 'UlU'1s breves lneas: en la Grecia continental, pennsula de Morea o del Feloponeso, existtian
los siguientes Estados principales: Laconia, o sea Esp'arta, Mesenia, Elis (Hlade) , Arcadia, Acaya,
Cinura y Arglida (o sea Argos). Al Norte hallbanse Tesalia, Epiro y Macedonia lindantes con
los pases denominados brbaros, que eran Iliria y
Tracia. Corinto y Megara en el ist1110 de Corinto.
Atica (Atenas), Beocia (Tebas), Fcida, Locris
y Acarnania en Grecia Central.
El Egeo constitua un mar griego, ya que todas
sus costas estaban habitadas por helenos. En el litoral del
Asia Menor (Jonia) florecieron las importantsimas ciudades de Mitilene, Fcida, feso, Samos. Mileto y llalicarnaso.
Los persas intentaron la dominacin de los griegos
europeos, mas en ocasin de las guerras mdicas fracasaron. Jeries emprendi diversas expediciones t}errestres
y navales, . pero sufri desa'stres en Salamlna y Platea, a
pesar de la heroica accin de las Termpilas. El triunfo
sobre lo~ persas le di a Atenas la hegmona sobre Grecia, fundndose seguidamente la Liga de Delos, cuyo
imperio basbase en el dominio del mar y tena un sentido opuesto ar Esparta. Esta rivalidad entre ambas fuer-

PRLOGO

IX

zas provoc la guerra del Peloponeso, cuyas nms importantes acciones fueron las de Egosptamos, Anfpolis r
Sfacteria.
Por otra parte, durante el siglo v nada fu decidido
en Grecia; ni l triunfo final entre Oriente y Occidente,
o sea entre los helenos y los persas, ni la supremaca
helena entre los griegos. En la segunda centuria - como
veremos luego - , los reyes de Macedonia dominaron a
muchas ciudades de Grecia, unindolas en -una estrecha
Confederacin: la de Corinto, contra el secular enemigo.
Si consideramos kls vicisitudes sufridas por el pueblo griego en los aos inmediatamente prximos al nacimiento de nuestro orador, nos daremos cuenta de curi
complejos r difciles eran los supuestos his.tricos en cuyo
mbito iban a desarrollarse y madurar sus ideas polticas y su actividad pblica. La gran lucha - escribe
Jaeger - por la supremaCa entre la Confederacin esparfiana r la ateniense haba terminado. Segn TuCdides, el desarrollo entero del equilibrio de poder poltico, espiritual r econmico en la Hlade haba estc.xlo
siempre tendiendo a esto, desde el s.orprendente resurgir
de Atenas durante lai guerras persas. Es por raron de
esta interna necesidad directriz por. lo que Tucdides
considera a la historia griega como una unidad, desde
la batalla de Salamina (480) r la fundacin de la primera Confederacin ateniense 'hasta la capitulacin de
Atenas en 404.

r
LAS LUCHAS POR LA HEGEMONIA
Conviene ver en detalle el desarrollo de las luchas
por la hegemona de Grecia, las rivalidades de Atenas
con Esparta y Tebas, el conflicto de Atenas con Macedonia, las intervenciones de Demstenes contra FiZipo y,
secundariamente, contra Esquines, r la subsiguiente derrota de Atenas y la hegemona macednica.
En primer lugar hay que consignar que hubiera sido
posible 'W'lir a las ciudades si todas hubiesen aprobado
frmula de gobierno autnomo comn. Pero ni en
la Grecia contiriental ni en la exterior exista semejante
unidad. . La monarqua ~orduraba en Esparta .mucho

una

PRLOGO

despus que sus veci1UlS haban pasado por el gobierno


de oligarcas, demcratas o tiranos. La distante Macedonia r el brbaro Epiro, permanecan fieles a sus casas
reinantes. ' En casi todas las ciudades griegas haba generalmente, dos partidos en pugna. Los ciudadanos experimentaban un amor ardiente hacia los templos, mercados, palestras., teatros, santuarios r sepulcros de su ciudad nativa. Y todo ello lo perderan si su partido era
derrotado r, como consecuencia, derrotados ellos. Tan
hermosa devocin a su paf:lria infunda en el griego un
intenso odio a los que deseaban gobernar de Tf1Xlnera que
les ' disgustase. Los sentimientos partidistas rcrecieron en
intensidad r acritud durante las guerras del Peloponeso.
La explosin de sentimientos semejantes hizo que las
guerras civiles asolaran el territorio griego r fueran en
gran nmero los actos de represalia r venganZG perpetrados por ambas partes. Rivalizse en crueldad, siendo
necesario afirmar, no obstante, que en general los atenienses fueron ms comedidos en este punto.
T
En lo tocante al exterior, Atenas nunca se haba re- '
puesto de lu na manera completa del golpe ' que sufri a
finales del siglo anterior, si bien sus alianzas, con Tebas para combatir a Esparta, r con sta contra T ebas,
hicieron posible que se reanudaran algunos lazos ,de la
antigua Confederacin. Sin embargo, supo aprovechar
la leccin que le ofreca lo ocurrido r 'haba organizado
mejor sus relaciones con los aliados antiguos r actuales,
repartiendo con mayor equidad los cargos pblicos entre
los ciudadanos; de todas maneras el espritu de conquista volvi mur pronto a mostrarse esplendoroso. Timoteo, que de nuevo habase congraciado con los atenienses, expuls a la guarnicin persa de Samas en 365, apoderse de M etone, Pidna r Potidea, adems de otras
veinte ciudades de la Calcidia, sometiendo una parte
del Quersoneso en 364. Mediante estos acontecimientos
r victorias, Atenas extendi nuevamente $U dominio sobre el Helesponto r a lo largo de las costas de Tracia;
Zas clases menesterosas he fnicas volvieron a obtener tierras en aquellos dominios de la Repblica.
Tebas, despus de Leuctra, inquieta ante la renaciente prosperidad de Atenas, puso una guardia en Oropos,
en la fr..ontera del Atica enfrente ~ Euliea, lo que para

PRLOGO

XI

Atenas venia a representar una doble amenazci; luego, r


mandada por Epaminondas, arm una flota, la cual oblig al ateniense Lachs a retir.arse ante ella. Por este
motivo, Quiio, Rodas, Bizancio r el Qersoneso vironse
obligados a una defeccin en el ao 364.
Sin embargo, la muerte trgica de Epaminondas puso
punto final a los triunfos que _estaba obteniendo T ebas.
En el ao 362 se concluy una alianza con los strapas
insurrectos del Asia Menor, r dos aos despus, habindose propuesto explotar los lavados auriferos de aquella
comarca, que, segn afirma Victor Duruy, Txxiriase denominar Costa de Oro, mand multitud de colonos a
Crnides, ciudad de la cual se habia apoderado Filipo.
Adems esperaba recobrar luego todo el Quersoneso de
Tracia, mediante los triunfos conseguidos por Timoteo
sobre Cotrs; r, despus del asesinato de este personaje (359), mediante un tratado ron los jefes odrisos que
disptbanse el reino. Finalmente, un vigoroso esfuerzo
realizado por Cares puso en sus1ilanos (357) aquella
provincia, que iba a ser doblemente valiosa r necesaria,
pues dominbase desde ella la gran via comercial del
trigo r podia percibirse tambin el derecho de aduana
sobre las naves que surcaban el Euxino. En aquel lugar r tiempo el Bsforo cimerio era el granero -del Pireo. Leucon, que alli reinaba:, era muy amigo de los atenienses. H abiales autorizado para que sus barcos hicieran
los cargamentos de trigo antes que los dems, eximindoles tambin del pago de los derechos de salida; con
lo que, llegando los primeros al ,mercado, podian vender
sus cereales a mejor precio y forzar de este modo la
competencia. Por otra parte, y como contrapartida, Atenas dejaba los productos de su industria, extendiendo su
influencia por medio de las artes de Grecia hasta lugares reputados salvajes.
Por otra parte, Atenas habia acabado por fatigar a
sus aliados. El mercenarismo habia dado al traste con la
preponderancia martima de la ciudad. Almirantes, soldados; marinos, pilotos e incluso constructoresofrecinse
al mejor postor. La gran tradicion marinera de -Atenas
pasaba muchas veces al servicio de un Estado cualquiera.
As ' Alejandro de Feres pudo crear una escuadra ate-o
niens~,saqwr. la ciudad deTenos r vencer a sus habi-

XII

PRLOGO

tantes, sitiar Paraperos, saquear las Ccladas r penetrar


en el Pireo. De este modo el antiguo pirata Caridemo
pudo apoderarse, en la costa de Asia, de Skepsis, Cebrn,
e IZin r reinar all. Ello trajo como consecuencia que
no habiendo seguridad, para qu mantener una Con,
federacin costosa e intil?, mxime cuando el dinero
aportado por los Estados federales distribuase entre el
pueblo, por manos de oradores mercenarios, en las Di~
nz~iacas. lJzchos EstadoS romperan abiertamente con
Alienas en el ao 357, principiando la guerra social.
Intervinieron en ella Rodas, Quo, Cos r Bizancio,
entre otras ciudades griegas. Al parecer de Derrrstenes
el instigador de la misma haba sido Mausolo, quien
soaba con una dominacin martima r entenda que,para conseguirlo, lo mejor era, luego de haber atrado
su favor a los Estados ponindoles ante los ojos el seuelo de no tener que pagar ms contribucin a Atenas,
privar ll! sta de su preponderancia. Esta Liga puso en
el mar, con objeto de canseguif sus objetivos, unas cien
naves.
La situacin de Atenas en aquel momento era un poco
complicada. El Pireo estaba vaco r en la ciudad quedaban pocos ciudadanos verdaderamente ricos. En otro
tiempo, Atenas dispona de un nmero suficiente de ellos
que pudieran armar galeras. Las cargas de la trierarqua
fueron disiribudas, pues., entre los ciudadanos. Persandros aplic en 357 a la flota el mz"smo sistema de las
simmorias" que ya haba sido establecido en 378 para el
impuesto. Segn la importancia del armamento, los mil
doscientos ciudadanos inscritos en el censo como los ms
recargados por el impuesto, reunironse en grupos de
cinco o seis r hasta de quince o diecisis, para proporcionar, por turno, lo que el Estado tena por costwnbre
pedir a los trierarcas desde los tiempos de SoZn.' El sistema di buen resultado r p'Tonto Atenas dispuso de dos
flotas: una, de sesenta galeras a las rdenes de Cares r
de Cabrias, que deba sitiar Quo, r otra, de igual composicin r fuerza, que mandada por Ifcrates r Timoteo
mardh al Norte. Cabrias sufri un grave descalabro en
el puerto de Quo, encontrando all la muerte. Tras la
derrota de la armada de Cares, en el canal de Quo, r
la amenaza de Atabaceo.de mandar trescientas naves a

PRLOGO

XIII

los aliados, hizo que los atenienses se decidieran a firmar


la paz (355) al cabo de tres aos de W1a guerra cuyos
detalles se conocen imperfectamente r que de rechazo
ocasion la defeccin de Corcira. En virtud de ello, Atenas reconoci la independencia de los aliados.
Pero an eSJjV!raban a Grecia das peores. Durante ese
tiempo, Demstenes encarnar el ltimo espritu de resistencia contra las ambiciones hegerrronacas de Filipo.
NACIMIENTO E INFANCIA DE DEMSTENES
Los investigadores ms dignos de crdito coinciden en
situar bajo el arcontado de Dietrefes (384-3) en Atenas
la fecha del nacimiento de Demstenes, hijo del armero
Demstenes del demo Paiania de la tribu Pandinida. Su
madre era una escita, mitad griega, llamada Clebula.
Su padre muri cuando l haba czqnplido siete aos
r su hermana cinco. Sin pertenecer a las clases aristocrticas ni haber mostrado especial inters por los asuntos po[ficos, era hombre" generalmente respetado r gozaba fama de estar bien "acomodado. Posea dos industrias: una de armas - muy importante a su muerte, pites
la guerra de la segunda Confederacin contra Esparta
estaba entonces en su apogeo - , en la cual trabajaban
treinta r tWs esclavos, r otra de ebanistera, en la que
trabajaban veinte. En el balance que Demstenes presenta de la fortuna de su padre, cuando pronuncia el
discurso Contra Afobo, IJzace ascender todas las propiedades de su progenitor a catorce talentos, cifra enorme
para la poca. Sus propios tutores, declara, haban estimado sus bienes r le haban registrado en la lista de
contribuyentes en forma que le asimilaban a la misma
clase que Timoteo r las gentes ms pudientes de Atenas.
Su madre - que tanta influencia tendra en la modelacin de su carc~r~ Clebula, proceda del matri.monio de un tal Giln - emigrado, segn Esquines,
a causa de una condena-, r de una escita del Quersoneso turico, la actual Crimea. Giln perteneca al demo
de Cerameo r, segn parece, haba tomado parte activsima en la poltica ateniense. Los adversarios de Demstenes le acusarn ms tarde de no ser enteramente

XIV

PRLOGO

tico, se referirn a l como un escita,


Esquines le
llamar incluso brbaro de habla griega; todo ello a
causa de que su abuela materna no era oriunda de Grecia, sino de Penticapen o bien de la misma ciudad de
Cep, 4ada a Giln por los dinastas del Bsforo.
En su testamento, el anciano DernDstenes, de acuerdo con los precep~os de las leyes griegas, preocupbase
tambin del futuro de su esposa r de su hija. Haba nombrado albaceas a sus dos sobrinos, Afobo r Demofonte,
as como a su viejo amigo Teurpides, r parece que Demofonte deba casarse con la viuda r T uripides con la
hija.
Los albaceas citados, que a la vez eran los tutores de
Demstenes. no casaron ni a la madre ni a la hermana
de ste. No slo embolsronse las cantidades destinadas
a recompensar les por sus gestiones, sino Mmbin todo el
dinero existente, administraron mal las fbricas r malvendieron las -propiedades, hasta el punto de que la fortuna primitiva desapareci casi enteramente en sus bolsillos. Al llegar a los dieciocho aos los tutores le dieron
nicamente treinta minas de plata, adems de la casa
r catorce esclavos. Sumado todo ella, la 'herencia ascenda a unas setenta ,m inas.
Es de suponer que Demstenes habra presentado una
queja contra sus tutores; pero precisamente cuando poda efectuarlo por haber llegado a la edad necesaria,
llegaba tambin para _l el tiempo de servir militarmente como efebo; sufri, pues, el correspondiente
retraso la presentacin de su causa ante los jueces:, pues
no poda litigar durante este tiempo,' por lo que no pudo
sostener su causa ante los tribilfnales hasta -haber oumpUdo los veinte aos.
Parece correcto suponer que si las 16.000 dracmas
~- dote de Clebula r su hija - fueron robadas tambin
por los tutores, las tres persnas que componan la familia de -Demstenes estaban obligadas a partir de- entonces a llevar una vida modestsima, pues la fortuna que,
le quedaba era insuficiente para llevar una vida lujosa.
Las privaciones que experimentaba en su hogar familiar, 'el sentimiento de haber sido despojado de su fortUna, los disgustos r enervantes disputas con sus tutores, las - invocaciones a la justicia no 's610 de los hom-

PRLOGO

xv

bres, sino tambin de los dioses, las lamentaciones de


su madre y sus lhermanas, seran los principales ingredientes de una amargura profunda, una seriedad inquietante y un retraimiento casi hostil. El sentimiento de
lo injusto, el deseo de venganza y el clima de violencia
entene breceTan su alma, ofuscndole en ciertos mOmentos.
Ello hizo que la madre llevara ms bien una vida
desalentada durante la minoridad de sus hijos. Su atencin celosa y vigilante les apartaba de los dems nios
de su misma edad. Por ser Demstenes de constitucin
delicada lo apart de los gimnasios. Demstenes se re'dur en el estudio, y le hallamos en su casa engolfado
en sus libros. Vivi en la soledad, r como todos los sal...
taTos hzose dogmtico, obstinado, tenaz. Su carcter
tornse suave, es cierto, pero de una tenacidad diamantina. Jams abdicara de sus propsitos, por muchos
obstculos que pudieran acwnularse en su camina. T enacidad, firmeza r una fuerza de pasin '111adura r
sostenida sern los principales rasgos que adornarn su
carcter, frreamente deslindado ahora.
Bajo el arcontado -de Cefisodoro, Demstenes llega,
pues, a su mayora de edad (366-61). Haba sido inscrito
ya en los registros de su tribu.. Observaremos ahora que,
al tomar su vida e intereses entre sus manos y luchar
por sus derechos, cuando los dems jvenes se entregan
a juegos y distracciones, o a frvolos pasatiempos, Demstenes se produce con . una fra :r p aciente tenacidad,
fruto de lOZa reflexin deliberada r de _un propsito inflexible. En aquel tiempo, entre la clase a la que perteneca
pemstenes, se daba por descontada la formacin retrica. Nuestro orador, a fin de proseguir su lucha contra
los tutores infieles, se entreg de lleno a tales estudios,
pues era completamente - absurdo presentarse ante los
tribunales sin dominar todos sus secretos.
La Ley ateniense sealaba al arconte la necesidad
de velar por la educacin de los hurfanos as como
vigilar a- sus tutores. ' Por otra parte, dado que -en su
organizacin jurdica no exista el Ministerio Pblico,
TJoora entenderse -como hipottica e inexistente tal proteccin, en el supuesto caso de que no hubiera nadie que

XVI

PRLOGO

se cuidase de llamar la atencin del magistrado com


petente sobre las ilegalidades cometidas. Hay que observar adems que la Ley ateniense no permita que el
querellanterecurrriera a los buenos oficios de un abo..
gado para encomendarle la defensa de sus intereses r
causa; por el contrario, cualquier ateniense, fueran cuales fueren sus dotes oratorias, capacidad o experiencia
judicial, deba introducir r defender personalmente su
causa ante los jueces r, nicamente en el caso de manifiesta imposibilidad, poda delegar su representacin
en un pariente prximo o en un amigo ntimo. De todas
maneras, aun cuando los querellan~s no podan dejar
de pronunciar su discurso ante el magistrado, les era
posible utilizar el concurso de un amigo, llamado, en
este caso, sinegoro, el cual hablaba una vez lo haban
hecho aqullos.
Era costumbre admitida tambin que quien tuviese
recursos suficientes para ello pudiera utilizar los servicios de un loggrafo, individuo cuya profesin consista
. en escribir el discurso que el interesado aprenderase de
memoria y, con mayor o menor acierto, pronunciara
despus ante el tribu'n al. Ser loggrafo era para [scrates un camino hacia la docencia; para Demstenes, 'hacia la poltica.
Todas estas formas de eludir los efectos de la Ley
eran toleradas y no mal vistas por los jueces, adems de
ser sancionadas por la costumbre; singularmente en el
caso de adolescentes r jvenes de quienes se presuma
la inexperiencia.
Demstenes saba todo esto, pero dos motivos le indujeron, al parecer, a tomar por s mismo la defensa de
su causa: uno de ellos, el sentido de la propia estimacin, que no le permitira repetir las palabras de otro;
luego, la pasin, el dolor que el despojo de sus tutores
le haba acarreado a lo largo de su adolescencia. Por
ltimo un secreto gusto por la cosa p.blica, un incipiente sentido de lo poltico, un innato instinto r tino
para lo jurdico.
As pues, Demstenes recurri a los buenos servicios
del loggrafo [seo, maestro en todas las artes, recursos,
triquiuelas de las salas y antesalas de los tribun~les. y
profesor de pocas nfulas, pero cuyas enseanzas especia-

PRLOGO

XVIT

[izadas y prcttcas podan ayudar mejor a Demstenes.


U na vez creyse suficientemente preparado, hizo inscribir por el arconte una querella en regla contra sus
tutores, reclamando a cada uno de ellos 60.000 dracmas
a ttulo de restitucin.
Primeramente atac a Afobo, en un discurso que ha
llegado hasta nosotros. Afobo habase casado, en 367,
con la esposa divorciada de TirrIDcrates, el cual, tres
aos despus, lleg a ser arconte. Era, adems, hermana
de Onetor, persona de la buena sociedad ateniense r por
aadidura muy rica. Jaeger opina que Afobo se cas con
ella evidentemente para nivelar sus finanzas. La fortuna
de Onetor fu evaluada por Demstenes en ms de treinta talentos, y la de Timcrates en ms de diez. Luego,
dos aos ms tarde, Afobo obtuvo un segundo divorcio.
Demstenes pronunci contra l tres discursos, el ltimo de los cuales frecuentemente ha sido considerado es;urio. Litiga contra Afobo con toda la pasin de su precoz madurez.
.
A la vista del peligrQ que Afobo y los suyos atravesaban, les fu sugerido un plan maquiavlico, a fin de
dar al traste con los proyectos de Demstenes. Segn
era costumbre en Atenas, los principales gastos pblicos
corran a cargo de los ciudadanos ms ricos, los cuales,
con su fortuna propia r bajo forma de liturgi~ corran
con ellos; o sea que, por quedar responsable de un servicio pblico, del a,oarejamiento de un barco, o de una
fiesta, el ciudadano, el contribuyente rico, deban sufragar todos sus gastos y vigilar los detalles de su ejecucin. En el caso de la marina, el Estado fletaba, por
ejemplo, el casco de la nave, pero incumba a los ms
acaudalados ciudadanos sufragar los gastos que acarrearan la dotacin y el mando de la misma. Esa obligacin duraba un ao.
De todos modos, para que la liturgia recayera realmente sobre los ,ns ricQs, la Ley ateniense permita
que el ciudadano designado para la li~urgia pudiera ti
su vez designar a otro ms rico que l r as descargar
sus obligaciones sobre ste. Era, naturalmente,un proceder curiossimo: bastaba dar el nombre de otro ciudadano a quien se considerase como dueo de mayores
riquezas que las propias. Si el ltimo negbasea encar2

xvm

PRLOGO

garse de la liturgia, efectubase entonces. por ministero


de la ley, una antdosis, o sea una permuta de bienes,
entre los dos, cosa relativamente poco difcil en aquel
lugar :r poca, en las que precisamente todos los bienes
patrimoniales eran bienes fcilmente transferibles o evaluables.
I
Poco antes del proceso contra Afobo, un cierto TrasUoco haba sido encargado de sufragar los gastos de
equipamiento de una galera ateniense., en virtud de recaerle una Uturgia. Instigado Jlor Afobo, amigo suyo,
amenaz a Demstenes con un proceso por antdosis, y
llev la violencia IJw.sta llegar acomJxlado de su hermano Midias, al que veremos luego como uno de los
ms encarnizados enemigos de Demstenes, a la casa de
este ltimo, y all, en presencia de su madre y hermana,
los dos hombres promovieron un enorme escndalo. La
situacin era muy grave para Demstenes. Amenazado
por un proceso por antdosis, Demstenes ya no era el
propietario, sino, por as decirlo, el detentador de las
migajas de su fortuna. Le era imposible entablar pleito
contra los tutores infieles. Por otra parte, el hecho de
rehusar una liturgia no poda disponerle bien con el
pueblo y, por consiguiente, poda enemistarse con los
jueces. Adems, el hecho de aceptar la liturgia vena
a significar que su fortuna era lo suficientemente grande. Ambas cosas eran peligrossimas para Demstenes.
Pese a todo, finalmente se celebr el juicio contra
Afobo; ste fu condenado al pago de diez talentos como
indemnizacin. Pero su antiguo tuton recurri a mil
argucias y ech mano de triquiuelas para no pagar.
y si bien Demstenes venca en ada ocasin a sus
adversarios, Afobo consegua tambin cuanto deseaba;
esto es: no restituir la dote ni pagar la indemnizacin.
Luego de un tercer pleito sostenido contra Afobo a proJlsito de la manumisin de un esclavo, hay que suponer que ya no se sinti con fuerzas para proseguir el
interminable litigio. Hubo un arreglo amistoso entre
Demstenes :r Afabo y. tal vez lo :hubo tambin entre
aqul :r Teurpides y Demofonte; sin embargo, parece
seguro que fu poco, muy poco, lo obtenido por Demstenes en este asunto.
El tema central de la lucha que Demstenes sosten-

dr toda su vida - una vez iniciada su intervencin


en la cosa pblica - , si por un lado se concreta a la
recuperacin de la hegemona ateniense sobre los dems pueblos griegos, por otra parte se centra en la defensa de Grecia y, ms concretamente, de Atenas contra
las intenciones imperialistas de Macedonia, que encarna el padre de Alejandro el Magno, Filipo ll, como veremos al analizar sus discursos.
LA ORATORIA DE DEM6STENES
N o hay necesidad de insistir en la multitud de ancdotas que circulan a propsito de los defectos oratorios
de Demstenes, as como de la autodisciplina a que se
someti6 y el xito que alcanz en sus estudios y ejercicios. Algunas de estas ancdotas ya han sido recogidas por los comentaristas y por Plutarco, por lo que
nicamente nos interesa aqu elaborar algunas opiniones sobre su ::,oersonalidad oratoria r poltica. Pero antes debemos consignar algunos trazos humanos de su
personalidad que nos ayudarn a comprender mejor
su extraordinaria figura.
ti emos de creer primero que Demstenes no era
hombre de sensibilidad demasiado fina ni de sentimientos familiares mU:y profundos. As, por ejemplo, el hecho de coronarse de flores al conocer la muerte de su
enemigo Filipo, pocos das despus de haber muerto
su nica hija, no puede convencernos de su finura de
sentimientos.
Por otra parte, Demstenes, si bien utilizaba abundan"bemente los elementos religiosos y las invocaciones
a las divinidades griegas, no se ocup en momento alguno en temas religiosos ni vivi preocupado por los
problemas que obsesionaban a los grandes pensadores
griegos. Refirese siempre a cuestiones legales o bien
de poltica prctica, o mejor dicho de estrategia poltica,
sin conceder el menor espacio a ninguna idea reflexiva de la vida poltica. Sus construcciones no tienen por
objeto el Estado ideal a la manera de Platn y otros, sinQ
que son dictadas siempre por la necesidad de hacer algo
determinado en 'Un momento tambin determinado. No

xx

PRLOGO

le :'7'eocupan los cambios ni las transformaciones sociales de la poca. nicamente le preocupa la situacin
de facto, es decir, la situacin hegemnica de Atenas en
su tiempo. Es la voz de su patria resonando en toda
Grecia, concitndola a rechazar al tirano extranjero.
Por otra parte ninguna de sus profecas dejar de cunlplirse. Habl a sus conciudadanos con ingenua rudeza.
Jams halag las pasiones de la plebe, ni sus desenfrenos o su imprevisin.
Considerado desde un punto de vista estrictamente
humano, nos es difcil imaginarlo fuera del gora, fuera de la tribuna, sin estar preocupado por las cuestiones
polticas. Su misma juventud, juiciosa r seria, nos impide formarnos idea cabal de cmo debi ser, en la intimidad, aquel grande orador. Tuvo muy pocos amigos r
aun stPs ocasionales, unidos a l por razn de las circunstancias politicas, como es el caso de Eubulo, por
ejemplo.
' )i
Pero lo verdaderamente interesante de Demstenes
es su clara visin de los acontecimientos r su juicio seguro sobre los hom'bres. Ya hemos dicho anteriormente
que vi cumplidas todas sus profecas. Juzgaba con fro
rigor todos los acontecimientos, as como los defectos de
sus amigos r enemigos, y de am'bas cosas extraa sus
propios conceptos, que luego utilizaba para fundamentar sus resoluciones. Tena en alta medida la serenidad
clsica, griega, tica, por su gran incapacidad de impacien.tarse, de desesperarse en las adversidades r ante
la inaccin. de su pueblo.
Juicio fro y ecunime, fe en las convicciones propias
y gran esperanza, juntamente con una voluntad dursima, talZada en la roca de la adversidad, son las pilastras donde descansa toda la t.ipologa de nuestro orador. Esto nos explica su genio oratorio y en definitiva
nos ofrece una base segura para juzgar todos sus actos.
LOS DISCURSOS POLITICOS DE DEMSTENES

Como sabemos, la primera vez que se present en


la tribuna pblic~ sus largas frases, su estilo cortado,
su voz dbil r su escaso aliento excitaron primerarneri-

PRLOGO

XXI

te la hilaridad. Contemplemos a Demstenes. Como dice


un autor, jams la tribuna ha sustentado estatua de
orador corno la suya. Jams la Naturaleza opuso a la
vocacin ms trabas r obstculos. Anda r es desgarbado; acciona r es fro r encogido; alza la voz r no se le
oye; va a conmover r provoca la risa; quiere irritar los
nimos r le acoge la indiferencia; habla r tartamudea;
un cmico le da lecciones de oratoria, .un marinero del
Pireo se hace aplaudir en la mismo. tribuna en la que
l acaba de ser silbado. Es vencido por los oradores ms
vulgares; desdeado por el inmenso auditorio del Agora;
de las facultades de tribuno nicamente tiene una: la
ambicin, p'OCa cosa en si. Incluso los esclaVos se burlan del aprendiz.
Demstenes escribe discursos que pronunciarn
otros ante los tribunales. Pronto intervendr en la cosa
pblica: la situacin anterior ateniense es bastante compleja: a partir de la restauracin democrtica que haba
tenido efecto en el ao 403, r particularmente desde la
semirruina del segurulo imperio martimo, Atenas viva
reducida a s misma r sus veinticinco mil habitantes
. eren, por lo menos en teora, los amos r dueos del Es
tado. Las magistraturas, que generalmente eran anuales,
lo mismo si eran conferidas por votos como si lo eran
mediante sorteos entre los candidatos, haban perdido
casi todo su prestigio r en todo caso el poder real. A tal
punto que fueron establecidas magistraturas excepcionales que duraron bastc..nte tiempo.
Con cierta perspectiva histrica. Atenas puede ofrecernos el ejemplo de una ciudad-Estado, de una upolis",
de organizacin prudente r llena de buen sentido. Observamos la existencia de Magistrados, Consejos,. Asamblea
del Pueblo, Tribunal Popular en la Hlade, adems de
honrados agentes ejecutivos r de grandes ciudadanos,
enamorados de su ciudad. Pero observaremos que todo
esto est en manos de profesionales de la poltica.
El triste desenlace de la guerra federal constitur un
golpe de muerte para la demagogia. Los territorios r
ciudades disidentes vieron al fin reconocida su independencia. que Atenas acept (355). Sin flota ni dinero para
armarla, sin colonias ni aliados, Aknas quedaba abandonaba a s misma, aislada, indefensa, con catastrfica

XXII

PRLOGO

situacin en la hacienda pblica r en la de los principales ciudadanos.


He aqu el resultado de la poltica seguida por Aristofante. Sin lnea de conducta determinada, vagamente
imperialista, arriesgado y pronto a embarcarse en asuntos peligrosos o en un laberinto de acusaciones contra
el rgimen anterior, Aristofante haba llevado a Atenas
a una situacin tristsima.
Esto dt origen a la formacin de un gran partido de
oposicin encabezado por Eubulo. Sus componentes pertenecan a los crculos de gente burguesa, pudiente, pacifista, nus bien escptica y prudente, sin muChas ilusiones, los cuales teman enormemente toda clase de
sueos imperialistas. En los primeros tiempos de su carrera poltica, DernxJstenes figurar en las filas de este
partido, e incluso alguno de sus discursos responder a
las directrices generales del mismo. De todas maneras la
adscripcin de nuestro orador a este partido de Eubulo,
lo que sostiene Sohwartz, ha sido negada: a) por Beloch,
que no ve en Demstenes la suficiente inteligencia para
haber seguido nunca a Eubula., y b) por Schaefer, que
cree en una poltica invariable e integrrima de nuestro
orador.
Incluso los discursos Contra Androcin r Contra Leptines, que escribi como loggrafo, son ataques a dos partidarios del gobierno que est en el poder y al que la
oposicin de Eubulo quiere derrocar.
La ofensiva plutocrtica-conservadora atac fuertemente las- posiciones del gobierno reinante. Parece ser
que la poca de transicin entre el gobierno demaggico
y el conservador fu en los aos 354 y 352. Esta ofensiva la veremos si estudiamos detenidamente algunos de
los discursos de Demstenes, no slo los escritos como
log6grafo, sino los ya ntimamente vinculados a problema financieros y cuestiones polticas.
A los treinta aos pronuncia Demstenes su primer
discurso pblico. Ya no es aquel orador de estilo cortado
r voz dbil. El comediante Stiro - si hemos de creer
a Ateneo (lib. XII, pg. 59), Stiro haba representado
r hecho comedias - haba reanimado su desalentado
corazn, dndole inestimables lecciones para hablar con
venientemente en pblico. Pronuncia por vez primera

PRLOGO

xxm

una gran alocucin dirigida personalmente a un auditorio popular. Como se dice en el capitulo pertinente, en
ella se trasluce todo el programa del partido de Eubulo.
Es el discurso En pro de las Simmorias.
Los discursos En pro de las Simmoras, En pro de los
megalopolitas, En pro de la libertad de los rodios r Contra Aristcrates no constituren - escribe Jaeger - un
conglomerado fortuito; en conjunto nos ofrecen un examen de las cuatro principales zonas crticas con que Atenas tena que entenderse. El discurso En pro de las Simmorias plantea el problema de Asia contra Europa.
Como Dionisia de H alicarnaso observa, hubiera podido
llevar ms propiamente el ttulo Sobre una poltica con
respecto -a l Rey de Persia. El discurso En pro de los megalopolitas desenreda toda la complejidad de la cuestin
del Peloponeso. El discurso En pro de la libertad de los
rodios abre - la cuestin de la poltica que debe seguir
Atenas al tr($tar con los antiguos miembros de la Confederacin. Por ltimo, el discurso Contra Aristcrates
ataca el problema de la Grecia septentrional, el ms importante de todos ellos.
Un examen de estos primeros discursos de Demstenes nos hace extremadamente difcil poder discernir
'hasta qu punto el orador representa la Unea del pensamiento de Eubulo r hasta qu punto se lanza ra a la
poltica, fiado nicamente en su propio pensamiento.
Estos cuatro primeros discursos abarcan Utodo el repertorio de problemas de la poltica exterior ateniense".
Pero el discurso En pro de los megalopolitas ra nos
ofrece una base para pensat que Derrrostenes sigui zm
camino personal. Si la no intervencin era uno de los
pzmtos fundamentales del programa de Eubulo, el solo
planteamiento de la pregunta, por parte de Demstenes,
uQu debe hacer Atenas?".,. "Qu es lo que requiere el
inters de Atenas?" ra nos lo muestra completamente
apartado de aquel partido. En el conflicto del Peloponeso entre arcadios, eSl}{lrtanos r mesenios, Demstenes se
expresa, no como persona que habla el idioma tico,
sino tambin como alguien que justiprecia el aspecto
tico de la cuestin. Plantea el axioma del inters de
Atonas y, como dice Jaeger, no es ni la letra de los tratados, ni la u lealtad", ni la simpata por los u'hermanos

XXIV .

PRLOGO

dearmas", pues estas cosas no es tolerable que se conviertan en norma rgida para el hombre de Estado.
Plantea una proposicin: no es la letra de los tratados, sino el peso muerto de los intereses lo que produce
las alianzas polticas entre los Estados, principio incompatible con ningn sistema permanente de alianzas, a la
vez que principio de la proteccin de los ms dbiles.
Origen a su vez de otro: el del equilibrio del poder.
y que eran buenos los consejos de Demstenes en favor
de los arcadios lo prueba el que, el no ser atendidos por
el pueblo ateniense, buscaron entonces aliado en el princi-pal enemigo de Atenas, Filipo de Macedonia, al que
le sirvieron en todo moment.o, ofrecindole cuantas oportunidades quiso para interferirse en los asuntos de
(irecia.
'
El discurso En pro de la libertad de los rodios, pronunciado el ao 352, si bien algunos lo sitan en 351
350, es un nuevo desafo a la opinin predominante
en Atenas. Muestra asimi9mo la inminente ruptura con
el partido de Eubulo, pasando ste a ser uno de los peores enemigos de Demstenes. T emporalrnente, este discurso tiene ciertas relaciones y concomitancias con En
_ pro de los megalopolitas y adems, como ste, recomienda
una superacin del aislamiento de Atenas por medio de
un juicioso y prudente ofrecimiento de ayuda a aquellos
Estados que desean aliarse. El discurso ' se pronuncia
con motivo de haber llegado a Atenas una comisin de
exilados demt5cratas de Rodas. El pueblo ve en ellos a
unos traidores r responsables de las desgracias de Atenas
y de la ruptura de la Confederacin; mas por otra parte observa el creciente poder de los brbaros de Caria
con cierta aprensin, sobre todo porque le amenazan los
mercados ticos en el Mediterrneo oriental y en el
sudeste del mar Egeo. El partido de Eubulo y los jefes
ms ' influyentes siguen defendiendo el T1rincipio de la
no intervencin; por otro lado se temen las complicaciones que un conflicto con Caria podra tener 'en relacin
con el Imperio persa . Derrrostenes lucha en sentido contrario, pero nuevamente caen sus palabras en el vaco.
y es que Demstenes comprenda que, ayudando a los
demcratas exiZados de Rodas, se le ofreca a Atenas la
oportunidad de recuperar los Estados' isleos ms imparI

PRLOGO

:xxv

taTUes" a la vez que podra establecer los cimientos de


una nueva Confederacin.
Herrros visto ya cmo Demstenes toma posicin, pri.:.
meramente, con respecto a la poltica que Atenas debe
seguir frente a la poltica persa; luego, frente a los problemas del Peloponeso r de la Confederacin. Veamos
ahora qu otros -discursos nos llevan ante los problemas
de la Grecia: septentrional, cuestiones ya abordadas en
el discurso En pro de los rodios, si bien muy ligeramente. A partir de ahora, ste va a ser el problema fzmdamental de la poltica ateniense en tiem}()s de Demstenes, problema que ocupar toda su vida r al que dedi.
car sus mejores afanes.
Ya el discurso Contra Aristcrates es un primer desarrollo del tema: discurso forense, destinado a un proceso
poltico; con l se quiere desprestigiar, por parte de Derrrostenes y 'sus amigos, toda la poltica exterior de quienes gobiernan en Atenas. Y en l se plantean, de un
vez por todas, los principales aspectos del problema de
la Grecia septentrional. Pero ste no es un discurso pronunciado por Demstenes - por lo que no lo inclumos
en la presente edicin - , sino que es un discurso escrito
por Demstenes para que lo recitara otro. Donde Dems'tones aborda valientemente y de manera total el problema es en la Primera Filpica, pronunciada con motivo del asedio de Hiern Teijos, que finalmente cae en
manos de Filipo. En este momento, Derrrostenes denuncia los 'P'Toyectores invasores del macedonio y excita a
una reaccin definitiva y efectiva a aquellos atenienses
que an siguen arrullando en forma suicida su desidia
ante los rumores sobre la salud y la vida de Filipo.
Despus de la desgraciada expedicin ateniense a
Eubea, que acab con el desastre de Tamines, tuvo Demstenes , que luchar en el interior de At.enas contra un
enemigo muy poderoso y al que apoyaban muchos de sus
dems enemigos, entre ellos Eubulo. El caso es que siendo corego en las fiestas dionisacas, a pesar del carcter
sagrado que este cargo le confera, fu insultado y abofeteado por Midias., el mismo personaje que ya apareci
en el asunto de la tutela. Despus de un amplio proceso en el que pronunci el famoso discurso Contra Midias,
lleg Derru5stenes a una t.ransaccin con su agresor, tal

XXVI

PRLOGO

vez impulsado a terminar este asunto privado, por las


nuevas complicaciones surgidas en el mbito de la poltica exterior con el sbito ataque de Filipo a Olinto,
recin . aliada con At!enas. Filipo lanz su ultiin:tum
(350) reclamando la extradicin de sus medio hermanos
Menelao y Arridayo, refugiados en Olinto. La ciudad
man{l. una nueva embajada a Atenas. Demstenes com. prendi entonces que la gravedad de la situacin era tal
que los atenienses pronto iban a olvidar la anterior defeccin de los olintios y por ello pronuncia sus Olintacas, mediante las cuales decide al pueblo a mandar socorros a aquella ciudad. Les convence de que es preciso
aprovechar la ocasin decisiva r auxiliar elicazmente a
UlZnto contra. el enemigo comn, aprestndose a la
cooperacin y al sacrificio personales, no contentndose con enviar mercenarios, ni perdonando los fondos
- considerados intangibles en Atenas - destinados a
las fiestas del. Estado, o sea el HteTcd'. Atenas concedi
Zas auxilios solicitados, pero, a pesar de ello; Olinto sucwnbi. Filipo tom de ella una espantosa venganza.
y luego, para Filipo, Olinto es el punto de partida
de sus nuevas empresas blicas. La paz entre Atenas y
Macedonia es aprovechada por Filipo para aumentar sus
conquistas en ' Tracia, franquear las T errrropilas r arrasar a los focenses; y desiste de avanzar directamente
hasta Atenas porque sabe que le conviene ms el sistema
de intrigas entre los Estados griegos, de los que ya se
ha convertido en rbitro.
Demstenes fu enviado en emba';ada junto con Esquines y FiZcrates, a fin de tratar con Filipo sobre las
condiciones de paz. De esa embajada vino la enemistad
profunda entre Esquines y Demstenes y entre ste y
Filcrates. La segunda embajada, mandada para conseguir de Filipo la rectificacin de lo pactado, estuvo sometida a una larga espera en tanto que - como ya se
dice en otro lugar - , Filipo prosegua sus conquistas.
El tratado de paz firmse en Pella el ao 346.
Volvi Filipo su atencin hacia Grecia. Los tesalios
firman la paz, r despus de desembarazarse de los focenses, Filipo convoca el Consejo Anfictinico. Esquines le
ayuda con todas sus fuerzas para que consiga ser el dueo de Grecia. Esto da motivo a Demstenes para otJra

PRLOGO

XXVII

intervencin pbZica~' su acusacin a Esquines de haber


provaricado en el asunto de la embajada. Defiende a la
vez los proyectos de construccin de las atarazanas y
la expedicin ateniense al Quersoneso. La situacin era
crtica, pues los nimos del pueblo estaban excitadsimos
contra Filipo; la postura de nuestro orador fu valiente
y peligrossima, pues de un lado poda pasar -:- con sus
palabras moderadoras de la indignacin popular - como
partidario de Macedonia, y P!1r otro poda canalizar y
dar origen a la destruccin de Atenas por medio de una
expedicin federal encabezada o capitaneada por Filipo.
En este momento pronuncia su discurso Sobre la paz,
uiza de las obras ms bellas y ms perfectas que nos ha
dado su genio; en ella, a la vez que se esfuerza en separar su causa de la de los partidarios de Filipo, al recordar sus actuaciones pasadas, recomienda ser respetado
el tratado acabado de firmar con Filipo. Estamos a finales de 346. Es tambin una exhortacin a un cambio de
actitud frente " a Tebas, posible aliado eficaz el da en
que se rompa el tratado, ya que segn Demstenes la
paz no puede ser definitiva.
A fin de prevenirse de la acusacin demostina, Esquines hizo condenar por inmoral a Timarco, uno de los
firmantes de la acusacin. En estbs momentos es muy
grande la popularidad de Demstenes en Atenas. Obtiene, por "ejemplo, que le sean concedidos cargos honorficos, entre ellos el de pilgoro. Con todo, el partido
promacednico logr que fueran iniciadas de nuevo conversaciones con Filipo, a la vez que salvaba a Esquines
en el proceso sobre las prevaricaciones de la embajada;
el dircurso .pronunciado por Demstenes en esta ocasin
Sobre las prevaricaciones de la embajada es ya una hermosa muestra del gran arte oratorio de Demstenes, a
la vez que nos lo ensea en una fase de mucho mayor
seguridad en s mismo y de mayor adhesin popular.
Ms tarde Demstenes es nombrado embajador en
el Peloponeso y parte para A mbracia, ciudad situaila
a las puertas del E-piro y amenazada por Filipo. Nuestro
orador regresa triunfalmente en junio de 342, habiendo
conseguido alianzas o pactos de no agresin con Corcira,
Acaya, Corinto, Acarnania, Arcadia, Argos y Mesenia.
Con ello obtena la victoria su antiguo punto de vista.

XXVIII

PRLOGO

sobre el Peloponeso, con la que Espar&J haba quedado


aislada e incapaz de poder atacar a ninguno de sus vecinos . .
Para congraciarse con los atenienses, Filipo cede a
stos el islote del Haloneso, cesin que el partido de
Demstenes se niega a aceptar, pronuncindose con este
motivo un importante discurso: Sobre Haloneso, que
muchos atribuyen al propio Demstenes, cuando en realidad se debe a Hegesipo. Demstenes pronuncia aqu
la . Segunda Filpica, en la que alza la voz contra los
traidores vendidos a Filipo: esto es, contra Filcrates y
Esqulnes.
Una nueva protesta de Filipo, redactada en trminos
moderados, a raz del ataque de Cardia por el estratego
c.:teniense Dipites, da origen a un nuevo discurso d,e
Demx5stenes, Sobre el Quersoneso, en el que defiende al
general, que Filipo pretenda fuera llamado de nuevo a
Atenas, registrndose un nuevo triunfo de sus tesis antimacednicas, ya que Dipites fu mantenido en su posicin y le fueron enviados nuevos recursos. Ao 341.
El continuo avance de Filipo por Tracia y su amenaza a Bizacio hacen que Demstenes crea llegada la
hora de plantear definitivamente la batalla a Filipo. Por
esta ra'z n no vacila en pronunciar - mayo de 341 su famosisima Tercera Filpica, ula ms grande de las
oraciones demostinas", en opinin de los antiguos.
El discurso, pattico y excitante, valiente y sincero,
caus enorme sensacin. Se despadharon embajadores a
todos los pueblos. Se intervino militarmente en Eubea.
Oficialmente qued constituda una Liga en la que entraron Corinto, Calezs, Atica, Oreo, Eretria, Megara,
Lucade, Ambracia, Acaya, Acarnania r Corcira. Bizancio y Abido en el Helesponto y tal vez con Rodas y Quio.
Existan adem's los tratados con Arcadia, Argos y Mesenia. Esparta apenas contaba ya; Tebas era una incgnita, r Persia, a pesar de ciertas vacilaciones, ayud con
armas y dinero. Algunos historiadores han re:,.,.ochado
con este motivo - es decir, con motivo de unas luchas
intestinas entre griegos - , el haber introducido en el
pas la antiguo invasor de las Guerras Mdicas. Y han
llegado a afirmar que Demstenes - vas.e Kahrstedt era el principal agente de Persia en Grecia. De todos

PRLOGO

XXIX

rrwdos, la alianza tom estado oficial en el ao 340. El


pueblo, reconocido a Demstenes, .le coron aquel mismo
ao en pleno Teatro con motivo de las Dionisiacas.
Cuando est en juego, no solamente la suerte de Atenas, sino tambin la de Grecia entera, DerrrJ)stenes tiene
en sus manos todo el poder, todos los honores r )ha logrado unir a todos los griegos. El momento es solemne.
Viene a la memoria el instante en que a una sea de
Pericles, al comienzp de la guerra del Peloponeso, se
puso en marcha la tremenda maquinaria financiera r
militar de Atenas r sus aliados. Ahora las cosas son
distintas: "Qu pobre resulta, por contraste - escribe
Jaeger - , la Hlade unida de Demstenes r cun inapropiado su equipo material para la guerra! Y, sin embargo, qu conmovedor es el momento en que, por ltima vez, ella se remonta por encima de su debilidad
r de su vacilqcin, en una magnfica muestra de heroico
valor; cuando la conciencia de su unidad poltica, que
nunca fuera demasiado fuerte, alcanza finalmente su
trgica culminacin! El momento del despertar . de los
griegos es tambin el de su ruina nacional. Pero, puede
esto impedirnos reconocer que el hombre que fu enviado al pueblo en esa hora, r que lo condujo hacia su destino, llev ir cabo, con una rpida intuicin de la absoluta necesidad de su acto, una hazaa casi sobrehumana,
que en un perodo ascendente hubiera puesto a cualquier otro estGilista por las nubes7'
Despus de algunas escaramuzas, del ataque a Perinto, la inv(lsin del Quersoneso, etc., Filipo decide marchar seriamente contra Bizancio. Filipo en el Bsforo
significa hambre en Atenas. Ya Filipo ha interceptado
una flota de barcos mercantes. La guerra es inevitable.
En estos momentos, Demstenes es el dictador de la ciudad; le son concedidos plenos poderes r reforma el sistema contributivo, en forma distinta a lo dicho en su. discurso En pro de las simmorias. Ahora las contribuciones
las pagarn las clases acomodadas. Por otra parte . realiza lo que tanto haba sugerido en sus discursos: utilizar
el fondo del terico para los gastos de la guerra. Entre
tanto una escuadra ateniense obliga en la primavera
de 339 a que Filipo levante el sitio de Bizancio_ Filipo
opta por desaparecer de la escena r hace 'Ver que los

PRLOG(1

asuntos de Grecia no le interesan ya. Sin embargo, va


preparando habilidosconente el terreno. Para ello tendr
un instrumento diligente y fiel en un ateniense, el propio Esquines. En una reunin del Consejo Anfictinico,
celebrada en el otoo de 340, Esquines promovi una
condena de los locrios de Anfisa por haber poblado el
territorio de Cirra o de Crisa sobre el que de antiguo
penda una terrible maldicin.
Esta noticia produjo gran estuJjt?faccin en Atenas.
En medio de un gran dramatisrrw, cuando se estaba lerendo el informe de Esquines en la Asamblea, Demstenes se levant excitadsimo y exclaJ17'l: "Ests trayendo
la guerra dentro del pas, Esquines! Una guerra anfictinica!"
Atenas se neg a ratificar el decreto del Consejo Anfictinico, pero ya era tarde. Lo nico que pudo hacer,
para contrarrestar la actitud de Derru5tenes fu declararse neutral en la disputa. sta di lugar a numerosos
choques y batallas, y cuando Filipo regresaba de los
pases danubianos fu llamado por el Consejo de los
Anfictiones para que se hiciera cargo del mando en la
guerra sagrada contra los locrios de Anfisa. Podemos
imaginar cunto celebrara Filipo esta nueva of1ortunidad de lj'()der intervenir en Grecia. Demstenes, en su
discurso Sobre la corona, explica su actitud: UEn seguida
concentr sus fuerzas, march con direccin a la Cirrea
y deseando muy buenos das a los ci'rreos y locrios, ocup
Elatea. "Atenas s enfrentaba entonces con la necesidad'
de dar la batalla en campo abierto y esto era contra lo
que Demstenes haba prevenido en su Tercera Filpica.
Elatea era una poblacin de la Fcida, de cuya fidelidad
dudaba Filipo, y estaba en la carretera de T eqas. Pronto
arrib Filipo a las puertas de Atenas.
La noticia lleg por la noche a Atenas. Inmediatamente fueron encendidas hogueras. A primeras horas de
la maana siguienfe se reuni la Asamblea en la Pnyx
y all fueron nuevamente odos los mensajeros. El heraldo solicit varias veces que alguien hablara sobre lo
que deba hacerse en aquella ocasin. Y como el silencio
ms absoluto le resr;'Ondiera, Demstenes tom finalmente la palabra. Esto lo recordar despus nuestro orador en el discurso Sobre la corona. Con gran serenidad

PRLOG(J

sosiego explic que haba llegado el morrwnto. Atenas


estaba en menor peligro qUe T ebas; proceda, pues, zma
alianza con esta ltima ciudad, a fin de oponerse juntos
al enemigo. Recomend mandar a la frontera . a todos
los hombres aptos para las armas, a fin de que, adems,
ello impresionara favorablemente a los tebanos. Una vez
aceptado esto march Demstenes a T ebas, donde se encontraban ya los emisarios de Filipo. Fu tanta la habilidad y la pasin oratorias desplegadas por Demstenes
en esta ocasin, que consigui que los tebanos rechazaran las pretensiones de los emisarios de Filipo - cuyas
tropas, por lo dems, estaban acampadas como a unos
sesenta kilmetros de la ciudad - , Y concertaran una
alianza defensiva con Atenas. Las condiciones de este
tratado no eran ciertamente muy honorables para Atenas, pero con ello consegua Demstenes uno de sus permanentes objetiv'Os: acabar con la tradicional enemistad
de ambas ciudades-Estado.
y empez la guerra. Licurgo, que tena a su cargo
las finanzas, reorganiz la administracin, en tanto que
ejrcitos tico-tebanos lograban algunos xitos. Con ello
la autoridad y la popularidad de Demstenes subieron
a grandes alturas. Pero en la primavera de 338, Filipo
conquista Anfisa y seguidamente, el 1.Q de septiembre
de aquel mismo ao (algunos autores ponen la fecha
de 2 de agosto), inflige una espantosa derrota a los ejrcitos tico-tebanos en Queronea. Aquel da mora para
siempre la vieja democracia helnica, ante hombres camo
Filipo, Alejandro y Parmenin. Rindise T ebas. Atenas
estaba prxima a caer en manos de Filip'O; mas ste, a
quien por lo visto no le interesaba el ttulo de destructor
de la ms importante ciudad helnica, se guard de tomarla.
Demstenes tom parte como hoplita en esta batalla,
pero, segn Esquines y los suyos, huy a la desbandada
wza vez conocida la derrota. As lo recoge . Plutarco:
n 1-1asta entonces se port como un hombre de bien; pero
en el combate su comportamientD no fu hermoso ni
estuvo de acuerdo con sus palabras,. pues desert abandonando su puesto, huyendo de la ms bochornosa manera r arrojando las armas, sin darle vergenza, como

PilLOGO'

dice Piteas, de la inscripcin de su escudo, en que se


lea con letras doradas: A la buena fortuna."
Atenas temi entonces verse sitiada. Apresur la construccin de las fortificaciones, r a pesar de la derrota de
Queronea r del poco airoso papel de Demstenes en
ella, no retir la confianza a ste, sino que le encarg
precisamente de la reconstruccin de las murallas: dirigida la ciudad por extremisfas como Caridemo e Hiprides, aprestse a defenderse apoyndose en la flota. Sin
embargo, el pueblo juzg conveniente formalizar la paz,
r a tal efecto, aun a pesar de perder la ltima posibilidad
de independencia, encargse al ex marino Demades que
ablandara a Filipo r consiguiera hacer la paz con l.
sta se realiz al fin r, en virtud de la misma, Atenas
perda el Quersoneso, renunciaba al imp'erio martimo r
reciba en cambio Oropas.
Las tempestades polticas en Atenas eran muy borrascosas; Denu5stenes r sus amigos sufran la presin de
sus antiguos enemigos, los afiliados al partido promacednico, encargados temporalmente del poder. Pero el pueblo no abandonaba a quienes vea campeones de sus
libertades. As les absuelve una r otra vez r por ltimo
encarga a Demstenes que pronuncie la Oracin fnebre
por los muertos en Queronea en otoo de 338. Parece ser,
sin embargo, que es"&! discurso '- fro r desmayado no fu escrito por el propio Demstenes. Con esta eleccin los atenienses vindicaban a su tribuno de todas las
imputaciones de que haba sido objeto. Demstenes, adems, auxili a Licurgo en la restauracin de las maltrechas finanzas de la ciudad. Di una cantidad para la
restauracin de las murallas r uno de sus amigos, Ctiesifonte, logr que el Consejo aprobase una resolucin
provisional mediante la cual concedase a Denu5stenes
una corona de oro por sus servicios al Estado. Esto dara
pretexto a Esquines para incoar un proceso contra Ctesifonte r por ende contra Demstenes, al que contestara
el ltimo con su famossimo discurso Sobre la corona.
Sabemos que por aquel entonces Filipo tena sus ojos
puestos en A sil!'. Le tentaba la idea de invadir el Imperio
persa. Iscrates, con su celebrrimo Panegrico, mostrbase partidario de una inteligencia entre Atenas r Esparta, a fin de que ambas urtilizaran sus fuerzas en una

PRLOGO,

XXXlIt

accin conjl?nta. Intent .ser . odo ,por Dionisio .de .SiracuSa. Finalmente dl.rigise a Filipo. Pero iscr.a~esmuri
antes de que pudiera ver cmo laLiga helnica,a.finales
de 337, declaraba la gu.e rra ,a Persia: La ocasin pareca .
bziena, pues haba muerto Arljerjes (Ocos) y el pas es-:taba en pleno caos. Las tropas confede.radas cruzaron el
Helesponto en la primavera de . 336. Pero cuando todo
presagiaba un gran xito de Filipo, ste . cay asesinado. '
Los atenienses recibieron con grandes muestras de
jbilo la noticia. El mismo Demstenes, quien pocos das ,
antes haba perdido a una hija, se present vestido de
fiesta en pblico. Se minusvalu la importancia del su.."
cesor de Filipo, Alejandro, a quien Demstenes apodaba
Margites (el hroe tonto) . Mas ste lanzse como ,un
huracn sobre Grecia, presentse en Tesalia, las Termpilas, Corinto r Beocia. Logr que fuera reconocido como
sucesor de su padre. Destruy Tebas, arrasndola y sembrndola de sal, sin respetar ms q'u e la casa de Pndaro.
Volvindose contra Atenas exigi que le fueran entregados los jefes del partido nacionalista r entre ellos Demstenes. Demades y Focin intervinieron en favor de
los culpables de haber incitado a la revuelta. Alejandro '
entonces desisti de su peticin. Sin embar.go. Cares,
Caridemo y otros resolvierqn poner tierra por medio y
abandonaron Atenas.
Demstenes 'haba . perdido casi. toda $U influencia en
los asuntos pblicos de Atenas. Pero. Demades y Focin
no quisieron prescindir de sus servicios. As form:seuna
especie de Junta en la que tambin tuvo intervencin
Licurgo. En aquel entonces, Alejandro se puso en marcha
hacia Asia, dejando a Anfpatro tras s con un fuerte
ejrcito para vigilar la retaguardia. ,
.
En la primavera de 331 estalla la guerra entre Ma . .
cedonia y Esparta. Gracias a .zos consejosd'! Den1stenes,
Atenas se mantiene neutral. Vencida Esparta enMega~
lpolis, sigue en Atenas un largo perodo ,de paz qlle ,
durar hasta la muerte de Alejandro.
"
"c
Es entonce~ cuando Esquines remueve d nuevo ,d
asunto de la corona . .Tiene efecto el proceso, y pese a la
enorm.e habilidad y fUerza oratoria de Esquines, ste
- como ya se dice en lugar oportuno - se ve' vencidp
por Demstenes y emigra de Atenas.
3

XXXIV

PRLOGO

Pero no acaban aqu los vroblemas y tribulaciones


de Demstenes. Sigamos a Jaeger: HCuando Harpalo,
tesorero mayor de Alejandro, escap con el rico botn de
Asia r busc refugio en Atenas, pareci que haba una
oportunidad, la primera desde la muerte de Filipo, de
organizar una insurreccin por toda Grecia mientras el
conquistador estaba ocupado en su campaa oriental..
Despus de las primeras negociaciones, Demstenes vi
que el proyecto era insensato r se pele por causa de l
con sus viejos camaradas. Como consecuencia, stos lo
atacaron con terribles difamaciones r lo procesaron. Fu
encarcelado, pero escap r vivi en Egina como exilado
durante varios aos. Luego:; al morir repentinarrr:ente
Alejandro, en la flor de su edad, r levantarse Grecia nuevamente por ltima vez, Demstenes ofreci sus servicios
r volvi a Atenas. Despus de alcanzar algunas victorias
brillantes, los griegos perdieron a su admirable comandante Lestenes en el campo de batalla. Su sucesor fu
vencido en Crann, como quien dice en el aniversario
de Queronea. Entonces los atenienses capitularon r bajo
la presin de las amenazas macednicas se resignaron a
condenar a muerte a los caudillos de la urebelin~'. Los
viejos camaradas de Demstenes, H z.prides e H imereo,
fueron capturados por los macedonios r ejecutados en
Cleonas."
Demstenes haba buscado nd obstante asno en el altar
del templo de Poseidn, en la pequea isla de Ca lauria.
-le aqu el relato de Plutarco: lIDe Demstenes supo
( Arquias) que se haba sentado como suplicante n Calauria, en el templo de Poseidn; atraves hasta all en
n barco auxiliar, desembarc con lanceros tracias e
intent persuadirle de que se levantara r fuese con l
a ver a Antpatro; asegurando qu nada malo le ocurrira. Se di la circzmstancia de que aquella: noche Demstenes 'haba tenido en sueos una visin extraa. So
que competa con Arquias en una representacin trgica y que, . aunque 'le sala bien y tna ganado al pblico, resultaba vencido por falta de equipo y .aparato
escnico Por lo cual, ante las "muchas palabras humant..
tarias de Arquias, le mir y, sentado tal como estaba,
dijole.~ "No me convencistes jams, oh Arquiasl, como
actor, rp. me convences ahora con tus promesas." Y cOrnt:'

Arquias, enfurecido, comenzara a amenazarle~ excla111f.:


"Ahora es cuando hablas en nombri! del trpode macednico, pues hace un momento estabas representando.
Ahora es ' cuando te muestras con toda la soberbia propia de aquella gente que se cree en 'posesin de la verdad
del orculo. Espera, . pues, !Un poco m'i entras escrtbo
unas letras a los de casa." Despus de estas palabras
se retir al interior del templo, cogi un rollo, como si
fuera a escribir, se llev la pluma a la boca, la mordi,
como sola hacer cuando escriba y reflexionaba, y se
estuvo as un rato. Los lanceros que estaban a la puerta
se eoharon a rer de su aparente cobarda y com'e nzaron a llamarle blando y poco hombre; Arquias se acerc,
le invit a ponerse en pie dando vueltas a los mismos
razonamientos y prometindole reconciliarle con Antpatro. Demstenes, que advirti cmo el veneno se difunda por .su cuerpo y causaba efecto, descubrise, y mirando a Arquias, dijo: "Ya puedes ahora representar el
papel de Creonte de la tragedia y dejar sin sepultura
este cuerpo." Con ello aluda a la famosa Ai1tgona, de
Sfocles. "Y, por mi parte, oh, amado Poseidn!, salgo
vivo an del santuario; que en lo que toca a Antpatro
y a los macedonios, ni ' tu templo han dejado sin mancilla'. " As dijo, pidi que le sostuvieran, pues temblaba
ya y ' desfalleca, y cuando, al salir, pasaba junto al ara,
cay y, con un suspiro, entreg su alma:'
Hasta aqu el relato de Plutarco, autor no susceptible de simpata por Demstenes. De esta forma hall la
muerte el ltimo campen de la libertad y la independencia griegas.
LOS MANUSCRITOS DE
DE DEMSTENES

ros

DISCURSOS

Calmaco, conservador de la Biblioteca de Alejandra,


sesenta aos despus de la muerte de Demstenes, es el
colector de sus escritos y discursos. Clasifica las co;ias
de las obras demostinas ordenndolas con los nmeros
que an se conservan, en tanto que otro erudito, Cleca res, defiende y ensalza la superioridad de Demstenes
sobre 1scrates. Sin embargo, de lo conservado del tra-

X:XXVI

bajo original e Calmaco faltal1 QOsas que todava pudieron qonsultar Plutar~o y Dionisia de .Halicarna$o.
LossuqeSivos trabajos de copias introdujeron Cllgunas
at1;ulteraciones, habindose perdido cuatro . o cinco discursos.
..
.,
..
.
En las bibliotecas' e1:l-ropeas consrvanse hoy numerosos r:nanuscritqs con tales discursos .. Generalmente son
clasificados en cuatro grandes grupos o familias, que son,
las siguientes:
Primer grupo: est representado por tres cdices: el
HLaurentianus L; el orVindibonensis", Vin, 1; yen
particular el HParisinus Graecus 2934". Este ltim'o est
reproducido en heliografa r,vJr . Omont, conservador de
la Biblioteca Nacional de Pars.
Segundo grupo: lo' representa principalmente el "Au~
gustinus, 1".
Tercer grupo: un manuscrito de Venecia "S. Marc
416" F.; r una copia B HBavaricus Monacensis 85".
Cuarto grupo: el ,m anuscrito de Pars 2935 "r", perteneciente al fondo Trichet Dufresne r procedente de
Italia. Hasta hace poco estaba fechado como {loerteneciente al siglo x o al Xl.
Para la edicin presente nos hemos servido de los
te+tos griegos establecidos en las ediciones francesas de
la Asociacin Guillermo Bud, basadas en general sobre los manuscritos de Pars S
cad. Parisinus 2934 r
Hr"
cad. Parisinus 2935.
H

==

==

ORDEN DE LOS DISCURSOS


Los discursos de Demstenes han llegado hasta nosotros siguiendo el orden fijado por Calmaco. Sin embargo, esta ordenacin no responde al concepto cronolgico, o al orden en que fueron pronunciados por Demstenes, sino tal vez al deseo de coleccionarlos de manera que figuraran en primer trmino los referentes a
la lucha de Atenas contra Filipo I/ de Macedonia r acaso porque tambiin, desde el punto de vista docente, _ofrecen mejores posibilidades al que quiera estudiar la oratoria demostina. La situacin de las Olintacas en primer

PRLOGO

XXXVII

lugar es explicada por algunos en razn de que constituyen un cuerpo temtico homogneo. '
El orden fijado por Calmaco es el siguiente: Primera Olintaca; Segunda Olintaca; Tercera Olintaca; J;>rimera Filpica; Sobre la paz'; Segun~aFilpica; Sobre el
Haloneso (apcrifo. debido en realidad a Hegesipo); Sobre el Quersoneso; Tercera Flpica; Cua,r taFilpica (sospechoso de ser apcrifo ante la critica moderna); Sobre
la carta de Filipo (apcrifa, debida en realidda Anaxmenes); Carta de Filipo; Sobr~ la organizacin financieni (sospechoso a ojos de la 'crtica modenia); En pi"O de
las Simmorias; En pro, de la libertad de los rodios; En
' pro de los megalopolitas; Sobre el tratado con Alejandro (ap6crifo).
El criterio seguido en la presente edicin es puramente cronolgico. Creemos que as puede comprenderse
mejor el pensamiento poltico de Demstenes y su evolucin, no slo poltica, sino tambin oratoria; el paulatino mejoramiento de sus recursos, su mayor elevacin
y su creciente influjo entre sus contemporneos, slo
p~eden explicc.:rse certeramente si leemos sus discursos)
stguiend el orden n que fueron 'p.,-onunciads.
_
As, ' pues, nOsotros damos el siguiente orden: En pro
de las Simmorias (ao 354); En pro de los megalopolitas (ao 352); En pro de la libertad de' los rodios (351);
:primera Filpica (351); Primera Olintaca (349); Segunda Olintaca (349); Tercera Olintaca (349); Sobre
l paz (346); Segunda, Filpica (343); Sobre, las prevaricaciones de la embajada (342); Sobre la cuestln' del
' Quersoneso (341); Tercra Filpica (341); Cuarta Filpica (340); Carta de Filipo (340-339); Respuesta ,a la
carta de Filipo (340-339); Sobre la corona (330). Por
su carcter, la Carta de Filipo y la Respuesta a la carta
de Filipo, van en apndice.
Observar el lector que hemos omitido el discurso
Sobre el Haloneso, y ello en razn de ser apcrifo, deberse realmente a H egesipo y versar sobr~ una cuestin
secundaria como fu la negativa del , partido nacionalista ateniense a aceptar de Filipo el iSlote de Halorlesa, lo
' qe tie~ e.scqssima importanczcn el. curso de~ pensamiento poltico de Demstenes. Omitimos 'asimismo la
' publicacin del discurso Sobre el tratado con Alejandro

XXXVIII

PRLOGO

por su condicin de apcrifo y pertenecer a una poca


en que Demstenes tena muy poca o escasa influencia
sobre los asuntos atenienses y por tanto, ni aun a ttulo
ilust.rativo es necesaria su inclusin en este libro. Sin
embargo, publicanros la Cuarta Filpica, que si bien ha
sido considerada como sospechosa de ser apcrifa por algunos, otros en cambio, como Walter Jaeger, no slo
"afirman su autenticidad, sino que la toman como base
documental para juzgar toda la poltica demostina. La
inclusin en el apndice de la Carta de Filipo y de la
Respuesta a la carta de Filipo, si bien con las nat.urales
reservas, la creemos necesaria, por cuanto corresponde
a uno "de los "perodos ms delicados de las relaciones
entre Atenas y Filipo 11 de Macedonia y nos es necesaria para comprender determinados aspectos de la poltica de nuestro orador.
"
EDICIONES MODERNAS EXTRANJERAS
Bruni (Venecia, 1485); Reuchlin (Alemania, 1495);
Aldo Manucio (1504, primera versin griega) ; Reuchlin
(Hagenau, Alemania, 1522); Melanchton (1524); texto
griego de Basilea con prefacio d/' Lirasmo (1532); Le
Roy (Pars, 1541); Venecia (1543); Wylson (Londres~
1570); Morel y Lamblin (Pars; 1570); Wolf (Basilea, 1572, 1604, 1607, 1642); Reiske (1770); Schceffe.r (1823-26); Bekker (1823); Dindorf (1843); lJindorf-Blass (1885-6); Fuhr (1914); Weil (1873, 1881,
1887, 1889); Rehdantz (1865-74); Butcher (1903);
Rehdantz-Blass (1885-1905); Ragon (1904); RehdantzBlass-Jluhr (1910); Weil-Dalmeyda (1912); Croiset
(Bud, 1924-1945).
MANUSCRITOS Y EDICIONES EN ESPArvA
Segn el profesor M. Fernndez Galiana, de cuyo
interesante estudio "hemos extrado muchos datos, tenemos en nuestras bibliotecas, al menos, un manuscrito
del siglo XIV (L), Escorial 20, otro del siglo XIV o el
xv (Salamanca, 224), cinco del xv (Salamanca, 231 r

PRLOGO

XUIX

243; Escorial, 73 r 115; Madrid, 4647) r dos del siglo


XVI (Salamanca, 71; Escorial, 111). El -manuscrito de
Madrid est escrito de puo r letra por el humanista
Constantino Lascaris. Se sabe tambin que figuraba un
manuscrito de Demstenes en la biblioteca del Prncipe
de Viana.
El texto de las Olintacas se im'primi en junio de
1524, en Valencia, por orden de Francisco de Vergara
(A. Sanahuja, Valencia, 1554). Le citan Huarte de San
Juan r Pedro Simn de Abril r le imita Gins de Seplveda, as como Pedro de Valencia.
F ernndez Galiana cita adems las siguientes traducciones de discursos de Demstenes: Arcadio de Roda
(Madrid, 1872); J. F. V. J. D. M. (Madrid, 1820), Bi . .
blioteca Universal (Madrid, 1902); P. Julin Sautu, S. l.
(s. l., s. a.); Josephus Juvencius (Villagarca, 1759, en
latn); R. Guastalla r J. Petit (fBernat. Metge", 1932);
P. D. Mayor (Santander, 1943 r 1944); P. F. Aparicio
(CdzZ, 1'145); p. iVianueL (Tarda Hulfhes (Madrt,
1945).
' ! i ;.! !l !lij~
Adems: J. Petit (fBernat Metge", Barcelona, 1950
r 1951); M. Fernndez Galiana (Barcelona, 1947) r
la versin en espaol, publicada por el Fondo de Cultura Econmica de Mjico, de la obra de Walter Jaeger,
Demstenes.

EN PRO DE LAS SIMMORIAS

Se carece de noticias ciertas sobre el desarrollo de la


ofensiva plutocrtica-conservadora del partido que encabezaba Eubulo, as como de la fecha en que .se consigui desplazar del poder a los demagogos. Algunos comentaristas ,fijan entre los aos 354 y 352 la poca de
transicin entre el gobierno demaggico r el conservador. Pero dicha ofensiva puede ser seguida a travs de
los discursos demos tinos, que si bien compuestos con
inters r finalidades procesales, estn no obstante ligados de una manera ntima a cuestiones financieras: o
polticas.
El dis.curso En pro de las Simmorias es, en este sentido el ms importante de ellos. Ya no es un discurso
logogrfico, sino que, contrariamente, su autor arrostra
toda la responsabilidad de cuanto dice, pues dirige personalmente una gran alocucin al pueblo. Y si bien -se
resiente todava de las lecciones de 1seo, y tal vez est
demasiado construdo, a la manera cerebral r geomtrica de los discursos forenses, hizo gran mella en su auditorio. Estudindolo . atentamente, veremos un completo
desarrollo del programa del JjYlrtido de Eubulo: poltica
de defensa de la Patria, sin pretensiones ,hegemnicas;
saneamiento financiero; paz y orden; unidad y, soterradamente, una defensa firme de las posiciones de la clase
adinerada.
'
Segn los antiguos, este discurso tiene mucho del estilo de Tucdides. Es muy distinto de lo que caracteriz
a las dems oraciones del ,gran poltico griego; ms sabrio, pesado, macizo, conciso, con perodos ms acadmicos y trabajados, con frases lapidarias r poco digeribles

DEMSTENES

para un pblico profano.,-Prodigio de diplomacia y de


habilidad psicolgica, revela un profundo conocimiento
de la manera de ser de su pueblo y, sobre todo, es una
magnfica leccin del arte de salvar dificultades y capear las ms difciles tempestades polticas.
En cuanto a su argumento, hagamos un breve resumen del mismo: el Rey de Persia, Artajerjes III Ocos,
haba emprendido la reorganizacin de su poder, muy
debilitado a consecuencia de las rebeliones egipcias y de
las sublevaciones de los strapas. Obsesionados con el
recuerdo de la Guerras Mdicas, los griegos creyeron
,ver, en , los preparativos poltico-m:f!itares de /lrtajerjes
una seal i;zmenq.z(ldora ,contra su podero, por lo que
- ~l,!rt~ ' or4o'~~s ~011:sider~r.on ' prude1Jte'proPQner, al " p,e,b,l. q~ li: Juerq' de~~qradi la su~tra. ' -~ :,:- ,',' "
',_
' No 'fil ste:el J;'CiTCer de IJmostenes. '- Vi ms lCida.menie 'Za " ~ituaci~1i:" cQmpre7z4l '~qu! "!!s J-ieptir~i~Os
dez-' Rey de frsiti nif ')(Jdlan signiflcarpeZigro ,J:ilguno
;'parti 'Su' TJatTi: ' Saba , ademlis 'qu ' 'tris en~'fnistcides tIiUi"dia' a~}drpiuFq.zos _de ' Gr:eci~, [({ q~e:. imposibiltaba una
fedeta,cf(>n :qu,i' pudiera 'hacer 'frente 'iti pOder persa. De
ah ' todo " su inters en deSacOnsejar la" delaradon de
,g!lerrr;z al ,Re:y de)ospersas, si bien a-P'Tovech,ar(l; la oca'sffi' Prird e:i;plipqr arpl!bJo' ln~c~~,iiJt:4',de l, qu~ .At~~as
est~vierll preparada ~07!:tra ' c.u'f!:lqu'ier evert.to;' c'ontra culil' quier ataqu. ' " , ',',~, e, ' , " ' - ',, ' " ' \ '> " " , -- '
, : ; si~iuio> AteUis"~un fjub[o cuy' pdrflodeslnsalJ -en
'Jq ' po.te-nczaz{dil!t ,oferis.iiJ_g 4e!eJisl,va ' de SiL" Marina,
~,ll~oiJ$!!ja, ~ a fih4e "evitAr :cua lquit , pelg'-to, " que~' sea
. act certtda s potrilii 'j' :reorganiUida.' Traz' uiui' expo\s,iCin~" c1rrF;l~~' (ii~n IFin tf~b.uiiuia'p,tirq~ 'l{{ flota, x, c(j.leljte ,cen1o m4el de orataridconcisa:r_realista. Hace,
:pU;s, llQs' recorne.'luJ;acfories:.'una. d _ells 'no declarar -la
_guerra 'al Gr~n-' !ley; lq otra" re~rganiz:ar ' r aumentar' el
, 'poder d. la ' flOt. J;X/~primera' es seguida 'por el' pueblo;
. 'l ' segunda; 'lib. 'Pero/ irIdablhuJni;'c' la reforina d,e' la
,Mw.inq. por l, ,solicitada hubiese contribufd grarUle1

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,~ rjz.er1:t~ , q " a{.irn11;ta~ " ~a 'pbteb-ciriifllzd~'jj(;}itic4 "'~ti(ni(!1s~.

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SUMARIO DE LIBANIO. El rumor de que el Rey de los


persas pre'parbast' para atRca!' a los griegos 'conmovi al
pueblo ateniense; el 'cual dispsose a conrvocar a lOS dems .
puebbs griegos e inicim' la guerra. Pero Demstenes les
c.conseja no tomar la iniciativa, sino esperar la ocren6iva
del Rey. "Ya 'queaihora, - arguye - nOCOll'venceremos a
los griego~ de la necesi( a d que tienen de aliarse con nosotros', 'Pl:esto que creen estar en seguridad; mientras que
entonces, el m:smo peligro les unir a . nosotros. Les recorrend'l. pues, organizarse tr'Dquilamente y prepararse
para la guerra,e incluso les explica cmo concibe ",,,ta
organizacin. Por dFcho motivo este dis1curso se denomina
En Prod" las Simmorias, porque entre los ticos, una
sirnmoria es Una agrupacin de ciudadanos suJetos a liturgia.

Quienes, oh atenienses! - dice Demstenes -:-,


loan a vuestros antepasados, me parece que nicamente
desean haceros discursos agradables ... , sin prestar servi'cio alguno a los por ellos loados; ya que al proponers~
hablar de hazaas que con la palabra nadie podra igua:lar, alcanzan el honor de . ser tenidos por elocuentes; y
en cambio hacen que el verdadero mrito de aquellos
hombres aparezca inferior a la idea que de ellos tena
el auditorio. Considero que el tiempo es lo que ms 'ba:bla en favor de aquellos hombres, pues,a pesar de habeJ;'
transcurrido mucho tiempo, nadie ha podido hacer algo
ms grande -que lo que ellos hicieron. Me propongo deciros de qu modo, en mi opinin,podrais prepararos
mejor; porque aun cuando todos furamos .hbiles orad{)res, estoy seguro de que con ello vuestros negocios no.
andaran mejor; en tanto que si surgiera solamente un
orador cualquiera que os pudiese persuadir y explicaros

DEMSTENES

cules preparativos son necesarios, su importancia y de


dnde debis obtener recursos que sean tiles a la ciudad, desaparecera todo el temor actual. Eso es lo que
yo intentar hacer, si puedo; pero antes os dir brevemente cul es mi .opinin sobre lo que es conveniente
hacer con el Rey (1).
Considero que el enemigo comn de todos los atenienses es el Rey; mas no por ello os aconsejara que
le declarsemos la guerra solos, sin el auxilio de los
dems, pues no veo que los mismos griegos se entiendan
bien entre ellos ni que sean amigos, sino al contrario;
hay algunos que confan ms en l que en algunos de
sus compatriotas. Precisamente por esto considero que a
vosotros os interesa procurar asimismo que el motivo de
la guerra sea justo, si bien es fundamental que preparis tambin lo necesario. En efecto, atenienses, si la
actitud de los griegos fuese clara y manifiesta, estoy
seguro de que ellos se aliaran y estaran muy agradecidos a los que con ellos y por ellos lo rechazasen; pero .
si nosotros nos adelantamos a declararle nuestra enemistad cuando su intencin no es an evidente, temo,
atenienses, que tendris que combatir, a la vez que con
ellos, con aquellos de quienes defenderamos los intereses; ya que el Rey dejar sin efecto lo que proyectaba,
si es que tena decidido atacar a los griegos, y a algunos
les dar dinero (2) y a 'Otros les ofrecer su amistad; y
stos, deseosos de resucitar las luchas intestinas y con
slo esta idea, descuidarn la salvacin de todos. o.s
conjuro para que no lancemos nuestra ciudad a esta confusin y ceguera.
Pues no veo que entre vosotros y los otros griegos
haya igualdad de pareceres, cuando se trata de la conducta a seguir con el Rey; ya que a muchos les conviene
ms preocuparse de sus intereses particulares y desentenderse de los ' dems griegos; mientras que, aunque os
estn traicionando, vuestro honor os impide castigar a
los ofensores, dejndoles en manos de los brbaros. Y ya
que las cosas son aS, es necesario vigilar que ni nosotros vayamos a una guerra desigual ni aquel de quien
sospechamos que prepara una guerra o un ataque contra
'los griegos pueda ganarse la confianza de stos a base
de pasar por amigo suyo. Mas, cmo ' se conseguira

DISCURSOS POLTICOS

esto? l\10strando a todo' el-mundo que las fuerzas de la


ciudad estn preparadas y a punto, pero evidenciando '
asimismo la rectitud de nuestra intencin en esta empresa.
A cuantos se enardecen 'y quisieran hacer la guelTa .
en este mismo instante, he aqui lo que voy a decirles:
no es dificil ganarse reputacin de valeroso cuando es
momento de deliberar ni cuando el peligro est prximo;
lo que es dificil y oportuno es esto otro: en el peligro,
dar pruebas de valor, y en la deliberacin, saber decir
cosas ms inteligentes que los dems. Yo, oh atenienses!,
considero que la guerra contra el Reyes difcil para la
ciudad, pero resultara fcil la lucha que entraa toda
guerra. Por qu? Pues porqu reo que todas las guerras exigen forzosamente dinero, galeras y posiciones, y
de todo eso aqul posee mayor cantidad que nosotros;
mientras que las batallas nicamente solicitan hombres
valientes y considero que de stos tenemos ms nosotros
y quienes cn nosotros comparten nuestros peligros.
Asi, pues, por este motivo os aconsejo 'q ue en modo
alguno tomis la inicitiva de la guerra; aunque sostengo que es necesario que estemos bien preparados para
el combate. Si para defendernos de los brbaros hiciera
falta una clase de armamento y para defendemos de los
griegos otro, es posible que sin duda algUna se viese que
nos preparbamos contra el Rey. Pero como todos los
preparativos son de la misma ' clase, y 'como el objeto de
stos ha de ser poder rechazar a los enemigos, socorrer
a los aliados y conservar en seguridad los -biens que se
poseen, por qu razones,. si ya tenemos enemigos declarados (3), debemos buscamos otros? Al contrario: preparmonos contra stos y de esta manera intentaremos
tambin rechazar a los otros si noS' .atacan. Supongamos
que ahora' convocis a los griegos: si no hacis lo que
os piden, cuando ya los hay que estn mal dispuestos
hacia vosotros, cmo esperis que os contesten? . Por
Zeus!, tendramos que decirles que el Rey, est prepa-'
rndose para atacarlos. Mas,por Zeus!, creis que
ellos no prevn esto? Creo que si. Pero por ahora este
tema no es mayor que el de las diferencias que algunos tienen con vosotros o entre ellos mismos, de manera que nuestros embajadores no harian otra cosa que

D:f,MSTENES ,

andar; de -aqu para., all cantandorapsodias~ ,En , cambio,s,i _alguna vez ocurre realmente lo que sospecham()S :ahora, sin duda IlO :habr en toda Grecia un solo _
pueblo tan confiado en si mismo que, viendo que ten~is mil . cabal1o.s y tantos hoplitas como se . quiera, y
trescientas naves, no oS vengan a solicitar vuestra ayu-.
da, convencidos de que con esta fuerza es muy : segura
su salva~in. As pues, he aqu el resultado de llamarles ahora: ser los solicitantes, no lograr lo que peds y
quedar mal; en cambio, de hacer preparativos y saber
esperar, el resultado ser salvar a los pueblos que os lo
vengan a pedir y estar seguros de que todos vendrn .
. Asi yo, oh atenienses!, teniendo en cuenta todo
eso y otras cosas parecidas, no he buscado hac.e r un discurso valiente y lleno de frases triviales; en cambio he
r~f1exionado y me he, tomado . mucha molestia en lo que
toca a los preparativos que debis hacer y en cmo hacerlos nls eficaces y rpidos cuanto sea posible .. Por
ello me parece que habris de comprender este proyecto
y votarlo, si os gusta.
Comopreparativos, oh atenienses!" el primero y
ms importante es la necesidad de disponer vuestro nimo y vuestros . sentimientos de manera que cada uno de
vosotros est resuelto a efectuar de buen grado y con
celo cuanto sea necesario. En efecto, fijaos,. oh atenienses!, en cmo .cada vez que habis querido una cosa y
cada 'uno 'h a considerado despus que tena que ser l
mismo quien. actuara, jams habis dejado d obtener
xito; . mas cada vez que lo habis querido, y luego os
habis contemplado unos a otros, como si cada uno no
tuviera que hacer nada, sino que . quien tuviese que 'actuar fuere el vecino;, ningn resultado habis obtenido.
As pues, ya que vuestro estado de espritu . es ste
y estis tan . animosos, os digo que es necesario aumentar hasta dos mil el nmero de los mil - doscientos
contribuyentes? aadindole ochocientos. Porque, de
llegar a ese I).n1erO, opino que, una veZ descontados los
bienes de lasepicleras, de los hurfanos, de los lolarios
(colonos), de los herederos indivisos y de quienes no
podrn pagar (4), os. quedarn los mil doscientos contribuyentes.
Considero a'hora que hay que dividir a stos en

DISCURSOS- POLTICOS

veinte -simmorias, de sesenta miembros cada una, y propongo que cada -una de estassirnmorias (5) se divida en
cinco secciones de sesenta individuos. alternando siem:pre los ms pobres con los ms ricos. ste es el sistema
que propongo en cuanto a las personas; la razn de ello
la sabris en cuanto hayis escuchado por entero mi
plan de conjunto. Y de las galeras, qu? Solicito que
el nmero total sea fijado en unas trescientas (6), a
dividir en veinte grupos de quince; y en cada uno de
ellos pondris cinco de la primera centena, cinco' de la
segunda y cinco de la tercera. Entonces, a cada sirnmoria de personas le ser asignada a suerte la quincena de
naves y la simmoria dar tres galeras a cada una de sus
secciones. Una vez distribudo esto en la forma antedicha, y ya que el censo del pas es de seis mil talentos (7), solicitq asimismo. a fin de ordenaros las finanzas, que sea dividido en cien partes de sesenta talentos
cada una. Luego, a cada una de las veinte grandes simmorias le atribuiris cinco de estas partes de sesenta
talentos y a su vez la simmoria entregar una a cada
una de sus cinco secciones; de tal forma que, si necesitis cien galeras, sesenta talentos subvendrn al gasto
de cada una y los trierarcas sern doce; si hacen falta
doscientas. treinta talentos subvendrn al gasto de cada
una y los trierarcas sern seis; si hacen falta trescientas,
veinte talentos pagarn los gastos de cada una y habr
cuatro trierarcas. Segn el mismo procedimiento os pido,
oh atenienses!, 'que lo que quede debido por la Eijarqua
sea valorado por completo, galera a galera, segn inventario, y se formen veinte partes. Se atribuir entonces.
mediante sorteo, un mismo nmero de deudores a cada
una de las grandes ~immorias, la cual los repartir por
igual entre sus secciones, y los doce miembros de cada
seccin pagarn cuanto sea necesario y aparejarn las
galeras que les hayan correspondido. En lo que se refiere
a los gastos, o sea a los bucs de las naves, los trierarcas
y la exencin de la Eijarqua, ste es el medio que _con:
sidero mejor para proveer a ello y prepar~rnos -{Ver el

final del discurso el esquema de la propuesta demostina.]


Referente a la marinera, seguidamente Os dir la
manera ms clara y sencilla de reclutarla. Propongoqu~
los estrategos dividan las atarazanas en diez secciol1:~s,

fO

DEMSTENES'

pr'Ocurando que cada una de ellas c'Omprenda las treinta


gradas ms prximas entre s. Una vez efectuad'O est'O,
que asignen a cada seccin d'Os simm'Orias y treinta galeras y se s'Orteen las secci'Ones entre las tribus (8). Lueg'O,
que cada taxiarc'O divida en tres partes el espaci'O que
haya c'Orresp'Ondid'O a su tribu e igual efecten con las
naves y las repartan a suertes entre las tribus, de manera
que cada parte tenga una parte del t'Otal de las atarazanas y cada tritia un terci'O de parte, y as sepis v'Os'Otr'OS, cuand'O 1'0 necesitis saber, prilneramente, dnde
est destinada tal tribu, y despus, dnde est . tal tritia
e inclus'O quines s'On l'OS triarc'Os y cules las galeras
que tienen. Y cuand'O tod'O ell'O est ya en marcha, si
alguna c'Osa 'Olvidam'Os - P'Orque n'O es fcil preverl'O
t'Od'O - . n'Os darem'Os cuenta de ell'O inmediatamente P'Or
su misma marcha y tendrem'Os una nica 'Organizacin
para t'Odas las naves y para cada parte de la Armada ...
En cuant'O al diner'O y ciert'Os recurs'Os aparentes, s
que V'Oy a decir'Os alg'O paradjic'O; 1'0 dir a pesar de
t'Odo, pues c'Onf'O en que, si 'Os fijis bien, veris que
expresar la verdad de 1'0 que va a 'Ocurrir:
Mirm'O que, por ah'Ora, n'O es necesari'O hablar de
diner'O; porque, si hacen falta recurs'Os, hay manera h'On'Orable y justa de 'Obtener much'Os. Mas, si recurrim'Os en
seguida a est'O, n'Os har el efect'O de que cuand'O n'Os
hagan falta n'O l'OS tendrem'Os, i estam'Os tan P'OC'O dispuest'OS a darl'Os h'Oy! ... ; en cambi'O si dejam'Os hacer, l'OS habr. Per'O, cules s'On est'Os diner'Os que a'h'Ora n'O existen
y ms adelante van a estar a nuestra disP'Osicin? Parece un enigma, per'O me explicar.
Atenienses, c'Ontemplad esta ciudad. Me atrev'O a
afirmar que hay en ella tantas riquezas c'Om'O en t'Odas
las dems ciudades juntas. Ah'Ora bien, sus due'Os tienen un espritu tal que si t'Od'OS l'OS orad'Ores les asustaran
dicind'Oles que vendr el Rey, que ya est aqu, que n'O
hay manera de evitarl'O, y, juntamente c'On l'Os 'Orad'Ores,
1'0 profetizaran un pmer'O igual de adivin'Os, ell'Os n'O
sl'O n'O daran nada, sin'O que disimularan y n'O c'Onfesaran lo que tienen. En cambi'O, si se dieran cuenta de
que pasaban a ser realidad l'OS peligr'Os que ah'Ora anuncian l'OS discurs'Os, n'O hay nadie . tan estpid'O quen'O pudiera, inclus'O que n'O quisiera, ser el primero en contri-

DISCURSOS POLTICOS

tt

huir. Porque, quin preferir perderse, l ' y sus bienes, antes que dar una parte de estos mismos bienes
y salvar el resto? As pues, os aseguro que entonces tendremos dinero si realmente hace falta; pero antes no.
Por ello no os aconsejo que lo busquis ahora, porHue
todo lo que hoy recogerais, si quisierais pedirlo; sera
ridculamente mnimo.
En efecto, veamos: qu ocurrira si ahora se propusiera el impuesto del centsimo? En total seran sesenta
talentos. Y si se propona la cincuentena, que es el doble? Tendramos ciento veinte Y qu es esto en comparacin con los mil doscientos camellos que, segn esos
oradores, portan el tesoro del Rey? Pero hay ms: queris imponer la docena, es decir, quinientos talentos? Ni
lo soportarais ni, si pagabais, bastara para los gastos
de la guerra. Por consiguiente, lo que tenis que hacer
es preparar las dems cosas y dejar de momento que
quienes tengan dinero lo guarden - al fin y al cabo la
ciudad no lo tendra en lugar ms seguro - , y si llega
el momento os lo darn de buen grado; cuando llegue
ese momento, tomadlo. Esto, oh atenienses!, es a la vez
honorable y factible y conforme a nuestros intereses;
como es bueno tambin que el Rey tenga noticia de ello,
porque la noticia no dejar de causarle cierto temor.
Sin duda alguna l recordar que doscientas galeras, de las cuales cien haban sido nutridas por nosotros,
deshicieron mil de las de sus antepasados y oir decir
ahora que nosotros tenemos preparadas trescientas; por
lo que, si no es del todo insensato, no considerar una
insignicancia atraerse la enemiga de nuestra Repblica. Y, en todo caso, si se deja enorgullecer por sus riquezas, tendr ocasin de ver -que su base es asimismo ms
dbil que la nuestra. Dicen de l que amontona el oro
en abundancia; pero si lo reparte, tendr que buscar
ms. Porque es natural que incluso se sequen y agoten
las fuentes y los pozos. caso de desaguarse con frecuencia. Y en lo que se refiere a nosotros, sabr que nuestra
base consiste en el censo de esta tierra, que es de seis
mil talentos. Y si es invadida por su gente, sus antepasados qu~ yacen en Maratn darn fe de qu forma
sabemos defenderla nosotros. No, de ninguna manera
puede ser, mientras sea nuestra, que nos falte dinero.

1"Z

DEMSTENES'

Y en rigor tampoco creo que sea cierto que con sus


riquezas reclute muchos mercenarios, como algunos temen. Porque opino que muchos griegos, caso de ir contra
Egipto (9) o contra Orontes (10), s que se avendran
a alistarse c'Omo mercenarios suyos, no para ayudarle a
vencer a algn rebelde, sino a fin de procurarse de cada
uno de ellos cierto bienestar y salir de la miseria en
que se encuentra. Pero no creo qlle ningn griego marc'h ara contra Grecia, pues. hacia dnde ira despus de
ello? Ira a Frigia para ser hecho esclavo? (11). Adems, si la guerra contra el brbaro se hace nicamente
por la tierra natal, por la vida, por las costumbres, por
la libertad, por todas esas cosas juntas. quin habr tan
miserable que quiera traiionarse a s mismo, a sus padres, a sus sepulcros, a su patria por una pequea ganancia? Pienso que nadie. Ni el Rey mismo tiene inters
en que gente extranjera venza a los griegos; porque
quien sea superior a nosotros tambin lo ser a l. Y lo
que desea no es destruirnos para que caigamos en manos
de otros, sino en ser dueo de todos o, al menos de los
que acaece que ahora son sus esclavos ...
Por otra parte, si alguien opina que los tebanos (12)
estarn a su lado, he aqu un punto difcil de discutir
ante vosotros; porque, dado que les odiis, ni aun cuan.,.
do tuvieran razn os agradara or hablar de ellos ni
. con verdad ni con elogio. Pero incluso cuando se examinan intereses importantes. no hay que dejar de lado
ninguna reflexin til, bajo ningn pretexto. As pues,
creo que los tebanos estn tan lejos de quererse unir al
Rey contra los griegos, que si pudiesen pagaran mucho
dinero para que se les presentara ocasin de borrar su
antigua falta contra Grecia. Mas si a pesar de esto consideramos a los tebanos como ralea miserable, por lo
menos sabed todos una cosa: que si los tebanos tomaran
partido por el Rey, inmediatamente sus enemigos (13)
tendran que tomarlo por los griegos.
As pues, opino que la causa justa y quienes la mantienen sern ms fuertes que los traid9res y que el brbaro, pase lo que pase; por tanto, afirmo que no hace
falta temer en exceso ni adelantarse a tomar la ofensiva.
En rigor no veo que ninguno de las dems griegos tenga
motivos para temer esa guerra. Porque, quin de ellos

DISCUBSOS POLTICOS

13

ignora que mientras unos y otros estaban de acuerdo


entre s y consideraban al Rey como enemigo comn,
tenan muchas ventajas, y, en cainbio, una vez que contaban con su amistad, dividanse a causa de sus intereses
contrarios y sufran daos mayores que los que ningn
enemigo habra hecho caer sobre ellos? Luego de esto
el hombre al que la fortuna y la divinidad nos revelan
como amigo peligroso, pero enemigo til, tenemos que
temerle nosotros? En manera alguna; evitemos de todos
modos hacerle dao, por consideracin a nosotros mismos
y a , la confusin' y desconfianza que reinan entre los
dems griegos.
An ms: si acordramos atacarle todos a una, a
pesar' de que no tuvi~semos razn, no lo considerara un
delito; pero ya que no es aS, estimo que tenemos que
guardarnos de . dar al Rey pretexto alguno para indagar
cules otros derechos de los griegos podra defender.
Porque si nosotros nos mantenemos tranquilos, seria
sospechoso lo que hiciera en ese sentido; en cambio, si
somos los primeros en declarar la guerra, le costar poco
hacer creer a los dems, dado el odio que nos tienen, que
desea ser su amigo. Guardaos, pues, de mostrar el mal
estado de Grecia llamando a los dems griegos cuando
sabis que no van a acudir y emprendiendo la guerra
cuando no podis Al contrario, manteneos en paz, no
tengis temor alguno, y preparaos; procurad que vuestras
notidas lleguen al Rey, no sea, por Zeus!, que piense
que todos los griegos y . atenienses estn desconcertados,
o tienen miedo, o no se entienden; lejos de ello: que sepa
que, si la mentira y el perjurio no fuesen tan deshonrosos para los griegos como agradables son para el Rey,
hara tiempo que marcharais contra l; y si no lo podis
efectuar por vosotros mismos, implorad a todos los dioses
que se apodere de l aquella misma locura que en otros
tiempos se apoder de sus antepasados. Y si se le ocurre
reflexionar, yer que no deliberis a la ligera. En .todo
caso l sabe que a consecuencia de las guerras con sus
antepasados, nuestra ciudad pas a ser prospera y grande, y en cambio, a base de la paz en que antes viva, no
hubiese destacado nunca entre las dems ciudades griegas como as ha ocurrido. Contempla asimismo como los
griegos necesitan alguien que, a propsito o involunta-

14

riamente, les reconcilie y sabe que este involuntario


conciliador sera l si llegase a promover la guerra; de
manera que esas noticias vuestras sern cosa conocida
de l, a la vez que ' digna de crdito.
Mas no quiero, oh atenienses!, cansaros con un
discurso excesivamente largo; resumir, pues, mis consejos y me retirar. Os recomiendo que os preparis contra vuestros enemigos actuales y os digo que, si el Rey
o cualquier otro intentaran haceros dao, tenis que
defenderos con iguales fuerzas, pero no tenis que tomar,
ni con palabras ni con obras, ninguna iniCiativa injusta.
En fin, hemos de procurar hacernos dignos de" nuestros
antepasados mediante nuestros 'actos y "no ' por nuestros
discursos en el gora. Y si as lo hacis procederis de
acuerdo con vuestro propio".inters "y con el de :quienes
quieren persuadiros de locontrario~ porque no tendris
que irritaros contra ellos ms adelante por una falta
que ahora cometerais.

ESQUEMA DE LA PROPUESTA REFORMA DEMOSTRATIVA


DE LA MARINA

Para el caso ' de construir ~oo naves:


Una nave = una grada = 4 trierarcos = 20 talentos = 1/300 de
la deuda = 1/10 de tercio.
Tres . naves = una seccin (12 trierarcos) = 60 talentos (una
parte) = 1/100 de la deuda.
10 naves = 10 gradas (una parte) Un tercio.
16 DaJves ('una porcilni)\ = agM.tpacin <60 trlerarcos) = 300
talentos = 1/20 de la deuda.
30 naves = un sector = dos agrupaciones = Una tribu.
300 naves= 10 sectores = 20 agrupaciones (1.200 trierarcos)
= 6.000 talentos = Total de la deuda ... 10 tribus.
Patra el ,caso de ounstruir !OO naves:
Una nave = 6 trierarcos = 30 talentos = 1/200 de la deuda.
Dos naves = una seccin.
10 naves = una agrupacin.
20 naves = una tribu y un sector.
Para el caso de construir 100 naves:
Una ' nave = una seccin ~ 60 talentos
Cinco naves = una agrupacin.
10 naves = una tribu y un sector.

= 1/100

de la deuda.

DISCURSOS POLTICOS

15

NOTAS
(1) El gran rey Artajerjes III Ocos.
(2) Re1lrese a la venalidad de algunos poUtic,o s griegos, al
servicio de Persia o Macedonia.
(3) La hegemonla poUticornilitar de Tebas supone siempre un
peligro para Atenas.
(4) Alude a las ' excepciones previstas por la Ley.
(5) Variante del moderno gre-mio de contribuyentes, por el
impuesto sobre los bienes exigibles en tiempos de guerra, ya conocido del sistema fiscal ateniense.
(6) Unos 60.000 hombres en total. a razn de 20 marineros,
10 individuos de infantera de marina y 174 remer,os, por galera.
(7) Aproximadamente equivale a 36 millones de pesetas oro.
(8) Por el reparto corresponden dos simmorias a cada tribu,
en el caso de considerar iguales en condiciones a las ms pobres
y a las m.s ricas.
(9) En Egipto - conquistado pOr Cambises en ' 525 -, las
rebeliones fueron numerosas: en 486, la de Inaros sostenida por
Cimo en 4'5 6, la de Amirteo en 405, la de Neforites en 399...
(10) S.trapa de Misia, rebelde contra el Gran Rey. Mantuvo mercena,r ios- griegos a su servicio.
(11) Frigia suministraba esclavos a Grecia.
(12) Esparta y Atenas estaban aliadas desde 356 contra la
hegemona tebana. Durante las guerras mdicas, los tebanos
combatieron al lado de los brbaros. Su traiCin en las Term6pilas fu una de las causas de la derrota de Lenidas.
(13) Tras la fundacin de Megalpolis y la prdida de Mesena, Esp~rta se mantendr enemiga irreconciliable de Tebas ~
al igual que los focenses.

EN PRO DE LOS MEGALOPOLITAS

-Segn Lord Brougham, este discurso es insuperable


como exposicin de lo. mejor doctrina sobre el eq,iZibrio
poltico. Por la -e nerga de forma y la amplitud del tono,
seala un progreso acentuado sobre el precedente. .Su
plan es muy #mple, r casi podra afirmars que se cie
al desarrollo en la elaboracin de En Pro de las Siro-:
morias. Advirtese en l cierta fisura entre las respectiVas posiciones de Demstenes y de Eubulo y quienes le
siguen: los ltimos mustranse partidarios decididos de
la TU) intervencin, mientras que Demnsterre.s apaya con
todo entusiasmo y franqueza las solicitudes de .los arcadios. He aqu la raz ntima de su pensamiento; uNZie$_
tro inters requiere que conservemos en todo momento
y a todo precio el equilibrio de poderes entre las pOtenciasgriegas: como resultado de su guerra con les focenses, T ebas est ahora debilitada; sin-embargo, parece que
Esparta desea volver a sus antiguas pretensiones de hegemona peloponsica. Atenas debe impedirlo, . sin que
nos ofusque ningn escrpulo o consideracin de orden
extrapoltico.)1 Posiblemente lo que impidi que el pueblo siguiera el consejo de Derru5stenes fu el temor de
que la frYuda significara gUerra al mismo tiempo .con-.
tra Macedonia, Esparta r T ebas-,: lo que tal vez hubiese
supuesto una virtual catstrofe para Atenas. Sin embargo, no es menos cierto que los arcadios, deSeosos de encontrar zm protector, echronse luego, vista la indiferen- .
ca de Atenas, en brazos de Filipo, lo que di lugar a
nuevas r urgentes preocupaciones;
Todos los crticos estn conformes en sealar como
una de las .principales causas .del fracaso del discurso -

20

DEMSTENES

presente la general animadversin que os ateni~nses experimentaban respecto a Zas tebanos. Mas precisamente
en el pensamiento poltico de Demstenes sobre la cuestin tebana, expuesto en el mentado discurso, se advierte
cierta evolucin. Una vez desaparecido el peligro de la
hegemona tebana, luego del fracaso de Mantinea, Demstenes va encarindose con la idea de que Xlra la
seguridad de Atenas es necesario aliarse con los beocios,
renunciando as a la poltica de amistad con Esparta,
muy cara a los atenienses, r de prevencin frente la los
Estados del Peloponeso antiespartanos. Sta era tambin
la antigua lnea poltica de Eubulo r Aristofantes. Esquznes r tos suyos, al contrario, pretendan captarse las
simpatas de M acedonici e indisponerla contra los beocios. Sabemos que en los meses que precedieron a la
batalla de Queronea triunf el pensamiento demostino.
La temtica ' de este discurso es la siguiente: en el
ao 353, la ,ciudad de MegalpoZis, recin fundada por
los te banas a fin de hacer de ella la capitalidad de una
Confederacin arcadia, sometida r amiga de Tebas, se
halla amenazada . por Filipo, que, ante la derrota que
lbs beocios han sufrido, cree llegado el momento de afirmar r garantizar su posicin poltica r hegenronicc en
el Peloponeso. Los habitantes de MegaZpolis, los megalopolitas, envan embajadores a Atenas solicitando ser
auxiliados, a pesar de saber que esta ciudad tiene concertado un Tratado de' alianza con los lacedemonios.
Demstenes, al defender la peticin, procura no 'defender
a los te banas ni tampoco mostrarse ms lacedemonio que
los espartanos. nicamente mirar la conveniencia de
Atenas, verdaderamente interesada en el equilibrio poltico de los pueblos griegos. Los atenienses, a los ojO$
de los cuales apareca' la posibilidad de reconquistar
Oropas y restablecer en sus derechos a las antiguas clUdades beoCias, como Por ejemplo Platea, antigua aliada
de Atenas, sin rechazar por completo las sugestiones de
Demstenes; tampoco aceptaron todas sus recom'endacio
nes. Prometi a los mesenios que se orxJndran a los intentoS' de atropello de Esparta. Entonces los m'egalo;oo,litas recWrrieron a los tebans r pueblos vecinos. Atenas,
por sus sentimientos antitebanos, perda la ocasin de
afirmar su podero y de restablecer el equilibrio poltico.

SUMARIO DE LIBANIO. Cuall1do los lacedemonios, ve-ncidos por los tebanos en Leuctra, ;hallronse en gran peligro, a causa de la defeccin de los arcadios, que se haban
pasado a esos ltimos, se les unieron los atenienses y les
salvaron. Una vez HDrados del pelig,r o y recobradas sus
fuerzas, los la,c edemonios mar,ehan SODre Megalpolis de
Arcadia y, me dianteemisarios, ,s olicitan de los atenienses
que les ayu:en en esta guerra. Por otra parte los megalo.politas !han enviado tambin una emlbajada a Atenas en
peticl6n de auxilio. Ahora bien, Demstenes aconseja no
dejar que Megalpolis sea destruda ni que los lacedemonios pasen a ser demasiado poderosos, alegando que es
conveniente J)ara los atenienses que Lacedemonia no sea
tenlilble.

Me parece, atenienses, que se equivocan unos y


otros; tanto los que han hablado en favor de los arcadios
como quienes lo han hecho por los lacedemonios; adems, podra suponerse que, - dada la forma en que mutuamente se acusan y atacan - vienen en nombre de
cada uno de estos dos pueblos y no son, como vosotros, ciu:dadanos de la Repblica a la que aqullos envan embajada. Esto era ms propio de quienes han venido (1); a
los de aqu, que se crean en la necesidad de aconsejaros,
les tocaba discutir estas cuestiones y examinar lo ' que
-ms os conviene, sin espritu de rivalidad En lugar" de
ello, si prescindimos de que los conocemos y hablan
tico, creo que muchos tomaran por arcadios a los unos
y por lacedemonios a los otros. En lo que a m respecta,
me doy cuenta de cun difcil es aconsejaros lo mejor,
ya que,. engaados como estis y queriendo unos una
cosa y los dems otra, si alguien intenta proponeros una
solucin intennedia - y no tenis paciencia para in-

22

DEMSTENES

tentar comprender la - , sta no gustar ni a unos ni a


otros y tendr en contra a todos. Si esto tiene que ocurrirme, prefiero que me tengis por un charlatn sin
sentido que abandonar lo que considero ms _conveniente
para la Repblica y permitir a unos cuantos que os engaen. As, si me lo permits, dejar para despus las
dems reflexiones y empezar insistiendo sobre aquello
en que todo el mundo est de acuerdo y que yo consider<Lesencial.
Nadie me negar, evidentemente, lo conveniente
que es para la ciudad que tanto los lacedemonios como
los tebanos aqu presentes sean dbiles. Pues las cosas,
a juzgar por lo que a menudo se ha dicho ante vosotros,
estn as: que los tebanos, caso de que Orcomenes, Tespis y Platea se rehagan sern dbiles y si someten a
Arcadia y destruyen Megalpolis volvern a ser poderosos. Por tanto debemos impedir que stos sean temibles
y grandes otra vez, antes de que aqullos se 'hayan debilitado del todo; y que, sin darnos cuenta, Lacedemonia
se engrandezca ms de lo que os conviene que se debilite Tebas.
Porque no podemos afirmar que quisiramos cambiar de adversarios escogiendo a los lacedemonios en
lugar de a los tebanos; no es esto lo que pretendemos,
sino que ni unos ni otros puedan causarnos dao alguno,
ya que de esta manera estaremos en completa seguridad.
Me argiris, por Zeus!. claro est, que debe ser
aS, pero ser terrible el hecho de tomar por aliados precisamente a aquellos contra quienes c()mbatimos en
Mantinea y les auxiliemos luego contra quienes lucharon
a nuestro lado (2). Tambin me lo parece a m; pero,
de todas maneras, es necesario asimismo que los otros
quieran proceder con lealtad. Si todos quieren seguir en
paz, no auxiliaremos a los megalopolitas porque no habr ninguna necesidad de ello, y as, nada habr que
nos enfrente contra quienes fueron nuestros compaeros
de armas. Por otra parte stos ya son aliados nuestros,
segn ellos mismos aseguran; los otros pasarn a serlo
ahora: qu ms podramos desear? Pero incluso en el
caso de que, contra toda justicia, consideraran que es
conveniente hacer la guerra y tengamo~ que deliberar
sobre si nos es necesario abandonar Megalpolis a los

DISCURSOS POLTICOS

23

lacedemonios o no; a pesar de que no sea justo, admito


que les dejemos hacer y no nos opongamos a quienes
compartieron en 'Otro tiempo nuestros peligros; pero
como todos sabemos que, despus de haber tomado Megalpolis, marcharn contra Mesena, que me digan algunos
de los que actualmente se muestran tan duros con los
megalopolitas, qu cosa van a aconsejarnos que hagamos
entonces? Pero nadie hablar. Y todos sabis que lo mismo si st'OS lo aprueban como sin no, tenemos que auxiliar realmente a los mesenios, tanto a causa de los juramentos que a ellos nos atan como porque nos interesa la
existencia de su ciudad. Por 1'0 tanto, reflexionad y preguntaos con qu motivo es ms honroso y humano oponerse a los atropellos de los lacedemonios. En favor de
Megalpolis o en favor de Mesena? En el primer caso
daremos la sensacin de auxiliar a los arcadios y trabajar
a fin de instaurar la paz, esa paz por la que os habis
expuesto a los peligros y arrostrado la batalla; en caso
contrario, aparecer-evidente a los ojos de todo el mundo
que si queris que exista Mesena, no es tanto por vuestro amor a la justicia como a causa de vuestro temor
a los lacedemonios. De momento hay que buscar y hacer
siempre aquello que sea justo, pero al propio tiempo vigilar a fin de que esto sea tambin lo que ms os convenga.
Mis adversarios arguyen diciendo que tenemos que
intentar recobrar Oropos(3) y que, si atraemos hacia
nosotros la enemistad de quienes actuahnente nos ayudaran contra ella, no tendremos aliado alguno. Pues
bien, estoy de acuerdo en que tambin hay que intentar
reconquistar Oropos; pero que actualmente los lacedemonios tengan que pasar a ser enemigos nuestros caso
de que aceptemos por aliados a aquellos de los arcadios
que deseen ser nuestros amigos, me parece que los nicos
que no pueden afirmar esto son precisamente quienes,
cuando los lacedemonios peligraban, exhortbannos a
socorrerlos. No usaban, en efecto, estos argumentos cuando todos los peloponenses acudieron a vosotros reclamando vuestra ayuda a fin de marchar contra Lacedemonia
yesos mismos oradores os persuadieron para que no los
acogierais - a causa de lo cual se fueron con lostebanos, nica solucin que les quedaba - y para que dierais

DEMSTENES

dinero y expusierais vuestras vidas a fin de salvar a los


lacedemonios. Vosotros, evidentemente, no debierais haber deseado salvarlos si os hubiesen advertido que, una
vez salvados - si no les dejabais completa libertad para
que por su cuenta pudieran desear y cometer injusticias - , no os mostraran agradecimiento alguno por su
salvacin. Y adems, aunque vaya contra los propsitos
de los lacedemonios una alianza vuestrll con los arcadios,
sin duda alguna les ira mejor sentirse agradecidos hacia nosotros por haberlos salvado cuando se expusieron
a los peores peligros, que indignarse en este momento
porque les impiden que cometan dao alguno. Pues,
cmo no nos van a ayudar contra Oropos si no quieren
pasar como los ms ruines de los hombres? En' lo que
a m atae, por los dioses!, no veo cmo.
Quedo sorprendido adems por quienes argumentan
que si nos aliamos con los arcadios y seguimos esta pol tica, la ciudad parecer tornadiza y poco fiel. Pues a m,
oh atenienses!, precisamente me parece lo contrario.
Por qu? Pues porque no creo que nadie del mundo
pueda negarme que nuestra ciudad ha salvado a los lacedemonios y anteriormente a los tebanos y ltimamente a los eubeos y que, despus de -esto, los ha tenido como
aliados; todo ello a fin de mantenerse fieles siempre a
un mismo principio. Cul es este principio? Salvar a
los oprimidos. As pues, si realmente es aS, en manera
alguna seramos nosotros los inconstantes, sino aquellos
que no quieren atenerse a la justicia; y resultar evidente
que, por culpa de los envidiosos, las circunstancias siempre cambian, pero no la Repblica.
En cuanto a los lacedemonios, me parece que actan
como gente muy hbil; porque actualmente dicen que los
eleos tienen que recobrar algo de Trufilia, los fHasios el
Tricarann, otros arcadios su propio territorio y nosotros
Orop,os. Esto no lo dicen ahora para ver a cada uno de
nosotros en posesin de lo que es suyo, ni de buen tre,.
cho - ya que, efectivamente, se hubieran tomado generosos algo tarde - , sino para que todo el mundo piense
que ayudan a cada cual a recobrar lo que reclama como
suyo (4), y as, cuando ellos ataquen Mesena, entren en
campaa con ellos y les presten ayuda, a menos de pasar por injustos si, despus que han obtenido la ayuda

DISCURSOS POLTICOS

25

de, los lacedemonios para sus reclamaciones, no se lo


pagan con un favor semejante. En lo que a m se refiere,
opino primeramente que la ciudad reGobrar Oropos,
incluso sin sacrificar ninguno de los arcadios a los 'lacedemonios; con el concurso de stos, si quieren obrar con
rectitud, y con el de los otros que no crean necesario
permitir que los tebanos retengan en sus raanos lo que
no es de ellos. Aparte eso, aunque no fuese manifiesto
que, si no dejamos que los lacedemonios subyuguen al
Peloponeso, no podremos tomar Oropos, considero preferible, si ello puede decirse as, dejar Oropos a abandonar
Mesena y el Peloponeso a los lacedemonios. Ya que no
creo que nuestras relaciones con ellos sean nicamente
para esto ... ; pero dejar lo que estaba a punto de decir;
en este momento creo que peligraran cosas en gran manera importantes.
Mas, sin duda alguna, eso que afirman: que los
megalopolitas; por culpa de los tebanos, han tomado partido contra nosotros, me parece fuera de lugar sacarlo
a relucir ahora como un motivo de acusacin; como
cuando ellos quieren ser amigos nuestros y redimirse
hacindonos servicios, denigrarlos y buscar la manera de
que no lleguen a serlo, sin reconocer que, cuanto ms
celosos nos los muestren hacia los tebanos, ms justamente incurrirn en nuestra indignacin por haber privado a la Repblica de semejantes aliados cuando acudieron a nosotros antes que a Tebas (5),
Pero me parece que sta es la poltica de quienes
desean que esos arcadios se unan por segunda vez con
otros pueblos; actualmente s, por , todo lo que lgicamente puede preverse - y supongo que la mayora de
vosotros opinaris igual que yo - , que si los lacederp.onios toman Megalpolis peligrar Mesena, y si tambin
toman Mesena, os digo que nosotros nos aliaremos con
los tebanos. S, es mucho ms honroso y til acoger espontneamente a los aliados de Tebas, sin ceder a los
deseos de los lacedemonios, que . dudar ahora si tenemos
que salvar a un aliado de los tebanos, y, aun ms, temer
por nosotros. Por lo que a m atae, no concibo que sea
Cosa indiferente para la Repblica que los lacedemonios
tomen Megalpolis y vuelvan a ser poderosos; porque
veo que, incluso ahora, han decidido ir a la guerra no
5

26

DEMSTENES"

para ahorrarse daos, sino para recuperar su antguo


podero. Ahora bien, que aquello era a lo que aspiraban
cuando posean este podero, es cosa que tal vez vosotros
sepis mejor que yo y lgicamente debis temerlo. Y de
buena gana preguntara a los oradores que declaran odiar
a los tebanos o a los lacedemonios, si sus respectivos odios
son por amor a vosotros y a vuestros intereses o bien
si unos odian a 'los tebanos por amor a los lacedemonios
y los otros a los lacedemonios por afecto a los tebanos.
Porque si los motivos son stos, debis considerar a tales
hombres como locos y no hacerles ningn caso; ahora
bien, si me dicen que es en inters vuestro, por qu
causas quieren engrandecer inoportunamente a otros
pueblos? Pues es posible humillar a los tebanos sin necesidad de hacer ms fuerte a Lacedemonia y con suma
facilidad. Cmo? .. Intentar explicroslo: sabemos que
todo el mundo, aunque no quiera, experimenta cierto
sonrojo por no hacer las cosas consideradas justas y aparentemente se opone a las injusticias, sobre todo cuando
stas van en perjuicio suyo. Y hallaremos que lo que
arruina a todos y el principal de los males es esto: sencillamente, no hacer las cosas consideradas como justas.
As pues, a fin de que ello no sea obstculo para que se
debiliten los tebanos, dedaremos que Tespis, Orcomenes
y Platea tienen que ser repobladas y ayudmoslas y solicitemos la ayuda de los dems - puesto que es hennoso
y justo no dejar que antiguas ciudades griegas sigan
ruinosas-, pero no abandonemos Megalpolis ni Mesena
a gente injusta, ni permitamos que, bajo pretexto 'de
Platea o Tespis, sean destrudas las ciudades que existen
y estn habitadas; y si esta poltica aparece claramente
manifiesta, no habr nadie que no quiera que los tebanos
cesen en , la posesin de lo que es de otro. Si ello no es
as, nuestros planes encon,trarn. primero, la oposicin
de stos - y es natural, ya que estiman que la repoblacin de aquellas ciudades tendra que traerles su propia
ruina - , y luego, nosotros mismos tendremos un trabajo
agotador. Porque, qu resultado obtendramos honradamente si dejamos destruir una tras otra las ciudades
existentes y solicitamos en cambio la reconstruccin de
las destru das ?
'
Ahora bien, quienes parece que hablan con mayor

DISCUItSOS- pOLfnc05

rectitud dicen que los megalopolitas deben destruir la~


estelas de alianza (6) si desean ser firmes aliados nuestros. Mas otros dicen que para ellos las estelas no forjan
la amistad, sino el inters, y que consideran como aliados
a quienes les prestan auxilio. Si realmente ellos son de
esta opinin, he aqu cmo, por mi parte, opino en esta
circunstancia: digo que, simultneamente, es necesario .
que los megalopolitas consientan en destruir las estelas
y que los lacedemonios se mantengan en estado pacfico;
y si unos y otros niganse a este arreglo, nosotros hemos
de aliarnos seguidamente con quienes lo acepten. Porque.
tan luego como tengan la paz, los megalopolitas mantendrn an su alianza con Tebas, y a los ojos de todo el
mundo aparecer evidente que tomamos partido por las
ambiciones de los tebanos y no por el derecho.
Si tan luego como nosotros hayamos pactado lealmente una alianza con los megalopolitas los lacedemonios
no quieren seguir en paz, para todos ser evidente que
no slo se preocupan de que Tespis sea repoblada, sino'
porque, mientras los tebanos estn rodeados de enemigos,
se puedan apoderar del Peloponeso. Me causa admiracin
que algunos - si bien temen que los enemigos de loe;
lacedemonios sean aliados de los tebanos - no adviertan
ningn peligro en el hecho de que stos sean subyugados por los lacedemonios, dado que, en la prctica - segn nos ha probado el tiempo - , los tebanos han utilizado siempre estas alianzas contra los lacedemonios, y
stos, cuando las han tenido, contra nosotros.
Creo adems que tenemos que tener presente otra
cosa: si no acogis a los megalopolitas y stos son destrudos y dispersados, los lacedemonios podrn tornar seguidamente a ser poderosos. Mas si por casualidad se
salvan - otras veces han ocurrido tambin cosas imprevisibles - , tendrn sus razones para ser los ms fieles
aliados de los tebanos. En cambio. si los acogis, de
momento y gracias a vosotros, se salvarn; y, en cuanto
al futuro, cambiemos de punto de vista y fijmonos en
los peligros relativos a los tebanos y a los lacedemonios:
si los tebanos son derrotados por completo, como parece
que ha de ocurrir, los lacedemonios no crecern ms
de lo debido, ya que tienen como enemigos a sus vecinos
arcadios. Y si por casualidad los tebano~ se rehacen y se

28

DEMSTENES

salvan, quedarn debilitados de todos modos, ya que


nosotros tendremos a los arcadios por aliados; .los cuales,
gracias a nosotros, habrnse salvp.do. As pues, conviene
de todas formas no abandonar a los arcadios; para que,
si realmente se salvan, no les parezca que nicamente
lo deben a s mismos o a algn otro pueblo, sino a
Atenas.
En estas circunstancias, yo, oh atenienses!, - lo
juro por los dioses - , no he hablado por simpata ni por
odio personal a unos u otros: he dicho lo que creo que
os intere~a; y os aconsejo que no sacrifiquis a los megapolitas. Simplemente: no sacrifiquis los ms dbiles al
ms fuerte.
.
NOTAS
(1) Este discurso se comprender mejor si se tiene en cuenta que los embajadores extranjeros asistian a las deliberaciones;
el orador se dirige indistintamente a stos y al pueblo ateniense.
(2) PollUca. ateniense: Aliada de Tebas contra Esparta en
el ao 376. De Esparta contra Atenas, ms tarde. Es una politica arbitral y de balanceo.
(3) Lugar disputado a menudo entre Atenas y Tebas. por
estar situado en zona fronteriza. EscRn a la soberania de Atenas en 362.
(4) Promete Oro pos a los atenienses.
(5) Luego de la derrota de Esparta en Leuctra, los 'm esenios
y los arcadios solicitaron la ayuda de Atenas. que sta les rehus. alindose seguidamente con Tebas.
(6) Piezas en las que se graban los trminos de los tratados.

EN PRO DE LA LIBERTAD DE LOS RO DIOS

El discurso en pro de la libertad de los rodios, pronunciado en el ao 352, aunque algunos comentaristas lo
sitan en 350 351, bajo el arcontado de Telos, sin ser
en modo alguno pieza maestra de la oratoria demostina,
s tiene su genial arranque, su viveza de espritu r es
digno de haber sido pronunciado por el orador de Sobre
la Corona. Por la disposicin de sus argumentos r su sencillsima estructura, este discurso - que muestra claramente la ruptura, inminente o ya realizada, de Demstenes con el partido de Eubulo - , es ms parecido al
discurso en pro de los megalopolitas o de las simmorias
que no a las olintacas u otros que siguen.
La isla de Rodas haba formado parte, hasta el momento de iniciarse la guerra social del segundo Imperio
ateniense, y en Rodas, como en otros lugares, Atenas
haba cuidado de mantener la hegemona del partido
democrtico.
\

Con motivo de la general sublevacin de los aliados,


el partido aristocrtico r algunos otros demcratas, justamente cansados del predominio helnico, consiguieron
apoderarse del poder en Rodas. Un prncipe helenizante
que reinaba en el Halicarnaso, bajo la autoridad nominal del Gran Rey de los persas, el tirano de Caria, el
cual adems sucedi a su padre, aproveOh la ocasin de
tales luchas internas para intervenir en Rodas; fruto de
esta intervencin fu la total dependencia de Rodas del
Imperio cario, si bien guardbanse ['as formas so pretexto
de unas pretendidas leyes municipales. Atenas, a instancias de los vencidos, envi dos embajadas al dinasta ca-

32

DEMSTENE::,

no, una en 355 r otra en 351. Por ltimo los demcratas


radios pidieron proteccin a Atenas.
Aqu se produoe la intervencin de Demstenes: ste
ya no teme tanto al Rey de Persia, el cual tiene infinitos
problemas de orden interno. Por el contrario, Demstenes
advierte cada da un mayor peligro en los planes y amenazas de Filipo 11. Advierte asimismo que los del partido de Eubulo quieren aprovechar los sentimientos generales de odio y aversin hacia toda empresa ms o
menos imperialista; estos dos problemas quiere evitar,
estos escollos quiere salvar, cuando solicita el a-,;'Oyo a
los rodios, pues ve en ello una posibilidad de restau,-acin del Imperio colonial; y ya que, por otra parte, teme
que los radios, igual que sucedi con los arcadios, caso
de que se vieran desairados en sus peticiones por Atenas,
no vacilaran en echarse en brazos de Filipo 11.
Una lectura atenta de este discurso prueba la mayor
madurez intelectual y oratoria de Demstenes. Hayciertas expresiones de gran profundidad, que nicamente
aparecan en la Primera Filpica r nos muestran cmo el
grado de perfeccin lograda en este ltimo discurso no
ha sido cosa efmera. De ahora en adelante, los discursos de Demstenes adquirirn un timbre de seguridad y
grandeza in crescendo.

.SUMARIO DE LIBANIO. La gue-r ra denominada {.:-e los


aliados fu 'promovida por los quieses, los r-odios y los
bizantinos, \los cuales prim-e ramente haban estado sometidos a Atenas y en la actualidad habanse coHgado contra
ella. En -e ste momento los rodios, que eran vecinos de
Caria, Ip arecan tener reladones muy ntimas con el dina-s ta {.:'e este 'pas, Mausolo. Pero habindose ganado ste
poco a poco su confianza, organiz una conspira'cin en
contra del pueblo y, aboliendo la democracia de los rodios,
subyug la ciudad a una oligarqua {.:'e los ms poderosos.
Demstenes a'c onseja no dejar pasar la oportunidad de este acontecimiento, sino, por -el contrario, prestar socorro
al pueblo rodio, declaranc.:'o que importa a los ateniep-.ses
que las ciudades estn gobernadas por las democra'cias.
((Si los rodios nos /han ultrajado, dke, es /honor y costumvre nuestra libertar incluso a aque:llos griegos que nos
han 'c ausado daos y no guardar ren,cor a quienes han
faltado contra Atenas.

Me parece, oh atenienses!, que al deliberar sobre


cuestiones tan graves, debe permitirse que cada uno de
los oradores hable con entera franqueza. Yo jams he
considerado difcil explicaros qu cosa os es ms necesaria - ya que, hablando en trminos generales, me
parece que vosotros lo sabis perfectamente - , sino nicamente el persuadiros a efectuarla. Ya que, una vez
decidida y votada la medida, para ejecutarla y llevarla
a cabo hace falta lo mismo que antes de decidirla. He
aqu una de las cosas que creo tenis que agradecer a
los dioses, que quienes, en un exceso de insolencia, os
han hecho hace poco la guerra, tengan nicamente en
vosotros sus esperanzas de salvacin en este momento.
Merece la pena alegrarse por la presente oportunidad.
ya qUe si sobre este punto decid lo que es necesario, con

34

DEMSTENES

vuestros actos tendris oportunidad de desbaratar las


calumnias de quienes hablan mal de nuestra Repblica,
a la vez que ganaris fama. En efecto, Quo, Bizancio
y Rodas nos acusan de estratagemas en perjuicio suyo y
a causa de esto han organizado contra nosotros esa guerra ltima; mas ahora se ver con claridad que quien
les ha dirigido e instigado ha sido Mausol0, el cual se
llamaba amigo de los rodios y les ha quitado la libertad;
y que a Bizancio y Quo, ciudades que se haban declarado aliadas suyas, no les han prestado ayuda alguna en
la desgracia. En cambio vosotros, a quienes teman, seris entre todos, los nicos que les habris procurado una
posibilidad de salvarse. Y como todo el mundo habr
observado esto, obtendris que en todas las ciudades, caso
de que seis amigos de los demcratas, stos los consideren como una prenda de seguridad; no podais esperar
bien mayor que encontraros con esta simpata unnime
y limpia de toda sospecha.
De todos modos me sorprende observar que quienes
aconsejan a la Repblica oponerse al Rey en favor de los
egipcios, le teman en la cuestin del pueblo rodio. Sabe
el mundo, a pesar de todo, que los rodios son griegos, en
tanto que los otros forman parte de su Imperio. Y supongo que alguno de entre vosotros se acuerda de que, cuando deliberabais a propsito de las relaciones con el Rey,
fu yo el primero en subir a la tribuna y deciros - incluso creo que fu solo o quiz nicamente con otro que me pareca prudente no pusierais la enemistad con
el Rey como justificante de vuestros preparativos, sino
que os preparaseis contra los enemigos que entonces tenais; y que, empero, le resistierais caso de que intentase
atacaros. Y no es que yo hablara as y vosotros no encontraseis acertadas mis razones: al contrario, vosotros las
aprobasteis tambin. Ahora bien, mi actual propuesta es
consecuencia de 10 que entonces dije. Porque yo, caso
de que el Rey me convocara y me pidiese consejo procurara persuadirlo de lo mismo que a vosotros: que hiciera la guerra para defender cuanto es suyo, caso de que
algn griego le hiciera oposicin; pero que no reivindicara en manera alguna el dominio de nada que no le
perteneciese. Por lo tanto, oh atenienses!, si habis tomado la decisin general de abandonar todo aquello

DISCURSOS POLTICOS

35

de lo cual se apodere el Rey, bien por sorpresa, bien


engaando a alguno de los ciudadanos, no habis tomado
una decisin buena segn mi parecer. Mas si, por defender el derecho, creis conveniente llegar incluso a la
guerra, caso de que sea necesario esto, y soportar cuales~
quier sufrimiento, tal cosa os ser momentneamente
tanto menos necesaria cuanto ms dispuestos a ello estis.
Y para que veis que no es ninguna novedad el
hecho de que os recomienda ahora libertad a los rodios,
como tampoco 10 sera que vosotros creyerais mis palabras, os har memoria de algunos acontecimientos que
os hah sido provechosos. Cierta vez, oh atenienses!,
enviasteis a Timoteo en auxilio de Ariobarzanes, y en el
decreto aadisteis: sin romper las convenciones con el
Rey. Pues Timoteo, al ver que Ariobarzanes estaba en
abierta rebelda contra el Rey y Samos defendida por
Cirpotemis, colocado all por Tigranes el lugarteniente
del Rey, dej de auxiliar a Ariobarzanes, pero puso sitio
a Samos y con este socorro la libert. Y hasta el da de
hoy no habis sufrido guerra alguna a causa de esto.
Pues nadie va a combatir igual por ambicin que en
defensa propia, sino que, por el contrario, por aquello
que les es quitado, todos los hombres combaten hasta
donde les llegan las fuerzas; mas ya no ocurre igual
cuando es por ambicin, pues entonces luchan mientras
les es pennitido; pero si se les impide, no consideran
que sus adversarios les hayan infligido ningn agravio.
En cuanto a 10 que creo, es decir, que ni Artemisa
va a oponerse a nuestra accin en este momento, cuando Atenas est a la expectativa de los acontecimientos,
escuchadme unos instantes y ved si mis clculos son
acertados o no. Pienso que si el Rey _hubiese hecho en
Egipto cuanto se propona, seguramente Artemisa hubiese intentado someterle Rodas, no por motivos de amistad hacia el Rey, sino porque sabindole entonces vecino
suyo, querra acreditarse a sus ojos con algn servicio
importante a fin de que le acogiera con el mximo favor.
Mas si la actuacin del Reyes segn se dice y ha fracasado en su empresa, Artemisa debe creer que e sta
isla, como as es en efecto, para nada le servira al Rey
en las actuales circunstancias, salvo nicamente como
baluarte en sus propios dominios, a fin de impedirle

36

DEMSTENES

cualquier movimiento. De manera que me parece que


le agradara ms que la poseyerais vosotros, sin que l
os la haya dado manifiestamente, que no que sea tomada por el Rey. Por tanto, me da la impresin de que
no va a prestarle auxilio, o, caso de que lo haga, ser
ste muy dbil y sin eficacia alguna. No me atrevera a
. decir, por Zeus!, que conozco lo que va a hacer el Rey,
pero s que interesa a la Repblica poner en claro si va a
reivindicar Rodas o no; en esto s me afinno. Ya que
si la reivindica, no slo habr necesidad de deliberar en
inters de los ro dios, sino tambin en el de vosotros mismos y en el de todos los griegos. Dado que si los rodios
que estn ahora en posesin de aquella ciudad (1) fuesen
dueos de ella por sus propios medios, no os iba a aconsejar que los tomarais como aliados, aun cuando os hicieran toda suerte de promesas. Porque observo que, primeramente, a fin de destruir la democracia, atrajronse
a algunos ciudadanos (2) y una vez dado el golpe, entonces los expulsaron. Me parece, pues, que unos hombres
que no se comportaron lealmente ni con unos ni con
otros, tampoco iban a ser aliados seguros para Atenas.
Y yo jams hubiera hablado de eso si creyese que nicamente interesaba a la democracia rodia; ya que no soy
su proxeno, ni particulannente ninguno de ellos es mi
husped (3). Y an ms, aunque fuera una cosa U otra,
si no considerara que os interesa me habra abstenido de
hablar; y en cuanto a los rodios, si el abogado que desea
salvarles puede hablar aS, me alegro tanto como vosotros de lo que les ha ocurrido. En efecto, a causa de
haberles pesado el 'hecho de que # vosotros recobrasteis lo
que es vuestro, han perdido la libertad; y cuando les
hubiese sido posible aliarse con un pie de igualdad con
vosotros, un pueblo helnico superior a ellos, son esclavos
de brbaros y de otros esclavos a los que han dejado
entrar en sus ciudadelas. Estoy por decir que si vosotros
consents en lleva.rles socorro, todo eso les habr sido
provechoso En efecto, en la prosperidad,no s si jams
hubieran querido reflexionar, dado que son rodios; pero
cuando la experiencia de las cosas les ensea que la insensatez es causa de muchos males para las democracias,
tal vez -ojal! - tendrn en el futuro ms juicio, cosa
que presumo no les iba a ser intil en absoluto. Por eso

DISCURSOS POLTICOS

37

afinno que es necesario intentar la salvacin de esa


gente y no ser rencorosos en manera alguna teniendo
en cuenta que muchas veces tambin habis sido engaados por conspiradores y que vosotros mismos considerarais injusto no sufrir nada por esas equivocaciones.
Fijaos todava, oh atenienses!, en otra cosa. Vosotros habis hecho muchas guerras, ya con democracias,
ya con oligarquas; eso lo sabis por vosotros mismos.
Aunque los motivos de esos conflictos con unas o con
otras quiz ninguno de vosotros los sospecha. Pero, cules son? En contra de las democracias, o bien reclamaciones privadas que no han podido ser resueltas por la
va del derecho, o bien por un pedazo de tierra, o por
cuestin de fronteras, o por rivalidades, o por la supremaca. En cambio, contra las oligarquas, nicamente
en defensa de la constitucin o de la libertad. De tal
forma que yo no vacilara en afirmar que estimo ms
conveniente tener por enemigos nuestros a todos los griegos organizados en democracias, que tenerlos por amigos bajo un rgimen oligrquico. Porque no creo que os
fuera difcil concertar la paz con pueblos libres, tan
pronto como quisierais; en tanto que no creo segura ni
la amistad con pueblos dominados por la oligarqua. En
efecto, no es posible que una oligarqua y un pueblo
simpaticen, ni quienes quieren gobernar con aquellos
que prefieren vivir dentro de la igualdad.
Sin embargo, me sorprende que cuando Quo y Miti-
lene estn gobernadas por oligarquas y actualmente Rodas y casi puede decirse que todas las ciudades estn
abocadas a esa servidumbre, ninguno de vosotros estime
que nuestra constitucin est tambin en peligro ni calcule que no puede ser que, casi de que se llegue a fornlUr
una coalicin de oligarquas, toleren entre nosotros la
democracia. Pues saben que nicamente nosotros restablecemos en todas partes el rgimen de libertad, cuando
prevean que aqu va a ser una fuente de daos para
ellos lo destruirn. En principio, cuando algunos infieren
un agravio a cualquier, tenemos que considerarlos nicamente enemigos de aquellos a quienes han causado daos; pero os prevengo que a quienes derogan las constituciones libres y las convierten en oligarquas, hay que
,considerarlos como enemigos comunes de todos aquellos

.DEMSTENES'

que aman la libertad. Entonces tambin, oh. ateniensesr,


es justo que vosotros, que fonnis una democracia, manifestis a la vista de los pueblos oprimidos los mismos sentimientos que desearais hallar en los otros en
lo que a vosotros respecta caso de que - y que esto no
ocurra - os hallarais en el mismo caso. Por esto, si
alguien alega que los rodios tienen cuanto merecen,
no es la ocasin oportuna para alegrarse con ello; pues
los que gozan de la felicidad han de mostrar siempre las
intenciones mejores hacia los desgraciados, ya que, al
fin y al cabo, el porvenir es incierto para todos los
hombres.
.,
A menudo oigo aqu mismo a personas que dicen
que, cuando nuestra democracia sufri el infortunio, algunas ciudades decidieron salvarla. De estas ciudades
nicamente har mencin, y aun breve, de Argos, Ya
que no quisiera que vosotros, que tenis reputacin de
socorrer siempre a los infortunados, os mostrarais en esta
ocasin menos generosos que los argios, los cuales, habitando un territorio fronterizo con los lacedemonios y
vindoles dueos de tierra y mar, con todo, no vacilaron
ni sintieron temor de manifestar sus buenos sentimientos hacia vosotros; antes por el contrario, habindolec;
llegado embajadores de Esparta, segn aseguran, para
reclamarles algunos de los vuestros all refugiados, decretaron que si no se retiraban antes de la puesta del sol
seran considerados como enemigos. Pues, no iba a ser
vergonzoso, oh atenienses!, que si el pueblo de Argos
no temi al Imperio de Lacedemonia en semejantes circunstancias, ni a su fuerza, vosotros, oh atenienses!,
tuvieseis miedo de un brbaro, y de qu brbaro!, de
una mujer? Y en rigor, los argios hubiesen podido alegar
entonces que a menudo haban sido vencidos por los
lacedemonios; en tanto que vosotros habais vencido a
menudo al Rey y ni una sola vez sucumbisteis a sus esclavos o a l mismo. Pues si en algn caso el Rey ha
sido ms fuerte que nuestra Repblica,ha sido, o bien
porque ha sobornado con dinero a los griegos ms ruines,
gente traidora a la Patria, o bien no ha sido en fonna
alguna. Y ningn provecho ha sacado de ello, antes al
contrario, a la vez que debilita nuestra ciudad con ayuda
de los lacedemonios, observis que tiene que combatir

DISCURSOS POLTICOS'

en- SU propio reino contra Clearco y Ciro. Ya que no ha


vencido en guerra abierta, ni sus artimaas le han servido para algo. Me doy cuenta por otra parte de que
algunos de entre vosotros desdean constantemente a
Filipo, como si ste no mereciese ninguna atencin (4),
pero temen al Rey y le consideran como enemigo formidable de aquellos de quienes se declara rival. Entonces,
si no nos defendemos de uno porque nos parece insignificante, y ante el otro porque es temible cedemos en
todo, contra quin ofreceremos batalla, oh atenienses?
Hay tambin entre vosotros, oh atenienses!, oradores habilsimos para defender los derechos de los otros;
a stos nicamente les aconsejara una cosa: que buscaran la ocasin de defender vuestros derechos delante
de los otros, y den as ellos mismos ejemplo de 10 que
es conveniente hacer; creo que es absurdo ensearos en
qu consiste la justicia cuando uno no es justo en su
actuacin. En efecto, no es justo que un conciudadano
vuestro haya estudiado todos los argumentos en contra
vuestra y ninguno de los que os son favorables. Veanlos,
por los dioses!, explicadme por qu razn no hay nadie
en Bizancio que les haga comprender que no tienen que
apoderarse de Caldonia, que pertenece al Rey pero que
haba sido vuestra, y sobre la cual ningn derecho tienen; ni hacer de Selimbria, una ciudad que fu vuestra
aliada, una tributaria suya y anexionar su territorio al
de Bizancio contra los juramentos y los acuerdos (5) bajo
los cuales se estipula la autonoma de las ciudades. Asimismo no existi nadie que dijera a Mausolo mientras
vivi, ni despus de su muerte a Artemisa, que no ocupara Cos ni Rodas ni otras ciudades griegas que el Rey,
su seor, haba cedido a los griegos en virtud de un tratado, y por las cuales los griegos de aquel tiempo haban
hecho frente a numerosos peligros y sostenido gloriosos
combates. O tal vez existe sin embargo alguien que les
dice esto a unos y a otros; pero ellos, a 10 que se ve,
ningn caso le hacen.
Por mi parte, considero que es justa la restauracin
de la democracia en Rodas; pero incluso si no lo fuera,
cuando contemplo lo que esa gente hace, veo que es necesario aconsejrosla. A-causa de qu? Porque si todo el
mundo, oh atenienses!, desease la justicia sera una

40

DEMSTENES

vergenza que nosotros furamos los unlCOS en no quererla; pero cuando todo el mundo se prepara para cometer injusticias, el hecho de que nosotros seamos los nicos
en invocar razones de derecho, mas sin emprender actuacin alguna, me parece que no es espritu de justicia,
sino cobarda. En efecto, observo que incluso el derecho
lo determina todo ' el mundo de acuerdo con su poder actual. Os puedo citar un ejemplo que vosotros conocis.
Existen dos tratados entre los griegos y el Rey; el que
concluy nuestra ciudad, tratado que todo el mundo
loa, y el que posteriormente concluyeron los lacedemonios (6) y que todo el mundo critica. Pues bien, en esos
dos tratados no es la misma la definicin del derecho~
porque, en el orden privado, las leyes de las Repblica~
conceden iguales derechos a los humildes que a los poderosos; en tanto que en los derechos recprocos de los griegos, los ms fuertes son quienes imponen la definicin
.
a los ms dbiles.
Y ya que os es dado el saber qu cosa es proceder
con justicia, debis buscar tambin la manera de ponerlo
en prctica. Y podris si sois considerados los campeones
de la libertad de todo el mundo. De todos modos os ser
muy difcil, y con razn, hacer vuestro deber; porque
los dems hombres nicamente tienen un conflicto: el
conflicto con los enemigos declarados; si los vencen, nada
les impide aprovecharse de las ventajas. En cambio, vosotros, oh atenienses!, tenis dos: aquel que os es comn
con los otros, y uno ms, previo a aqul y ms grave;
porque cuando deliberis, tenis que imponeros a quienes
en medio de vosotros trabajaban deliberadamente contra
los intereses pblicos. y por lo tanto, si a causa de estos
hombres no puede ser realizado sin lucha nada de lo
conveniente, es lgico que os ocurra el equivocaros' en
muchas cosas. Ahora bien, del hecho de que muchos
adopten temerariamente esta posicin poltica, tal vez
las causas principales estn en los beneficios que obtienen quienes se hallan a sueldo; con todo, tambin existira razn para imputroslo a vosotros. En efecto, oh
atenienses!, sera necesario que tuvierais el mismo criterio respecto a la actuacin poltica que en cuanto a la
actuacin militar. Y cul es ste? Vosotros consideris
que quien abandona el lugar que le ha sido sealado

:lSCURSOS poLTICOS

41

por el estratego, tiene que perder los derechos de ciuda. dano y no tener parte alguna en la cosa pblica. Pues
bien, es necesario que a aquellos que en en poltica abandonen los puestos que les confiaron nuestros antepasados
y sigan la oligarqua se les declare despojados del derecho de aconsejaros. En cambio, actualmente, resultando
que de entre vuestros aliados consideris ms seguros a
los que han jurado tener los mismos amigos y enemigos
que vosotros, tenis por ms dignos de confianza entre
cuantos actan en poltica a aquellos de quienes sabis
que son partidarios de vuestros enemigos. Pero no es
difcil hallar razones para acusarlos a todos, y en cambio hay trabajo para encontrar con qu discurso o por
medio de qu actuacin podra arreglarse cuanto ahora
est torcido. En rigor, tal vez no sea ahora la ocasin
de hablar de todas estas cosas; pero con que nicamente pudierais confirmar vuestras decisiones polticas con
alguna accin- provechosa, quiz lo otro mejorara gradualmente. Por lo tanto, creo que tenis que emprender
la cosa con energa y actuar conforme al inters de la
Repblica, recordando con cunta satisfaccin sents alabar a vuestros antepasados o recitar sus gestos o enumerar sus trofeos. Creed, pues, que nuestros antepasados no
erigieron estos trofeos para que los contemplaseis con
admiracin, sino para que imitaseis las virtudes de quienes los erigieron.
NOTAS
(1) El .partido olig rquiCO, hostil a la democracia ateniense,
el cual habla dado pruebas de su hostilidad durante la guerra
social.
(2) Pertenecientes al bando moderado.
(3 ) Demstenes insistir en un famo.oo principio de alta estrategia poUtica: considerar a las ciudades y a los reyes como
amigos o enemigos, segn conviniera a lOS intereses atenienses.
(4) Referencia a la amenaza de FiliP9. a pesar de ser esto
un problema distinto por completo.
(5) Tratado de Cimn (ao 449). Dudoso .
(6) Tratado de Antlcidas.

PRIMERA FILPICA

Filipo se aprovecha de la guerra social, para extender sus dominios en la costa tracia. A pesar de la derrota
sufrida en la guerra contra sus aliados, Atenas intenta
hacerle frente; mas su inferioridad, debida seguramente
a la diferencia existente entre el valor y audacia de Filipo y la pusilaminidad de los generales atenienses sin genio, aunque llenos de buena voluntad - , hacen
de Atenas ob;eto de graves derrotas. nicamente cuando
el peligro se hizo excesivamente prximo a causa de
una -tentativa de Filipo contra las T erTnpiZas, pudo N ausidas, al frente de lOZa escuadra ateniense, proteger a
la propia Grecia contra el triunfador en Onomarco, que
haba conquistado recientemente Tesalia. El ao 351
trae consigo una nueva r desagradable sorpresa para
Atenas: FJlipo ha penetrado en Tracia,., ha impuesto
condiciones a su rey, ha atravesado el pYls como un meteoro, r segn noticias llegadas a fin de ao, est sitiando la fortaleza de Rera (Heraion Teichos) a orillas de
la Propntide, hoy mar de Mrmara, en plena ruta del
trigo de Criinea que abastece a Atenas.
Cercada esta importante plaza en noviembre de 352,
Atenas, alarmada, vota una expedicin de cuarenta trirremes tripuladas por atenienses; pero ante las noticias
de haber enfermado Filipo o quiz muerto, se descuida
la empresa. Cae Heraion Teichos y aun cuando, al parecer, Fili'po sigue enfermo, su escuadra piratea en las
costas de Eubea y aun del Afica. Ante tales insolencias,
Demstenes (que ya ha logrado imponerse en los Tribu\nales y en la Asamblea) denimcia en su Primera Filpica los proyectos del Macedonio, excitando a una reaccin

46

DEMSTENES

efectiva a aquellos atenienses que an siguen arrullando


suicidamente su desidia con los rumores sobre la salud
y la vida de Filipo. Demstenes se da cuenta, y con l
el pueblo ateniense, de cun grave puede ser la arnenaza de Filipo. A partir de ahora la vida y la actividad
de Demstenes estarn consagradas a la lucha contra el
Rey de Macedonia.
Visto el estado de nimo del pueblo - perplejo :v
excitado ante las noticias de la enfermedad y an de la
nluerte de Filipo, y su deseo de abandonar la defensa de
los territorios - , comprender Demstenes que hace
falta una arenga franca, incluso si es necesario desvergonzada, excitante, apta para electrizar los nimos y moverlos a una accin decisiva. Utilizar su habilidad
retrica paTa pronunciar ese gran monumento de la elocuencia popular denominado la Primera Filpica, pronunciada al parecer a .fi'nes del ao 351 o a principios
del 352.
Es la pTimera vez que Demstenes interviene en los
debates que en la Asamblea se sostienen a propsito de
las relaciones que Atenas debe mantener con Filipo.
Con su intervencin, Demstenes se propone provocar,
primeramente, una actitud expectante entre sus oyentes,
manifestc.:ndo que si se ha decidido a hablar es porque
siente que no va a decir las mismas nueras y eternas
palabras de los derf1.s oradores eternos charlatanes, sino
que, al contrario, dir algo nuevo y sensacionc.;lmente
definitivo. Combina la irona con la humildad, las palabras de nimo con las de repulsa, los reproches con los
estmulos. Joven y casi desconocido, se revela como un
orador de gran fuste. Recuerda a sus compatriotas los
pasados tempos de prosperidad, y despus de poner de
relieve su orgullo nacional, que desfjierta al recuerdo
de las pasadas gestas, hace una serie de propuestas de
carcter prctico: debe crearse un ejrcito de reserva capaz de atacar el pas del Macedonio cuando ste emprenda una expedicin o para impedir le cualquier movimiento retenindole en aquellos territorios. Este ejrcito debe estar nutrido por atenienses, r no por mercenarios. Propone asimismo la creacin de un cuerpo de
ejrcito muy ligero cuya misin ser .hostigar continua-

mente a Filipo mediante golpes de mano e incursiones.

DISCURSOS poLTICOS

47

. Da instrucciones asimismo sobre la tctica a seguir por


el ejrcito en el terreno de operaciones, e iniciando un
tema - que desarrollar ampliamente en la Tercera
Olintaca - hace una intencionadisima comparacin entre las fiestas y espectculos, de los que tan amante era
aquel pueblo, y los problemas militares que Atenas tenia
planteados y a los que tan poco caso haca el pueblo.
En otro pasaje de este discurso surge una comparacin
- ya famosa - , una comparacin vivaz, pintoresca y
sumamente ilustrativa entre la tctica blica de los atenienses y las formas embarulladas y rudimentarias de
los brbaros, esencialmente distintas del cerebral pugilato griego.
Demstenes cumple con su deber exponiendo ante su
auditorio, el mismo pueblo ateniense, de una manera
cruda y desapasionada, lo grave de la situacin, sin descuidarse de mencionar los responsables de ello; y, volviendo .m agnnimamente la espalda al pasado, les incita a mirar y a afrontar el porvenir.
Resumiendo: podemos decir, con un comentaristla,
que contra la efectividad de Filipo, dictador por el rgimen, se alza Demstenes, dictador por la elocuencia,
para imponer a los hombres libres (muy libres y muy
poco hombres) la efectividad de las obras y del sacrificio: Vosotros en persona, o mediante la prestacin personal, vais a hacer efectivamente lo que hace falta.
Notemos que el estilo del discurso se distingue de
los que ya lleva pronunciados Demstenes, por una vivacidad directa y un tono de autoridad no utilizados an
por l, lleno de plasticidad y hermosamente ennoblecido por Ir.: continua visin de los superiores problemas
de su patria. Podriamos decir que ste es el discurso-:,-rograma de su vida.

SUMARIO DE LIBANIO. - Comprobani.::o que no logra'ban


llevar a buen trmino la guerra con Filipo, 'los atenienses
renen se descorazonados en la Asamblea. El orador intenta
devolverles su anterior confianza, didndoles que no debe
extraarles )haher ,s ido vencidos por cuanto carecen de
energa, y eXlpoll,e una manera mejor de conduclr la guerra. Les exhorta a que armen dos cuerpos :e ejrcito: el
mayor, formado por 'c iudadanos, que se mantendr en
AUca preparado para rem,e diar ,e ventua,les necesidades; el
otro ej!rcito, ms 'pequeo, estar integrado por 'Ciudadanos 'Y mercenarios mezclados. Solicita que este ltimo cuerpo 'e 'ejrcito no permari,e zcaen Atenas ni salga en expediciones de 's ocorro, sino 'q ue est e n iMacedonia' y haga una
guerra continua. De esta manera F'ilipo no pOdr esperar
los vientos etesios (1) e incluso el invierno, durante el
cual la navegacin desde Atenas a Macedonia es imposihle,
a ,f in de emprender sus atruques y salir victoriosos en
ausencia de las trQpas atenienses, ya que siempre tendr
muy 'c er,ca de l un ejrcito dispuesto en contra suya.

Si algo nuevo fuera sometido a discusin, atenienses,


hubiese esperado que la mayora de los oradores habituales hubieran dado su opinin, y si alguna de sus
propuestas me hubiese complacido, habra guardado silencio; en caso contrario hubiera intentado decir cuanto
opino. Pero ya que se hace necesario volver a estudiar
asuntos de los cuales ellos han hablado muchas veces,
considero que tal vez encontrar benevolencia por haberme levantado a hablar el primer:o. Ya que si tiempos
atrs os hubiesen aconsejado lo que era necesario, nada
tendramos que discutir ahora.
En primer lugar, atenienses, no os descorazonis
ante la situacin actual, por desesperada que os parezca.
Pues aquello que en tiempos pasados era lo peor, resulta

50

DEMSTENES

lo mejor en el futuro. Y esto por qu? Porque como no


habis hecho, atenienses, nada de lo que era necesario,
os han ido mal las cosas; mas si anduvieran as, no habiendo hecho vosotros todo lo necesario, no habra esperanza de mejora. Luego debis tener presente, quienes
lo recordis, ya sea por referencias de otro o por haberlo
visto personalmente) cun grande era el podero de La
demonia no hace mucho tiempo, cun brillante y oportuna fu vuestra actuacin, oportuna y nada indigna de
la Repblica, y cmo en defensa del derecho sostuvisteis la guerra contra ellos (2). Por qu afirmo esto?
Para que lo sepis, atenienses, y os deis cuenta de que
ni cuando ponis atencin tenis nada que temer, ni si
todo lo descuidis, nada sucede como querrais. Como
ejemplo tenis el podero que entonces detentaba Lacedemonia, al que vencisteis vosotros; ello fu debido a
que pusisteis atencin y a la insolencia de nuestro actual
enemigo que nos inquieta para que no nos preocupemos
de lo que es conveniente. Si alguien entre vosotros, ate
nieses, piensa que Filipo es enemigo difcil - dada la
magnitud de sus fuerzas y el hecho de que la Repblica haya perdido todas sus plazas - , tenga en cuenta
asimismo que en otro tiempo, atenienses, poseamos Pidna, Potidea y Metone con toda la regin que las rodea,
y que muchos de los pueblos que actualmente estn de
parte de Filipo eran autnomos y libres y se inclinaban
ms pronto a ser amigos nuestros que de l. Ya que si
Filipo hubiese tenido entonces la impresjn de que era
difcil combatir a los atenienses, porque posean tantas
fortalezas en su propio territorio, en tanto l no contaba
con aliados, no habra hecho nada de lo que ha hecho
ni habra adquirido una fuerza tan grande. Pero l, atenienses, ha comprendido muy bien una cosa: que todas
esas plazas son premios de guerra, indistintamente propuestos a todo el mundo, y que por ley de naturaleza
los bienes de los ausentes corresponden a quienes van
en su busca, y los de los negligentes a quienes se deciden
a arrostrar penas y peligros. Y he aqu cmo, siguiendo
este principio, lo ha sometido y lo posee todo; ciertos
pases, porque los ha conquistado, y otros, porque ha hecho de ellos unos aliados y amigos. En efecto, todo el
,mundo desea aliarse y adherirse a los que observa bien

DISCURSOS poLTICOS

51

preparados y decididos a hacer lo ms conveniente. Pues


bien, atenienses, si ahora queris adoptar ,este principio
ya que no lo habis hecho antes, y cada uno de vosotros,
en lo que atae a su deber y en lo que podra ser til
a la Repblica, est dispuesto a dejar todo subterfugio y
actuar, contribuyendo quien tenga dinero, sirviendo en
el ejrcito quien est en edad de ello; en una palabra,
si queris depender de vosotros mismos y cada uno deja
de esperar que l no tendr que hacer nada y que el
vecino lo har todo por l, entonces, si el cielo lo permite, volveris a tomar cuanto era vuestro, recobraris
lo que ha perdido vuestra negligencia y os vengaris de
Filipo.
Porque no creis que la presente fortuna le perdure, slida e inmortal, como si fuera un dios; no, tambin
hay, atenienses, quien le odia, teme y envidia, incluso
entre aquellos que actualmente parece que le son ms
fieles; y todo aquello que se encuentra entre los dems
hombres, hay que pensar que tambin se halla entre
los que le rodean. Es cierto que todo esto est de momento oculto, por no saber hacia dnde volverse a causa
de vuestra lentitud y vuestra debilidad, la cual, os digo,
ya es hora que os la quitis de encima. Atenienses, fijaos en la situacin: Ese hom.b re ha llegado hasta tal
punto de insolencia que no os deja ni escoger entre actuar o manteneros en paz; os amenaza, pronuncia discursos - segn dicen, llenos de jactancia - y no tiene
bastante con conservar lo que ha subyugado, sino que
extiende continuamente sus dominios y nos rodea de
cerca por todas partes, mientras nosotros vacilamos y
nada hacemos.
Cundo, pues, atenienses, haris lo que hace falta?
A qu esperis? Por Zeus!, que se imponga alguna
fuerza. Mas lo que pasa ahora, qu debemos suponer
que es? Yo considero que, para los hombres libres, la
fuerza ms grande es la vergenza por lo que pueda
. ocurrir. O bien respondedme: qu cosa ms nueva podra existir que esto: que un macedonio ataque a los
atenienses y dirija la poltica de los griegos? Ha muerto Filipo? Por Zeus!, no, pero est enfermo (3).
Qu diferencia hay en ello para vosotros? Porque si
le sucede algo, rpidamente daris origen a un nuevo

52

DEMSTENES

Filipo, caso de que sigis prestando igual atencin a las


cosas, ya que ste se ha hecho poderoso no tanto a causa
de su propia fuerza como a causa de vuestros descuidos.
An ms: si le pasara algo y la Fortuna, que siempre
tiene ms ciudado de nosotros que nosotros mismos, os
hiciera tambin ese servicio, sabed que si os encontr.aseis
all y vigilaseis la confusin general arreglarais las cosas como quisieseis (4). Pero tal como sois, aunque las
circunstancias os diesen Anfpolis, no podrais tomarla
porque os falta preparacin y voluntad.
Ahora, pues, no insistir ms sobre la obligacin
de estar todos decididos a hacer con rapidez lo conveniente, porque os quiero suponer decididos y convencidos. En cuanto a la clase de preparativos que segn mi
opinin deben sacaros de la situacin actual, la importancia del contingente, los medios de obtener dinero y
las dems cosas para que os preparis mejor y ms rpidamente, tambin intentar decroslas; mas os pido
una cosa: juzgar cuando lo hayis escuchado todo, pero
no os pronunciis antes; ni si desde el principio alguien
cree que os propongo un nuevo plan, que no me acuse
de retrasar las cosas. Porque no son ciertamente los que
dicen <~en seguida y hoy quienes hablan ms a propsito - ya que no podrais impedir lo ocurrido enviando ahora auxilios - , sino aquel que os indique la fuerza
que es necesario aparejar, su importancia numrica y
cmo podr sostenerse hasta que nos hayamos puesto de
acuerdo para acabar la guerra o hayamos dominado al
enemigo, porque de esta manera no sufriramos nunca
ms; ahora bien, creo podroslo decir, no me opondr
si otro presenta otra proposicin. He aqu, pues, la importancia de lo que os prometo; los hechos pronto lo
probarn y vosotros los juzgaris.
Primeramente afirmo, atenienses, que es necesario
armar cincuenta galeras (5), y que vosotros estis en
disposicin de embarcar y navegar en ellas si fuera
necesario. Adems, reclamo que tengis a punto galeras
especiales para la mitad de la c9ballera, y los buques
de transporte que sean necesarios~ Esto es lo que estimo
conveniente contra las sbitas incursiones de Filipo des.de su pas a las Termpilas, al quersoneso, a Olinto y
a dondequiera que sea. Tenemos que hacerle compren-

DISCURSOS POLTICOS

53

der que qUlza vosotros saldris de esta negligencia excesiva, como lo habis hecho con vuestra expedicin a
Eubea, y antes, dicen, marchando sobre Haliart y finalmente, no hace mucho, hacia las Termpilas. Y de ninguna manera, aunque no hicieseis lo que os he dicho,
puede tomarse a la ligera esta consideracin: as, o bien
le entrar temor al sabernos prontos - ya que lo sabr
. perfectamente, pues hay gente que le cuenta todo lo que
hacemos e incluso ms de lo conveniente - y se estar
quieto; y si no lo hace lo cogeremos desprevenido, ya
que nada nos impide atacar por mar su territorio si a
ello nos da ocasin.
He aqu las resoluciones que debis tomar y los
preparativos que creo convenientes. Pero antes de eso
afirmo, atenienses, la necesidad de tener a mano una
fuerza que continuamente ataque y sujete. No me hablis de 10.000 ni de 20.000 mercenarios, ni de esos ejrcitos que slo estn en el papel; tiene que ser el de la
Repblica. Quiero un ejrcito que obedezca y siga a
cualquiera, uno o muchos, este o aquel otro que elijis
como estratego. Y pido asimismo que se le d lo necesario para subsistir.
Ahora bien, cmo va a ser este ejrcito y de qu
importancia numrica, de qu se mantendr y cmo se
conformar a hacer lo que os he dicho, os lo dir y ex.,
plicar pu~to por punto. Hablemos de los mercenarios;
y no hagis lo que tan a menudo os ha perjudicado:
creer que todo era menos de lo que 'haca falta y decretar grandes cosas y a la hora de actuar no llevar a trmino ni las ms pequeas; al contrario, haced poco y
gastad poco, y si resulta insuficiente, aadid. Pido que
el contingente total sea de dos mil soldados, de los cuales
pretendo que quinientos sean atenienses de la edad que
os parezca bien y que sirvan un tiempo determinado, no
largo, sino el que juzguis ms conveniente y sucesivamente. A ms de stos, doscientos soldados a caballo, de
los cuales cincuenta por lo menos deben ser atenienses
como los de infantera y que sirvan en las mismas condiciones. Despus transportes para los caballos. Bien y
qu ms an? Dos galeras rpidas, porque es necesario,
teniendo l marina, que tambin nosotros poseamos galeras rpidas, a fin de asegurar el transporte de las

54

DMSTENS

fuerzas. Y cmo las sostendremos? Os 10 dir y explica- r cuando haya demostrado asimismo por qu considero
suficientes esas fuerzas y por qu pido que sirvan los
ciudadanos.
Las fuerzas deben tener ese nmero, atenienses,
porque de momento no estamos en condiciones de constituir un ejrcito que pueda enfrentarse en batalla con
l, sino que para empezar la guerra tenemos que hacer
saqueos y valemos de ellos Por lo tanto, nuestro ejrcito no debe ser demasiado grande, porque ni lo podramos pagar ni mantener, ni tampoco por completo insignificante. En cuanto a los ciudadanos, solicito que en el
ejrcito haya cierto nmero de ellos, porque he odo
decir que antes la Repblica mantena mercenarios en
Corinto bajo el mando de Polstrato, Ifcrates, Cabrias y
otros (6), y que vosotros mismos hacais campaas con
ellos; y me han dicho que esos mercenarios, encuadrados a vuestro lado, vencieron a los lacedemonios igual
como hicisteis vosotros junto con ellos. En cambio, desde
que esas tropas extranjeras combaten slo para vosotros,
obtienen victorias sobre nuestros amigos y aliados mientras que nuestros enemigos han pasado a ser ms poderosos de lo que sera conveniente; y se hurtan a las
guerras de la Repblica para hacerse a la mar contra
Artabazes (7) o a donde sea y el estratego les sigue.
Es natural: quien no paga no puede mandar.
As pues, qu solicito? Que se quiten al estratego
y a los soldados los pretextos de que se valen: pagadlos
y poned a su lado soldados de casa que vigilen las operaciones. Ya que en la _actualidad es ridcula nuestra
manera de tomamos las cosas: si alguien os preguntara:
Estis en paz, atenienses?, tendrais que responder:
Por Zeus!, no, estamos en guerra o:ontra Filipo. En
efecto, no habis elegido entre vuestros conciudadanos a diez taxiarcas, diez estrategos, diez filarcas y dos
hiparcas? Pues, qu hacen estos hombres? Aparte uno,
que habis enviado a la guerra, los otros, junto con los
hiropeos, presiden las procesiones. Porqu'e, igual que los
fabricantes de figurillas, elegs a los taxiarcas y filarcas para el mercado y no para la guerra. Veamos, no
sera conveniente, atenienses, que los taxiarcas fueran
elegidos de entre vosotros, y tambin el hiparca, y que

l>1SCURSOS POLTICOS

55

los jefes fuesen de aqu, a fin de que el ejrcito fuera


realmente de la Repblica? Y en cambio, os parece bien
que elhiparca elegido entre nosotros navegue hacia
Lemnos, en tanto que la caballera que combate por la
Repblica est bajo las rdenes de Menelao? Y no lo
digo por injuriar al hombre, sino porque en aquel lugar
debera estar alguien elegido por vosotros, fuera quien
fuese.
Quiz, a pesar de considerar acertadas mis propuestas, tendris impaciencia para que sobre todo os hable
del dinero y de su cantidad y de la manera de obtenerlo.
Pues ahora lo precisar: primero est el alimento: slo
en trigo para esas fuerzas se necesitan noventa talentos
y algo ms. Luego, para las galeras rpidas, cuarenta
talentos y veinte minas mensuales, por nave: otro tanto
para los dos mil soldados, contando con que cada uno
cobre diez dracmas mensuales para gastos de manutencin; luego, para los doscientos soldados de a caballo,
contando a treinta dracmas cada uno, doce talentos. Y
quien me diga que estas sumas le parecen pequeas
para mantener el ejrcito en campaa no tiene razn,
porque yo s muy bien que si se concede esto, el mismo
ejrcito se procurar en la guerra, sin necesidad de inferir dao a ningn griego ni a ningn aliado, lo que
le falte para completar el sueldo. Estoy dispuesto a
embarcarme como voluntario con ellos, . y sufrir lo que
sea, si las cosas no van como he dicho. Seguidamente os
dir de dnde saldr el dinero que os pido:
LECTURA DEL PROYECTO

Esto es, tenienses, lo que hemos podido combinar:


cuando hayis aprobado los principios, votad lo que os
guste y poned lo en prctica, a fin de no hacer contra
Filipo una guerra slo a base de decretos y cartas, sino
tambin con obras.
Me hace el efecto, atenienses, de que vuestras decisiones a propsito de la guerra y del conjunto de los
preparativos seran mucho mejores si tuvierais en cuenta la situacin del pas contra el cual debis combatir
y os fijarais en que Filipo gana la mayora de las ve-

56

DEMSTENES

ces porque se aprovecha de los vientos y de las estaciones


del ao y da sus golpes esperando los estesios del invierno, cuando nosotros no podramos llegar hasta all. Por
lo tanto, teniendo en cuenta esto, es necesario que no
hagamos la guerra a base de expediciones de socorro,
con las cuales siempre llegamos tarde, sino a base de
un armamento y de unas fuerzas permanentes. Como lugar para invernar tenemos Lemnos, Tasos, Escatos y
las islas cercanas, donde hay puertos, trigo y todo lo que
unas tropas necesitan. Y durante la poca del ao en
que es fcil mantenerse cerca de tierra firme y los vientos no son peligrosos, no habr inconveniente en acercarse a Macedonia y a los puertos comerciales.
De qu modo y cundo sern utilizadas esas fuerzas
lo decidir segn la ocasin el jefe que vosotros les hayis designado. Aquello a lo que vosotros toca proveer
ya est anotado en mi proyecto. Si recogis, atenien~es,
todo el dinero en primer lugar y preparis despus lo
restante, los soldados, las galeras, la caballera, en resumen, toda una fuerza bien organizada, y la obligis por
ley a permanecer en el escenario de la guerra, y si vosotros mismos sois los administradores del dinero y quienes lo recogis y peds cuentas de su actuacin al estratego, acabar ese continuo discutir siempre los mismos
problemas sin hacer nada ms. Y, por otra parte, atenienses, quitaris a Filipo la mayor parte de sus ingresos. Cul es? Hace pagar la guerra a vuestros aliados,
ya que captura y roba a todos los que navegan por el
mar. Y qu ms? Se acabar el tener que sufrir, porque no har como en tiempos anteriores, cuando lanzse
contra Lemnos o Imbros y se llev cautivos a vuestros
ciudadanos o captur nuestros bastimentos cerca del Gerest y recogi un incalculable botn, o desembarc finalmente en Maratn y se volvi llevndose del pas la
galera sagrada sin que vosotros lo pudieseis impedir ni
enviar socorros en el momento en que os 10 hubierais
propuesto.
Veamos, atenienses: por qu creis que las fiestas
de las panaceas y de las dionisacas se celebran siempre
en fecha fija, tanto si los que se encargan de ellas mediante sorteo entienden o no; estas fiestas para las cuales se gasta ms dinero que para ninguna expedicin,

DISCURSOS POLTICOS

51

y que comportan un trabajo y unos preparativos que no


creo haya otra cosa en el mundo que exija ms; y en
cambio, todas vuestras expediciones llegan tarde: la de
Metone, la de Pagases, la de Potidea? Porque para los
festivales est todo reglamentado por ley y cada uno de
vosotros sabe con anticipacin quin ser corego o gimnasiarco de la tribu (8), la fecha, quin ha de pagar, lo
que hay que recaudar y lo que se debe hacer y nada se
ha dejado por examinar ni por precisar. En cambio, en
materia de preparativos miltares, todo es desorden, falta de inspeccin e imprecisin. Por esto, tan pronto nos
llega una noticia, institumos los trierarcas, juzgamos los
cambios de bienes (9) y decidimos luego que embarquen
los metecos y los libertos; despus nosotros, y luego los
substitutos otra vez. Entonces, mientras se vacila aS, se
pierde lo que constitua el objetivo de la expedicin, ya
que perdemos en preparativos el tiempo que debamos
consagrar a la actuacin; y las oportunidades no esperan
nuestros retrasos ni nuestras evasivas y, por otra parte,
las fuerzas con que creamos contar durante este tiempo, comprobamos que no valen gran cosa en el momento
de necesitarlas. Aquel hombre ha llegado no obstante a
un grado de insolencia tal que ya escribe 8. los eubeos
cartas (10) como sta:
LECTURA DE LA CA~TA

Lo que os he ledo, atenienses, es casi todo ~erdad,


ms verdad de la necesaria, aunque tal vez no os plazca
escucharla. Ahora bien, si todo lo que uno suprimiera
en los discursos a fin de no entristeceros, fuera suprimido tambin en la realidad, hara falta hablar slo
para complaceros; pero si la amabilidad de las palabras,
cuando estn fuera de lugar, de hecho trae consigo su
propio castigo, es vergonzoso engaarse uno mismo y,
aplazando todo lo que es desagradable, entrar en accin
demasiado tarde siempre; y no poder comprender ni
esto: que los que conducen bien una guerra no" han de
seguir a los acontecimientos, sino aClelantarlos y que, de
la misma manera que se exige del general que dirija
a sus 'hombres, los que deliberan han de dirigrr a los
7

58

DEMSTf!:NES

acontecimientos, a fin de que se realicen sus decisiones


y no se vean reducidos a correr tras los hechos consumados. Pero vosotros, atenienses, que poseis la fuerza ms
importante del mundo, galeras, hoplitas, caballera y
medios econmicos, no habis sacado hasta la hora actual ningn provecho en momento oportuno, ya que no
os falta mucho para que hagis la guerra a Filipo de la
misma manera que los brbaros dan puetazos. En efecto, los brbaros, cuando han sido pegados, se cogen siempre la parte dolorida, y si les pegan en otro lado, all
van rpidamente sus manos; en cambio, no saben ni
piensan parar los golpes y ponerse en guardia; y vos- ,
otros igual: si sabis que Filipo est en el Quersoneso,
mUldis socorros all-; si en las Termpilas, all vais, y
si est en otro lado, andis arriba y abajo; y os dejis
manejar por l sin tomar ninguna iniciativa propia,
ninguna decisin que interese para el cursp de la guerra ni prever nada antes de los acontecimientos, antes de
saber que la cosa ya est ocurriendo o que ya ha pasado.
y bien, eso tal vez os era permitido hasta aqu; _pero
lleganlos al momento culminante y ya no es posible.
A mi entender, atenienses, me parece que algn
dios, avergonzado por lo que ocurre en Atenas, ha lanzado a Filipo a esa actividad. Porque si l, una vez en posesin de lo que ha conquistado, acercndose a nosotros,
hubiera querido permanecer tranquilo y no hubiese intentado nada ms, creo que algunos de vosotros se habran contentado con una situacin de resultas de la
cual nuestro pueblo sera tildado de infamia, cobarda
y las afrentas peores. En cambio, ahora que emprende
como siempre alguna cosa y aspira a ms, si no cedis
definitivamente, tal vez os provocar. Me admira ver
cmo ninguno de vosotros, atenienses, reflexiona y se indigna de ver que esta guerra fu comenzada para castigar a Filipo y al final resulta que es para que Filipo no
nos destruya. En efecto, es evidente que no se detendr
si alguien no le cierra el paso. Lo iremos consintiendo?
Os parece que si enviis galeras vacas ir bien con las
esperanzas que os han dado? No nos embarcaremos?
No nos pondremos, ahora, nosotros mismos en campaa,
o por lo menos un contingente de soldados nuestros, ya
que antes no lo hemos hecho? No iremos con las naves

DISCURSoS poLTICOS

59

contra su pas? Pero, dnde atracaremos?, pregUntar


alguien. Atenienses, la misma gUerra, si la emprendemos, nos descubrir los puntos dbiles del enemigo. En
cambio, de quedarnos en casa, escuchando cmo se insultan mutltamente los oradores acusndose unos a otros;
jams tendremos nada de lo que necesitamos. Porque
me parece que el favor de los dioses y de la Fortuna
combaten con nosotros all donde se inanda una parte
de la ciudad cuando no la ciudad entera: pero alH donde
mandis un estratego con un decreto vaco y las esperanzas de la tribuna, no se hace nada. de lo necesario:
los enemigos rense entonces de esta clase de envos y los
aliados tiemblan de miedo. Ya que es imposible, s, imposible que pueda un solo hombre hacer nunca todo
cuanto vosotros deseis. Prometer y afirmar, acusar a
ste y al otro, es posible; mas todo se ha perdido a consecuencia de esto. Pues cuando el estratego manda a
unos miserables mercenarios que no cobran y aqu hay
gente que tranquilamente miente sobre lo que hace, y
vosotros, tomando como base lo que os reprtan, decretis lo que se os ocurre buenamente, qu es lo que nosotros podemos esprar?
Y bien, cmo acabar esto? Cuando vosotros) atenienses, tengis soldados que al mismo tiempo sean testigos de las operaciones y, una vez vueltos a casa, jueces
de la rendicin de cuentas, de manera que no os limitis
a escuchar lo qe os expliquen sobre vuestros intereses,
sino que estis all para comprobarlo. En estos momentos
llega a ser tan vergonzosa la situacin, que cada estratego sufre dos o tres acusaciones capitales ante vosotros;
pero frente al enemigo no hay uno solo que .se atreva siquiera una vez a exponerse a la muerte en l lucha; prefieren la muerte de los cazadores de esclavos
(11); de los ladrones de mantos, a la que les honrara;
porque un malhechor ha de morir sentenciado, pero
un estratego ha de hacerlo en combate con el enemigo~
Entre nosotros, unos van diciendo que Filipo, con la ayu-:da de los lacedemonios, prepara la ruina de Tebas y la
disolucin de la Beocia; otros, que ha mandado embajadores al Rey; otros, que fortifica las ciudades de Iliria, .
y todos vamos de aqu para all dando pie cada uno a
sus noticias. Pienso, atenienses, que Filipo se siente ern-

DEMSTENES

briaga do por la magnitud de sus xitos y que en su


imaginacin suea proyectos semejantes a stos porque
observa que no hay nadie que le pueda cerrar el paso
y sintese exaltado por lo que realiz hasta ahora; pero,
por Zeus!, no creo que haya decidido actuar en 'forma
que la gente ms insensata de nuestro pueblo sepa lo
que se propone realizar. Ya que precisamente los ms
insensatos son quienes inventan las noticias.
Mas si, aparte eso, tenemos presente que ese hombre es el enemigo y se apodera de todo lo que es nuestro
y nos ha ultrajado por espacio de mucho tiempo, y que
continuamente -:-- cuando hemos supuesto que alguien
actuara por nuestra cuenta - 'ha terminado todo contra nosotros, que el porvenir depende de nosotros mismos y que, si actualmente no queremos combatir este
hombre all, tal vez despus nos veremos obligados a
realizarlo aqu, si tenemos presente todo esto, tal vez
nos decidamos a hacer cuanto convenga y nos dejaremos
de intiles discursos. Porque no se trata de indagar lo
que ocurrir, sino de saber qu es lo que va a sernos
funesto caso de que no tomemos en cuenta la actual situacin y no os esforcis en hacer lo que es vuestro
dber.
En cuanto a m, nunca, ni en ningn momento,
hubiese deseado hacerme agradable dicindoos nada de
lo que no estuviera convencido que era conforme con
vuestros intereses; de momento os he dicho con toda
franqueza lo que pienso, sin disimular nada. Y de la
misma manera que es conforme a vuestro inters escuchar los mejores consejos, tambin quisiera saber qu
cosa gana con ellos quien los da, ya que me sentira
mucho ms contento. En este momento, aun cuando desconozco qu resultados tendr para m mismo mi propuesta, convencido de todos modos de qu servir a vuestros intereses en cuanto la adoptis, me he decidido a
hacrosla. Y que gane la opinin de quien mejor haya
de servir a los intereses de todos.

DISCUHSOS poLTICOS

61

NOTAS
(1) Vientos del N. E. que a medidados de verano ~oplan en
el archipilago.
(2) Atenas venci a Esparta, poco despus de acabada la
guerra del Peloponeso, en una batalla naval.
(3) Era corriente el xumor de que Filipo estaba enfermo.
(4) En diversas ocasiones, lo mismo en la gue!l"ra del Pelo_
poneso que en los disturbios que precedieron a la llegada de Filipo al trono, Atenas habia intervenido en las discusiones concer...
nientes a la sucesin de los reyeS de Macedonia.
(5) Unos 10.000 hombres.
(6) Generales clebres en la lucha contra Esparta posteriores
a 394. Cabrias venci a Agesilao en 378.
(7) General persa, strapa de Misia.
I (8)
Igual que la trierarquia, el cargo de corego y de gjmttasiarca era una prestacin impuesta a los ricos.
(9) Los tribunales popUlares decidan sobre el cambio de
bienes provenientes del ,h echo de que un ateniense a quie:.:} le
hubiera sido impuesta una liturgia, designara en lugar suyo a
otro ms rico.
(10) Fil1po intrig continuamente a fin de dominar en Eubea.
y acabar con el protectorado de Atenas sobre la isla. En la carta
anunciada aconseja a los eubeos no confiar en la alianza con los
atenienses, que juzga incapaces de defenderse a s1 mismos.(11) Los estrategos, abandonados por el Estado al frente de
tropas cuya paga no era satisfecha. resultaban obligados a efectuar la guerra por su propia cuenta.

PRIMERA OLINrfACA

Si damos una ojeada al mapa de la Grecia de entonces, nos daremos cuenta rpidamente eh:! cmo el punto
de friccin entre Atenas y Filipo tena que ser forzosamente la Ca lcidia. Durante cierta parte de la guerra
del Peloponeso, esta regin - vital para la talasocracia
ateniense - :haba sido ya el campo de batalla entre
Atenas y Esparta. Por otra parte, la regin martima,
salida natural del territorio de Filipo, le era absolutamente necesaria a ste. Aprovechando, pues, la guerra
social, procur desde los primeros momentos de su reinado asegurarse la amistad y alianza de OZinto, la principal ciudad griega de aquella regin, entregndole la
colonia ateniense de Potidea. A consecuencia de ello,
en el ao 356 se concluy6 una alianza entre ambas po'tencias, dirigida directamente contra los atenienses,
alianza que acarreara luego la guerra.
Pero tras una alianza de seis aos, los olintios sintironse amenazados por el podero creciente de Filipo.
As, en el ao 351, concluyeron a espaldas de Filipo un
tratado, de paz con Atenas. A consecuencia de esto tuvo
efecto primeramente un ataque de Filipo a Olinto, sin
consecuencias. Pero tras algunos aos de tranquilidad
aparente, durante los cuales Filipo no se atrevi a mostrarse hostil con OZinto ni sta a aliarse definitivamente
con Atenas, libre el primero de sus preocupaciones en
Tracia r Tesalia, en el ao 349, recin terminado el
armisticio impuesto por su enfermedad, Filipo se revolvi contra OZinto, invadiendo su territorio y poniendo
sitio a su capital.
Inmediatamente, los olintios enviaron embajadas a

66

DEMSTENES

Atenas proponiendo una alianza defensiv~ofensiva. Qu


actitud deban adoptar los atenienses? Reconocieron todos, incluso los ms apasionados partidarios del pacifismo de Eubulo, la terrible amenaza de Filipo. Efectivamente, fu firmado un tratado de alianza y fueron
mandados socorros a OUnto.
Dionisia de Halicarnaso, tomando como base los fragmentos de la tida de Filiocoro, nos habla de tres expediciones: la primera, de mercenarios, a las rdenes de
Cares, sin ningn resultado positivo; la segunda, igualmente inlegrada por mercenarios, a las rdenes de Caridemo, march en socorro de la ciudad; intent distraer
a las huestes de FiUpo qu~ la asediaban, pero no consigui que ste abandonara su intento aun cuando obtuviera algn xito al saquear el territorio macednico. La
llegada de la tercera expedicin, en el ao 346, al mando
de Cares, compuesta de mercenarios y atenienses, lleg
tarde: la ciudad ya haba sido tomada.
Cul fu la participacin de Demstenes? Para el
gran orador poltico haba llegado la hora de poder vanagloriarse y enorgullecerse del acierto de sus predicciones. Sin embargo, su innata elegancia le prohibi hacer
esto. Pronunci tres grandes discursos, tres oraciones polticas, en defensa de la necesidad de socorrer a Olinto,
discursos en los cuales resplandece su talento expasitivo
y su gran capacidad persuasiva.
Si bien son interminables las discusiones a propsito
de la fecha exacta en que fueron pronunciados esos discursos, podemos afirmar, apoyados por la autoridad de
Libanio, el siguiente cuadro cronolgico: ao 349, asedio
de Olinto por las fuerzas de Filipo r embajada de los
olintios a Atenas solicitando ayuda. Primera Olintaca:
la Asamblea acepta la alianza con Olinto, pero es nece. sario conocer lo que efectivamente puede hacerse para
ayudar a los olintios. Segunda Olintaca: primera ex;'e. dicin de Cares. Fracaso de la misma. Expedicin de Caridemo y xitos relativos de la misma. Tercera Olintaca:
" segunda expedicin de Ca res, salida de Atenas r toma de
la ciudad de Olinto por Filipo. .
En la fase inicial de esta Primera Olintaca -dice
un crtico - ir cargando la voluntad .en una serie proGresiva de estmulos' y juicios de valor; en una segunda

DISCURSOS POLTICOS

61

fase propondr el sacrificio que hay que arrostrar y aplicar inmediata y rpidamente otra andanada de juicios
de valor; en la tercera fase empieza aflojando y dando
un respiro y nimos a la voluntad, para terminar con un
imperativo y ltimo impulso: renovacin y pleno desarrollo del principal juicio de valor: "Mucho ms costoso
ser lo que os evitara."
La Primera Olintaca es, pues, pronunciada en el ao
349, ante la peticin de socorro de los olintios y subsiguiente deliberacin ateniense sobre ella. El pueblo parece estar dispuesto a ayudar a Olinto. Los acontecimientos dan la razn a Demstenes. Con ello su autoridad
moral queda ampliamente reforzada. El hecho tan deseado por los atenienses de tener a su lado a los olintios
se ha producido. La cosa ha sorprendido totalmente a
estos ltimos, siempre tan descuidados. El pensamiento
central de Demstenes consiste en la idea de que "hay
que aprovechar la ocasin, algo que los dioses ofrecen,
pero que requiere el hecho de alargar la mano para recogerla:. Y por ello formula sus propuestas prcticas:
crear dos ejrcitos: uno que defienda el territorio oZintaco y otro dispuesto a hostilizar y amenazar continuamente el territorio macednico. Existen asimismo insinuaciones levsimas sobre el fondo de espectculos: levsimas, porque un ataque directo en esa direccin atraera sobre quien lo hiciera una prdida de crdito entre
las 11W.sas demaggicas. Libanio afirma - cosa que parece falsa - la existencia .de una ley que decretaba la
pena de muerte para quien propusiera que dichos fondos fueran destinados a otros fines.

SUMARIO DE LtBANIO. Olinto era una ciudad de la


Tracia, mas el 'pueblo que la habitalba era griego, de Calcis
de EUibea; y Ca'lcis era una colonia de Atenas. Las guerras
que Olinto sostuvo fueron violentas y clebres; pOl'que
antiguamente luch contra los atenienses, y despus contra los lacedemonios. . Con el tiempo lleg a ,t ener gran
fuerza y ,s obrepas a l~s ciuda:es de su mismo linaje,
por,queen Tracia albundalban calcdicas. Los olintios se haban ~1Jiado ,con FiUpo, Rey de Ma,eedonia, y luchado al
principio junto a l contra Atenas, r,e cibiendo del macedo-nio, por un lado, Antemunt, ciudad <que reivinc.:icaron a la
vez Macedonia y Olnto, y por otra ,parte Potidea, que Flipo otorg a los olntios despus de tomada a sus dueos
los atenienses. Ms tarde los olintios empezaron a sospeaha'r del Rey, all comprdbar de qu modo ta11 rpi<:~() se
engrandeca y que sus sentimientos no eran de fidelidad.
y enterados de que estaba fuera, enviaron embajadores a
Atenas e interrumpi'e ron los Ihostilida'e s ,c on ella, contrariamente a lo acordado con Filipo; por,que ibaban convenido ha'c er juntos la guel'ra a los atenienses y, en caso de
camlbiar de idea, pactar conjuntamente la paz. Ento!1.ces
Filipo, que haca tiempo busca:ba una excusa contra ellos,
se vali de sta: haban roto el -convenio y pactado alianza
con sus enemigos, y les declar la guerra. Jilllos \han mandado embajadores a Atenas, pi'iendo aUxilio, y a stos
presta su apoyo Demstenes recomendando se auxilie a los
olntios. Y afirma que en la salvacin de Olinto est ia
seguridad de Atenas; por,que si los olintiosse saLvan, Filipo jams entra'r en el Atic a , sino que, por el contrario,
los atenienses tendrn l1bertad 'para navegar lh3Jsta M9.cedonia y llevar la gu'erra aH. En cambio si esta ciudac
cayera en manos de Filipo,el Rey se abrira el camino de
Atenas. Por otra 'p arte asegura que Filipo' no es tan dif'c il
de combatir como dicen, y contra l anima a los atenien!'1es.
Habla tambin de las finanzas y aconseja <q ue se conv ierta en fondo de gu,e rra el de los espectculos. Y como
los atenienses n() tenan costumbre 'e ello, conviene explicrselo. PrimitIVamente,cuando no 'h3Jba en Atenas
teatro de piedra, sino que las graderas ,e ran de madera,

70

DEMSTENES

al apretujarse todos para poder sentarse, surgan golpes y


a veces Iheridas. Deseosos de inilp edir esto, los Jefes del
Gdbierno ateniense decidieroo que los puestos se venc.:-iesen
y que Icada cual tendra que dar dos bolos para asistir a'l
espectculo. Y a fin de que no pareciera que este dispenrrio
era una c~rga para los pobres, cada uno de stos redb1ra
estos bolos del Tesoro. As pues, se origin esta costumbre y lleg hasta tal -punto que no slo se -c obr(3b a por los
lugares, -s ino que sencillamente se distribuan los fonc os
pblicos. De aqu provino que tambin se convirtieran en
refracta-r is al servicio militar; porque antes, cuando servan, cobraban un sueldo del E-stad; mas a partir de entonces, con ocasin de espectculos y de ferias, aunque se
quedaran -e n casa, igual reciban -el dinero. De este modo
ya no queran salir a campaa y exponerse; hiciern una
ley sobre estos fondos de espect-culos que -conc.:~enaba a
muerte al que propusiera el retorno de las cosas a la
situacin anterior y la atribucin de este fondo a . las necesidade'3 de la guerra. Por esta razn, Demstenes eXpone
con cautela su consejo sOlbre este punto, y al preguntarse
a s mismo: T propones que este Ifondo -sea para la
guerra ?, replica: -P or Zeus!, no, yo no. Todo esto referente al fondo de los espectcu-los.
El orador habla tam'bin :e un ejrcito de ciudadanos
y solicita que stos sirvan y que no sean las tropas extranjeras, cmoera costumbre; las que salgan en auxilio.
Porque, declara, esto es lo que les hace Ip erder.
Creo, atenienses, que darais mucho dinero para ver
claro cul es la poltica que mejor ha de servir los intereses de la Repblica en la cuestin que ahora examinis. Si es as, debis estar dispuestos a escuchar a los
que quieren aconsejaros. Porque si alguien viene aqu
habiendo meditado una buena solucin, no slo la tenis
que escuchar y aceptarla, sino que sospecho qu tenis
la suerte de que muchas ideas tiles acuden improvisamente a algunos, de manera que entre todas es fcil
escoger la ms ventajosa.
El presente estado de cosas, atenienses, pide a grandes voces, . por decirlo as, que os encarguis personalmente d estos asuntos si os preocupis de vuestra salvacin. De todos modos 1 no s cul parece ser vuestra actitud ante eso, pero, en todo caso, mi opinin es que
ahora mismo votemos el auxilio y nos preparemos para
hacerlo salir de aqu lo ms rpidamente que podamos
- sin tolerar que ocurra lo que otras veces - y mandemos' una embajada ' que se lo diga y asista a los acontecimientos. Porque . lo ms terrible es que . ese 'hombr~

DISCURSOS POLTICOS

71

- astuto y hbil como es para aprovec~arse de todo haciendo concesiones si es necesario o bien amenazando, y .
es comprensible que le hagan caso calurnnindonos - ,
alegando contra nosotros nuestra ausencia, tergiverse .y
haga desviar alguna de las cosas ms esenciales. Con
todo, atenienses, casi puede afirmarse que lo que hace
ms difcil combatir a Filipo es tambin -lo mejor para
vosotros; porque el hecho de que slo sea uno quien lo
domine todo, cuanto es secreto y cuanto no lo es, y que
a la vez sea estratego, dueo y tesorero y vaya a todas
partes con su ejrcito, todo ello es una gran ventaja en
cuanto a la ejecucin rpida u oportuna de las operaciones militares; pero en lo referente a los pactos que quisiera concluir con los olintios que actualmente no hacen
la guerra con miras a la gloria ni a una porcin de
territorios, sino a fin de prevenir la ruina y la esclavitud de la Patria; y conocen lo que el Rey hizo con los
anfipo1itas que le entregaron la ciudad y con los pignesos que le acogieron, y en general opino que la tirana
no merece ninguna confianza de las Repblicas, sobre
todo si ocupan territorios fronterizos. Una vez conocedores de esto, atenienses, y teniendo presentes las dems
reflexiones del caso, declaro que tenis que formular un
acto de voluntad e indignaros y lanzaros a la guerra
con mayor decisin que nunca, otorgando el dinero de
buen grado y ponindoos vosotros -mismos en campaa
sin descuidar nada, ya que no os queda ningn argumento o excusa de clase alguna para dejar de .cumplir
con vuestro deber. En efecto, todo aquello que ibais repitiendo, es decir, que era necesario inducir a los olintios a la guerra con Filipo, ha ocurrido por s solo en la
actualidad y de la manera que mejor 'pudiera servir a
vuestros intereses. Dado que si hubieran declarado la
guerra instados por vosotros, hubiesen sido unos aliados
no muy seguros y tal vez deCididos nicamente hasta
cierto punto; mas siendo en este momento las ofensas
personales la razn de su odio ' a ese hombre, hay que
creer slida esa enemistad, nutrida con lo que temen
y con lo que han tenido que sufrir.
No, atenienses; ya que nos ha correspondido una
ocasin semejante~ en manera alguna tenemos que dejarla escapar ni soportar lo que muchas otras veces ha-

72

DEMSTENES

bis soportad'O. P'Orque si, cuand'O regresbam'Os de prestar auxilio a Eubea (1) y los anfipolitas Hiera y Estet'Ocles, desde esta tribuna, nos compelan a hacemos a la
mar y apoderarnos de su ciudad hubiramos puesto el
mismo celo en nuestros intereses que en la salvacin de
Eubea, tendrais ah'Ora a Anfpolis (2) en vuestr'O p'Oder
y 'Os habrais ah'Orrad'O t'Od'O ID que despus ha ocurrid'O.
y ms tarde, cuand'O llegar'On n'Oticias de que Pidna,
Potidea, Met'One, Pgases y las dems plazas, p'Or n'O
entretenerme en citarlas una p'Or una, eran sitiadas, si
n'Os hubiram'Os apresurado a auxiliar rpidamente a
una de ellas, p'Or ejempl'O, la primera, yendo n'Osotr'Os
mism'Os all c'Om'O era nuestr'O deber, enc'Ontraramos a
Filip'O ah'Ora ms tratable y much'O ms humilde. Pero
descuidando siempre el presente y esperando que el p'Orvenir se arregle s'Olo, som'Os n'Os'Otr'Os, atenienses, quienes
hem'Os dad'O fuerzas a Filip'O y le hem'Os hech'O ms grande de ID que jams rey alguno haba sid'O en Maced'Onia.
Pues bien, en l'Os moment'Os presentes se le 'Ofrece a
la Repblica una ocasin, esta de l'Os olinti'Os, que en
nada desmerece de las precedentes. Por ID men'Os me parece, atenienses, que si alguien se c'Ol'Ocara c'Omo justipreciador de l'Os favores que n'Os han hecho l'Os di'Oses
a pesar de que muchas c'Osas n'O vayan c'Omo es debido,
c'On todo, experimentara mucha gratitud hacia ell'Os y
c'On razn. P'Orque el hecho de haber perdido tantas
c'Osas durante la guerra tendra que atribuirse c'On justicia a nuestro descuido; mas el hech'O de que anteriormente n'O hayis sufrid'O tanto y surja ahora, para c'Ompensarnos, nuestra alianza con este ,puebl'O, en cas'O de
que la queram'Os apr'Ovechar, por ID menos lo tendra y'O
com'O fav'Or debido a la benev'Olencia divina. Per'O est'O
me parece que es casi lo mism'O que 'Ocurre con la p'Osesin de las riquezas; p'Orque si un h'Ombre c'Onserva tod'O
cuanto recibe, grande es su agradecimient'O a la F'Ortuna;
en tant'O que si lo gasta sin darse cuenta, pierde hasta
el recuerdo de la Fortuna. En poltica 'Ocurre tambin
ID mismo, pues quienes no apr'Ovechan ' las 'Ocasi'Ones, cas'O
de haber recibido de l'Os di'Oses alguna ventaja, n'O guardan recuerdo alguno de st'Os; pues cada uno juzga de
l'Os acontecimient'Os anteri'Ores segn el resultad'O final.
S, atenienses, de ah'Ora en adelante tenemos que pre-

DISCURSOS POLTICOS

73

ocuparnos por restblecer hl situacin y borrar el descrdito debido al pasado.


En cambio, atenienses, si abandonis tambin a esos
hombres y luego l subyuga a Olinto, que me expliquen
cul ser despus el obstculo que le impedir ir a donde
quiera. Hay alguien entre vosotros que reflexione, atenienses, y estudie cmo ha llegado a poderoso cuando tan
dbil era al principio? Primeramente tom Anfipolis,
despus Pidna, entonces Potidea, luego Metone y finalmente puso el pie en Tesalia, Ms tarde, cuando hubo
obtenido todo cuanto deseaba de Feres, Pagases y Magnesia, march hacia Tracia; all, luego de haber destronado
a algunos reyes y haber puesto en su lugar a otros, enferm. Un vez restablecido no se descuid un punto:
atac inmediatamente a Olinto. Y an omito sus expediciones a Iliria, a Peonia contra Aribas y otros lugares (3).
.
,.
. ' : Ut 11
Y bien, exclamar alguien, por qu ahora nos
echas en cara esto? Para que comprendis, atenienses,
y sintis dos cosas: una, cun perjudicial es descuidar
siempre, una tras otra, las ocasiones; otra, cul es la
actividad que Filipo necesita pra vivir que no le permite permanecer tranquilo ni contentarse con lo realizado; ya que si su norma es que debe hacerse siempre
una cosa ms grande que la que se tiene, a la par que
la nuestra es que no nos es necesario emprender nada en
forma enrgica, fijaos dnde hemos de esperar que aca, ben las cosas. Por los dioses!, quin de vosotros sera
tan estpido que no viese que la guerra pasar de all
aqu caso que nos descuidemos? Pero si esto ocurre, me
temo, atenienses, que de la misma forma que los que
alocadamente solicitan dinero a gran inters viven bien
por espacio de poco tiempo y, por ltimo, pierden cuanto antes tenan, nosotros nos daremos cuenta asimismo
de que hemos pagado caro nuestro descuido en pos de
cuanto nos proporcione placer y nos encontraremos al
final en la necesidad de hacer muchas cosas desagradables que no querramos, y pondremos en peligro los in~
tereses de nuestra propia patria.
Criticar ---- dir . tal vez alguno - es de todas
manera cosa fcil y est al alcance de todo el mundo,
mientras que exponer la conducta a seguir en las actua8

74

DEMSTENES

les circunstancias es propio del consejero. No desconozco, atenienses, que a menudo enloquecis no con los
culpables, sino con los ltimos que os han hablado, en
el caso de que alguna vez las cosas no anden como pensabais; con todo, no creo que, en vista de la propia inseguridad, tenga que arriar velas en nada de lo que considero afecta a vuestro inters. Minno, pues, que, frente
a esta situacin, ha de ser doble vuestra defensa: por
una parte, salvar las ciudades de los olintios, es decir,
mandar tropas para que lo consigan; y por otra parte,
con galeras y otro cuerpo de ejrcito, devastar el territorio de aquel hombre. Y si descuidis una cualquiera de
estas dos medidas, me temo que sea intil la campaa.
Pues si en tanto devastis su territorio l os permite
hacer y se apodera de su Olintia, cuando regrese a su
pas le ser fcil rechazaros; y si os limitis a negaros
a los olintios, al ver que no es peligrosa la situacin de
su pas establecer su campamento, persistir en el asedio y con el tiempo reducir a los asediados. Por ello
es necesario que vuestra expedicin de auxilio sea doble
y numerosa.
He aqu lo que opino sobre la manera de prestar
el auxilio; en cuanto a los medios de procurarse dinero,
vosotros, atenienses, tenis dinero, tenis como ningn
otro pueblo un fondo de guerra; mas vosotros lo gastis
como os parece. As pues, no os faltarn recursos caso
que los dediquis a los dispendios de la campaa; en
caso contrario os faltan, mejor dicho, entonces no los
tenis en absoluto. Entonces, me dir alguno, propones que ese dinero sea destinado al fondo de guerra?
No, por Zeus, yo no! Considero que es necesario organizar un ejrcito y ha de haber un sistema nico, a fin
de que cada uno cobre y cumpla con su deber; mas vosotros prefers cobrar, con ocasin de vuestras fiestas, sin
hacer nada. Considero, pues, que a partir de entonces
el nico recurso es que todos paguis una contribucin (4); si es necesario mucho, mucho; y si poco, poco.
Actualmente es necesario tener dinero, y sin ello nada
de lo que hace falta puede hacerse. Os propongo tambin
otros medios; escoged aquel que juzguis conveniente,
y mientras estis a tiempo, poned manos a la obra.
Vale la pena reflexionar en estos . momentos sobre

DIscuRsos

POLTICOS

la situacin presente d Filipo y 'hacerse una idea cabal


de ella. C'Ontrariamente a las apariencias y a 1'0 que se
P'Odra afirmar a simple vista, sus c'Osas ni estn en 'Orden ni andan bien. Ms an: n'O hubiera emprendid'O
esa guerra ' si hubiese cred'O que tendra que luchar,
pues esperaba que, c'On sl'O presentarse, se 1'0 llevara
t'Od'O y de est'O actualmente ya est desengaad'O. Est'O
es, pues, la primera c'Osa que le desc'Oncierta al resultarle al revs de 1'0 esperad'O, y le pr'Oduce un gran descoraz'Onamient'O; lueg'O est el pr'Oblemade l'OS tesali'Os;
P'Orque n'O hay duda alguna que esta gente es inc'Onstante P'Or naturaleza y P'Or c'Ostumbre, y c'On t'Od'OS l'OS
h'Ombres. Y exactamente c'Om'O eran se han P'Ortad'O c'On
l, P'Orque han decretad'O reclamarle Pagases y le han
impedid'O que f'OrtificaraMagnesia. An ms: he 'Od'O
c'Ontar que n'O van a dejarle percibir l'OS derech'Os s'Obre
puentes y mercad'Os, ya que el pr'Oduct'O de est'O tiene que
nutrir el f'Ond'O pblic'O de Tesalia en lugar de c'Obrarl'O
Filip'O (5). Y si le quitan est'Os recurs'Os, el diner'O para
el sueld'O de sus mercenari'Os disminuir. notablemente.
y en cuant'O a l'OS pe'Onios y libios y t'Od'OS es'Os puebl'Os
en general, fcil es creer que preferiran ser autn'Om'Os
y libres que esclavos, pues s'On reaci'Os a 'Obedecer a nadie~
y P'Or 1'0 que se ' dice, ese h'Ombre es vi'Olent'O; c'Osa que,
P'Or Zeus!, n'O me parece increble. En efect'O, l'OS xit'OS
inmerecid'Os s'On, para h'Ombres insensat'Os, 'Origen de
mal'Os pensamient'Os. y P'Or es'O a menud'O parece ms
difcil c'Onservar una f'Ortuna que adquirirla. Es necesari'O, pues, atenienses, que, c'Onvencid'Os de que 1'0 que
es in'OP'Ortuno para l es 'OP'Ortun'O para v'Os'Otr'Os, 'Os apr'Ovechis resueltamente de la 'Ocasin y enviis emisari'Os
para 1'0 que sea necesari'O, y que sirvis V'OS'Otr'OS mism'Os
n campaa y excitis a t'Od'OS l'OS dems. SUP'Oned que
Filipo apr'Ovechase c'Ontra n'Os'Otr'Os una 'Ocasin parecida, c'Om'O el hech'O de estallar una guerra en la pr'Oximidad de nuestr'O pas.N'O 'Os imaginis c'On cunta audacia se lanzara c'Ontra n'Os'Otr'Os? Y t'Odava ms. N'O experimentarais vergenza P'Or n'O 'Osar, cuand'O de ell'O
tenis 'Ocasin, causarle el dao que sufrirais V'OS'Otros
cas'O de que l pudiera hacr'OsI'O?
An ms, atenienses; n'O tenis que perder de vista
que ah'Ora P'Odis esc'Oger si habris de ser v'Os'Otros quie-

76

DEMSTENES

nes lleven la ' guerra all o si tiene que traerla l a vues:.


tros hogares. Porque si los de Olintia resisten, vosotros
haris la guerra all y le devastaris el territorio, sin dejar de explotar con plena seguridad este de aqu que es
vuestro; mas si Filipo se apodera de Olinto, quin le impedir llegar hasta aqu? Los tebanos? Aunque sea
amargo decirlo, en seguida se unirn a la invasin (6).
O los focenses? lf.stos no son capaces ni de guardar su
propio territorio si no los socorris vosotros o algn otro
pueblo (7). Pero, amigo, me diris, Filipo no lo querr. Sera lo ms absurdo que quien ahora habla en todas partes, con peligro de pasar por loco, pudiendo hacer
esto no lo hiciera. En fin, como la diferencia entre hacer
la guerra aqu o hacerla all es grande, no creo que sea
necesario insistir sobre ello (8). Porque si tenis que
estar sobre las armas nicamente durante treinta das
fuera de aqu, tomando del pas todo lo necesario para
la -campaa, suponiendo que no hubiera enemigo alguno
en nuestra casa, estimo que quienes de vosotros sois campesinos perderais con ello ms de 16 que habis gastado
en toda la guerra. Mas si nos traa la guerra hasta aqu,
suponis que no iba a perderse? Adems existe la ventaja y la vergenza de la cosa en s, sta no menor
para la gente de recto juicio que prdida material alguna.
Por lo tanto debis pensar todos en esto y mandar
auxilios y mantener lejos la guerra: los ricos en defensa
de las grandes fortunas que poseen, con arreglo al buen
derecho, a fin de que un pequeo gasto les permita disfrutar pacicamente del resto; quienes estn en edad
de servir, a fin de adquirir experiencia de la guerra en
territorio de Filipo y as llegar a ser terribles guardianes
de su propia tierra inviolada; por ltimo los oradores, a
fin de poder dar fcilmente cuenta de su poltica, puesto que, segn como os hayan ido las cosas juzgaris vosotros de ellos. Y que en vuestro propio inters vaya bien
todo.
j : ~

DISCUltSOS POLTIcos

77

NOTAS
(1) En el afio 357, cuando Timoteo expuls a los tebanos de
Eubea.
(2) Diversas veces miembro de la Liga ateniense.
(3) Demstenes se percata de que conviene atacar a Filipo
en el momento en que ste se prepara una base de futuras ope-raciones.
:(4) Impuesto sobre el capital al que en casos excepcior1llles
acuda el Estado.
(5) Segn los historiadores, a lo largo de la historia del
pueblo griego nos encontramos con una suerte de Confederaciones surgidas alrededor de un Estado eje, cuya diSOlucin se
produce cuando este Estado se asigna las contribuciones federales destinadas a la defensa com1in.
(6) Eran continuas las disensiones entre Tebas y Atenas.
(7) En guerra con Tebas, los focenses estaban a puntp de
ser derrotados.
(8) sta es una enseanza obtenida de la guerra del Peloponeso, que Demstenes halla recogida por Tucidides.

SEGUNDA OLINTfACA

Si la Primera Olintaca haba conseguido que el pueblo votara la alianza con Olinto, nadie poda dudar que
esta alianza; significara la guerra con FiHpo. Pero el
pueblo ateniense, fiel a su manera de ser, constantemente
reprochada por DerrWstenes, segua sin adoptar - luego
de haberse pronunciado en favor de Olinto - ninguna
de las medidas que la guerra inevitable exiga. Los atenienses pensaban que el escaso ejrcito expedicionario
que acampaba, desde mucho tiempo antes, en las colonias atenienses del Helesponto a las rdenes de Carideno, sera suficiente para defender el honor ateniense
ante Olinto. Demstenes insiste en la necesidad de actuar
rpidamente. Intenta vencer, sea como fuere, la flaqueza
moral de sus conciudadanos, quienes, sin transicin, 'han
pasado de la confianza inconsciente a la ms angustiosa
intranquilidad y el decaimiento ante la carrera de victorias de Filipo. Demstenes desarrollar ante el pueblo
su tesis optimista: La suerte, compaera inseparable del
pueblo ateniense, ha acudido, una vez ms, a otorgar a
ste sus favores. De modo que, caso de que los atenienses
sacudan su desidia y fatalismo y pongan manos a la
obra, lograrn, con ayuda de la Fortuna, el xit apetecido. Se esfuerza asimismo lOr convencerles de que Filipo
no es peligroso, y aun cuando l, en su fuero interno,
no estuviera muy seguro de ello, busca incitarles a la
lucha con todos los argumentos de que puede disponer.
As, una vez creada en el nimo de cuantos le escuchan
una atmsfera de ms confianza y optimismo, desarrolla
luego sus propuestas prcticas, que se refieren, como es
obvio, a las relaciones de AtefUl$ con Tesalia.

82

DEMSTENES

El discurso no termina con ningn prayecto de ley


ni decreto; confirma sencillamente cuanto haba explicado en el discurso anterior,. r si Libanio ' no nos afirmara, muy concienzudamente, que el discurso haba. sido
efectivamente pronunciado, podramos suponer, con algunos autores, que esta Segunda Olintiaca no era otra
cosa <Que un folleto destinado a confirmar por escrito
cuanto haba sido dicho en la Primera Olin tiaca. De todos modos, esta Segunda Olintaca se nos muestra como
una de las oraciones ms ticas de Demstenes, aquella
en que, sin renunciar a la vehemencia genial que le caracteriza, se nos presenta ms fiel a las tradiciones oratorias de su pueblo.
De todos modos, esta oracin de DenWstenes fu escuchada slo a medias: los gobernantes no se decidieron
a poner en pie de guerra el doble ejrcito propuesto por
nuestro orador. La razn era la falta de recursos; no
poda contarse con dinero mientras no se tomaran decisione~ enrgicas que aquel Gobierno no se senta con
valor suficiente para adoptar. El nico resultado prctico fu el envo de la pequea expedicin que en otoo
del 349 dirigi Cares, r la cual consigui algunos xitos
que llenaron de optimismo a los atenienses.
.

SUMARIO DE LIBANIO. Los ateni-enses !han dispensado


una buena acogida a la embajada de los oIintios, decidiendo
mandarles socorros. Sin embargo, vacilan en p<merse en
campaa y temen a FiHpo como si ste fuera invencible.
Demstenes ocupa la trt'buna y hace esfuerzos para tranquilizar a'l pueblo, demostranc.'ocun dbil es la situa'cin
del macedonio. Y 'ello porque, asegura, sus aliados sospechan de l y no es muy slido su poder en el interior de
su pas, ya que los macedonios son dbiles por s mismos.

Me parece que en muchas ocasiones se ha visto manifestada, atenienses, la benevolencia de los dioses para
con nuestra Repblica, pero quiz nunca como en las
circunstancias presentes. En efecto, el hecho de que quienes van a entrar en guerra con Filipo resulten ser fronterizos suyos y tener cierta fuerza y - lo que es ms
importante - que su estado de nimo a propsito de
esta guerra sea tal que piensen que todo ' acuerdo con
l sea en primer lugar no merecedor de confianza y
despus causa de la ruina de su propio pas, todo esto
parece ciertamente obra de un favor sobrenatural y de
la gracia divina. En consecuencia, es necesario poner
cuidado en que no parezca que nosotros hacemos menos
por nuestros intereses que las mismas circunstancias.
Porque sera vergonzoso, m~jor dicho, muy vergonzoso,
que se nos viera abandonar, no slo las ciudanes y posesiones que poseamos hasta ahora, sino tambin a los
aliados y las oportunidades que la Fortuna nos ha deparado.
As, atenienses, no considero que est bien describir
el poder de Filipo y mediante tales argumentos excitaros a cumplir con vuestro deber. La razn de ello? Pues

84

DEMSTENES

porque me parece que todo cuanto podra decirse de l


iba a serle motivo de vanidad a la vez que para nosotros acusacin de no haber procedido como debiramos.
Ya que a l, cuanto ms ha rebasado su xito a sus mritos, ms admirable le hallan en todas partes, en tanto
que a vosotros, cuanto menos acertadamente hayi~ lle
vado las cosas, ms os habris desprestigiado. Dejar,
pues, eso de lado. Porque si se examinara sincerament~,
veramos que las causas del engrandecimiento de Filipo
no residan en l mismo, sino en Atenas. De todos lnodos, no veo que ahora sea 'Ocasin de hablar de esas ven':'
tajas por las que debe gratitud a quienes han hecho
poltica en su favor - que os debern tener en cuenta (1) - . Intentar deciros, en cambio, lo que pueda sin
tocar este punto, y para todos vosotros es mejor escuchar
10 que adems aparecer, atenienses, como un gran deshonor para l a los ojos de quienes quieran examinarle
con rectitud. Pero llamarle perjuro y desleal sin poner
de manifiesto lo que 'hasta ahora ha realizado, podria
decirse con razn que es una infundada injuria; y, en
cambio, pasar revista a todo lo que ha hecho hasta ahora y probar todas mis acusaciones es, por un lado, cpsa
que requiere pocas palabras, y, por otro, considero que
es interesante decirlo, por dos motivos: a fin de haeer
aparecer a Filipo tal como es en realidad,como un
hombre despreciable; y para que quienes se sientan exageradamente asustados, creyendo que Filipo es invencible, vean que ha agotado todas las artima, as mediante
las cuales se ha elevado a la grandeza y que ahora su
carrera toca a su fin.
Porque yo, atenienses, tambin considerara temible
y admirable a Filipo si le hubiera visto crecer mediante
una poltica recta. Pero ahora, examinndolo todo y :reflexionando, me doy cuenta de que nuestra inocencia
primeriza, cuando ciertas personas hacan expulsar de
aqu a cuantos olintios queran hablarnos, Filipo la
cultiv dicindonos que nos dejara Anfpolis e inventando aquel famoso secreto (2); despus de esto se gan
la amistad de los olintios ocupando Potidea, que era
vuestra,. yentJ:"egndosela contrariamente a sus primeros
pactos con vosotros; y ahora, finalmente, a fin de someter a los tesalios, se comprometi a entregarles Magnesia

ISCUltsOS" POLTICOS

85

y a encargarse por su cuenta de la guerra contra los


focenses. En resumen, entre quienes le tratan, no hay
nadie a quien l no haya engaado. Y as de la misma
manera que valindose de ellos se 'ha encumbrado cuando cada uno esperaba que servira a sus intereses, tambin es infalible que vuelva a la nada por otra de esa
misma gente ahora que se ha demostrado que lo haca
todo en inters propio. Tal es, atenienses, la crisis a que
ha llegado la situacin de Filipo. O si no, que venga
quien sea y me demuestre, o mejor dicho, os demuestre,
o que lo que yo digo no es verdad, o que las Vctimas de
sus engaos, en el futuro, confiarn en l, o que quienes,
contra sus esperanzas han sido hechos esclavos, los tesalios, no estaran contentos ahora de verse libres.
Asimismo si alguien de vosotros, a pesar de considerar esto cierto, cree que Filipo mantendr su situacin
por la fuerza g-racias a haberse apoderado de las plazas,
de los puertos y de otras ventajas parecidas, se equivoca.
Porque cuando una potencia se apoya en la buena voluntad y en el inters de todos los que toman parte en
la guerra, los hombres consienten en ayudarla y soportar las contrariedades y resistir; pero cuando un hombre
se hace fuerte, como se, por la ambicin y la maldad,
el primer pretexto, un pequeo fracaso, lo destruye todo.
Ya que no es posible, atenienses, no es posible a base
de injusticias,. perjurios y mentiras constituir un slido
poder; un poder. de esta clase, por una vez y durante
poco tiempo, resiste, y si la Fortuna quiere, florece
abundantemente sobre una capa de esperanzas; pero con
el tiempo se descubre todo y se deshoja solo. Porque yo
creo que igual que en una casa, un barco o una construccin parecida las partes inferiores deben ser ms
slidas, asimismo en poltica conviene que los principios
y los cimientos sean sinceros y justos. Yeso precisamente
es lo que falta en los actos de Filipo.
Por lo tanto afirmo que debemos ayudar a los olintios - y como mejor y ms rpidamente se proponga
ms bien me parecer - y enviar una embajada a los
tesalios que haga ver las cosas a los unos y estimule a
los otros, porque ahora ya han decidido reclamar Pagases
y discutir la cuestin de Magnesia. En todo caso, atenienses, vigilad que nuestros embajadores no se 'limiten

DEMSTENES

a las palabras, sino que puedan aducir alguna ora~


que se vea que ya os habis puesto en campaa en forma
digna de Atenas y que estis atentos a los acontecimientos. Ya que todos los discursos del mundo, en cuanto faltan los actos, hacen el efecto de cosa vana y vaca. Sobre
todo los que provienen de nuestra ciudad; porque cuando
ms dispuestos se nos ve a efectuarlos, ms desconfan
todos. De manera que tenemos que poner de relieve un
gran cambio, una transformacin radical; pagando contribuciones, ponindonos en campaa y actuando en
todo con prontitud si queris que se fijen en nosotros.
Y si estis decididos a hacerlo como se debe y a acabar
de una vez, no slo veris, atenienses, revelarse la debilidad y la desconfianza de los aliados de Filipo, sino
tambin todas las fallas de su poder y de su imperio
saldrn prontamente a la luz.
Claro est que, en general, el poder y el imperio
de Macedonia, unidos uno con otro, no son un elemento
insignificante como lo fu para nosotros en tielnpo de
Timoteo contra Olinto (3); ni ms tarde lo result tampoco el conjunto cuando se uni a Olinto contra Potidea.
Y actualmente en el malestar, la sedicin y la agitacin
de Tesalia contra la familia de los tiranos (4) Macedonia ha sido un auxilio; porque me hace el efecto de
que la aportacin de una fuerza, aunque sea pequea,
lo decide todo; y en cambio esta fuerza, sola, es dbil
y est llena de fallos. Porque ese hombre, con todas esas
empresas que hacen que aparezca grande, con las guerras y las campaas, aun ha convertido su poder en ms
inestable de lo que era naturalmente. No creis, atenienses, que sean los mismos los gustos de Filipo que los de
sus sometidos: apetece gloria y sta es su ambicin, y ha
preferido actuar y exponerse a todo lo que ocurra por la
gloria de hacer lo que nunca ha hecho otro Rey de Macedonia, a vivir tranquilamente. En cambio ellos no
participan de .la gloria que traen consigo esas acciones,
y debilitados siempre por esas campaas arriba y abajo,
sufren y pasan continuas angustias porque no pueden
ocuparse en el trabajo ni en sus propios intereses, y lo
que producen en la medida que pueden no encuentran
manera de venderlo, cerrados como estn los mercados
del pas a consecuencia de la g uerra . .

DISCURSOS POLTICOS"

87

Lo que la mayora de macedonios opinan de Filipo


no cuesta adivinarlo con estos datos. En cuanto a los
que le rodean, mercenarios y compaeros de a pi (5),
tienen fama de admirables soldados y familiarizados con
las cosas de la guerra, pero, por lo que yo he odo decir
a uno que ha estado en el pas, un hombre incapaz de
mentir, no son mejores que cualquier otro. Porque si
entre ellos hay alguno que sea experto en la guerra
y en el combate, a ste el Rey - me dijo - , lo aparta
por celos, deseoso de que todo parezca obra personal
suya. Pues, dejando de lado otros vicios, sus celos son
insuperables. Por otra parte, si hay algn otro de buen
juicio y rectitud que no pueda soportar los desrdenes
cotidianos de su vida, su embriaguez y sus indecorosas
danzas, lo aleja y no lo considera. De manera que a su
lado slo quedan ladrones; en fin, individuos que cuando estn embriagados bailan unas cosas de clase tal que
en este momento no me atrevo a nombrarlas ante vosotros. Y es evidente que esto es verdad porque hombres
que aqu todo el mundo rechazaba, como muchsimo ms
desvergonzados que unos saltimbanquis, por ejemplo,
aquel Calias (6), el esclavo pblico y otros individuos
por el estilo, farsantes, autores de canciones obscenas
que escriben sobre la espalda de sus compaeros a fin
de mover ~ risa, a stos l los aprecia y retiene a su vera.
y no hay duda de que eso, atenienses, a pesar de que
alguien lo considere irrelevante, es un grave indicio de
sus principios y su demencia para quienes juzgan rectamente. Supongo que ~n este momento su buena fortuna
lo encubre todo, porque los xitos son unos maravillosos
. encubridores de semejantes vergenzas; pero si tiene
un fracaso, entonces se descubrir con detalle en todos
sus rasgos. Y yo opino, atenienses, que la revelacin de
esto no se har esperar si los dioses lo permiten y queris vosotros. Porque igual como ocurre con el cuerpo,
que mientras se goza de salud nada se observa, pero
cuando sobreviene una enfermedad todo se resiente, ya
sea una fractura, ya una torcedura o una lesin cualquiera, igual ocurre con las Repblicas y los tiranos:
mientras hacen guerra en el exterior, sus propios males
quedan ocultos a la mayora, pero cuando la guerra estalla en sus fronteras. todo queda en evidencia.

88

DEMSTENES

Despus de esto, atenienses, si alguno de vosotros,


viendo la buena suerte de Filipo, le. considera un peligroso adversario, razona como un hombre de juicio porque
la suerte pesa mucho, mejor dicho, lo es todo en la empresa de los hombres. Empero, por lo menos, si me dieran a escoger, yo preferira la fortuna de nuestra ciudad
a la de l siempre que os avinierais a hacer lo que debemos, por poco que fuera; porque veo que vosotros tenis muhos ms derechos que l a la benevolencia divina. Mas" a lo que se ve, nosotros estamos aqu sin hacer
nada, y quien no trabaja no puede pedir a sus amigos
que hagan nada por l y menos todava a los dioses.
Por eso nada tiene de extrao que ese hombre, que dirige
las campaas personahnente y sufre y est presente en
todo, sin perder una ocasin ni un momento propicio,
nos gane a nosotros que diferimos las cosas y votamos
decretos y pedimos informaciones. N o, a m no me extraa; al contrario, lo extrao sera que sin hacer nada
de lo que deben hacer unos beligerantes, nosotros gansemos a quien lo previene todo.
En cambio me admira otra cosa: que en otros tiempos, atenienses, os alzasteis contra Lacedemonia en defensa de los derechos helnicos (7) y a menudo, sindoos
posible obtener grandes ventajas personales, no habis
querido; por el contrario, para que otros gozaran de sus
derechos gastabais en contribuciones cuando tenais y os
lanzabais a los peligros de una campaa; en cambio,
vacilis ahora en salir y tardis en contribuir con vuestro dinero a la defensa de vuestras posesiones, y vosotros
que habis salvado tan a menudo a los dems pueblos
griegos y a cada uno de ellos por turno, cuando habis
perdido lo que era vuestro os estis quietos. He aqu lo
que me admira: adems que, a pesar de eso, ninguno de
vosotros, atenienses, pueda calcular cunto tiempo hace
que estis en guerra con Filipo y qu habis hecho
mientras transcurra ese tiempo. Porque sin duda alguna
sabis que todo l ha transcurrido para vosotros canturreando, esperando que alguien hiciese el trabajo, acusndoos mutuamente, juzgando, volviendo a esperar; en
fin, haciendo lo mismo que hacis ahora. Y todava
sois tan insensatos, atenienses, que con la misma conducta que ha llevado a la Repblica de la prosperidad a

DISCURSOS POLTICOS'

89

la runa, esperis que las cosas, hoy ruinosas, vuelvan


a ser otra vez prsperas? Eso no es ni razonable ni natural; porque naturalmente es mucho ms fcil guardar lo
que uno tiene que admirar. sta es por ahora nuestra
tarea. Por eso afirmo que debis pagar impuestos y servir vosotros mismos de buen grado, no acusar a nadie
antes de tener dominada la situacin, y entonces, juzgando segn las obras mismas, honrando a los dignos de
elogio y castigando a los culpables, acabar con vuestras
excusas y vuestras negligencias. Porque no es posible el
rigor al pedir cuentas de su gestin a los otros si primeramente no hacis lo que es necesario. Pues, por qu
motivo, atenienses, creis que todos los estrategos que
enviis rehuyen esta guerra e inventan otras particulares, caso de que hayamos de 'hablar de lo . que realmente ocurre y de los estrategos? Pues porque en esta
guerra los premios por los cuales se lucha son para vosotros: si se toma Anfpolis, vosotros entraris all inmediatamente; para los jefes habr los peligros, pero no
tienen paga alguna. En cambio, en las otras los peligros
son menores y los provechos son para los j efes y sus hombres: Lampsaco, Sigeu, los barcos que despojan; naturalmente todos acuden donde est su provecho. Pero vosotros, cuando os dais cuenta de que las cosas van mal,
procesis a los jefes, y los absolvis cuando en su relatos
les os dar cuenta de sus estrecheces. Y lo que de todo
ello queda es que disputis unos con otros y os divids,
cada uno con una opinin diferente, y la cosa pblica
marcha que da pena~ Porque antes, atenienses, contribuais por simmorias, y ahora 'hacis la poltica por
simmorias. Un orador es el jefe de cada una y tras l
estn el estratego y quienes gritan. Los restantes os
agregis, unos a un partido y otros a otro. Pues bien,
es necesario que, abandonando este sistema y volviendo
ahora a convertiros todos en dueos de vosotros mismos,
hagis que la deliberacin, la palabra, la accin sea
comn a todos. Porque si, al igual que en una tirana,
dais a unos el derecho de mandaros mientras otros estn
sujetos a trierarquias, contribuciones y campaas y otros
limtanse a votar acerca de estas cuestiones, sin compartir ninguna carga, nada de lo que debe hacerse se har
a su hora; siempr,e fallar la parte injustamente trata9

DEMSTENES

da, y entonces podris castigarlos a ellos, pero no a vuestros enemigos. Por consiguiente afirmo, en resumen,
que, tenis que pagar todos la contribucin proporcionalmente, cada cual segn su fortuna; que todo el mundo
debe ponerse en campaa sucesivamente, hasta que todos
hayis servido; hay que conceder la palabra a todos los
que la pidan y escoger la mejor de las 'Opiniones que
hayis escuchado y no lo que diga talo cual persona.
y si as lo hacis, no slo aplaudiris al orador al final
de su discurso, sino que tambin os loaris vosotros mismos despus, cuando haya mej'Orado la situacin general.
NOTAS
(1) Primera alusin a la existencia de un partido macednico en Atenas.
(2) Filipo haba puesto en conocimiento de los atenienses,
mediante alguno .d e sus edictos en la Ciudad-Estado, que proponiase humillar a Anfpolis, que luego entregara a aqullos.
Pero una vez conquistada, retuvo esta ltima ciudad en su
poder.
(3) Corre el ao 364. Varias ciudades de Olinto han pasado
a poder de los atenienses aliados a Prdicas nI de Macedonia.
(4) Los de Feres.
(5) Guardia personal del Rey de Macedonia, en cuyas filas
surgirian la mayor parte de los diadocos.
(6) La Corte del Macedonio era el refugio de los exilados.
(7) Plida alusin a la guerra del Peloponeso o a la guerra de Corinto o a la reconquista de Cadmea.

TERCERA OLINTACA

En el ao 349, Demstenes sube una vez ms a la


tribuna. Se trata de moderar y rep.,-imir los exagerados .
entusiasmos y optimismos que los pequeos xitos conseguidos por la expedicin de Cares haban levantado entre los atenienses. Una vez ms,. Demstenes ser la voz
de la razn r del recto juicio. Una vez ms ser el elemento moderador r el que propone la adopcin de medidas prcticas, a fin de lograr una accinTIUs eficiente.
Dirigindose a quienes quisieran la victoria de Atenas
sobre Filipo sin consentir, empero, en la adopcin de los
medios necesarios para ello, Demstenes, tan pronto irnico como vehemente, demuestra al pueblo ateniense que
ha llegado el momento de actuar con decisin. El orador
se lanza francamente al ataque - tal vez por creerse en
terreno ms firme, ya que los acontecimientos le dan
sucesivamente la razn, tal vez porque sobrestima su
influencia - ; se declara en guerra abierta con Eubulo; y
apuesta a una sola carta su posicin poltica, ya que
arremete contra una institucin muy popular, especialmente entre el pueblo bajo; arremete contra el fondo de
espectculos que Pericles cre, como instrumento de una
funcin pedaggica - tngase en cuenta que los poetas
trgicos tenan un gran influjo sobre la muchedumbre - , pero que, administrado por Eubulo, cumpla, en
la poca de Demstenes, la misin de mantener distrado, amansando, al pueblo, apartndolo de toda agitacin
poltica. Panis et circenses.
El problema presenta los siguientes aspectos: de un
lado los ricos, las clases acomodadas quieren la paz: saben que Zas guerras nicamente las costean los ricos, ex-

94

DEMSTENES

tremo ste que Demstenes, antiguo defensor de dicha clase, conoce perfectamente. Pero DerrWstenes sabe tambin
que la paz sera ahora la ruina para Atenas r que la
guerra no puede :hacerse sin dinero. Puestas as las cosas,
piensa que el pueblo debe ser lo suficientemente comprensivo para renunciar a sus diversiones en atencin
a las necesidades de la Patria, r quiere que se acepte su
propuesta, segn la cual sugiere que se constitura una
Comisin legislativa que estudie un empleo ms adecuado del fondo Hterico". Su fin ser, pues, inducir a los
atenienses a que sacrifiquen el terico a las necesidades
de la guerra (tras esto los atenienses debern alistarse
en . las expediciones militares: este otro punto es secundario en el plan oratorio de Demstenes - aunque no
en el plan poltico - r ms bien como medio para
obtener el fin principal). y sin proponer formalmente
una ler para la abolicin de la inmunidad del terico,
aunque diciendo valerosamente que de ello se trata, 'propone la creacin de un Colegio de nomo tetas, encargado,
segn la constitucin ateniense, de abrogar esa inmunidad.
Sin perder un punto de su aticismo r de su pulcritud,
y a pesar de un aparente desorden, esta oracin es una
de las ms bellas r ms vehementes del orador. Demstenes .ha progresado .m ucho. Segn IUn comentarista,
aparenta descuidar la tcnica mientras, en realidad, la
potencializa enormemente, no lo es menos en disimularla, elevndola a la suma eficacia de lo natural: es ya
el genio que, a travs de la superficie, inture en lo
trascendente de reglas r leyes. En esta Tercera Olintaca,
se ha dicho, Demstenes se mantiene fundamentalmente
en el procedimiento psicolgico trifsico de la Primera
Filpi~a r la Primera Olintaca.

SUMARIO DE LIBANIO. Los atenienses haban enviado


socorros a Olinto y al parecer haban 'lqgrado cierto xito:
stas eran por lo menos las noHcias que se tenfan. El
pue'blo, arrebatado, y los orat.'o res ,s olicitan se tome venganza de Filipo. Demstenes experimenta entonces el temor de que una vez confiados - considerando que han
vencido por completo y que ya es bastante el aUxilio prestadoa Olinto - s'e desinteresen de lo que an falta por
hacer. Por ello sube a la tribuna, humilla su presuncin y
los devuelve a una ra'zonalble actitud de pruc:encia, dicin
doles 'q ue, en este momento no tiene por qu ' discutir a
propsito del castigo de Fili'Po; sino a propsito de la salvacin de sus propios aliados. Efectivamente, Demstenes
sa'be qu,~ tanto los atenienses c'mo,sin duda alguna, los
otr's,ponen cuida(~'o en no perder lo que les pertenece,
pe.:r:.o no se preocupan tanto de castigar a sus adversarios.
Tambin alude en este discurso, de una manera ms clara, a la cuestin del fondo de espectculos y pide sean derogadas las leyes que establecen penas 'p ara quienes propongan l:l adjut.'icaci6n del mismo' a l's gastos de la
guerra, a fin de que pueda dars'e ,s in temor al'g uno el ~on
sejo ms til. Recomi'enda finalmente, de una forma general, emular el celo de los antepasados y s'ervir personal.
mente; y habla del pueiblo con gran pesar, a causa- de su
relajamiento, as -como de los demagogos porque no gobiernan rectamente a la Repblica.

No se me ocurren, atenienses, iguales reflexiones


cuando me fijo en nuestra situacin real o en los discursos que .oigo. , Porque veo que los discursos tratan de
castigar a Fillpo; mas,en realidad, las cosas 'han llegado
a un punto tal que hemos de parar mientes en que no
seamos nosotros' mismos los primeros, ca.stigados. En rigor,
quienes usan este lenguaje me parece que cometen el
error de presentaros la base sobre la que deliberis dis~
tinta a como es en realidad. S perfectamente que en

96

DEMSTENES

otro tiempo la ciudad poda a la vez conservar en seguridad lo que era suyo y vengarse de Filipo; porque en
mi tiempo, y de ello no hace mucho, estas dos cosas
eran as. Mas ahora estoy convencido de que ya es bastante para nosotros, de momento, este primer paso: salvar a nuestros aliados. Una vez asegurado esto, podramos estudiar a quin castigaremos y de qu manera;
pero antes de haber fijado exactamente el principio considero intil hacer ningn discurso sobre el final.
Si jams circunstancia alguna ha hecho necesarios la
mxima reflexin y el consejo, es sin duda alguna la
presente; pero no considero que lo ms difcil sea el
aconsejaros sobre la actual situacin; lo que me preocupa, oh atenienses!, es saber de qu manera os tendr
que hablar. Porque estoy convencido, por lo que he
aprendido a fuerza de estar con vosotros y de escucharos, que la mayor 'parte de las oportunidades senos han
escapado de las manos por no querer hacer lo que era
necesario; no por haberlas ignorado. Por eso os pido que,
si hablo con franqueza, tengis paciencia y observis si
digo la verdad, y .con este objeto a la vista pueda yo
mejorar el porvenir. Fijaos adems en que los discursos que algunos os hacan para complaceros, han sido
causa de que la situacin haya llegado a un punto de
absoluta tristeza.
Considero indispensable, en primer lugar, haceros
breve memoria de los acontecimientos. Recordad, atenienses, que hace dos o tres aos os llegaron noticias
de que Filipo estaba en Tracia asediando a Heronticos.
Corra el mes de Memacterin; luego de muchos discursos y escndalos, decretasteis que se armaran cuarenta
galeras, que embarcaran en ellas los ciudadanos menores
de cuarenta y cinco aos, y que fuera pagada una contribucin de sesenta talentos. Tras todo esto transcurri
aquel ao: hecatomben, metagitnin y justamente a ltimos de este mes, pasados los misterios, hicieron partir
a Caridemo con dos naves vaCas y cinco talentos de
plata. Porque, dado que os haban anunciado la enfer-:
medad o muerte de Filipo - circularon las dos noticias - , considerabais que ya no haba motivo para el
auxilio y renunciasteis, atenienses, a la expedicin. Y
pr~cisamente aqul era el momento oportuno, porque

DISCURSOS POLTICOS

si hubieseis mandado entonces los socorros necesarios,


con el mismo entusiasmo con que habais sido votados,
no nos molestara Filipo ahora que ya est fuera de
peligro.
En fin, lo que entonces se hizo ya no puede cambiarse; pero actualmente se nos presenta la ocasin de
una nueva guerra y por ello os he recordado aquellos
hechos para que no os ocurra lo mismo. Cmo utilizaremos, atenienses, esta ocasin? Caso de que no mandis
socorros con todos los medios de que disponis, fijaos
en la forma en que habris dirigido vuestras operaciones
a favor de Filipo. Antes existan los olintios, los cuales
tenan cierta fuerza (1)~ y la situacin era la siguiente:
ni Filipo confiaba en ellos ni ellos en Filipo. Nosotros y
ellos firmamos una paz, la cual representaba una gran
dificultad para Filipo: una gran ciudad reconciliada con
nosotros estaba al acecho de las ocasiones que l pudiera
ofrecer. Entonces juzgbamos que esta gente tema que
declarase la guerra fuera como fuese: en la actualidad,
lo que todos murmuraban ya ha ocurrido, y no es necesario saber de qu modo. Pues bien, qu os toca hacer,
atenienses, sino enviarles enrgica y celosamente auxilios? No veo otra solucin; porque aparte la deshonra
con que nos cubriramos si flaquesemos en algo, no
veo que sea insignificante la alarma que sembrara, dada
la disposcin de los tebanos hacia nosotros, la falta de
recursos de los focenses y el hecho de que Filipo, al
superar las dificultades actuales, no encontrase ningn
estorbo para dirigirse hacia aqu. Y realmente, si alguno
de vosotros espera esto para hacer lo que sea necesario,
muestra que tiene deseos de ver de cerca los terrores de
la muerte cuando es posible hablar de ellos como de cosa
lejana, y tener que buscar socorros para s mismo cuando
en la actualidad es posible prestarlos a los dems. Todos
sabemos perfectamente que las cosas llegarn a este punto si no aprovechamos la actual situacin.
En, efecto - me diris - , es necesario enviar .
auxilios: todos lo reconocemos, y los enviaremos. Pero,
cmo? Dilo. As que no os extrais, atenienses, si
propongo una cosa que la mayora encontrar paradjica:
cread una Comisin legislativa. Pero no sometis ninguna nueva ley al examen de esa Comisin, porque ya

98

DEMSTENES

tenem'Os bastantes, SinD, al cDntrariD, derDgad aquellas


que de mDmentD 'Os perjudican. Me refierD a las leyes
sDbre lDS fDndDs de espectculDs, aS, claramente, ya
algunas sDbre el serviciD militar: de stas, unas reparten
lDS fDnd'Os de la guerra entre quienes se quedan en casa,
en cDnceptD de subsidiD para lDs espectculDS, y las 'Otras
aseguran impunidad a lDS refractariDs, cDn ID cual se.
descDrazona a quienes quieren cumplir CDn su deber. EntDnces, cuandD las hayis derDgadD y abiertD segurD
caminD a , lDS mejDres cDnsejDs, buscad al hDmbre que 'Os
redacte el decretD que tDdDS sabis indispensable. PDrque
antes de haber 'hechD estD nD vale la pena que busquis
quien, para decirDs ID que 'OS sera ms til, va a cDnfDrmarse CDn ser vuestra vctima, ya que nD ID encDntraris;
sDbre tDdD cuandD ID nicD que puede esperarse es que
quien haya sDstenidD y redactadD esa prDpuesta sea injustamente maltratadD sin que CDn ellD ganase .nada la
situacin, sin'O que, a partir de aquel mDmentD, aun
sera ms peligrDsD que ahDra decirDs las c'Osas tiles;
y la abDlicin de estas leyes, atenienses, tenis que exigirla a lDS mismDs hDmbres que las han establecidD.
PDrque nD sera juStD que hubieran sacadD partid'O de .
una cDndescendencia que daaba a tDda la Repblica
lDS mismDs que entDnces las establecieron, y que de vuestrD OdiD a aquellD que mejDrara la situacin de tDdDS
resultara un castigD para lDS que 'Os dieran el mejDr de
lDS cDnsejDs. Y antes de arreglar estD, atenienses, de ninguna manera pDdis permitir que exista entre VDS'OtroS
ningn hDmbre ID bastante fuerte para infringir las leyes sin sufrir el castigD, 'O ID suficientemente insensatD
para lanzarse de cabeza a un evidente peligrD.
Despus; tampDcD debis ignDrar que un decreto
nada vale si no s~ le aade vuestra vDluntad decidida
de realizar ID que hayis aCDrdadD. Porque si lDS decretDS, por s sDIDS, fueran capaces de DbligarDs a hacer
ID necesariD 'O -ejecutar ID que prescriben, ni vosDtrDs VDtarais tantDS para hacer tan pDca cosa, mej'Or dichD, nada,
ni la insDlencia de FilipD habra durado tantD tiempo;
pDrque a fuerza de decretos ya hubiera sufrido muchD
antes que ahDra su castigD, mas las .c'Osas no 'Ocurrn
as. En el 'Orden del tiempD la accin viene tras lDS disCurSDS . y las elecci'Ones,perD en el orden de la eficacia

DISCURSOS POLTICOS

99

es anterior y ms importante. Eso es, pues, lo que todava nos falta: lo dems ya lo poseemos. Porque para
exponer lo conveniente, atenienses, tenis hombres capaces, y para atender lo que os dicen, vuestro pueblo es
ms listo que todos los dems pueblos. Y ahora tambin
seris capaces de ejecutarlo si procedis rectamente.
Porque, qu tiempo u ocasin buscis, atenienses,
mejor que la actual? Es que de no ser ahora jams haris lo necesario? Es que ese hombre no se ha apoderado
.de todas nuestras plazas? Y si llega a hacerse dueo de
este pas, no sufriremos los peores males? O es que
los hombres a quienes prometais salvar rpidamente
caso de que entraran en guerra con l, no estn en esta
situacin ahora? No es vuestro enemigo? No usurpa lo
que es vuestro? No es brbaro? No es todo lo que se
quiera nombrar? Pero, en nombre de los dioses, cuando
se lo hayamos permitido todo, cuando casi hayamos colaborado en sus xitos, buscaremos entonces quines son
los culpables de todo? Veo clarsimamente que jams declararemos que nosotros mismos somos los culpables.
Porque, en los peligros de la guerra, ninguno de los que
huyen se acusa a s mismo, sino al estratego, al vecino,
a cualquiera. Y con todo, no hay duda de que las batallas se pierden a causa de todos los que huyen. Porque el que acusa a los dems podra mantenerse firme,
y si todos lo hubieran hecho as, se habra ganado la
batalla. Segn eso, no es mejor lo que uno proponeac-
tualmente? Pues hacedlo en buena hora. No os gusta?
No es culpa del orador, salvo en el caso de que, siendo
necesario formular unos votos, no lo haya hecho. Porque formular unos votos, atenienses, es fcilyen pocas
palabras puede abarcarse 10 que se quiera; pero decidirse, . cuando se propon el examen de una cUestin
prctica, ya no es tan fcil, sino que es n~ecesario . pre-'
ferir lo ms ventajoso a lo nis agradable~ si ambas co.
sas no pueden ser.
Mas suponed que alguien sabe dejarnos en paz el
fondo de los espectculos y sugerirnos una fuente de ingresos para la guerra. No seraun consejero mejor, dirn?Lo sera evidentemente, lo reconozco, pero a condicin de que este alguien exista, atenienses. Me sorprendera que haya ocurrido nunca y que ocurra a nin-

100

DEMSTENEs

gn hombre que habiendo gastado lo que tena en cosas


intiles encuentre en lo que no tiene recursos para lo
necesario. Pienso que para esta clase de propuestas es
gran argumento el deseo de cada cual, y por ello lo
ms fcil es engaarse uno mismo (2); porque lo que
se quiere tambin se piensa, a pesar de que frecuentemente la realidad no se produce de esa manera. Por eso,
atenienses, debis ver las cosas como son y podris salir
a campaa y cobrar vuestra soldada No es de hombres
sensatos y nobles descuidar por falta de recursos algo 'e n
las operaciones de guerra y soportar tranquilamente
afrentas como sta; ni tomar las armas para marchar
contra Corinto y Megara, y dejar en cambio que Filipo
venda como esclavos los habitantes de las ciudades griegas porque no habis hallado con qu sufragar el sostenimiento d-e los expedicionarios.
Yno digo esto para ganarme intilmente la enemistad de alguno de vosotros, porque no soy ni tan loco ni
tan desgraciado que quiera que me odien a no creer que
os presto un servicio; pero juzgo propio de un ciudadano justo preferir la salvacin de la Repblica a la popularidad de los discursos que pronuncie. Y he odo decir,
seguramente igual que todos vosotros, que en tiempo de
nuestros antepasados los oradores a quienes actualmente
alaban todos los que a aqullos se refieren, pero sin imitarlos, tenan esta costumbre y esta regla politica; as
el famoso Arstides y Niceas y mi homnimo (3) Y Pericles. Pero desde que los oradores se presentan a vosotros preguntndoos: Qu deseis? Qu tengo que
proponer? De qu manera os ser ms agradable?,
los intereses pblicos son sacrificados a la inmediata popularidad, y as pasa lo que ya conocemos y los negocios de esos hombres prosperan y los vuestros dan vergenza.
Fijaos bien, atenienses, en lo que podramos denominar las caractersticas esenciales de las acciones de la
poca de nuestros antepasados y la nuestra. El discurso
ser breve, y rpidamente 10 comprenderis, porque no
tenemos necesidad de tomar ejemplos del extranjero, sino
en nuestra casa, atenienses, a fin de poder res,t ablecer
nuestra fortuna. S, aquellos hombres a quienes los oradores no procuraban complacer ni los .e stimaban como

DISCURSOS POLTICOS"

fU1

los de ahora a vosotros, los griegos los tuvieron por caudillos durante cuarenta y cinco aos, acumulqron en la
Acrpolis ms de diez mil talentos y el R~y que entonces dominaba el territorio de Filipo les obedeca, como le
corresponde hacer a un brbaro con los griegos; y por
las campaas que personalmente hicieron en tierra y
mar erigieron numerosos y bellos trofeos nicos entre
los hombres, dejando mediante sus acciones una fama
ms fuerte que toda envidia. Tales eran sus relaciones
con los griegos; y observad cmo se comportaban dentro
de Atenas, en la vida pblica y en la privada. Por voluntad del pueblo construyronse edificios de una belleza tal, y un nmero tan grande de templos, con las
ofrendas que los ado_rnan, que a nadie de los que despus han venido les ha sido posible superarls. Y en el
orden privado eran tan modestos y tan rectamente servan a la Repblica, que si alguien de entre vosotros
conoce la casa de Arstides o de Milcades o de algun
otro hombre ilustre de aquel tiempo, ver cmo no es
ms suntuosa que la de su vecino. Porque no se ocupaban en la cosa pblica con miras a enriquecerse, sino
que cada uno juzgaba deber suyo contribuir al engrandecimiento comn. AS, pues, como consecuencia de haberse mantenido leales a los intereses de Grecia, piadosos
con los dioses, respetuosos a la igualdad dentro de Atenas, alcanzaron como es natural una gran prosperidad.
sta era, pues, la situacin en tiempo de nuestros antepasados cuando tenan por jefes a los hOlnbres de quienes .he hablado. Mas actualmente, cmo os va con los
honrados ciudadanos que nos gobiernan? Por ventura
estis igualo poco menos? Vosotros que ... , pero callar
lo restante, . ya que tendra mucho que decir. En fin,
hallndome con un campo tan libre como vosotros veis,
con los lacedemonios deshechos y . los tebanos tan ocupados, y no habiendo ninguno de los dems que nos pueda disputar la primaca; cuando, pues, podramos poseer
en seguridad lo que es nuestro y ser rbitros de los dems, nos hallamos despojados de territorio propio. Hemos gastado en cosas intiles ms de cinco mil talentos;
los aliados que habamos adquirido en la guerra, stos
nos los han hecho perder cuando ha habido paz, y hemos lanzado contra nosotros a un enemigo como Filipo.

na

De lo contrario, que afirme alguien de dnde


sacado la fuerza Filipo si no es de nosotros. Pero, amigo
--- me diris - , si la situacin exterior es mala, en el
interior de la ciudad actualmente va mejor. Bien, qu
podrais citarme? Las paredes encaladas, las reparaciones efectuadas en las calles, las fuentes y otras tonte~
ras? En cambio, volved la mirada a los hombres de esta
poltica: los unos se han hecho ricos, cuando antes eran
miserables; los otros clebres, cuando antes eran desconocidos; algunos se han hecho construir sus casas propias en forma ms imponente que los edificios pblicos,
y a medida que ha descendido la fortuna de la Repblica ha aumentado la de esos hombres.
Ahora bien, cul es la causa de todo esto? Y, por
qu en otro tiempo todo andaba bien y ahora no? Primeramente porque el pueblo, al gozar sirviendo personalmente en el eJrcito, era seiior oe los polticos y dispona
de todas las ventaJas y cada uno estaoa contento oe recibir del pueblo partlclpaClnen algun honor, o algn
mando o algiU1. benelIclO. .I:!.Jl cambIO, actualmente los
pOl1tICOS dIsponen de todas las ventaJas y todo se hace
por medio de ellos, mientras vosotros, el pueblo, nervioso y despoJado de vuestros bienes, oe vuestros ahados,
reducIOoS al papel de servIdores y ciudadanos supernumerarIos, os consIderis felices s~ ellos os reparten el
fondo de los espectculos u organizan procesiones durante las beodromias (4); y lo ms molesto de todo es
que aun les debelS agradecimiento de aquello que es
vuestro. Y ellos, una vez os han encerrado dentro de
esta villa, os llevan a esa cacera y os domestican hasta
que os mantienen obedientes. }-iues bien, no creo que sea
posible tener sentimientos elevados y generosos si las
cosas que os hacen son pequeas y raqu.l.ticas; porque,
visto cmo es la conducta de los hombres, igual tIenen
que ser necesariamente sus sentinuentos ~ero, por Demter!, no me extraara que el haberos hablado as
me costase de parte vuestra ms caro que a ellos el dao
que os han hec'h o. Porque no siempre toleris la franqueza en todas las cuestiones; por el contrario, me extraa que hoy la hayis consentido.
Con todo, si al menos de ahora en adelante os librarais de esos hbitos y quisieseis servir en campaa y

DISCURSOS POLTICOS

obrar de una manera digna de vosotros mismos, y todo


lo que aqu os sobra lo dedicaseis a las necesidades exteriores, quiz, atenienses, obtendrais un provecho definitivo y considerable y os librarais de esos repartimientos que son como los alimentos que los mdicos dejan
que tomen los enfermos: que ni dan fuerza ni dejan
morir. Asimismo estas sumas que os reparts, ni son suficientes para resultaros tiles ni bastante pequeas para
renunciar a ellas y hacer otra cosa; y esto es lo que fomenta la pereza en cada uno de vosotros. Bien - me
diris - , eso que propones es una paga militar? Es
ms, atenienses: propongo que rpidamente se forme
una organizacin nica para todos a fin de que cada uno,
cobrando su parte del fondo comn, est presto para
cuando la Repblica lo llame. Que es posible mantenerse en paz? Entonces estaris mejor en casa, libres de
tener que hacer, a causa de la miseria, cualquier cosa
humillante. Sobreviene una situacin como la presente? Todo el mundo ser soldado en persona, como es
justo que por la Patria se efecte, y cobrar de esos mismos fondos. Alguno de vosotros pasa de la edad militar? Pues esto que cobra irregularmente ahora, sin prestar ningn servicio, que lo cobre en virtud de una funcin proporcional, como inspector o administrador de lo
que haya que hacerse. Simplemente sin sacar o aadir
ms que poca cosa, suprimo la desorganizacin y dirijo
la Repblica hacia un orden, estableciendo una organizacin nica para obrar, para servir, para juzgar, para
hacer todo aquello que cada uno pueda, segn su edad
y las exigencias del momento. De ningn modo os he
dicho que los que no hacen nada deben percibir el mismo salario, ni que tengamos que permanecer inactivos
perdiendo el tiempo, vacilando, enterndonos de que
los mercenarios de un tal o un cual han conseguido
una victoria; porque esto es lo que ahora ocurre.
Y no es que yo ataque al que haga por vosotros algo
de lo conveniente: solicito que seis vosotros mismos en
persona quienes hagis en inters propio las cosas por
las cuales honris a los dems, y no cedis, atenienses,
los puestos de honor que os han legado vuestros antepasados y que conquistaron con tantos y tan gloriosos peligros.

104

DEMSTENES'

He dicho ms o menos 10 que creo til. Sacad de


ello el partido que tenga que serlo ms a la Repblica
y a todos vosotros.
NOTAS
(1) Confederacin formada con casi todas las ciudades griegas de la c,o sta norte del mar Egeo.
(2) Para que no parezca que se pone al lado de los oli.
garcas, se ve inducido a demostrar que no hay forma de allegar otros recursos que los pertenecientes al fondo de espectculos.
(3) Refirese a Demstenes, hijo de Alcistenes, vencedor
de los lacedemonios en Esfacteria, en el ao 425, vencido y
muerto a manos de los siracusanos en el ao 413.
(4) Solemnidad que tenia efecto a ltimos de septiembre,
rememorando la victoria de Teseo . sobre las amazonas,

SOBRE LA PAZ

La motivacin del discurso de Demstenes Sobre la


Paz hllase en un conjunto de hechos de gran complejidad, los cuales han sido considerados por los comentaristas como uno de los episodios preliminares de la
gran ofensiva de Filipo contra Grecia, r en particular
contra Atenas. Atenas era el nico Estado griego, tras
el debilitamiento de T ebas con la muerte de Epaminondas en Mantinea, que an poda oponerse a los propo!
sitos de Filipo.
La guerra sagrada entre los focenses, a quienes arudaban Atenas, ES-;Ylrta r la Liga Peloponesa, r sus enemigos de siempre los tebanos, di ocasin magnfica a
Filipo para intervenir en los asuntos de Grecia. Alise
con T ebas, amenazada, tras una primra victoria, por
Onimarco. Atenas, minada por las disensiones interiores,
haca frente a Tebas por un lado r por otro a Filipo, el
rer tracio Cersobleptes, la reina Artemisa de Caria, as
como Bizancio. Tebas le atacaba directamente r los dems ponan en peligro a sus aliados r colonias. Filipo
venci .a los focenses, tom Abdera r Metone, atac a
Olinto, que haba firmado la paz con Atenas; conquist
Olinto a pesar de los auxilios atenienses, castigando duramente a los olintios; orill el peligro de un levantamiento general de los Estados griegos en contra sura,
r finalmente logr poner a Atenas en la necesidad . de
pactar con l haciendo que fueran reconocidas sus ltimas conquistas - entre las cuales contaba la sumisin
de Cersobleptes - r que, con menosprecio de sus antiguos aliados focenses, Atenas entrara en alianza con l.
Esquines r Filcrates, partidarios de Filipo, as como

108

DEMSTENES

Demstenes, recibieron el encargo de concluir este acuerdo con el macedonio (ao 346).
Poco tiempo despus, Filipo ocup en la Anfictiona
dlfica los lugares correspondientes a los focenses; hzose
nombrar presidente, r obtuvo que fuera ordenada la destruccin de las ciudades focenses. Si bien Atenas acogi
gustosa a los refugiados focenses, no hizo protesta alguna por la actitud de Filipo en la Anfictiona. Pero una
vez presididos los Juegos Pticos, Filipo conmin a los
atenienses para que le reconocieran como Anfictin, r
entonces estall la indignacin clamorosa del pueblo
griego.
Poco tiempo antes, tal vez en la reunin de la Asamblea anterior a este ltimo hecho, Demstenes r"ronuncia la oracin: Por la Paz. Recomienda en ella que, de
acuerdo con el reciente tratado con Filipo, se acceda a
su peticin r sea reconocido como vlido el lJugar que
ocupa aqul en la Anfictiona. Argumenta diciendo que
10s peligros a que puede verse abocada Atenas caso de
no acceder, son demasiado graves 'para hacer cosa en
contrario.
Es infJeresante sealar que LJeTrlstenes pronuncia
este discurso en un momento de indignacin popular
contra Filipo. Superficialmente pudo parecer que abogaba por la causa de Filipo, quien se haba distinguido
siempre por su carcter antimacednico. Por ello, al exponer su opinin, que cree la nica viable en aquellos
,momentos, no solamente la defiende como en l es habitual, sino que tambin se justifica r quiere dejar sen. tado que su actitud no se debe a un cambio de sentimientos ni a repudio de una. doctrina contraria a la que
las circunstancias obligaban a adoptar. Los acontecimientos posteriores nos dirn que Demstenes jams ha rene. gado de su doctrina antimacednica. Demstenes saba
certeramente que, en tales momentos, el ms pequeo
gesto inamistoso contra FiZipo desencadenara sobre suelo
tico una guerra panhelnica. Tiene que morderse, pues,
los puos, segn la expresin popular, ' r recomendar a
su pueblo, perdida la influencia de Eubulo r odiado Esquines por su devocin a Filipo, lo que hay podramos
denominar criterio Hactualistd' o Hposibilista", el criterio del Hrnal menor", a fin de evitar un dao proba-

DISCURSOS poLTICOS

109

ble. Entre lneas puede observarse tambin en ese discurso una exhortacin a un cambio de actitud respecto
de Tebas, posible aliado de Atenas el da que la paz
firmada sea rota. Cosa que l cree no muy lejana.
Esta vez la oracin de Demstenes sirvi para algo.
Fu eficaz. La Asamblea reconoci la legalidad de' la
posicin que Fili-po detentaba en la Anfictiona; este reconocimiento equivali a reconocer su hegemona en toda
la Grecia central y septentrional.

SUMARIO DE LIBANIO. Dado 'q ue la guerra con motivo


de Anfpolis .:.'liraba ya muc'ho, lo mismo Filipo que los
atenienses empezaron a des,e ar la paz; los atenienses porque la guerra les iba mal, y F'ilipo Ip orque desealba cumplir
las promesas que 'haba hecho a tesalios y tebanos. Haba
prometido a estos ltimos entregarles Orcomenes y Queronea, ciudades beocias; y a unos y a otros, acabar la guerra de Fcida. rale esto imposible en tanto los atenienses
estuvieran en guerra 'con l; en efecto, cuando 'e n otro
tiempo haba deseado invadir la Fcida, los atenienses.
cruzando con ,s u flota !hacia el lugar llamado Pilas
(Puertas) y por al'g unos Termpilas, le cerraron el paso.
Mas una vez conseguida la paz con los atenienses, nadie
le impedira cruzar las Pilas, y arruinar al pueblo focense
y haer,s e ceder por los dems griegos un lugar entre los
anfictiones y sus votos en el Consejo. Mand entonces emhajadores a los atenienses pidindoles asirrnismo consistieran en !ha'cer la paz. Demstenes les a'c onseja que se avengan a ella, no porque lo considerara lcito ni insinuara
que fuera justo que el macedonio ,forme parte .:.!e un Consejo 'helnico, sino poniendo de reliev'e su temor de que
los atenienses se vean obligados a una guerra contra tooos
los griegos.
Alega, en efecto, que unos por una razn y ot'r os por
otra, todos estn disgustados con el pueblo ateniense y
lucharn juntos contra ste. Les daremos - dice - Asta
causa comn contra nosotros: ser los nicos que nos oponemos a 10s decretos de los anfictiones; de manera que es
mejor mantener la paz, sobre todo cuando Filipo ha pasado las Term'Pilas y puede dirigi'rse ,c ontra tica, que no
por ,c osa tan pequea exponernos a grandes peligros.
Creo que este discurso fu preparado, mas no pronunciado, porque el orador, cuando acu~ a Esquines, afirma,
f'ntre otras cosas, Iq ue ste aconsej votar la aceptacin de
Filipo como anfictin cuando nadie ms osalb a 'hacer esta
propuesta, ni Filcrates.el ms ruin de todos, Si lo hubiera asimiRIno aconsejalo, no !hublese podido echrselo
en cara a Esquines; queda claro que tema la sospecha de
filipismo y de que ihalba manifestado esta opinin porque
haiba recibido dinero del Rey; y en este mismo discurso
se observa cmo hace frente a una sospecha de tal clase
y se presenta como incorruptible y leal a. la. ciuda<l,

112

DEMSTENES

Veo, atenienses, muy dificil y turbadora la actual


situaci6n, no s6lo a causa de todo 10 que hemos abandonado y porque de nada nos servira hacer grandes
discursos sobre ello, sino porque incluso respecto de lo
que nos queda no hay un solo punto sobre el cual todo el
mundo est de acuerdo, ya que, por el contrario, a unos
les parece conveniente una cosa y a otros otra. Y por si
deliberar no fuera ya por s mismo una ardua tarea,
vQsotros, atenienses, lo hacis an ms difcil: porque
los dems hombres suelen deliberar antes de acaecer los
hechos, pero vosotros lo hacis despus. De lo cual resulta, por la experiencia que tengo, que tiene xito
quien censura los errores que habis cometido y os parece que habla bien, mas se os escapan los hechos y el
objeto de vuestra deliberacin.
De todas maneras, aunque as sea, creo - y me he
levantado porque estoy seguro de ello - que, si queris
dejaros de gritos y de discusiones, cual corresponde a
hombres que estn deliberando sobre el bien de la Repblica y en cuestiones de tanta gravedad, os podr decir y aconsejar medidas que podrn mejorar vuestra actual situacin y salvar lo que ha sido abandonado.
Y a pesar de que s muy bi~n, atenienses, que repe,...
tir lo que uno mismo ha dicho y hablar de si mismo
siempre obtiene xito ante vosotros, lo hallo de tan mal
gusto y tan fastidioso que al verme obligado a ello incluso vacilo; pero considero que vosotros podris juzgar mejor lo que ahora os dir si recordis un poco las cosas
que os he dicho en anteriores ocasiones.
As, pues, atenienses, para empezar, cuando algunos, en ocasin de los disturbios de Eubea, os persuadieron para que ayudarais a Plutarco y emprendieseis una
guerra costosa y sin gloria, yo fui el primero y el nico
que vine para oponerme y por poco fui despedazado por
aquellos que, por una miserable ganancia, os haban in.ducido a cometer tan graves errores. Poco tiempo despus, tras haber tenido que pasa;r por 1'a afrenta y de
haber sufrido tratos como jams hombre viviente los
ha sufrido de aquellos a quienes habia prestado ayuda,
todos vo~otros reconocais la maldad de aquellos que

DISCURSOS POLTICOS

113

OS habian dado aquel consejo y que quien habi hablado mejor era yo.
En otra ocasin, atenienses, al notar que el actor
NeoptoJemo, abusando de la seguridad que le daba su
profesin, causaba los peores daos a la Repblica, interpretando y dirigiendo en favor de Filipo vuestras decisiones, subi a la tribuna y os lo dije - y no por motivos
de enemistad personal o espritu delator, como lo demuestran los hechos que siguieron a ellos - . Y en este
caso ya no culpar a los defensores de Neoptolomo~ ya
que no tuvo ni uno, sino a vosotros mismos.
Porque si hubierais estado contemplando tragedias
en el teatro de Dionisos en luvar de tratar de la salvacin y de los intereses comunes, no le hubieseis escuchado con mayor complacencia ni a m con ms hostilidad.
Y ahora todos os habis dado cuenta, creo, que el
viaje que entonces hizo a un pas enemigo fu para (:0brar dinero que le deban, decia, y traerlo aqu y gastarlo en liturgias, y despus de repetir frecuentemente
qe era cosa extraordinaria que se acusase a los que
sacaban sus bienes de Macedonia para traerlos aqu,
una vez la paz le ofreci ocasin segura para realizarlo,
liquid las propiedades que aqu habia adquirido y se
march con todo su dinero hacia Filipo. He aqu dos
sucesos entre los que os he predicho, que atestiguis en
favor de inis palabras de entonces, a que las cosas fueron anunciadas exacta y lealmente como eran.
El tercer caso, atenienses, y el nico que primero
citar antes de hablar de lo que me ha hecho subir a
la tribuna, ocurri cuando regresaron los embajadores (1), reCibidos los juramentos relativos a la paz, y
algunos os prometan que Tespis y Platea seranrestauradas y que Filipo, as que se sintiera el dueo,salvara a los focenses, desmembrara Tebas y , Oropos sera
vuestra, y que os dara Eubea en compensacin de Anfipolis, y otras esperanzas y engaos parecidos con los
cuales fuisteis inducidos a abandonar a los focenses, sin
parar mientes en la conveniencia y el honor. Ahora bien,
es evidente que yo no os enga en nada de esto ' ni
me mantuve en ' silencio, sino que os advert - ya s
que os acordis de ello - que ni nada saba ~ nada

114

DEMSTENES

esperaba, y que mi oplnlOn era que quienes tales cosas


decan hablaban por hablar.
.
Pues bien, si en todos estos casos me he mostrado
ms previsor que los dems, no lo atribuir a ningn
talento extraordinario ni a nada que me pueda envanecer; no pretender que mi discernimiento y mis presentimientos sean debidos a otras causas que las dos que
dir: la una, atenienses, es la buena suerte, cosa que,
ya lo noto, vale ms que todo el talento y todo el saber
del murido; y la otra es que mis opiniones sobre las
cosas y mis clculos son de balde y que nadie podra
sealar que yo haya logrado una ganancia mediante
un acto poltico o una palabra ma. Por esto contemplo
rectamente lo que es en inters vuestro, segn se desprende de las circunstancias en que os encontris. Pero
cuando, como en una balanza, se pone dinero al lado
de uno de los partidos a tomar, aqullos se lo llevan
todo consigo inclinando hacia ellos el juicio, quienes lo
hayan aceptado ya no pueden pensar recta ni sanamente
sobre cosa alguna.
Afirmo, pues, que es necesario observar una condicin primordial: que lo mismo si se trata de alianza que
de una contribucin, o de cualquier preparativo para la
Repblica, sea conseguido el propsito sin romper la paz
existente. No para que esta paz sea admirable y digna
de vosotros, sino porque, tal como es en las circunstancias presentes, ms valdra que no se hubiera efectuade
que, una vez realizada, se rompiera hoy por causa nuestra. Porque hemos sacrificado muchas ventajas que nos
hubiesen permitido, cuando las poseamos, hacer la guerra con menos riesgo y ms fcilmente que ahora. En
segundo lugar, atenienses, es necesario que no demos a
stos ahora reunidos, y que se llaman anfictiones, ni la
necesidad ni el pretexto de declaramos la guerra conjuntamente. Porque caso de que tuviramos una nueva
guerra con Filipo a propsito de Anfpolis o por otro
agravio particular, en la que no participasen ni los tesalios ni los argios ni los tebanos, no creo que ninguno
de stos nos hiciera la guerra y menos que nadie los
tebanos - y no alborotis antes de escucharme - , noa
causa de que estn bien dispuestos hacia nosotros, ni porque no d~~e~n complacer ~ :Filipo, sino porque saben

DISCURSOS POLTICOS

115

muy bien, por muy obtusos que se diga que son, que si
sostienen una guerra con nosotros, ser para ellos todo
el dao, mientras que habr otro que estar sentado y
presto a recoger todas las ventajas.
Por lo tanto, no se aventuraran si la guerra, por
su origen y como causa, no tuviese un carcter comn.
y tampoco creo que ocurriera nada caso de que entrramos en guerra con los tebanos por Oropos o por otro
motivo particular nuestro; porque me parece que quienes nos ayudaran en caso de invasin de nuestros respectivos territorios no se uniran con ninguno de los
dos para una guerra ofensiva. En efecto, ste es el carcter de las alianzas, al menos de las que se puede hacer caso, y la cosa es as por su propia naturaleza. Y la
buena voluntad que cada uno muestra hacia nosotros
o hacia los tebanos no es la misma segn se trate de la
seguridad o de imponernos a otros, sino que la seguridad
la querran todos, en inters propio, mientras que nadie
iba a querer una victoria que convirtiera a unos o a
otros en sus dueos.
Qu es, pues, aquello que considero temible y de
que afirmo nos hemos de guardar? Que la guerra prxima se funde en un pretexto comn y en un agravio de
todos. Porque si los argios, los mesenios, los megalopolitas y algunos pelopenenses que piensen como ellos, tienen que sernos hostiles a causa de nuestras negociaciones con los lacedemonios y porque les parece que nosotros aprobamos poco o mucho su actitud; y como los
tebanos dicen que ya son enemigos nuestros y lo sern
todava ms, dado que acogemos a los exilados de all
y porque les mostramos de todos modos nuestra mala
voluntad, y los tesalios porque acogemos a los focenses
fugitivos, y Filipo porque nos oponemos a que sea miembro de la Anfictiona, temo que todos juntos, irritados
cada uno por un motivo particular, emprendan una
guerra de coalicin contra nosotros cubrindose con el
decreto de los anfictiones y luego cada uno de ellos se
vea arrastrado a hacer la guerra ms all de sus propios intereses, como ha ocurrido con la cuestin de los
focenses.
En efecto, sabis de sobra que actualmente los tebanos, Filipo y los tesalios no han actuado conjunta-

116

DEMSTENES

mente porque todos no hubieran tenido iguales propsitos. Los tebados, por ejemplo, no podan impedir avanzar a Filipo, apoderarse de los pasos y a pesar de haber
llegado los ltimos, llevarse la gloria conseguida con sus
esfuerzos? Verdad es que ahora los tebanos, por el hecho de haber recobrado el territorio, han ganado alguna cosa; pero a expensas del honor y de la reputacin;
porque si Filipo no hubiera pasado no habran obtenido
nada. Mas no era esto lo que queran, ya que, como deseaban apoderarse de Orcomenes y Queronea y no podan,
han tenido que .soportarlo todo. Claro es que algunos
osan decir ahora que Filipo no quera devolver Orcome'nes y Queronea a los tebanos, sino que se ha visto obligado a ello; pero yo les digo a stos que se conserven
bien, porque s que a Filipo no le interesaban tanto
aquellas ciudades como apoderarse de los pasos y recoger la gloria de aquella guerra, es decir, que fuera l
quien la hubiera decidido y que hiciese celebrar por su
cuenta los J~egos Pticos; he aqu su mximo anhelo. En
cuanto a los tesalios, dos cosas hay que no deseaban:
el engrandecimiento de Tebas, porque consideraban que
todo ello redundara en contra de ellos; pero ambicionab~n ser los jefes del Consejo anfictinico y de Delfos
-:- doble objeto de su ambicin - , y movidos por estos
deseos, cooperaron en aquellos resultados; observis as
que, por razones particulares, cada uno es inducido a
hacer muchas cosas que no deseaba (2). Ahora bien, nos
es necesario guardarnos precisamente de esta clase de
peligros.
Es que por miedo a esto tenemos que hacer cuanto
nos manden? Y eres t quien nos invitas a ello? - me
diris - . Lejos de tal cosa: ni tenemos que hacer nada
indigno d~ nosotros ni tiene que haber guerra; nicamente debemos hacer notar a todo el mundo nuestro
sentido COrrll y la rectitud de cuanto decimos: he aqu
lo que cr~o debe hacerse. Y a quienes opinan que es
necesario que os expongis valientemente a lo que sea,
sin prever :la guerra, les pido que reflexionen sobre esto.
Dejemos que los tebanos posean Oropos; y si alguien nos
invitara a decir con seguridad su motivo, responderamos que a fin de evitar la guerra. Y a Filipo, de acuerdo
con el tratado, l~ hemos cedido ahora Anfpolis y per-

DlSCURSOS POLTICOS

117

mi timos que los cardianos se organicen aparte de las


dems colonias del Quersoneso y que los carios ocupen
las islas - Quo, Cos y Rodas - , y que los bizantinos
detengan a . los buques mercantes: evidentemente todo
ello es as porque consideramos que la tranquilidad de
la paz reporta ms ventajas que entrar en conflictos y
disputas por esos motivos. Ahora bien, entonces, no
sera necio y absolutamente funesto, luego de habernos
comportado de esta manera con cada uno de ellos separadamente, a propsito de lo que es nuestro y ms necesario, que emprendisemos actualmente una guerra
contra todos por la sombra de una ventaja en Delfos?

NOTAS
(1) Alusin a la reciente embajada de Demstenes al Pelo- poneso.
(2) Los esc,Oliastas suponen que Demstenes debla de leer
en este punto una respuesta escrita, pero sta no aparece en
los manuscritos ni hay ninguna alusin a ella.

SEGUNDA FILPICA

Por Dionisio de H alicarnaso conocemos que la Segunda Filpica fu pronunciada bajo el arcontado de
Licisco, o sea en los aos 344-343. Si bien la espantosa
leccin que Filipo ha infligido a Olinto hace estallar
en la democrtica Atenas una sorpresa y una indignacin vivisimas, a ,la vez que da ocasin a una aparatosa
campaa antimacednica y contra Filipo, campaa que
desde Atenas irradia a toda la Hlade (pero en la cual
no quiere intervenir Demstenes), todo esto no son ms
que fuegos fatuos, de artificio, hojarasca que la gran
diplomacia y el oro de. Filipo saben hacer callar pronto.
Por el contrario, Olinto se torna en punf!o de partida
desde el cual se establece una paz entre Filipo y Atenas;
sin embargo, como se ve en los diversos discursos demostinos, esta paz aprovecha nicamente a Filipo, el cual
logra aumentar a costa de Atenas sus conquistas en
Tracia, franquea las Ter117l5pilas y destruye a los focenses. Filipo no ataca directamente a Atenas, porqu-e estima convenir le mejor una poltica de intriga a un ataque
abierto y militar. rbitro de los Estados helnicos, enzarza a stos en una serie de intrigas y confabulaciones,
a fin de minar su ya vacilante poderio. Prosigue sus
conquistas en Tesalia, a la que dominar totalmente, e
intenta influir en el Sur, en el PelorJOneS9, presentndose como protector de Elis, Mesena y Argos contra los
espartanos. Alarmado, Demstenes promueve embajadas
al Peloponeso, de una de las cuales formar parte sin
gran xito. Por su parte, Filipo enva una embajada a
Atenas a fin de adormecer los espritus, o en su caso
asustar, halagar r justificarse. Juntamente con Hegesipo,
11

1~2

DEMSTENES

Demstenes responde con la Segunda Filpica, en la qUl!


truena contra los traidores que l reputa vendidos a Filipo, y seala como tales a Filcrates y Esquines, en las
negociaciones de 346. Ms tarde, a causa de los dos procesos entablados por llemstenes, Jlilcrates resultar
condenado a muerte, pena de la que escapa nicamente
por haber huido, en tanto que Esquines se libra por milagro gracias a su ,h abilidosisima e intrigante elocuencia.
El discurso se inicia aludiendo a las intervenciones
t;le otros oradores r subrara que a pesar de que todo el
mundo est de acuerdo en que Filipo es quien primero
ha roto los pactos, nadie decidese a aconsejar una linea
de actuacin futura.
De todos modos, Filipo sigue siendo un grave peligro
para Grecia: su poltica, tras la paz r una vez conseguidas las Termpilas y Fcida, ha favorecido a Tebas, ra
que veia marores posibilidades en ella que en Atenas
para conseguir reducir a la servidumbre a los pueblos
de Grecia. Por iguales razones; visto su deseo de intervenir en el Peloponeso, halaga a los mesenios r argios,
a fin de que le apoyen en sus pretensiones r abandonen
la causa de los pueblos griegos, como ra hicieron en
otras ocasiones, anteponiendo sus viles intereses particulares a los de la Confederacin helnica.
El orador saca la consecuencia de que, en ltimo
trmino, todos los actos de Filipo se dirigen contra Atenas. Afirma la falsedad de las declaraciones de sus valedores, quienes dicen que Filipo p'Ondr trmino al orgullo t'ebano, restablecer la Fcida, r demuestra que si
aruda a los mesenios y argios contra Esparta lo hace
con el fin oculto de utilizarlos despus para sus concretas ambiciones personales.
Despus de extenderse en consideraciones sobre lo
que deberan realizar los mesenios r argios r proponer
la respuesta que hay que dar (respuesta que por otra
parte no figura en los manuscritos), Demstenes alude
a los polticos r defensores de los intereses de Filipo.
Hace hincapi en lo vanas que fueron las promesas que
tales oradores hicieron al pueblo a propsito de Filipo.
Pone de relieve que sin su concurso, Filipo no hubiese
podido a:tacar en manera alguna a Atenas por mar, ni
tampoco cruzar las TerrrWpilas.

DISCURSOS POLTICOS

En todo el discurso alude, indirecta o directamente,


a Esquines y a Filcrates como polticos vendidos al oro
macednico r de quienes sospecha ya la traicin con
motivo de la emba;ada que negoci la paz. Por esta
razn haba intentado ya en contra suyazma accin por
traicin, accin que no prosper porque el otro firmante
de la acusacin - Timarco - fu a su vez acusado de
tener malas costumbres. De todas maneras, el presente
discurso es posterior a eSe proceso, que tuvo una continuacin un ao ms tarde con el discurso Sobre las prevaricaciones de la Embajada, vindose entonces definitivamente ante los tribunales la causa intentada por Demstenes contra Esquines r Filcrates.
Ignoramos los resultados conseguidos por el orador
al pronunciar la Segunda Filpica. No obstante, parece
ser que Filipo no llev adelante sus propsitos en el
Peloponeso.

SUMARIO DE LIBANIO. - Con este discurso el orador aConseja a 103 ateni'e nses que Observen la oculta: hostilidad de
Filipo y no confen demasiado en la paz, antes al contrari-o,
se mantengan en vigilancia y tengan 'c uenta de lo que ocurre y se pre'p aren pa,r a la guerra, ya que acusa a Filipo de
maquinaci-ones contra los atenienses yen contra de todos
los griegos, y afirma que sus propios actos atestiguan en
' contra suya. Promete tam'b ion dar respuesta a unos embajadores recin llegados, y a los cuales no saben qu ,'ontestar los atenienses. No ,q ue 'a manifie's to en el discurso
de dnde provienen estos ,e mbajadores y cul sea el clbjeto de su misin, pero es pos1ble conoce,r ,lo por las Historias
Filpicas. En efecto, por 'e ste tiempo, Filtpo mand embajadores a los iltenienses a fin de 'q uejarse de que le calumnia!b an delante de los dems griegos, acusndolo de haberles hecho promesas muy he~mosas y haberlos engaado,
Filipo deca que nada haha ,p rometido, que no haba mentido, y peda pruebas 'e ,lo contrario. Al mismo tiempo
que Filipo, tamlbin lOE: argios y los mesenios enviaron
embajadas a Atenas; 'a su vez reproc'haban al 'Pue!blo su
bnevolencia y complicidad con los lacedemonios, que reducan a esclavttud el Peloponeso, mientras se oponan a
ellos, que combatan por la .libertad.
As! pues, los atenienses no ,s aben qu respuesta dar ni
a Filipo ni a las 'c iu'ades; a las -ciudades porque son amigos de los lacedemonios y la alianza de los argios y de los
mesenios con F'ilipo es odiosa para ellos y sospechosa, aun
cuando no puedan decla,r ar que lo que los lacedemonios
hacen sea justo; y a FiliPO pOI'!que han sido decepcionados
en sus ,e speranzas, pero no, segn parece, engaados personalmente por l; ya que Filipo no se haba comprometido
a nada, ni en sus captas ni por boca de sus embajadores;
antes al contrario, eran ellos quienes haban llevado al
pueblo la esperanz'a de Iq ue Filipo salvara a los focenses
y acabara con el orgullo de lOS tebanos. Por ello Demstenes, al mencionar las respu~,stas que hay que da'r, promete que las dar; pero declara que lo justo sera que se
encargaran de ellas los mismos que crearon las dificultades,
o sea quienes Iha!l,. engaado al pueblo, afirma, y han
abierto las TermpJas u F ilipo. Alude con es to a Esquines.

126

DEM6sTENES

preparando, dice, la acusacin que intent ms tarde contra l a propsito le las prevariacones de la embajada e
intentando despretigiarlo a los ojos de los atenienses.

Observo, oh atenienses!, que cuando se 'habla de


la actuacin de Filipo y de las violencias que contra la
paz comete, los discursos pronunciados a vuestro favor
os parecen siempre justos y humanos y hallis que todos
cuantos acusan a Filipo dicen lo que es necesario; pero
jams, por as decirlo, se hace nada de lo conveniente
ni aquello por lo cual merecera la pena escuchar tales
discursos. Por el contrario, la situacihgeneral de la
ciudad ha llegado ya a un punto tal que, cuanto ms y
ms claramente se demuestra que Filipo comete transgresiones contra la paz que concluy con vosotros y maquina proyectos contra todos los griegos, ms difcil es
indicaros lo que conviene efectuar. La causa de esto 'consiste en que cuando todos, oh atenienses!, tendramos
que detener de obra y cn actos, y no con meras palabras, los esfuerzos de los ambiciosos, nosotros en primer
lugar, quienes venimos a hablar aqu, rehuimos proponeros y aconsejaros nada, por miedo a vuestra 'hostilidad; eso s, hablamos de las cosas que realiza y cun espantosas y punibles son; y vosotros los que estis sentados escuchando para decir 10 que sea justo y apreciarlo
cuando otro lo dice, estis mejor preparados que Filipo,
aunque no tengis ni pizc de energa para impedirle
hacer lo que actualmente tiene entre manos. Pienso que
el resultado es inevitable y lgico tal vez; cada una de
las dos partes sobresale en aquello que constituye su
ocupacin y se toma a pechos: l en la accin y vosotros en los discursos. Si hoy, pues, es tambin suficiente
para vosotros que se hable con mayor razn, la cosa
es fcil y hacerlo no causa ninguna molestia; pero si
es necesario examinar cmo se levantar la situacin
actual y cmo se evitar que contine agravndose todo
a espaldas nuestras hasta que se constituya una fuerza
. tan grande que no nos sea posible oponernos a ella, no
es vlido el mtodo de deliberacin utilizado hasta el
presente por nosotros, sino que todos, oradores y oyentes, .hemos de buscar lo til y saludable en vez de lo
. fcil Y ms agradable.
'
.

DISCURSOS POLTICOS

127

En primer lugar, 'Oh ateniensesl, he de admirarme que alguien se tranquilice contemplando cun POderoso es ya Filipo y de cuntas cosas es dueo y no
crea que esto representa un peligro para la ciudad, y
que todo junto sean preparaiivos contra nosotros, y a
todos quiero suplicar indistintamente que escuchis la
exposicin que en pocas palabras os har de las razones
que me hacen prever todo lo contrario y considerar a
Filip como un enemigo, a fin de que, caso de que hallis mejores mis previsiones, hagis caso de m; pero si
prefers a quienes se mantienen tranquilos y en l confan, a ellos sigis.
Mi razonamiento, oh atenienses!, es el siguiente:
con qu ha empezado Filipo a hacerse dueo, una vez
concluda la paz? Con las Termpilas y la poltica en
Fcida. Por qu? Qu uso ha hecho de ello? Ha elegido servir a los intereses de los tebanos y no a los de
los atenienses. Pero, por qu? Porque dirigiendo sus
clculos a su engrandecimiento y a subyugarlo todo y
no hacia la paz ni la tranquilidad ni nada que sea justo, creo que ha visto muy bien que a nuestra ciudad y
a un pueblo como el vuestro nada poda prometer ni
hacer que le indujera a abandonar por vuestra ventaja
personal ninguno de los dems pases griegos, sino que,
al contrario, teniendo en cuenta lo que es justo, huyendo de la infamia que representa una poltica semejante
y previniendo todo lo que sea necsario, caso de que emprendiera algo parecido, os opondrais a l en forma tan
enrgica como si con l estuvierais en guerra. En cambio pensaba - y as ha ocurrido - que los tebanos, a
trueque de ciertas ventajas, le dejaran hacer cuanto quisiera en todo lo dems, y no slo no intentaran nada
en contra suya ni le detendran, sino que haran la campaa junto a l si as se lo mandaba. Y actualmente
favorece a los mesenios y a los argios por las mismas
razones. Lo cual es el elogio ms grande para vosotros,
oh atenienses!
En efecto, esta su manera de obrar equivale a juzgaros como los nicos que entre todos sois incapaces de
sacrificar los derechos comunes de Grecia para vuestro
beneficio personal, ni cambiar . por ningn favor ni inters vuestra lealtad hacia los griegos; y tiene razn al

128

DEMSTENES

suponer esto de vosotros, cosa muy contraria a lo que


supone de los argios y de los tebanos: no slo tiene en
cuenta el presente, sino tambin el pasado. Y se da
cuenta y oye decir que cuando a vuestros antepasados
les era posible seorear sobre los dems griegos a condicin de que aqullos obedecieran al Rey, no slo no
aceptaron esta propuesta cuando Alejandro, el antepasado de Filipo, lleg en su calidad de heraldo a proponrselo,. sino que prefirieron ahandonar su paJ.s y
afrontar toda clase de sufrimientos; y luego de esto
realizaron tales hazaas que todo el mundo siente deseo
de contarlas, pero nadie ha podido celebrarlas dignamente; y por esto tambin yo har bien en dejar este
asunto, porque las acciones de ellos son demasiado grandes para que nadie las iguale con palabras; en cambio,
los antepasados de los tebanos y de los argios combatieron unos al lado de los brbaros y los otros no se resistieron a Filipo, como ste sabe muy bien. Por tanto
no ignora que estos dos pueblos acogeran con gusto
cuanto les fuera particularmente ventajoso, sin parar
mientes en los intereses comunes a los dems griegos.
Por ello supona que si os tomaba a vosotros, obtendra
unos amigos para las causas justas, en tanto que si se
una con ellos lograra unos auxiliares para su ambicin.
He aqu por qu entonces y ahora l'os ha preferido a
vosotros; y no porque los vea ms provistos de galeras
que vosotros, ni porque le haya impulsado a renunciar
al mar y a los puertos comerciales, ni porque se acuerde
de las palabras ni de las promesas mediante las cuales
obtuvo la paz.
Mas, por Zeus.!, tal vez alguien dir, con aires de
saberlo todo, que no es por ambicin ni por ninguno de
los motivos que le imputo que Filipo haya obrado de
esta forma, sino porque se da cuenta de que los tebanos
tienen ms razn que vosotros. He aqu precisamente el
nico argumento que hoy no puede alegar Filipo; porque el hombre que ordena a los lacedemonios que renuncien a Mesena, cmo podra, luego de haber entregado a Orcomenes y Queronea a los tebanos, argumentar
que lo ha efectuado porque lo consideraba justo?
Pero se ha visto forzado por Zeus a ello - me
dirim como def~nsa ltima - y a dis~sto suyo, coSi-

DISCURSOS POLTICOS

129

do. entre la caballera tesalia y la infantera tebana, ha


tenido. que hacer esas co.ncesio.nes. Muy bien: po.r esto.
dicen que actualmente desco.nfa de lo.s tebano.s y hay
perso.nas que hacen co.rrer que va a fortificar Eratea. Yo
o.pino. que si, que tiene esta intencin y que la seguir
manteniendo.; pero., en cambio, cuando. se trata de unirse con lo.s mesenio.s y lo.s argio.s co.ntra lo.s lacedemonio.s,
no tiene ninguna intencin de ello., pues les manda mercenario.s y dinero., y parece que le esperan a l en perso.na co.n un gran ejrcito.. Destruye a lo.s lacedemo.nio.s
po.rque so.n enemigo.s de lo.s tebano.s y en cambio. salva
actualmente a lo.s fo.censes que arruin de buenas a
primeras? Y quin iba a creerse esto.? No; a pesar de
que Filipo. hubiera efectuado. eso. antes a la fuerza y
co.ntra su vo.luntad y que actualmente se desentendiera
de lo.s tebano.s, no. so.specho. que se mo.strase en fo.rma tan
co.nstante co.mo. adversario. de lo.s enemigo.s de sto.s; al
co.ntrario., de lo. que actualmente realiza se deduce que
tambin hizo. aquello. o.tro. po.rque quiso., y to.do. junto., si
uno. lo. observa bien, demuestra que to.da su po.ltica est
o.rdenada co.ntra nuestra Repblica.
Adems, en cierta manera, se ve o.bligado. a ello..
Fijao.s: quiere do.minar, y ha co.mprendido. que vo.so.tro.s
so.is sus nico.s antago.nistas. Ya hace tiempo. que o.S causa dao.s. Y tiene plena co.nciencia de ello.; po.rque las
po.sicio.nes vuestras que actualmente o.cupa so.n las que
le aseguran sus o.tras co.nquistas. En efecto., si hubiera
abandonado. Anfpo.li y Po.tidea, no. po.dra co.nsiderarse
seguro. ni en su casa. As pues, sabe estas do.s co.sas: que
l hace planes co.ntra vo.so.tro.s y que tenis no.ticias de
ello.. Y co.mo. o.s co.nsidera inteligentes, piensa que tenis
razo.nes para o.diarlo. y po.r eso. est irritado.; po.rque prev que ser castigado. si se o.S presenta o.casin caso. de
que l no. se o.s adelante a hacerlo.. Po.r eso. vigila, est
alerta y halaga a alguno.s tebano.s en perjuicio. de Ztaneas, as co.mo. a aquello.s pelo.po.nenses que simpatizan
co.n sus deseos; ya que piensa que su ambicin har que
acepten las ventajas inmediatas y su estupidez no. les
dejar prever nada de lo. que vendr po.sterio.rmente. De
to.do.s mo.do.s, la gente que reflexio.ne, aunque sea un
Po.co., po.dr co.ntemplar bajo. sus o.jo.s lo.s ejemplo.s que
he tenido. o.casin de citar a lo.S mesenios y a 10.5 argios.

130

DEMSTENES

Pero tal vez valdra ms que os lo explicara tambi~n a


vosotros.
Os imaginis, mesenios - les deCa - , con qu
impaciencia los olintios hubieran escuchado a alguien
que hubiese hablado contra Filipo en aquella poca en
que ste les abandonaba Antemunt, ciudad que hasta
entonces todos los Reyes de Macedonia haban reivip.dicado y les regalaba Potidea despus de haber ahuyentado de ella a los colonos atenienses, o arrostraba la enemistad de Atenas, a fin de darles a ellos el usufructo
de aquel territorio? Pensis que esperaban ser objeto de
un trato como el que han recibido, y que si alguien se
lo hubiese dicho no le habran hecho caso? Nada de esto.
y asimismo - les deca yo - , cuando Filipo expulsaba
a sus tiranos, o todava, cuando les entregaba Nicea y
Magnesia, esperaban ellos esta decadarqua que actualmente ha institudo en su casa o que quien les devolva
el puesto del Consejo Anfictinico iba a quedrseles con
sus propias riendas? Nada de esto. Y con todo, ah ha
ocurrido, y todo el mundo puede saberlo. Y vosotros les aconsejaba - contemplad los dones y las promesas
de Filipo; pero si tenis cordura, rogad a los dioses que
no tengis que ver sus engaos y sus trapaceras. Claro
est, Por Zeus!, .,..- les deca yo - , que hay toda clas.e
de inventos para proteger y asegurar las ciudades, como
estacadas, murallas, fosos y otras cosas parecidas. Todo
esto tiene que efectuarse con las manos y trae aparejado
unos gastos; pero el instinto, en los hombres razonables,
tiene en s mismo una salvaguarda comn, que es una
proteccin excelente para todo el mundo, pero especialmente para las democracias frente a los tiranos. Y qu
es ello? La desconfianza. Guardadla y aferraos a ella: si
la conservis no tendris que sufrir ningn dao. Qu
deseis? - les predeca. - La libertad? Pues no veis
que incluso los ttulos de Filipo son lo ms contrario de
ella? Los reyes y los tiranos son por naturaleza enemigos de la libertad y adversarios de las leyes. No queris
vigilar que buscando saliros de una guerra os encontris con un tirano?
Pero ellos, luego de haber odo esto -y de haberlo
aprobado tumultuosamente como otros muchos discursos
de los embajadores - primero ante m y, segn parece,

DISCURSOS POLTICOS

131

tambin ms tarde - , no se desprendern de la amis~ad


de Filipo ni de sus promesas. Yeso nada tiene deabsurdo, o sea que unos mesenios y unos pelopenenses tomen un partido diferente del que racionalmente se les
hace comprender que es el mejor. Mas vosotros, que
comprendis por vosotros mismos y que os decir a los
oradores que se estn efectuando planes contra vosotros
y que se os rodea de trampas, me temo que, por no hacer
nada a tiempo, cuando menos lo pensis tendris que
hacer frente a todo. De tal forma el goce inmediato y la
molicie tienen mucha mayor fuerza que los intereses
futuros.
En cuanto a lo que os es necsario hacer, ya lo discutiremos ms tarde entre vosotros si tenis cordura;
pero qu respuesta tenis que dar ahora y qu cosa tenis que decidir con vuestro voto, voy a decroslo en
seguida.
.
Sera justo en estos momentos, oh atenienses!, que
llamaseis a quienes os han trado las promesas a base
de las cuales os han persuadido a efectuar la paz. Porque ni yo hubiera consentido nunca en encargarme de
la embajada, ni vosotros, ya lo s, habrais puesto fin
a la . guerra si hubieseis pensado que Filipo, una vez
obtenida la paz, hara cuanto ha realizado. Pero lo que
entonces se dijo era cosa muy diferente a lo que ha ocurrido. Y todava sera necesario llamar a otros. Quines?
Aquellos que, cuando una vez efectuada la paz, al regresar yo de la segunda embajada que mandasteis para
el intercambio de juramentos, dime cuenta de que engaaban a la ciudad y lo dije y lo atestig pblicamente, oponindome al abandono de las. Term6pilas y de la
F6cida (1), deCan que ya era de esperar que un abstemio como yo fuera un cascarrabias y un mal genio; pero
que Filipo, si pasaba adelante, hara todo lo que vosotros podais desear y fortificara Tespis y Platea, pondra a fin a la insolencia de los tebanos, abrira a su
costa un canal a travs del Quersoneso y os devolvera
Eubea y Oropos a cambio de Anfpolis. Porque todo esto
fu dicho aqu mismo, en esta tribuna; ya s que lo recordis, aunque vosotros no sois muy buenos para recordar aquellas cosas que os causan dao. Y lo ms ignominioso de todo es que, en vista de esas esperanzas, decre-

'.

132

''Y .

DEMSTENES

tasteis que este pacto sera vlido para vuestros descendientes; tan completamente hechizados estabais!
Mas, por qu digo actualmente est y por qu afirmo que es necesario llamar a aquellos hombres? Por los
dioses!, voy a deciros la verdad, con entera franqueza y
sin ocultar nada. No para llegar a los insultos ni para
dar ocasin de hablar en plan de igualdad ante vosotros,
procurando a quienes han chocado conmigo desde el primer momento una excusa para volver a cobrar de Filipo~
ni tampoco para poder hablar con entera libertad. No,
pero pienso que algn da las acciones de Filipo os causarn ms dao que hoy, porque contemplo los progresos que realiza su empresa y no quisiera acertarlo, mas
temo que esto est ya demasiado prximo. Y cuando no
os quede posibilidad de desentenderos de los acontecimientos ni oigis decir, a m o a cualquier otro, que
todo va contra vosotros, sino que lo veis con vuestros
propios ojos y os deis perfecta cuenta de ello, pienso
que entonces no os irritaris y que seris rigurosos. Pop
eso tengo miedo de que frente al silencio de los embajadores, que mucho se han guardado de decir por qu
razones saben ellos que los han sobornado, vuestra indignacin caiga sobre quienes se esfuerzan en enderezar
alguna de las cosas que por culpa de ellos se han torcido.
Porque observo que a menudo ciertos hombres desatan
su rabia, no contra los culpables, sino contra quienes
tienen ms a mano.
Por tanto, mientras los acontecimientos todava tienen que surgir y se estn tramando y nosotros nos escuchamos mutuamente, quiero recordar a cada uno de vosotros, a pesar de que todos lo sabis muy bien, que es
el hombre que os convenci para que abandonarais la
Fcida y las Termpilas, abandono que hizo de Filipo
el dueo de la una y de las otras, le ha hecho asimismo
dueo de los caminos del Stica y del Peloponeso y os ha
forzado a deliberar, no sobre vuestros derechos ni sobre
la situacin exterior, sino sobre la situacin del pas y
la guerra contra el Atica, esta guerra que a todos har
sufrir cuando est aqu, pero que naci aquel mismo
da. Porque si entonces no hubieseis sid engaados, actualmente no existira problema para la Repblica. No,
Filipo no hubiera podido obtener ni una victoria naval

tscunss poLTICOS

133

que Ie pertnitese venir hacia el Atica con un ejrcito ni


atacarnos por tierra a travs de las Termpilas y de la
Fcida. Antes bien, o hubiera procedido con arreglo a
derecho, manteniendo la paz y sin promover querellas,
o bien inmediatamente se hubiese encontrado en una
guerra parecida a la que entonces le hizo desear la paz.
Esto que os he referido me parece que basta para
que hagis memoria. Y ruego a todos los dioses que no
ocurra que la verdad de mis afirmaciones quede rigurosamente probada por los hechos; porque yo no quisiera que nadie pagara su pena" por muy merecida que
fuese, si esto tena que ser con peligro y detrimento de
todos.

NOTAS
(1) Alude a la intervencin infortunada .de Atenas a favor
de Plutarco, tirano de 'Eritrea, en el ao 349.

SOBRE LAS PREVARICACIONES


DE LA EMBAJADA

La llamada "Paz de Filcrates" haba sido acogida


en principio en Atenas, si no con satisfaccin plena, s
por lo menos con un espritu de resignacin casi general. Ciertamente, algunos oradores haban sostenido -entre ellos Aristofn de Azenia, Hegesipo de Sumion- la
tesis de la lucha hasta el agotamiento; pero sin ningn
resultado prctico. Los adversarios de la. expansin macednica, como Demstenes., autores de planes referentes
a una colaboracin con Filipo como [scrates, partidarios de una poltica de paz y economa como Eubulo,
ponanse todos de acuerdo para recomendar el cese de
las hostilidades que desde haca ms de diez aos existian entre Filipo y Atenas.
Para decir verdad, el tratado impona grandes cargas
y sacrificios a Atenas; al decirse que los adversarios conservaran cuanto poseyeran, se consagraba y daba por
buena la prdida de la Calcidia. y de la mayor parte de
la Tracia, especialmente de Anfpolis. Apart;eel cansancio general (existente tal vez tambin en Macedonia :Y
entre los aliados de Filipo), otras razones imponan la
rapidez en ' la ratificacin y aplicacin del tratado. stP.
no comprometa a ninguna de las partes :hasta despus
de que cada una hubiese prestado juramento; ahora bien,
los atenienses haban prestado ese juramento ante los
embajadores de Filipo algunos das desp:.ls de que la
Asamblea hubo votado aceptando la paz (19 r 24 Alefebelin, cerca de la mitad de abril de 346); una embajada
c:teniense deba marchar para recibir el juramento de
Filipo, r ste, en el intervalo, tena plena libertad de
accin. Por otra parte existan divergencias de interpreta12

DEMSTENXS

clon sobre- una, o tal vez varias, de las clusulas del


tratado. Este comprometa a los dos adversarios ya" sus
aliados". Del lado ateniense, se trataba slo de los aliados de derecho, miembros de la Confederacin, o de
todos aquellos que, aliados de hecho, estaban asociados
a la poltica militar de Atenas?
Para los primeros no haba contestacin posible, y
por otra parte, 'haban participado en las negociaciones,
haban sido representados en la embajada por uno de los
suyos, Aglaocren de l'nedos, 'haban propues~o pOr
mediacin de su Consejo, y en vano, el orillar el voto de
la paz hasta la vuelta de todas las embajadas enviadas
a los pases griegos y dejar un espacio de tres meses a
toda ciudad griega para adherirse al tratado, que as
sera una "paz general". En lo referente a los otros,
exista incertidumbre: por el rey Cersobleptes, su representante Critbulos pidi prestar el juramento; no S
sabe si despus fu aceptada su peticin. Fcida y H alo~
haban sido excludas e;rplcitamente del proyecto presentado por Filcrates (y conforme a las negociaciones
efectuadas en Macedonia); pero la' Asamblea rehus seguir al Consejo r su informe y suprimi esta clusula
del texto definitivo; ese voto no tena, por otra parte, ms
valor que el de un "gesto simblico", pues los embajadores de Filipo declara:ron atenerse a su interpretacin
fCrestrictiva" del trmino "aliados de Atenas". Esas reservas hacan, pues, necesarias rpidas negociaciones con
Filipo.
Fu designada una embajada para recibir el juramento del Rey de Macedonia y para arreglar con l los detalles de su puesta en prctica; comprendi las mismas
personas que la precedente. A proposicin de Demstenes (a la vez miembro del Consejo y de la embajada),
el Consejo di instrucciones para que se tomara contacto
por mar con Filipo, entonces en Tracia, lo ms rpidamente posible. Por razones que nos son desconocidas, la
embajada actu de forma distinta; parti. slo nueve das
despus de haberse concludo la paz, que fu jurada en
Atenas, tom la ruta terrestre, tard veintitrs das en
llegar a Pella, de donde no se rnovi, r esper a Filipo
durante veintisiete das. Cuando ste regres, haca ya
dos meses que la suerte de Cersobleptes .r Tracia e~taba

DISCURSOS POLTICOS

139

decidida y arreglada. y~ hecho todava ms sorprendente: no pidieron seguidamente el juramento a Filipo; le


acompanaron en su marcha a travs de Tesalia, y nicamente aL LLegar a l/eres prest FiLipo dicho juramento.
La embalada regres a Atenas eL da 13 de Skirofin
(aproximadamente el da 8 de julio), despus de ms de
dos meses de ausencia, y sin haber, de hecho, obtenido
nada. Pronto manifestse el descontento pblico: el Consejo (bajo proposiczn de Demstenes) rehus a los embajadores La invitacin a una acostumbra4a comida en
la Pritana; hecho excepcional, que era ms sorprendente todava porque la medida haba sido propuesta por
uno de Los miembros de La embalada misma. Cuando la
Asamblea reunise tres das despus, Demstenes advirti al puebLo de La gravedad de La situacin e hizo patente su desconfianza con reLacin a J/iLipo; pero FiLcrates y Esquznes i'niervinieron en sentido contrario.Sobre todo" este ltimo dej entender que la poltica real
de " Filipo sera muy diferente de la que se deduca de
sus actos pblicos y estaba destinada a calmar La desconfianza de ciertos de sUs aliados momentneos, que el
Rer de Macedonia estaba dispuesto favorablemente con
la Fcida, y que sta no dejara de tener pruebas de ello.
ALgunos esperaban ya La restztucin de AnfpoLis; Esquines orzentatJa Las esperanzas sobre todo con compensaciones en Uropos r '/'!"uoea; en todo caso era comp/.lCe
de la tctica por medio de la cual Filipo, sirvindose de
personalidades sin mando, rompa entre sus adversarios
toda tarea de resistencia. La Asamblea sigui a Esquines,
y aprobando la accin de los embajadores dej que los
focenses se vieran en la necesidad de someterse a la decisin de Filipo.
A fin de apremiar a Filipo iI. que pusiera en prctica
sus pretendidas promesas fu nombrada una tercera embajada. Dos de los embajadores nombrados se excusaron:
DerrWstenes porque rehusaba asociarse a una empresa
cuyos fracasos ya prevea, Esquines l/or causa (real o
supuesta) de enfermedad; este ltimo fu reemplazado
por sus hermanos. Por otra parte, una vez llegada esta
embajada a Calcis conoci la capitulacin de los focenses, lo que uno de los embajadores, Derkilos, pudo comunicar a Atenas. Tras esta noticia el terror apoderse ~e

f40

DEMSTENES

los atenienses; eran oficialmente los aliados de Filipo,


mas poda temerse que en esta liquidacin de la guerra
sagrada, algunos de sus adversarios recordasen su alianza
con los u sacrilegos" focenses. Se decidi poner a las mujeres y a los nios a resguardo detrs de los Grandes
Muros, no arriesgarse en el campo durante la fiesta de
Herakles, poner en estado de defensa las fortificaciones
. de la frontera. No fu ms que una falsa alarma, pero
Zas esperanzas fundadas en las promesas de Esquines se
desvanecieron, y con mayor motivo cuando se conocieron las represalias tomadas con los focenses. La opinin
ateniense guard un tenaz rencor. Atenas se abstuvo de
enviar la teora tradicional cuando los Juegos Pticos
(otoo del 346). Poco despus, una misin de los anficv-iones vino a pedir explicaciones y a que se reconociese
la reorganizacin de la Anfictiona. La agitacin en la
Asamblea fu gran11e: Esquines, que sostena la proposicin, se vi prz'vado de desarrollar su discurso; algunos
incluso hablaron de denunciar el tratado que se haba
concludo algunos meses antes. Pero los polticos, desconfiados respecto de Filipo, se daban cuenta de que Atenas
estaba en una posicin ms desfavorable que en la primavera. Fu el mismo Demstenes el que aconsej a los
atenienses se afirmaran en su posicin y evitasen, despus de haber sacrificado al deseo de la paz la realidad
de sus posesiones de Tracia, exponerse a una guerra general upar una sombra en Delfos".
Los atenienses se resignaron: reconocieron el ttulo
anfictinico de Filipo e incluso fueron representados en
el Colegio de los Naopes (encargados de la reconstruccin de} templo de Delfos). El fracaso r la decepcin de
Atenas fueron compl'etos. Pero se poda intentar an
castigar a los culpables.
El rehusamiento de los honores habituales a la se-o
g1,lnda embajada haca prever ataques muy importantes;
puede ser que fuera ms el deseo de servir a los intereses de Filipo que el preocuparse de su seguridad personal lo que hizo que Esquines se quedara en Atenas cuando la tercera embajada.
Como a cualquier ciudadano encargado de una magistratura o de una misin especial, los embajadores deban
rendir sus cuentas, en primer lugar delante de la Comi-

DISCURSOS POLTICOS

141

sin de los Iogistas (auditores de cuentas). Esto no era


ms que una formalidad para la primera embajada. Al
retorno de la segunda, Demstenes, en malas relaciones
con sus colegas y queriendo obligar a stos a rendir inmediatam'ente sus cuentas, ~e present sin prdida de
tiempo a los logistas. Pero Esquines afirm con testimonios que le apoyaron que la segunda embajada no era
ms que una consecuencia de la primera y que el descargo ofrecido para aqulla vala para las dos. Este 'tesis
especial parece haber sido admitida por lar logistas.
Pero en un plazo de treinta das, tras el descargo
dado por un magistrado, cualquier ciudadano poda hacer una apelacin delante del Eutineo, de la tribu de
este magistrado. Demstenes y uno de sus compaeros
en el Consejo, Timarco, hicieron una denuncia delante
del Eutineo de la tribu Oineis. Renunci Esquines al
argumento utilizado delante de los logistas o el Eutineo
lo juzg inoperante? En todo caso, en el proceso de 343,
Esquines no habla de ello. Puede se'r que al reflexionar
prefiriera no fundar su recurso en un argumento de procedimientos, uno de los cuales juzga el pblico artificio
de sicofante o de sofista.
El asunto sigui su curso cuando Esquines acordse,
muy oportunamente para l, de que las costumbres de
Tima:rco en su juventud haban causado escndalo incluso en los fciles medios atenienses; caa, pues, bajo
el golpe de la ley que prohiba a los frostitJudos el acceso a la tribuiZa, r formulando una reconvencin oblig
a Timarco a someterse a una intervencin sobre sus derechos de ciudadano. sta fu larga, r el proceso de Esquines contra Timarco no se substanci ante la Hlade
hasta principios de 345. Timarco fu condenado, acusado de atinzia completa y probablemente se le expu,ls
de Atenas. La denuncia de Timarco lJzaba cadl!Cado. Lo
cierto es que la de Demstenes quedaba valedera, pero
el efecto moral era tal que mejor le resultaba a su autor
dejar pasar algn tiempo antes que darle curso.
En alZaS sucesivos los atenienses pudieron darse cuenta de que la paz de 346, a la que ellos tanto haban sacrificado, no reglamentab de una manera definitiva los
asuntos griegos y no haba sido en un plan de igualdad
como haban concludo la pretendida "alianza" con Fi-

'142

DEMSTENES

lipa. B.ste, por diversos medios, no cesaba de extender su


influencia en el mundo griego. Haba reducido a Cersobleptes a un semivasallaje, y sostena la villa de Cardia
en conflicto con Atenas a propsito de las fronteras del
Quersoneso de Tracia. Iba afirmando su dominio sobre
Tesalia, hacindose nombrar Arconte en la Confederacin de Tesalia r dividiendo el pas en tetrarquas. En
Delfos, con sus dos votos personales y los de sus amigos,
tena la mayTa en el Consejo anfictinico; en Eubea
empezaba a entablar relaciones con los adversarios de
Atenas, tiranos" u otros, en Oreos r en Eretria. Si haba
fracasado en la tentatiVa de poner partidarios suyos en
Megara y apoderarse de Ambracia estaba en muy buenas
relaciones con Argos r Arcadia. Y lo cierto es que al
mismo tiempo Filipo intentaba calmar las inquietudes
de los atenienses. De su parte fueron enviadas embajadaS
en la primavera de 343 y otoo de 344, ofreciendo 'en
condiciones imprecisas una revisin del Tratado de 346.
No por ello se sinti Atenas menos amenazada de aislamiento.
La Asamblea, nerviosa, vacilante, desconcertada por
el desarrollo inesperado de la situacin, no mostraba
siempre continuidad en sus decisiones. Al principio de
343 el pueblo rechaz con bastante sequedad las a:'Toximaciones del Rey de los persas; despus envi a Pella
una embajada que dirigida por Hegesipo condujo a un
completo fracaso. Pero lo ms frecuente era la desconfianza que inspiraban las medidas macednicas. En 344,
una embajada de la que form parte Demstenes recorri el Peloponeso para poner en guardia a los habitantes
de all contra Filipo; r una accin anloga se desarroll
en el invierno del 343-2.
Los adversarios de Macedonia juzgaron que haba
llegado el momento favorable para una accin directa
contra los atenienses partidarios de Filipo. Al principio
fueron asuntos de detalle, como la condenacin a muerte
.de un cierto Antifon, acusado de tentativa de incendio
en los arsenales. Poco despus parece que Esquines, que
estaba designado para abogar en Delfos en un proceso
de Atenas contra Delfos, a propsito del santuario de
Apolo, fu invalidado en su cargo por el Arepago r
reemplazado por Hiprides. En 343 empezaron los gran11

DISCURSOS POLTICOS

143

des procesos. Hiprides present delante del puebU; una


denuncia contra Filcrates por un crimen contra la seguridad del Estado, en razn de su actitud cuando las
negociaciones del 346; llevado a juicio, Filcrates fu
condenado a muerte por contumacia.
Frente a esta confesin, Derrrostenes juzg llegada la
ocasin propicia para dirigirse contra Esquines. La prescripcin no exista en semejante materia, r en todo caso
parece que si no en estricto derecho tico, por lo menos
en la prctica, la sola presentacin de una denuncia era
suficiente para interrumpirla. Los tesmotetes, despus de
una instruccin, transmitieron el asunto a los Heliastas.
El proceso lleg al Tribunal en el curso del verano de
343. El ataque y la defensa fueron igualmente violentos.
Luego de un da entero de debqtes, Esquines fu absuelto por la dbil mayora de treinta votos. Por una parte
deba, esta salvacin, obtenida penosamente, al apoyo
que haba encontrado: uno de sus hermanos, Filocares,
era estratego por tercera vez; otro, Afobetos, haba sido
administrador del Hterico". Eubulo, que despus de tres
aos ya no diriga las finanzas atenienses, pero tena
gran infuencia, testimoni en favor de Esquines, y lo
mismo hizo Focin, el ms respetado aunque no fuese el
ms feliz ni el ms clarividente de los estrategos atenienses. La acusacin formal de traicin era, como siempre ocurre en los mismos cargos, muy difcil de probar.
Por otra parte el mismo Demstenes haba dejado
a su adversario ~dios que, si no le servan de defen..~a,
s por lo menos de gran excusa, de lo cual l deba aprovecharse: Demstenes demostraba que, para obrar como
haba heoho Esquines durante tres aos, era necesario
ser o bien un crpula, o bien un imbcil; pero en su
deseo de obtener una condena por traicin, declaraba
que no pedira ninguna pena en el caso de que Esquines
nicamente fuera declarado culpable de impericia.
y sta fu, precisamente, la justificacin que Esquines
utiliz cuando dijo que haba sido vctima de lo que
en 346 constitua la ilusin de la mayora de los atenienses.
El discurso Sobre las prevaricaciones de la Embajada
es uno de los dos alegatos polticos de Demstenes que
han sido mayormente admirados (el otro es Sobre la

144

DEMSTENES

Corona); la importancia de las cuestiones tratadas, el


vigor y la sinceridad de los sentimientos, el carcter personal y su disposicin, hacen que sea una de las obras
ms importantes de la elocuencia griega. Sin embargo,
cmo frecuentemente ocurre en Demstenes, el plan no
es de una claridad absoluta y no se sujeta a las reglas
clsicas d~ la retrica. Adems de un exordio relativamente corto (1-28) y una peroracin muy sucinta (341343), hay que distinguir dos grandes partes, en las que
la segunda, a decir verdad, con sus repeticiones de argumentos y ataques personales, presenta el carcter de
un eplogo desarrollado. A quien qlfisiera reducir el
alegato a frmulas concisas podra ofrcrsele ms o menos el siguiente esquema:
Exordio (1-3): llamad a los jueces para premonitar
contra las prevenciones y los olvidos.
Estado de la cuestin (4-28): los cinco puntos por
los cuales un embajador es resTlonsable (4-8); sobre todo
la culpabilidad de Esquines se demuestra con su brusco
viraje de 346 (9-28).
Parte primera (29-178).
Relaciones y consejos de Esquines despus de la segunda embajada (29~97): el efecto no es proporcional a
la causa (29-30); el rela:to aconsej (31-33); el relato al
pueblo (34-46); consecuencias: el decreto de Filcrates y
la ruina de Fcida (47-66); Esquines ha sido el agente
ms devoto de Filipo (67-71). - Respuesta anticipada a
las objeciones, referente a la responsabilidad, a otras personas, a la limitacin de los males y a la ausencia de testimonios (72-82); responsabilidad de Esquines en los peligros todava presentes (83-87). - Respuesta a los argumentos fuera de la cuestin, relacionados con la paz en
general o con heohos anteriores (88-97). Pruebas de la
traicin (98-149): la t.ontera es excusable, pero no la
traicin consciente (98-101); obstinG:cin de Esquines en
su devocin a Filipo y su amistad con Filcrates (102119). - Respuesta anticipada: las hechas son los testimonios ms seguros (120-133.); la condenacin atribuir
a Filipo sentimientos ms fa'Vorables a Atenas (134-146) ;
T ebas ha sacado ventaja de una situacin ms grave
(147-149).
Lentitudes y desaguisados de la embajada; sus con-

DISCURSOS POLTICOS

145

secuencias (150-178): durante el viaje de ida (155-165);


en Pella (166-177).
Recapitulacin de los puntos establecidos (177-178).
Parte segunda (eplogo desarrollado) (179-340): importancia de las posiciones entregadas por Esquines (179181). - Respuesta anticipada a las objeciones (181-191).
- La conducta de Esquines en Macedonia (192-198) r
en su vida anterior (199-200). - Justificacin de Demstenes (201-215) . - Llamada a la severidad contra los
traidores (216-233). - Parntesis: importancia que tiene
en precisar las fechas (234-236). - Refutacin anticipada de los medios de defensa (237-258): los hermanos
de Esquines, los poetas, Saln. - Nueva llamada a la
desconfianza, r a la severidad contra los traidores (259268); ejemplos de los antepasados; precedentes (269297). - Los orculos r la razn nense para pedir la
condena (298-314). - El plan concebido por Fili~"tJ r
ejecutado por sus partidarios (315-331). - Refutacin de
los medios de defensa (332-340).
Peroracin propiamente dicha: la condenacin de Esquines servir a la vez al inters r al honor de Atenas
(341-343).
El conjunto de la disposicin del discurso Sobre las
prevaricaciones de la Embaj'ada es suficientemente claro;
pero ' debe reconocerse que 'har una falta de proporcin
entre las diversas partes r los puros tecnicismos de la
teora literaria, que a menudo prefieren un modelo inanimado al espectculo de la vida, han encontrado desde
remotos tiempos algo que decir sobre este discurso. No~
no es un discurso fro, sujeto a esquema. Por el contrario, es un discurso vital, ceido a la realidad de los hechos, pletrico de vida r de entusiasmo, tanto en la
exposicin de los hechos como en el ataque.

SUMARIO DE LIBANIO. Esquines era un ateniense hijo


de At!hrometos y de Glaucotea, dos personajes Obscuros,
segn dice Demstenes: uno haba vivido enseando ' la
escritura y el otro haciendo .purificaciones e inidaciones
poc-o serias. Se cuenta que el mismo Esquines era a'Ctor de
tragedia y escriba del Estado, servicio poco importante.
Sin embargo, se convirti ms tar'e en orador y march con una embajada cerca de Filipo, a fin de concluir
la paz. En efecto, los atenienses en guerra con FiUpo, a
propsito d~ Anfpolis, sufran muoho sin 'hacer nada provechoso; decidieron enviar a Filipo una embajada a fin
de concluir la paz. Enviaron, pues, a diez embajadores,
entre los que se encontraban Esquines y Demstenes. Habiendo acepta'o Filipo el acuerdo, las mismas personas
salieron {le nuevo paTa segunda embajada,en vista de las
promesas heo'has respecto a la paz. Precisamente a este
propsito Demstenes acusa a EsqUines de tres puntos:
haber sostenido a Filcrates que propoIHa una paz vergonzosa y nefasta; haber malgastado el tiempo, lo que
hizo que Tra-c iase perdiera; haber heCho falsos -r elatos a
los atenienses, lo que caus el desastre de los focenses;
ya que, dice Demstenes, Esquines ha pretendido que Filipo no atacara a los forenses y lo hizo para que vosotros
no temieseis nada de l y no mandaseis socorros. Dice
tambin que Esquines ha cometido todos estos crmenes a
fin de recIbir un salario y presentes. La discusin es una
conjetura sobre una cuestin de Ihecho. El motivo del odio
proviene, segn dicen, ce Timarco, amigo de Demster..es,
al que Esquines haba hecho acusar de atimia al atribu!rle
malas costumbres por las que, dice Es-q uines, siendo un
muchacho, entraba en casa del pajarero Pitalacos para
asistir a los combates de ganos y corromperse mientras
corrompa a su vez.
OTRO SUMARIO. - Exista entre los atenienses y Filipo
una larga guerra, despus que ste, contrariamente a 10
tratado, haba conquistado Anfpolis a los olintios que, a
su vez, era posesin ateniens~ (en poder de los olintios
en el momento en que los aliacos hicieron defeccin).
E:xistja tambin otra guerra, la cual opona los focenses--a los
tesalios y a los tebanos: a los tesalios, a propsito del

148

DEMSTENES

santuario -de Delfos; a los tEfuanos a propsito de Orcomenes y Queronea (la Historia demuestra que los focenses
haban tomado a los tebanos estas dos ciudades vecinas a
su pas y haban expulsado a los tesaBos c.:.~ la Anfictiona,
porque el ,s antua'rio de Delfos estaba situac.:.:o en plena Fcida. Despus de una larga guerra entre Atenas y Filipo,
con el tiempo, las dos partes desearon la paz; pero pensaron que ello sera un deShonor para quien diera el primer paso. Ahora bien, 'exi's tan unos actores trgicos, I\.ristodemos y Neoptolemos; stos, por razn de su arte, ten'an
plena seguridad para 'Viajar por donde quisieran, incuso
en territorio enemigo. As pues, habiendo k'o a Macedonia,
eX'hibieron all su arte 'Y Filipo les recibi tan amablemente que de su 'Propio peculio aadi dinero a las otra,s
sumas recibida~s por ellos. Informado de que iiba a recibir
embajadas de Fcida, de Tesalia y de TeIb a:s , quiso engaar a los atenienses. Tomando este prtexto, Filipo, al
despec.'ir a Aristodemos y Neoptolemos , les dijo: Soy ami~
go de Atenas. Y he aqu lo que ocurri. Un ateniense llamado Frinn, que iba a Olimpia 'c omo concursante o como
espectador, cay en poder de los soldados de Filipo durante Ia tregua sagrada y fu despojado de toc.:'o cuanto
posea. Vuelto a Atenas, pidi a los artenienses que l'e :"onfiaran una mi,s in cerca de Filipo. a fin de poder re,c obrar '
todo aquello de que haba sido despojado. Los atenienses
le atendieron y le encangaron una mi's in al igual Que a
Ctesifonte. Cuan{~'o los dos Ihubieron llegado a Macedonia,
Filfpo les hizo una acogida tan amable que les devolvi todo lo que los soldados les 'haban quitado y aadi a eno
un reg-alo personal, y se excus diciendo que los soldados
ignoralban que entre ellos haba una Itre~a sagrada. Y
an les dijo ms: iSoyamigo de Atenas. Vueltos al tica,
hicieron el mismo , relato que los anteriores.
Habien{,:o odo esto, los atenienses quisierO'Il saber si
realmente .Filipo deseaba la paz. y designaron diez embajadores: CtesLfonte, Ari,s todemos, Iatrocles, Cimn, Nausicles, Derki1os, 'F 'rinn, Filcrates, Esquines y Demstenes
y los enviaron a Macedonia para saber realmente si Filipo deseaba la paz; si era exacto, para traer de nuevo a
los embajadores . que reciban 'los juramentos. Los tres embajadores, entre los cuales se encontraba Demstenes, recogieron a tres embajadores de FiUpo: Antpatros, Parmennin y Eurlochos, los cuales deban recibir los juramentos" Como los aliados de Atenas se reuniesen para prestar juramento, pas el tiem,po. Demstenes, que ,c onoca
el carcter d.e Filipo y su propensin a las continuas conquistas y vejaCiones, dijo a los atenienses que prestasen
rpidamente juramento, incluso en ausencia de Cersoblep.
tes; ya que.,c.'e ca: a nuestra llegada a Tracia ya prestar Cersobleptes su juramento.
Es necesario ,s aber que Demstenes parti en la segunda embajada por la razn s1guiente: :en el ,curso de la pri- ,
mera haba prometido traerle,s dinero para Hberar:los; pero
no poda \hacerlo ms que con el rango de emblja<'.:!Or. La
embajada deba partir por mar, a t"'ln de ir ,r pidamente

DISCURSOS POL1TCOS'"

f49

a donde Filipo se encontraba y recibir all las promesas.


Los dems no le escucharon; partieron, y una vez llegados
a M~cedonia, permanecieron aU tres meses enteros hasta
que vOIviFilipo, desipus de hwber sometido a muchas
pos:dones a tepienses y con ellas a Cersobleptes. A su regreso no prest juramento en seguiC.:'a, ,sin:o que es:per
hasta que hubo preparado la expedicin a la Fcida, a pesar de que ,l os focens'e s le haban enviado una embajada
para poner fin a ola guerra. Como marchara contra F:cida,
en luga,r de prestar juramento en su santuario lo hi~o en
una Ihostelera diciendo: Trato con Atenas y sus aliados
excepto 'con las gentes de Halos y de F" Cid a. Las gentes
(~'e Halos aadi - son enemigos de los marsalios, mis
amigos; no trato con los focenses porque han cometido
impiedades en el santuario, Al retorno de la segunda embajada en tica, Demstenes form grupo a:parte diciendo:
La decisin de Filipo no me place, PeTO Esquines dijo:
~ilipo ha hablado as en pblico, pero me ha c.'icho al
odo: He exceptuado a las gentes de Halos y de F'cida
para evitar que los tebanos, advertidos, tomasen precauciones, ya que a mi llegada a stos abatir y salva,r a los
otros. Los atenienses, al escuchar a Esquines, nombraron a un tercer embajador, para sa:Jer si F'1lipo cumpla
la prom~sa que haba Iheclho a 'E9quines. Demstenes se excus, rehusando partir en una embajada y participa,r en
los actos buenos o malos de los -emibajador,es. Entonces
Esquines, temiendo que Demstenes, sis,e quedaba all,
decidiera al !pueblo para que enviase refuerzos a la F6c3da,
fingi una eniferme{;.'a d (al decir de Demstenes) . Su hermano Eunomos trajo un mdico que 'c ertific que ES'quines
tena una gran dolencia. El pueblo design a Eunomos para
reemplazarle como embajador. Estosembajadore's una vez
hubi-eron llegado a Eubea, supieron que FiHpo (haba sometido a la Fcida y regresaron avergonzados. Al retorno
de la tercera em!bajada en tica, msquines fu designado
jefe de los embaja,-'o res .cerca de Filipo (segn dice Demstenes).
Es ne'c esario saber 'q ue, despus de la 'e mbajada, rada
embajador debia rend1r cuentas. La primera embajada las
rindi tan bien que Demstenes los invit a una comida
(era la costumibre invitar a un banquete oficial a los que
haban ,s ido a!bsueltos de la embajada). Algunos se preguntaban por qu si Demstenes los ,consic:..'eraiba traidores
los hizo invitar a un banqllete oficial. Nosotros aadiremos que fu despus del banquete cuando supo sus designios. Entre los miembros de la segunda embajada slo
Demstenes ,rindi cuentas. Cuando Es.quines iiba a rendir
las suyas se presentaron Demstenes y Timarco para
a,cusarlo. Esquines pidi una investigacin, y en el curso
(.:'e ella demostr que Timarco se haba prostitudo v lo
"hizo expulsar (una ley prolhibida al .prostituto usar sus
derech's de ,c iudadano), Despus Dem6s1enes presentse
para acusarle tres aos despus de la denuncia. Luego de
la segunda embajada los atenienses-, -dve'rtidos del desastre de l's focenses, se haUaron muy trastornad's, Tres

150

DEMSTENES

aos despus se present para acusar a Esquines. Le incrunin por dos motivos: eL desastre de los focenses y su
propla -corrupcIn, aunque lo prmcipal de la acusacJn
lo constituy el desastre de los focenses. Para reforzarlo
aport un nuevo motivo e acusacIn; Esquines nabia
osado obrar as por dinero, lo que refuerza la primera
acusacin 1" constituy el desastre de los focenses. Para
reforzarlo aport un nuevo motivo de acusacin; ,h;.squmes
haba osado obrar as ,por c':'nero, lo que refuerza la prImera
ul:usacin ,c on respecto a a Fcida. Existen presunciones
de que ello habia sido maquinado y preparado con gran
anteld,cin, presunCiones COil las cuales Demstenes destrua al mismo tiempo la excusa 'e .l!jsquines, que se amo
paraba en su ignorancia y las circunstancias atenuantes.
De esUs presupclOnes, unas son omisiones y otras a,c ciones:
Esquines sostuvo a :F'ilcrat~s, que propona hacer la paz
Sill lo.::; focenses; no reclOl J.O~ JuramenLos de lOS tesdllOs
aliados de FlpO (ya que stos no .flUDl:eran maronado
contra la FClOa si ihubIesen prometIdo lo contrarlO); oio
a fi'wpo el tIempo necesarlO para que preparase su expedicin a la Fcloa (Iba perdido mtenclOnaaamentJe el tlempo para impedlr al pueolO que llegase por mar a las TermplJ.as); a 'su regreso 'ha engall3<lO mumclOnaamente al
Estado con dos esperanzas (una, que ~os tenanos senan
baudos; la otra, que la lt'ocida sena salvada); <le manera
que nada bueno pudO c..::ecirse para la Fclda (ya que l
dijo que tuvleramosconflanza en ,!i'il1po; lnaOola anunCluao
a Atenas que salvara a los foceI!ses) . .ti,e aquI la's presunciones para la 'prlmera ,m aterla <le acusaclOn. ,I;ara la segunaa, concernlenLe a Jos presentes, y en la que aemueslira
que Mqumes recilbi dinero, Ihe aqu las presunclOnes,
igualmente sacaaa..s, las unas, e omisiones, y las otras,
{le a,ccIones: ~squmes no oUla a Fillpo, aunque, segn l,
le engae; ha ha'olado en favor de que ,lt'illpo formase parte de los allflctlOnes, cuandO los anfIctiones en'v.l.3ron una
embajada a este m.l'vid.uo; frecuenta SIempre a Fllcrates,
que na recibido dinero; ,c rta:o como testlgo cuando Hiperides acus a Filcrates, <Se present, pero no dijo nada;
elegido, con mu.chas promesas, embajaaor 'p ara ir a encontrar a Filipo en la F'ocida, finglse enfermo; habiendo capitulado los focenses posteriormente a sus excusas, entonces :parti, sin haber sido elegido" cuando hubiera debi(.:o
permanecer en Atenas.
He aqu las presunciones para el segundo Sumario. El
ms fuerte, en donde se apoya Demstenes, es la promesa
y afirmacion de Esquines en lo relacionado con Tebas y
la Fcida.
El motivo del discurso es una discusin; ahora bien,
EsqUines no est de acuer<.'.:'o con los Iheclbos incriminados
y los niega en absoluto. El tipo de discurso es sencillo, segn algunos'; complejo, segn otros, que !hallan en l dos
motivos de acusaCIn: uno sobre la Fcida, y el otro para
Tracia (Menandros dice que este ltimo es un incidente accesoriO). El exordio est obtenido de la calumnia, representando que no estaba muy seguro de sus derechos. Al mismo

DISCURSOS POLTICOS

15t

ttiempo la idea estaba en atacar, calumniando al adversario


y a sus defensores (por ejemplo Eubulo y compaeros);
'Eubulo esta,ba resentido con Demstenes a causa del asunto
de Aristarco, como .puedt! verse en Contra Midias.
Creo que casi todos os habris dado cuenta de la
importancia de las diligencias, oh atenienses!, y de las
maniobras, motivadas por el presente proceso, cuando
habis observado hace un instante a las personas que en
el momento de sacar las suertes venan a importunarnos y -hablar con vosotros. Ahora bien, voy a pediros a
todos lo que la justicia debe conceder, incluso a quien
no lo solicita: no atribuir a nada ni a nadie, ya sea favor, ya individuo, ms importancia que a la justicia y
al juramento que cada uno de vosotros habis prestado
antes de entrar aqu; pensar que esta conducta protege vuestro propio inters y el del Estado en tanto que
estas splicas hechas por personas aqu convocadas no
tienen otro fin que obtener ventajas particulares (ahora
bien, es para impedir esto por lo que las leyes os han
reunido y no para concederlas a los culpables). En todo
caso, veo que todas las personas que observan la justicia en su conducta poltica, incluso cuando ya han rendido cuentas, hacen valer la persistencia de su responsabilidad; mientras ' que Esquines, aqu presente, hace
todo lo contrario: antes de presentarse ante vosotros y
haber expuesto su responsabilidad en los acontecin1entos, ha abatido a uno de los que haban venido para
hacerle rendir cuentas y va amenazando a los dems,
introduciendo as en la vida pblica uno de los usos
ms peligrosos y tambin ms daosos para vosotros. Si,
en efecto, el -hombre que ha traicionado algn asunto
pblico, por el temor que inspira (no por la justicia de
su conducta), se las arregla para que nadie lo acuse,
vosotros, absolutamente todos, estaris privados de poder.
Tengo la absoluta y firme confianza de que demostrar en un momento la cantidad de crmenes que este
individuo ha cometido y los castigos que por ello merece. Pero voy a deciros lo que ,temo, a pesar de esta persuasin: No os disimular que, segn creo, todos los
debates que han tenido efecto ante vosotros, atenienses,
versan ms sobre las . conjeturas que sobre los hechos.

152

f,lEMSTENES

Ahora bien, temo que el gran espacio de tiempo que ha


pasado desde la embajada, os haya hecho olvidar o hacer demasiado familiares las faltas cometidas. La manera cmo, a mi juiciO', podrais a pesar de todo reconocer
la justicia en este asunto y pronunciar hoy vuestro veredicto, voy a decrosla: sera examinar por vosotros
mismos, oh jueces!, y calcular de qu debe ser responsable un embajador. En primer lugar sus relatos; en segundo lugar sus consejos; en tercer lugar las instrucciones recibidas por vosotros; despus el tiempo empleado; finalmente, y por encima de todo, la manera cmo
ha obrado en todo esto. Por qu es l responsable de
ello? Porque sus relatos os permiten examinar la situacin: si son verdicos, decids lo que sea necesario; si no
lo son, lo contrario. Por otra parte, vosotros juzgis que
los mejores consejos son los de los embajadores: &hora
bien, al escucharlos os dais cuenta de que estn instrudos acerca del objeto de su misin; as pues, es justo que
no se pueda convencer al embajador de haberos aconsejado nada malvado ni desventajoso. Por otra parte conviene que obre segn vosotros le habis ordenado decir
o hacer y lo que vuestros votos le han explcitamente
ordenado ejecutar Y despus? Por qu es responsable
del tiempo empleado? Porque frecuentemente, oh atenienses!, en muchas de las grandes acciones es poca la
oportunidad; si alguien abandona voluntariamente o
deja al adversario esta ocasin, haga lo que haga de
nuevo, no podr -recobrarla. En lo que se refiere a la integridad, o a su sentido contrario lo que daa al Estado, me diris todos que merece un castigo y la ms justa
indignacin. Mas quien ha establecido la ley no ha hecho esta distincin (1); ha dicho sencillamente que en
ningn caso se acepten presentes; pensaba (segn creo)
que, sea quien fuere, una vez toque dinero ya est corrompido y no es un juez seguro de lo que es til para
el Estado. Si pruebo y demuestro claramente que Esquines, aqu presente, no ha hecho ningn relato verdico,
qu ha impedido que el pueblo oyera de mis labios la
verdad, que ha dado consejos enteramente contrarios al
inters pblico, que en su embajada no ha obrado conforme a vuestras instrucciones, que ha perdido el tiempo y ha sacrificado as ocasiones favorables para Atenas

ntSCURSOS POLTICOS

153

para muchas acciones importantes; que a causa de esto


ha recibido presentes y un salario, como cmplice de
Filcrates, condenadle e infligidle una pena que corresponda a sus crmenes. Si no demuestro esto o lo demuestro incompletamente, creed que nada valgo y absolvedlo.
Puedo aadir a sta muchas otras acusaciones terribles, oh atenienses!, acusaciones que le valdran el
justo odio de todo el mundo. Pero quiero, antes de todo
lo que voy a deciros, recordaros (ya que la mayor parte
os acordis) qu actitud - poHtica ha tomado Esquines
desde el principio y qu discursos se vea obligado a
pronunciar contra Filipo; esto para haceros saber que
precisarnente sus propios actos y sus propios discursos
de los primeros tiempos le hacen convicto de haber recibido dinero. Fu el primero que entre lo atenienses se
di cuenta (as lo dicen sus discursos) de que Filipo
formaba planes contra Grecia y corrompa a ciertos jefes
de los arcadios. Con Ischandros, hijo de Neoptolemo,
para darle la rplica, se present ante el Consejo y ante
el pueblo para hablar de esto; fu l quien os decidi a
enviar embajadas a todas partes para convocar aqu Un
Congreso relacionado con la guerra contra Filipo; fu
l quien trajo a su regreso de Arcadia esos bellos y largos discursos con que pretenda entretener vuestro inters delante de los Diez Mil (2) en Megalpolis en respuesta a Hiernimos, que hablaba en favor de Filipo;
.fu l quien expuso los crmenes que cometen, en Grecia entera y no slo en su patria, quienes se dejan corromper y reciben dinero de Filipo. As, pues, practicaba entonces esta poltica y haba dado estas muestras
de su talento, cuando Aristodemos, Neoptolemo', Ctesifonte y dems que no traan de Macedonia nada bueno,
os 'hubiesen ' decidido a enviar una embajada a Filipo
para tratar de la paz, Esquines tambin fu uno de los
embajadores; no porque vosotros creyerais que hara
-vuestro bien o se ganara la confianza de Filipo, sino
porque pensabais que vigilara a los otros; en efecto,
. sus discursos precedentes, y este odio mostrado contra
Filipo, hacan natural la opinin que de l tenais todos. Despus de esto intent acercrseme para que marchramos unido en la embajada; me recomend que vigilara con l al malvado Filcrates. Y hasta que hubi13

154

DEMSTEmS

mas regresado de la prinlera embajada, yo por 10 me


has, oh atenienses!, no me di cuenta de que se hubiera
vendido ni de que estuviese corrompido: en efecto, para
no hablar de los discursos que (como he dicho) haba
pronunciado antes, cuando la primera Asamblea (3),
en la cual vosotros deliberabais sobre la paz, se levant
y pronunci un exordio que, si no me equivoco, voy a
recordroslo en los mismos trminos en que fu pronunciado: S - deca l - , Filcrates buscaba hace ya
tiempo, oh atenienses!, el mejor medio para oponerse
a la paz; creo que l no hubiera podido encontrar nada
mejor que una proposicin de esta clase. Por mi parte,
esta paz, en tanto exista un ateniense, no podr aconsejar al Estado que la concluya. Sin embargo, digo que es
necesario concertar una paz. Y aadi luego algunas
palabras breves y sensatas. Ahora bien, el hombre que
haba dicho esto pblicamente, a la maana siguiente
se levant, y mientras yo apoyaba la paz de los aliados
(4) y trabajaba para que se lograse una paz justa y
equitativa, cuando vosotros deseabais esto y despreciabais a Filcrates, l apoy a ste ltimo con sus discursos, que merecan, oh Zeus, y todos los dioses!, ms de
una vez la muerte, diciendo que debais olvidar a vuestros antepasaqos y no dejar actuar a quienes os hablan
de trofeos y de acciones navales; que iba a proponer y
redactar una ley que prohibira sostener a ningn griego que antes no os hubiera sostenido a vosotros. Y ste,
este hombre miserable, lo dijo ante los embajadores que
le escuchaban y que vosotros habais hecho venir a Grecia con nuestro consejo, cuando l an no estaba vendido.
Rpidamente os dir de qu modo, oh atenienses!,
elegido por segunda vez por nosotros, para 'el intercambio de juramentos, despilfarr Esquines el tiempo y obr
tan mal en todos los asuntos de la nacin; qu odio
excit contra m, que quera impedir esto. Pero a nuestro regreso de esa embajada para el intercambio de juramentos, embajada sobre la cual se est desarrollando
la. presente rendicin de cuentas (5), no habiendo obtenido ni poco ni mucho de lo que se esperaba (6) que
sucedera cuando hicisteis la paz, engaados en todo, ya
que esas gentes haban obrado en sentido contrario y
realizado su misin de manera ,opuesta al decreto vo~-

DtSCtJtSOS POLTICOS

155

do, nos presentamos nosotros ante el Consejo. Y lo , que


voy a decir muchas gentes lo saben; ya que la sala del
Consejo estaba llena de sencillos ciudadanos. Me present
para contar al Consejo toda la verdad; recrimin a esas
gentes, lo nombr todo, despus de esas primeras esperanzas que Ctesifonte y Aristodemos os haban ~rado;
luego, en el momento de concluirse la paz, los discursos pronunciados poi Esquines y , a dnde ellos haban
conducido al Estado; y en cuanto al resto (Fcida y las
Termpilas) aconsejaba yo que no se abandonasen, que
no se mantuviera la misma actitud, que no se tropezase
de esperanza en esperanza, de promesa en promesa, para
dejar que las cosas llegarn al ltimo extremo. Y el
Consejo me escuch. Pero cuando la Asamblea estuvo
reunida y se hizo necesario hablar ante vosotros; Esqui":
nes aqu presente avanz; primero que nosotros (por
Zeus Ji por todos los dioses, intentad poneros de acuerdo
mutuamente de qUe digo verdad; ya que fu lqien,
en aquel momento, caus dao a vuestra situaCin!).
Esquines, pues, se abstuvo completamente de 'hacer un
relato sobre la embajada o mencionar lo que se 'haha
dicho en el Consejo (si por lo menos hubiera pretendido
que yo no deca la verdad). Pronunci ,un' discurso' de
tal naturaleza y que ofreca tantas ventajas; que se
march despus de haberos conquistado a todos. ' Regre:saba, dijo, despus de haber hecho comprender a Filipo
todo cuanto interesaba a nuestro pas, tanto en elasu!lto
de los anfictiones como en todo lo dems. Os expuso. un
largo discurso que, deca, haba pronunciado Filipo con,.
tra los tebanos; os relat los puntos principales; <::akl6
que por razn de su conducta en la embajada, en dos
o tres das y permaneciendo entre vosotros sin exposicin, sin obstculos, os darais cuenta de que Tebas estaba asediada, aislada ,y separada del resto de Beocia;
que se reconstruira Tespis y Platea (7), que el dios
Delfos recobrara s dinero (8), no de los fo~enses, sino
de los tebanmi que haban proyectado la , ocupacin del
santuario; ya que, deca, haba advertido a Filipp . qlle
los autores del proyecto no son menos culpables que ' los
ejecutores; y para esto, d~a, los tebanos le hibanofrecido dinero. Explica baque haba odo decir 'que ,los
eubeos estaban asustados y contrariados por las bue:gas

156

DEMSTENES

relaciones que existan entre ' Atens y Filipo: Observamos, oh embajadores!, en qu condiciones habis he000 la paz; no ignoramos que si vosotros le habis dado
Anfpolis, os ha prometido l la cesin de 'Eubea. Por
otro lado, deca, hay an una cosa que l haba preparado, pero de la que ahora no quera hablar, ya que
actualmente algunos de mis colegas estn celosos de
mi. Con estas palabras hizo una velada alusin a Oropos (9). Naturalmente tuvo un gran xito, pas por orador excelente y hombre extraordinario, y baj de la tribuna con gran majestad. Yo me levant para decir que
no saba nada de eso, al mismo tiempo que intentaba
exponer algunas de las cosas que haba relatado al Consejo. Pero teniendo a la derecha a este individuo y a
la izquierda a Filcrates, gritaron, me empujaron y se
rieron de m. Vosotros tambin resteis, rehusasteis escucharme, y no quisisteis creer ms que lo que Esquines
os haba relatado. Y, por los dioses!, digo que vuestros
sentimientos me parecieron naturales. Quin, esperando ventajas tan grandes, hubiera soportado que se le
dijese que no se realizaran, o que se atacara a individuos de esta clase? Supongo que todo ocurrira por las
esperanzas, las imaginaciones excitadas; la oposicin
'apareca como sutil estorbo y celosa; todos estos actos
pasaban por extraordinarios y tiles al Estado.
:s>Cul es, pues, mi objeto al reordaros esto en priJIler lugar a la vez que os lo expongo? Una primera razn esencial, oh atenienses!, es para que ninguno de
vosotros, cuando me oiga hablar de un hecho y lo juzgue
formidable y exagerado, se sorprenda: Entonces no
hablaste t en seguida, no nos advertiste. Para que os
acordis de las promesas de esos individuos, mediante
las cuales, en cada ocasin, han impedido que hablasen
los deins, y de esta hermosa noticia dada por Esquines,
y conozcis las vejaciones que os ha hecho sufrir, engandoos con esperanzas, charlataneras y promesas que
os han impedido conocer inmediatamente la verdad, es
decir, en el momento en que era necesario. Tal es la
primera razn, razn esencial, como he dicho, para esta
exposicin. Cul es la segunda, no menos importante
que la primera? Para que vosotros recordis de qu modo
su actitud poltica, en la poca en que, no estaba a suel-

DISC URSOS POLTICOS

157

do, se hallaba en guardia y lleno de desconfianza a porp6sito de Filipo, y . que examinis la confianza y las
muestras de amistad que inopinadamente le sucedieron.
Si lo que este individuo os anunci se hubiera realizado
y hubiese sido hermoso, a fe ma que pensarais que esas
ventajas obtenidas por el pas lo han sido gracias a la
fuerza y a la verdad; pero como se ha producido lo contrario de todo lo que os dijo, y esto ha trado al pais una
gran vergenza e inmensos peligros, sabed vosotros que
si ha cambiado ha sido por concupiscencia y vendiendo
la verdad por dinero.
Y ya que me veo obligado a hablar de eso, voy a
exponeros ante todo de qu modo esas personas os han
frustrado el asunto de la Fcida. Nadie de entre vosotros, oh jueces!, debe, al ver la importancia del asunto, creer que mis acusaciones y mis imputaciones sobrepasan el valor de Esquines; al contrario, se debe observar que a cualquier hombre a quien vosotros hubierais
confiado esta misin y dado plenos poderes en la coyuntura, cualquier hombre si hubiese querido, igual que
este individuo, cobrar un salario a fin de engaaros, habra causado males iguales a los que ha causado ste.
En efecto, si empleis frecuentemente en los asuntos del
Estado a hombres sin importancia, no por ello los asuntos de los cuales vuestro pas es responsable ante el extranjero carecen de importancia; incluso se burlan de
vosotros. Y adems, quien ha causado la prdida de los
focenses es, lo imagino, Filipo; pero estos individuos le
han ayudado. Es necesario, pues, examinar y ver si todo
16> que incumba a la embajada referente a la salvaci6n
de los focenses ha sido perdido y destruido voluntariamente por estas personas y no slo si el hombre aqu
presente lo ha destruido por si solo. De qu modo?
Dame el proyecto de Decreto que el Consejo vot
despus de mi relato y el testimonio de este mismo, que
h redactado en este momento, para que sepis que, yo
no me call entonces para libranne ahora de la responsabilidad de los acontecimientos, sino que inmediatamente acus y predije el porvenir; que el Consejo, al
que nada le haba impedido escuchar la verdad de mis
labios, rehus el elogio a esas gentes y no las quiso enviar a la Pritania. Ahora bien, desde que Atenas existe

158

DEMSTENES

est9 .n9 J:aba ocurrido con ningn. embajador, ni siquie-.


ra . CO~:l TimgQras (10), condenado a muerte por el pueblo, ma~ esto les ocurri a ellos. Leedles desde el princi- .
pio . el .testimonio, y luego el_. proyecto de decreto.

TESTIMONIO. PROYECTO DE DECRETO

Aqu no hay, de parte del Consejo, ni elogio alguno


ni' invitacin a la Pritana para los embajadores. Si Esquines lo pretende, que demuestre y procure testigos;
yo le cedo la. plaza. Pero nada hay. Ahora bien, si todos
hemos efectuado nuestra embajada de la misma manera,
con justo ttulo el Consejo no ha otorgado ningn elogio
a nadie~ pues lo que todos hemos hecho ha sido escandaloso. Pero si alguno de entre nosotros hubiese obrado
justamente. y otros en sentido contrario, los criminales
senan, segn parece, quienes habran hecho compartir
~ste deshonor a las personas honradas. De qu modo,
pues, podis saber fcilmente quin es el criminal?
Acordaos de que, desde el principio, recriminaba yo lo
que se haba realizado. Evidentemente el culpable deba
callarse, a fin de que no tuviera que comparecer a rendir
cuenta de sus actos; pero a quien tena pura la conciencia le resultaba escandaloso que su silencio pareciera
complicidad con esos ' actos desvergonzados y criminales.
As pues, yo fu quien desde el principio acus a estas
personas, y ninguno de ellos me ha acusado a m.
Tal fu, pues,.el proyecto establecido por el Consejo.
Pero cuando se reuni la Asamblea, .c uando Filipo estaba
ya en lasTermpilas... (11) - fu all donde se desarroll el primero de tados los crmenes: haber hecho a Filipo rbitro de este asunto - y, cuando debais escuchar
un .relato sobre esta cuestin, despus de deliberar y finalmente ejecutar lo que se haba decidido, haberlo hecho en l momento en que conocais la cosa, Filipo estuvo
ya en el lugar y fu muy difcil decir lo que deba
hacerse. Por otra parte, nadie luch contra este proyecto
y nada escuch el pueblo. Pero s se levant Esquines
para deciros' lo que ya os he expuesto: - esta muchedumbre de v~ntajas con las que haba, deca l, persuadido a

DISCURSOS POLfTlCOS

159

Filipo antes de regresar y a propsito de lo cual los tebanas le haban ofrecido dinero. As vosotros, que al
principio estabais trastornados por la llegada de Filipo
yos irritabais contra esas personas que nada os haban
explicado, . os convertisteis en los hombres ms suaves
que existen, porque esperabais la realizacin de todos
vuestros deseos y habais rehusado escuchar mi voz o la
de cualquier otro. Seguidamente se os ley la carta de
Filipo que este individuo haba redactado (12) al separarse de nosotros. Era abiertamente, y en trminos propios, una defensa escrita de las culpas de estos seres. En
efecto, fu el mismo Filipo quien les haba impedido, a
pesar de que lo deseaban, marchar a las ciudades para
recibir los juramentos; les haba retenido para que ellos
le ayudasen a reconciliarse con las gentes de Halo, con
las de Farsalia. Tom todo esto sobre sus hombros, y
carg con las faltas de todas esas gentes. Pero sobre
Fcida, Tespis o lo que Esquines os haba relatado, ni
una sola palabra. Esto tampoco ha sido a causa del azar:
por esto debis castigar, pues, a estos individuos que
nada han hecho ni ejecutado de cuanto vuestro decreto
les ordenaba; Filipo es quien toma la responsabilidad
de todo (por confesarse autor); l, a quien, me imagino,
vosotros no sois capaces de castigar. Pero en lo que Filipa quera engaar y frustrar a Atenas, Esquines es
quien lo 'ha relatado a fin de que ms tarde, no pudierais
denunciar ni hacer reproche alguno a Filipo, ya que no
figurara ni en ninguna carta ni en ningn decreto
enviado por l. Leedles la misma carta que Esquines ha
redactado (13), y que Filipo ha remitido. Y fijaos en
que es tal como yo os la he expuesto.

CARTA

Os dais cuenta, oh atenienses!, de qu modo esta


carta es bella y cun Hena est de humanidad. Pero
sobre Focea, Tebas o las dems cosas anunciadas por
Esquines no hay nada. Nada bueno. Vais a verlo inmediatamente. Las gentes de Halos. por la reconciliacin
de las cuales pretende Filipo haber retenido a los em-

160

DEMSTENES

bajadores; se han reconciliado tan bien que han sido


expulsadas y la ciudad destruda. En lo tocante a los
prisioneros, el hombre que examinaba qu placer podria
causaros, os dice que no tiene ni la idea de liberarlos.
Frecuentemente algunos han testimoniado en la Asamblea que yo haba llevado dinero para liberarlos y esto
va a ser atestiguado aun ahora; tambin para suprimir
este servicio (14) que yo haba realizado Esquines instig a Filipo que escribiera esto. Y he aqu lo ms importante: el hombre que haba escrito en la primera
carta trada por nosotros: Escribir explcitamente todo
el bien que voy a haceros si cuento con vuestra confianza, una vez concluda la alianza dice no saber qu
placer causaros, ni siquiera aquel que os haba prometido; evidentemente esto lo saba l,a menos que no os
estuviera engaando; mas a fin de demostrar lo que
entonces escribi en estos trminos, toma la primera
carta y lemela a partir de aqu. (Lee.)

EXTRACTO DE LA CARTA

As pues, antes de la conclusi5n de la paz, se empeaba l, caso de obtener la alianza, en escribir todo el
bien que causara a nuestro pas. Ahora que tiene las
dos, dice que no sabe qu cosa ,podra causarnos placer,
y que si vosotros hablis de ello, har todo cuanto no le
cause ni vergenza ni deshonor, habiendo recurrido as
a pretextos, y para el caso de que hablaseis de alguna
cosa o estuviereis forzados a hacer insinuaciones, reservndose una va de escape.
Esto os lo hubieran podido probar entonces inmediatamente y mostrroslo sobre el terreno con muchas
otras cosas, y no dejar que sucediesen los acontecimientos, si Tespis y Platea, si el castigo inrtlediato de los tebanos no hubiesen hecho que la realidad desapareciera.
Por otra parte, si se trataba de que Atenas escucha5ie y
se dejara engaar, haba razn para decirlo; mas si esto
deba efectuarse, era ms til callrselo. Si, en efecto,
los asuntos estaba;n en un punto tal que, aun cuando se
dieran cuenta de ello los tebanos, ninguna ventaja ob-

DISCURSOS POLTICOS

161

tendran, por qu no ocurri eso? Si, por el contrario,


eso no se ha podido realizar por el hecho de que ellos
hayan sospechado, de quin han sido las habladuras
que 10 'han revelado? No sern de este individuo? Pero
no se deba ni quera realizar esto, y Esquines no contaba con ello, de tal manera que no debe ser acusado
de haberlo revelado mediante habladuras. Era necesario que os engaase con SllS discursos, que os indujera
a no escuchar las verdades que yo os deca, reteneros en
vuestras casas y hacer triunfar el decreto que deba causar la prdida de los focenses. Tal es el motivo por el
cual tramaba y discurra eso.
Cuando o que os haca esas promesas tan enormes,
yo que saba muy bien que estaba mintiendo ... - de qu
modo lo saba, vaya explicroslo: a partir del momento
en que Filipo prest juramento para rectificar la paz,
estos individuos declararon que los focenses estaban ex"
cludos del Tratado, cosa' que naturalmente era necesario callar y dejar a un lado si se quera salvarlos; luego
por el hecho de que estas declaraciones no provenan
de los embajadores de Filipo ni de su carta; pero s de
este individuo - ; apoyndome sobre estos indicios, me
levant, avanc, e intent contradecirle; despus, como
vosotros rehusabais escucharme, me mantuve tranquilo,
protestando solamente (en nombre' de Zeus y de los dioses, recordadlo) que nada de esto saba ni yo tenia ningn papel en ello; aad que incluso ,no esperaba esto.
Como vosotros estuvierais irritados por la frase ni siquiera lo esperaba, os dije: Pues bien, o'h atenienses!, si algo de esto ocurre, otorgad elogios, honores y
coronas a estos individuos y no a m; pero si ocurre lo
contrario, ser contra ellos contra quienes deberis irritaros; yo me excuso. No - interrumpi Esquines - ,
no vamos a recusarte ahora, aunque ms tarde no pretendas nada! - S, por Zeus!, dije, ser que yo
sea culpable. Filcrates levantse entonces para decir
con mucha insolencia: No me sorprende, oh atenienses!, que Demstenes y yo difiramos de opinin: l bebe
agua y yo vino. Y esto os hizo rer.
Estudiad, pues, el decreto que tras esto redact y
propuso Filcrates: leyndolo simplemente, est muy
bien; pero cuando se reflexiona en las circunstancias en

162

DEMSTENS

que fu redactado y en las promesas que entonces haca


Esquines, se observar que estos individuos no hacan
otra cosa que entregar los focenses a Filipo y a los te.,.
banas casi con las manos atadas a la espalda. (Lee el

Decreto.)

DECRETO

Os habris dado cuenta, oh atenienses!, de qu modo en este decreto hormiguean los elogios y las galanteras: La misma paz y la misma alianza para Filipo
ser vlida tambin para sus descendientes ... ; se conceder un elogio a Filipo, ya que promete realizar la justicia. Pero ste no prometa nada; daba lo mismo que
incluso dijera que no sabra lo que podra hacer en inters vuestro. Era Esquines quien hablaba por l y haca
promesas. Filcrates, que se di cuenta de que os sentais arrastrados por los discursos de Esquines, aadi6 al
Decreto: Si los focenses no hacen cuanto deben y no
devuelven el santuario a los anfictiones, el pueblo griego marchar contra los adversarios. As pues, oh atenienses!, cuando entonces vosotros permanecais en vuestra casa en vez de salir a campaa, cuando los lacedemonios (15) haban regresado a su casa y adivinado la
trampa, cuando ningn anfictin estaba presente, salvo
los tesalios y los tebanos, lo ms elegantemente del mundo, Filcrates ha propuesto entregar el santuario, proponindoos devolverlo a los anfictiones (Qu anfictiones?
En aquel lugar no haba ninguno, salvo los tebanos y
los tesalios); pero l no propona convocar a los anfictiones .... , diferir incluso su reunin ... , enviar a Proxenos
en socorro de los focenses ... , hacer salir los atenienses~,
ni nada parecido. Por otra parte, Filipo haba enviado
asimismo dos cartas, a fin de invitaros, pero no para que
vosotros salierais a campaa. N ada de eso. Ya que no
sera luego de haber suprimido el retraso durante el cual
podrais haber salido de expedicin, que os habra convocado; no me hubiera impedido regresar aqu cuando
yo lo deseaba; no ha bra ordenado a Esquines que os
pronunciara un discurso que en forma alguna deba incitaros a una expedicin. Se deba a que; figurndose que

DISCURSOS POLTICOS

163

harais vosotros lo que l deseaba, no votaseis nada que


le fuera desfavorable; para que los focen'ses, en vez de
defenderse y resistir apoyndose en las espeninias ' que
vosotros les dieseis, estuvieran completamente desesperados y s entregaran en sus manos. Lee el texto mismo
de las cartas de Filipo.

CARTAS

As pues, estas cartas nos invitan, y por Zeus!, para


pronto. Ahora bien, si en ellas hubiera alguna cosa
buena, qu hubiesen hecho estas personas sino aconsejaros que partierais de expedicin y que Proxenos interviniese rpidamente, ya que saban que estaba por all?
(16). Pero se que ellos hicieron todo lo contrario. Naturalmente: no prestaron ninguna atencin a lo que escribi Filipo, mas conocan lo que en su espritu habia al
redactar esta carta; a esto aportaron ellos su colaboracin y concurso (17). Cuando los focenses conocieron lo
que entre vosotros haba ocurrido en la Asamblea, cuando tuvieron en sus manos el Decreto de Filcrates, cuando
conocierori el relato de Esquines y sus promesas, quedaron completamente anonadados. Haba entre ellos personas que desconfiaban de Filipo, personas razonables;
stas fueron inducidas a tener confianza en l. A causa
de qu? Porque ellos crean que, incluso en el caso de
que Filipo les engaara diez veces, jams los embajadores atenienses osaran engaar a los atenienses; aunque
se trataba de la verdad que Esquines os report6. y el
desastre se aproximaba a los tebanos y no a ellos. Hflb~a
otras personas que pensaban que era necesario luchar
a cualquier precio. Lo que tambin rompi su energa
fu el haber sido persuadidos de que Filipo les haba
perdonado y que, si ellos no obraban as, marcharais
vosotros contra ellos, precisamente vosotros, de quienes
espera ban ellos socorros, Algunos imaginaban asimismo
que vosotros sentais haber concluido la paz con Filip;
a sos se les mostr que vosotros habais votado el extender esta paz a sus descendientes, de manera que ellos
desesperaron por completo de vosotros. He aqu por qu

164,

DEMSTENES

estos individuos han acumulado todo esto en ese Decre.


too Y ste . es, a mi modo de ver el ms grande de los
crmenes cometidos por ellos contra vosotroS: ' concluyendo la ,paz con un hombre mortal (18), y que deba su
poder a ciertas circunstancias, . haber hecho eterna la
vergenza de nuestro pas; haberle privado, aparte lo
otro, incluso de los beneficios del azar; haber dado prueba de una tal maldad que han cometido un crimen, no
slo contra los atenienses de ahora, sino tambin contra
todos aquellos que existir . pudieran; no es esto espantoso? Jams hubieseis aceptado aadir a la paz la c1uslda. que la extenda a los descendientes si no hubieseis
depositado entonces vuestra confianza en las promesas
trasladadas . por Esquines, promesas en las . cuales han
confiado Jo focenses y les han perdido. En efecto, se han
rendido a Filipo y le han entregado voluntariamente sus
ciudades y han .tenido una suerte muy distinta a la que
Esquines os haba anunciado.
A fin de haceros conocer claramente que la: cosa es
as y que gracias a estos individuos la situacin ha sido
perdida, voy a enumeraros las fechas de cada uno de los
hechos. Si alguien tiene alguna objecin que hacer, pue;..
de levantarse y hablar durante el tiempo que me ha
sido reservado. La paz tuvo efecto el da 19 de Elafebolin; nosotros estuvimos ausentes, a causa de los juramentos, tres meses (19) enteros. Durante ese tiempo, los
Iocenses no sufrieron nada. Regresamos de la embajada
correspondiente a los juramentos el da 13 de Esciroforion, cuando Filipo estaba ya en las Tennpilas y haca
a los focenses ciertos ofrecimientos en los cuales aqullos no confiaban. La prueba: si no hubiera ocurrido
estb, ellos no hubiesen venido a encontraros. Despus, la
Asamblea, en la que esos individuos han hecho que se
perdiera todo, al engaaros, se efectu el 16 de Esciforin. Calculo que las noticias de lo ocurrido aqui tardaron cuatro das en ser conocidas de los Iocenses; ya que
sus embajadores estabanaqui y prestaban atencin a lo
qu~ explicaran estos individuos y . a lo que vosotros ibais
a votar. Segn eso, admitimos que el da 20 de Escirofori6n es cuando los focenses recibieron noticias de lo ocurrido entre vosotros, o sea el quinto da despus del 16.
As pues, 20 Esciroforin, 21 , 22; en este da tuvo efecto

DISCURSOS POLTICOS

165

el armIstlcIO, y all abajo todo fu perdido y acabado.


Queda claro esto? El da 26 tenais vosotros una Asamblea en el Pireo, por la cuestin de los arsenales, cuando Derkilos lleg de Calcia y os dijo que Filipo haba
puesto todos los asuntos de all en manos de los tebanos;
calculaba que era el quinto da despus del annisticio;
as pues, 26 Esciroforin, 25, 24, 23, 22; se llega asimismo al quinto da.
As, por las fechas en que esos individuos han hecho
su relacin o sus proposiciones, por todo esto, son convictos de haber ayudado a Filipo y de haber sido cmplices suyos en el desastre de los focenses. Por otra parte,
el hecho de que ninguna ciudad focense haya sucumbido a un cerco o a un asalto por la fuerza, que tods hayan sido destrudas a fondo a continuacin del annisticio, es la prueba ms grande de que la suerte de los
focenses proviene del hecho de que esos individuos les
hubieran persuadido de que Filipo les salvara. Treme
el texto de la alianza con los focenses y las decisiones
que han hecho destruir sus fortificaciones, a fin de que
conozcis los apoyos que"ellos tenan en vosotros y lo que
les ilan hecho obtener esos enemigos de los dioses. (Lee.)

ALIANZA ENTRE LOS FOCENSES y LOS ATENIENSE8

He aqu~ pues, lo que ellos encontraban en vosotros:


amistad, alianza, resistencia. Escuchad ahora lo que de
hecho han obtenido de ese individuo que ha impedido
que les asistierais. (Lee.)

ACUERDO ENTRE FILlPO y

LOS FOCENSES

Comprendis, . oh atenienses!? Acuerdo entre Filipo y los focenses, y dice (20) no un acuerdo de los
. focenses con los tebanos ni de los focensesconlos tesalios ni con los locrios, ni con ningn otro de los pueblos
representados. Adems, los focenses entregarn sus ciudades a Filipo, dicen, no a los tebanos :tri a los tesalios

166
ni a ningn otro ualquiera. Por qu? Porque este individuo os habia dicho que Filipo llegaba, a fin de salvar a los focenses. As pues, en Esquines es en quien
confiaban del todo, 'hacia Esquines miraban, con Esquines hacan la paz. Leer la continuacin y observad a
qu suerte les ha conducido esa confianza. Es esto parecido o anlogo a lo que Esquines explicaba? (Lee.)

DECISIN DE LOS ANFICTIONES

Oh atenienses! Nada ha ocurrido tan terrible ni


tan grave en Grecia en nuestro tiempo, ni inclus(:>, creo,
en el pasado. Ahora bien, en todos estos asuntos, un
hombre solo, Filipo, ha decidido soberanamente, gracias
a esos individuos, cuando Atenas todavia existe, cuya
tradicin consiste en dirigir a Grecia y no cerrar los
ojos ante tamaos actos. Puede observarse la destruccin
sufrida por los focenses, no slo tras esas decisiones, sino
tambin luego de los actos realizados; epectculo espantoso, oh atenienses!, y lamentable. Cuando reciente:mente fuimos a Delfos, nos vimos forzados a comprobar todo
esto; casas destruidas, murallas derruidas, tierra vaca
de hombres (21), algunas mujeres, algunos nios, ancianos, una lstima. Toda palabra sera insuficiente para
dar idea de las desgracias que all abajo existen. Y sin
embargo, he odo deciros que los focenses haban votado
anteriormente en contra de los tebanos cuando se propuso reduciros a la servidumbre (22). Cmo creis, pues,
oh atenienses!, que vuestros antepasados,si de nuevo
recobraran los sentidos, pensaran o votaran a propsito de los responsables del desastre ocurrido a los focenses? Por mi parte creo que, incluso si ellos los lapidaran
con sus propias manos, se consi,derarian enteramente
puros. No es vergonzoso (y peor an, si es que puede
encontrarse algo peor) que quienes nos salvaron anteriormente, quienes dieron el voto salvador, sufran una suerte
contraria a causa de esos individuos, que sufran lo que
no ha sufrido ningn otro griego? Quin es responsable
de esto? Quin es el autor de semejante engao? No
es este individuo?

nrSCURSS POLTICOS

167

Habra razn, oh atenienses!, para felicitar a Fili


po .por muchos de los rasgos felices de su destino; pero
ante todo podra felicitrsele por un rasgo que, por los
dioses y las diosas!, no me es posible decir si algn otro
hombre de nuestro tiempo ha aprovechado. En efecto,
haber tomado grandes ciudades, sometido vastos ten'itorios, todas las cosas de esta clase son, a mi modo de ver,
hermosas y envidiables. A qu negarlo? No obstante,
alguien podrla decir que muchos otros han realizado
tambin esto. Pero he aqu algo que le distingue, un
xito que absolutamente nadie ms ha obtenido. De
qu se trata? Haber encontrado, cuando sus asuntos tenan necesidad de canallas, mayor cantidad de stos de
lo que era necesario. En efecto, cmo no tener razn
al juzgar as a estos individuos? Las mentiras que Filipo
ni osaba imaginar en inters propio cuando haba semejante posibilidad, que no haba escrito en una sola carta,
que ninguno . de sus embajadores haba dicho, esos individuos se han vendido para decirlas y para engaaros.
Antpatros y Parmenin, que obedecan a un dueo y
no deban encontrarse de nuevo con vosotros, han encontrado no obstante el medio de no engaaros directamente.Pero stos, unos atenienses, ciudada~os de un pas
ms libre, nombrados embajadores; cuando sois vos atto s,
personas a quienes ellos deban hablar y mirar a la cara,
personas con quien ellos se vean forzados a vivir el resto de su vida y a quienes deban rendir cuenta de sus
actos, estos i~dividuos han aceptado engaaros. Podran
existir hombres ms criminales o ms insensatos? A fin
de que sepis que Esquines est maldito igualmente por
vosotros, y que ni la Ley ni los dioses os permiten absolverle, puesto que ha mentido de esta manera, toma y
lee la maldicin sealada por la Ley; hela aqu.

MALDICIN

He aqu la plegaria, oh atenienses!, que al dar comienzo cada asamblea pronuncia para vosotros el heral.do, por disposicin de la Ley, y cuando el Consejo est
xeunido en sesin, de igual modo delante de l. Esquines

168
no puede decir que no la conozca perfectamente; pues
siendO' un humilde escriba y empleado del Consejo, fu
l quien explic esta ley al heraldo. No obrarais de manera ilgica y monstruosa si lo que encargarais a los
dioses que por vosotros hagan, mucho ms lo reclamis de ellos, no lo hicierais hoy que estis en el poder; si a este hombre para el que peds que los dioses
le destruyan con su familia y su casa, a este mismo hombre vosotros perdonarais? Jams! Pedid que aquel que
se os escape sea castigado por los dioses; pero no encarguis ms a los dioses que castiguen a quien vosotros
mismos tenis detenido.
Por lo que oigo decir, Esquines llegar a un punto
de audaz impudor en el que, dejando de lado todos sus
actos, sus informes, sus promesas, sus engaos respecto a 1
Estado, como si l hubiese sido juzgado delante de otros
distintos a vosotros que todos conocis, incriminar~ primero a los lacedemonios, despus a los focenses, y luego
a Hegesipo (23). Esto es una irrisin, o mejor dicho una
formidable muestra de impudor. Todo .cuanto va a decir
a propsito de los focenses, los lacedemonios o de Hege, sipo: que ellos no han recibido a Proxenos, que se trata
de impos que ... , sea cual fuere lo que incrimine en ellos,
todo esto estaba evidentemente realizado antes de que
estos embajadores hubiesen regresado aqu y no constituJa un obstculo para la salvacin de los focenses, aun
'c uando ' lo declare ... quin? El mismo Esquines " aqu
presente. No es que los focenses hubiesen podido salvarse sin la actitud de los ' lacedemonios, o ' sin su propio
rehusamiento de recibir a Proxenos, o sin la actitud de
Hegesipo, o sin esto o aquello; no fu esto lo que dijo
, entonces. Descuidando todo esto, pretende explcitamente haber regresado despus de que Filipo decidi salvar
a los focenses, reorganizar Beocia y hacer ms favorable
la situacin para vosotros; todo ello sera un hecho, listo
en dos o tres das; y en razn de esto le habra sido ofrecido dinero por los tebanos. No escuchis, pues, cuanto
ha sido realizado por los lacedemonios o los focenses
antes de que Esquines haya hecho este informe ni lo soportis; no le dejis incriminar a los focenses diciendo
que 'se trata de ' criminales. No por sus virtudes precisa- mente salvasteis, en efecto, en otrO' tiempo, 'a los lacedeI

DISCURSOS POLTICOS

169

monos ni a los detestables eubeos (24) aqu presentes, ni


a muchos otros, sino porque su salvacin interesaba a
nuestro pas como ahora interesa la de los focenses. Y
en qu ha impedido una falta de los focenses, de los la:..
cedemonios, de vosotros mismos, de cualquiera; falta
posterior al discurso de Esquines, en qu ha impedido la
realizacin de lo q~e ste os haba dicho entonces? Preguntdselo; no podr demostrroslo. En efecto, han bastado cinco das: este individuo ha hecho su relato, vosotros lo habis credo, los focenses lo han recibido, han
capitulado y han perdido. Lo que demuestra, me imagino, que todo esto ha sido una maquinacin hecha para
perder a los focenses. Durante todo el tiempo en que,
por razn de la paz, Filipo no poda acercarse y solamente se preparaba, llamaba a los lacedemonios, les
prometa hacer por ellos lo que pudiese para impedir
que, por vuestra mediacin, los focenses se conciliasen.
Pero cuando lleg a las Termpilas y los lacedemonios
adivinaron la trampa y se retiraron, entonces envi como
explorador a este individuo encargado de engaaros;
quera evitar que, si os dabais cuenta de que trabajaba
en favor de los tebanos, se entablara una guerra en que
vosotros mismos ayudarais a los focenses; quera, por
el contrario, subyugarlos sin combate, como as sucedi.
No es, pues, porque Filipo haya engaado a los focenses
y a los lacedemonios por lo que Esquines no debe ser
castigado de haberos engaado; no sera justo.
Si, en compensacin de la prdida de la Fcida, de
las Termpilas y del resto, Esquines dice que el Quersoneso ha quedado para Atenas, por Zeus y por los dioses, oh jueces!, no aceptis esto; no soportis que, aparte
las vejaciones que nos ha trado su embajada, su defensa
constituya una vergenza para nuestro pafs, como si fuera por poner en seguridad unas de vuestras posesiones
privadas por lo que habis sacrificado la salvacin de
vuestros aliados. No, no hagis esto. Cuando la paz ya
estaba concluda y el Quersoneso ya no peligraba~ du . .
rante cuatro meses despus los focenses estaban sanos y
salvos, y fueron las mentiras de este individuo lo que,
al engaaros, los han perdido ms tarde. Despus debis convenir que el Quersoneso est ahora ms amenazado que antes. Acaso Filipo, si se hubiera acercado a
14

170

- DEMSTENES

l, habra sido castigado mejor antes de haber privado


a nuestro pas de alguno de sus apoyos, o bien ahora?
Mi opinin es que entonces. Qu -significa,pues, la
conservacin del Quersoneso, ahora que -han desapare,;.
cido los temores y los peligros para quien quisiera -'hacerle dao?
Me parece que aun tendr el valor de decir que se
sorprende de verse -atacado por Demstenes y -no por un
focense. Porque l es as, es mejor advertroslo de antemano. Entre los focenses que han abandonado a su pas,
los unos, los mejores, los ms honrados a mi entender,
son los exilados que despus - de tales sufrimientos se
mantienen quietos. Ninguno de ellos aceptara exponerse
a un odio personal por las desgracias de la nacin. Los
otros, que habran hecho no importa qu cosa por dinero, no encuentran quien se lo diera. Ahora bien (25),
yo no dara nada a nadie para que viniera a socorrerme
y gritar sus sufrimientos; la verdad y los hechos son
demasiado habladores. Por otra parte, el pueblo focense
est en una situacin tan penosa y tan lamentable, que
nadie puede 'hablar de ser acusador en una rendicin
de cuentas en Atenas: son esclavos y se mueren de miedo ante los tebanos y los mercenarios de Filipo, que f..:
cilmente los dispersan. No le dejis, pues, -hablar as;
forzadlo a demostrar, o bien que los focenses no han sido
batidos, o bien que l no prometi que Filipo los salvara; sta es la cuenta a pedir de una embajada: Qu
ha pasado? Qu relato has hecho? Si es verdico, slvate; si es falso, que seas castigado. Si aqu no hay focenses, qu importa? T, por tu parte, les has puesto
en tal estado, y me imagino que no pueden ni ayudar
a sus amigos ni resistir a sus enemigos.
Por otra parte, sin hablar de la vergenza y del
deshonor que han producido estos acontecimientos, es
fcil demostrar que han - sumergido a nuestro pas en
grandes peligros. Quin de vosotros ignora que la guerra de la Fcida y el dominio de los focenses sobre las
Tennpilas nos daban seguridad por el lado de los tebanos y la -certidumbre de que ni Filipo ni los tbanos
e~traran en el Peloponeso, ni en Eubea ni en el Atica?
Esta seguridad que os daban los lugares y los mismos
acontecimientos, persuadidos por los el'lgaos y las men-

bfSctr-RSOS POLTICOS

11

tiras de esos individuos, los habis perdido; cuanto es..


taba poyado por las annas, por una gUerra continua,
por grandes pases aliados" por un vasto territorio, lo
habis dejado derribar. Y verdaderamente vuestra xpe~
dicin a las Tennpilas no os ha aprovechado nada~ ya
que os ha costado ms de doscie~t6s talentos, si contis
los gastos particulares de los soldados; las esperanzas
relacionadas con los tebanos, no os han dado nada. Pero
en medio de los servicios escandalosos que este individuo
ha rendido a Filipo, el que es ms ultrajante para nuestro pas y para vosotros,escuchadme, que os lo voy a
decir: Filipo estaba desde , el principio resuelto a hacer
todo lo que ha hecho por los tebanos y este individuo os
ha relatado lo contrario y ha hecho ver que os oponais
a ello, acrecentando as el odio de los tebanos hacia
vosotros ysu reconocimiento a FiHpo. De qu modo un
hombre podra trataros ms ultrajantemente que as_?
Toma y lee el Decreto de Piofantos y el de Calstenes (26), para que sepis que en la poca en que hacais
lo necesario, obtenais sacrificios y elogios en " vuestro
pas y en el extranjero; pero que una vez extraviados
por estos individuos, habis recogido del campo a vuestras mujeres y nios y hab~~s votado hacer en el interior
de los muros los sacrificios ' de Heracleion, esto en plena
paz. As 't ampoco me sorprendera que a _este hombre,
que no ha permitido honrara los dioses segn el rito
tradicional, a ste, lo dejaseis sin castigar. (Lee el Decreto.)
' DECRETO

He aqu ,lo que - votasteis en otro tiempo, oh ateniensesr, y que era digno de vuestros actos. (Lee lo que
sigue.)
DECRETO

He aqu lo que votasteis entonces para ' esta gente,


cuando no era con estas esperanzas como pensabais conconcluir la paz y la alianza 'y -que os dejasteis persuadir
de que se incluyera la frmula: Y para los descetldien-

17!2

DEMSTENES

tes; pero era porque vosotros pensabais obtener ventajas extraordinarias. Pues bien, despus de esto, cada vez
que oigis decir que los mercenarios de Filipo estn cerca de Portmos (27) o de Megara, os trastornaris; lo,
sabis todos. No porque Filipo an no haya puesto pie
en Atica es necesario adormecerse y seguir deliberando;
es preciso ver si, gracias a estas gentes, ha obtenido la
facultad de obrar de la manera que sea; es necesario
abrir los ojos sobre este peligro y detestar y castigar al
hombre que es responsable de esto y ha procurado a Filipo esa facultad.
Esquines, lo s bien, evitar hablar acerca de los
hechos mismos de la acusacin; en su deseo de distraer
lo ms que pueda vuestra atencin sobre sus actos, exponiendo la cantidad de bienes que, segn l, trae la
paz a los hombres, e inversamente los males que trae
consigo la guerra; har un elogio general de la paz;
sta ser su defensa. Pero, de todas maneras, esto es una
requisitoria contra l mismo. Si, en efecto, lo que proporciona a los dems tanto bien ha sido para nosotros
causa de tantas turbulencias, debe decirse que sta es
una cosa distinta, o si no, que estas gentes, por los regalos recibidos, han transformado en mal lo que por
naturaleza es un bien. Cmo? No nos quedan tres. cientas trieras, y su equipo y dinero, lo que no nos quedara si no hubisemos tenido la paz? Es lo que sin
duda dir. Como respuesta debis pensar que, gracias a
la paz, Filipo ha adquirido, tambin l, muchos recursos, pertrechndose de armas, de territorios, de rentas
muy importantes para l. Para nosotros algunas son importantes. Pero los recursos de los aliados, gracias a los
cuales todo el mundo se procura ventajas para si mismo
o para los ms fuertes, han sido vendidos por estos individuos, han desaparecido o se han debilitado; los de Filipo se han engrandecido considerablemente. No es justo,
pues, que mientras los aliados y Filipo se engrandecen
gracias a estas gentes se cuente, en compensacin, lo
que ellos han dejado libre, lo que nos puede pertenecer
en justicia por el mismo hecho de la paz. Lo uno no reemplaza a lo otro; es necesario mucho ms; pues, de
todas maneras, esto os pertenecera y el resto se hubiera
aadido a ello sin la actitud de estos individuos.

DISCURSOS POLTICOS

173

He aqul, i'Oh atemenses!, lo que en regla general


consideris juSto; si han ocurrido muchas catstrofes a
nuestro pais,pero de ninguna de ellas es responsable
Esquines, que vuestra clera no caiga sobre l; pero si
ha sido 'Otro el que ha hecho su deber, no salvis por
ello a Esquines; examinad todo aquello de que Esquines
es responsable y testimoniadle vuestro reconocimiento
si lo merece, 'O, por el contrario, vuestra clera. -Cmo
descubrir esto con justicia? No dejando que lo re~elva
todo, las faltas de los generales, la guerra contra Filipo
y los buenos result~dos de la paz; examinando separamente cada cosa. Por ejemplo: estamos en guerra con
Filipo? Si. Sobre este punto hay alguien que hace reproches a Esquines? Alguien quiere acusarle por los
hechos de la guerra? Nadie. Pues sobre este punto por
lo menos est fuera de causa y ya no se debe hablar
ms. Sobre los puntos contestados el acusado debe remi4
tIr su testimonio y exponer sus presunciones, en lugar
de engaar refirindose a hechos incontestados. Pues
nadie te dice que hables de guerra; nadie te reprocha
nada a este respecto. Despus de esto, ciertas personas
nos aconsejan que hagamos la paz; las hemos escuchado;
hemos enviado embajadores; stos (28) han trado aqu
a las personas encargadas de concluir la paz. Es que
aun hay alli alguien para reprochar a Esquines? Alguien que diga que es l quien ha propuesto la paz o
que es culpable por haber trado aqu a los negociadores? No, no hay nadie. Entonces tampoco se debe hablar
sobre la paz, l no es responsable. Pero se me podra
.decir: ~Qu es este lepguaje~ amigo mo? Dnde empieza tu acusacin? En el momento, oh atenienses!,
en que discutais, no si era necesaria o no la paz (eso
ya estaba decidido), sino qu paz deba hacerse; entonces Esquines se opuso a los que hablaban segn el derecho; recibi presentes para apoyar al hombre pagado
para que redactase una proposicin; despus, designado
por vosotros para recibir los juramentos, no hizo nada
de lo que habais ordenado, caus . la prdida de los
aliados que haban escapado en la guerra, y minti
como jams lo ha hecho ningn hombre ni antes ni despus de l; al principio, hasta el momento Em que Filipo
hubo 'Obtenido el negociar una .paz, flieronCtes'Onte

174

DEMSTENES

y Aristodemos -los , que desempearon el primer papel


en el engao; despus cuando fu necesario realizrlo,
pasaron la palabra a Filcrates y a Esquines, y 'stQs~ ,
al encargarse del asunto, lo han perdido todo. Luego,
cuando se trat de rendir cuentas a la justicia, este individuo, un malhechor segn mi modo de ver, un enemigo de los dioses, un burcrata, va a defenderse como
si se le juzgara ,por la conclusin de la paz. No se le
acusa para que rinda una cuenta ,ms detallada ' que
sta; otra cosa sera una locura. No: observa l que en
sus actos no hay nada bueno, y s solamente crmenes';
pero la defensa de la -paz, a falta de otra cosa, es por
lo menos una frase popular. Esta paz, me ,temo, i o'h atenienses!, me temo mucho que la poseamos, sin ningn
gnero de dudas, a un precio exorbitante. Ya que lo
que poda asegurarla lo han entregado esos individuos:
quiero decir la Fcida y las Termpilas.En todo caso,
no ha sido gracias a Esquines como en principio 'la he~
mos concludo. Voy a decir algo paradjico (29), pero
de todas maneras exacto: si l desea alegrarse de la paz,
debe agradecerla primero a los generales a quienes todo
el mundo acusa; si hubieran hecho stos la guerra
como vosotros querais, ni hubieseis sufrido que se hablara de paz. En , efecto, la paz lleg gracias a ellos, pero
ha pasado a ser peligrosa, frgil e incierta ,precisamente
a causa de esos individuos que se han deiado comprar.
As pues, prohibidles hablar de paz; llevadle a hablar de
sus actos. No es Esquines quien est en juicio a causa
de ,la paz; es la paz lo criticado a causa de Esquines.
ah la prueba: .si la paz hubiera tenido efecto sin que
vosotros hubieseis sido engaados a continuacin, qu
hubiese habido de molesto en esa paz si se acepta que
ella no tena gloria alguna? Por otra parte, Esquines e's
tambin responsable ' de esto por haber sostenido a Filcrates. Pero entonces nada irreprochable hubo en ello;
actualmente, a mi modo de ver, hay muchas cosas queson irreparables y cuyo autor es l.
Creo que todos sabis que todo eso ha sido perdido
por obra de estos individuos, y de manera odiosa y crintinal. Pero, oh jueces!, yo estoy lejos de traer a este
asunto ningn espritu de calumnia o pedirlo entre vosotros 'el el caso de que ,todo e,llo fuese debido a inepcia,

He

DISCURSOS POLTICOS

175

por .falta .de inteligencia o aun por igrwrancia; por mi


parte pongo a Esquines fuera de Causa y os aconsejo que
me imitis. Y sin .e mbargo, ninguna de esas excusas est
conforme a la moral poltica Q a la justicia. Nadie recibe de vosotros la orden de hacer poltica; na.die est forzado a ello. Cuando alguien, persuadido de que es capaz
para ello, se presenta ante vosotros, actuis como hombres prudentes y acogedores, le recibs con favor y sin
envidia alguna, le dais incluso vuestros votos y le confi. is vuestros asuntos. Si, pongo por caso, tiene xito, se
ver honrado y en ese terreno estar por encima de la
mayora. Si fracasa, podr recurrir a las excusas o a los
pretextos. Pero no es justo. De nada servira a nuestros
aliados abatidos, a sus hijos, a sus mujeres, a todos los
dems, el que su suerte fuese debida a mi ineptitud, para
no hablar de la de ese individuo; muy lejos de ello. De .
todos modos, absolved a Esquines de esos actos espantosos y extraordinarios, si se demuestra que ha fracasado
por falta de inteligencia, o mejor an, por ignorancia.
Pero si es a causa de mala voluntad, por dinero -o por
regalos, y si esto est probado por los mismos hechos,
antes que nada, si es posible, hacedlo ejecutar; si no,
dejadle vivir, pero que sirva de ejemplo para el futuro.
Examinad, pues, entre vosotros qu justas pruebas de
esos hechos os han sido dadas.
He aqu evidentemente el lenguaje que Esquines se
habra visto obligado a mantener respecto a la Fcida,
Tespis y Eubea si no se hubiera vendido y no os hubiese engaado con deliberado propsito. Una de dos: o
bien l hubiera odo a Filipo hacer promesas de que l
hara o ejecutara esto, o bien, en caso contrario, habra
sido engaado por amabilidades sobre estos otros puntos y haba esperado obtener esto de Filipo. Fuera de
.esto, nada es posible As pues, por estas dos razones,
l, ms que nadie en el mun,do, es quien debe detestar
a Filipo. Por qu? Porque ste, en tanto ha podido, le
ha colocado en la situacin ms desastrosa y ms vergonzosa. Os ha engaado, est deshonrado, merece la
muerte, sufre un juicio; ysi ~e hubiera hecho lo que se
deba, tiempo ha que estara perseguido por alta traicin. De hecho gracias a vuestra tonta bondad, rinde
solamente sus cuentas, y esto en el momento que m$

1.76

DEMSTENES

le .place. Hay alguien de entre vosotros que haya odo


una palabra de Esquines contra Filipo? Se le ha visto
criticarlo o hablar de l? No. Todos los dems atenienses
lo han acusado; incluso los que primero llegaron, ya
que sus intereses particulares no sufren por esto. Por mi
parte, yo esperaba de Esquines el siguiente lenguaje, si
no estuviera vendido: Atenienses, haced de mi lo qUe
queris; he tenido confianza, he sido engaado, he cometido faltas, lo reconozco. Pero, oh atenienses!, guardaos
de ese individuo; es un prfido, un tramposo, un criminal. No veis lo que me ha hecho? De qu modo me ~
ha engaado? Yo no lo he odo, ni vosotros tampoc(t'':' Por qu? Porque no es una vctima de la seduccin o
del engao, sino porque se ha vendido y ha tomado dinero habla en estos trminos y se ha entregado a Filipo:
se ha convertido en un asalariado honrado y formal;
pero para vosotros, de quienes era un conciudadano y
un embajador, un traidor, y no una vez, sino tres merece la muerte.
No es sta la nica prueba de que todas sus palabras de entonces estaban inspiradas por el dinero. Recientemente (30), algunos tesalios han venido a encontraros y con alIos embajadores de Filipo, pidindoos que
Filipo forme parte de la Anfictiona; a quin convena,
pues, ms que a nadie en el mundo, hablar contra esto?
A Esquines aqu presente. Por qu? Porque todos los
actos de Filipo han sido contrarios a lo que Esquines os
relat. Dijo que Filipo fortificara Tespis y Platea; que
lejos de causar la prdida de los focenses, castigara la
insolenCia de Tebas. Filipo ha hecho de Tebas la potencia ms importante y ha destrudo por completo a los
focenses; no ha fortificado Tespis y Platea, y adems ha
reducido a la esclavitud aOrcomenes y Queronea. De
qu modo podra hacer actos ms opuestos? Ahora bien,
Esquines no ha he\'~ . o oposicin; no ha abierto la boca,
no ha dicho uha sala palabra contra ello. Y no es esto
lo ms espantoso~ . por fuerte que sea, sino que fu el
nico entre todos nuestros conciudadanos que apoy6 la
proposicin .. Y esto ni el mismo nlalvado Filcrates ha
osado hacerlo; slo Esquines, aqu presente. Como le interrumpierais y 0$ negaseis a escucharle, descendi de la
tribuna y, para hacerse notar de los' embajadores de

DISCURSOS POLTICOS

177

Filipo, dijo que haba muchas personas para interrumpir, pero poas para hacer la guerra en caso de necesidd (evidentemente lo recordis), mientras que l es,
me imagino, por su parte, un admirable soldado, por
Zeus!
Por otra parte, si no podemos demostrar que alguno
de los embajadores ha recibido algo, si es imposible comprobarlo, quedar el examinar la tortura y los medios
de esta especie. Pero ya que Filcrates no .s610 10 ha
confesado frente a la Asamblea, sino que lo ha demostrado con actos, comprando trigo, amenazando que se
ira a Macedonia si no era elegido por vosotros, importando madera, cambiando oro a la vista de todas las
Bancas, evidentemente le es imposible a Esquines decir
que l nada ha recibido, l que tambin confiesa y
muestra su crimen. Existe un hombre bastante tonto y
misera ble para hacer que Fil6crates cobre y a la vez sea
l mismo deshonrado y corra peligros, pudiendo ser considerado inocente, por querer hacer la guerra 'a stos y
ponerse en el momento del juicio al lado de Filcrates?
Nadie, a mi modo de ver. Pero, en todo esto, si hacis
un minucioso examen, encontraris, oh atenienses!,
pruebas claras de que Esquines ha cobrado dinero.
Examinad an una prueba reciente, en la que se
demuestra que est vendido a Filipo. Hace algunos das;
cuando Hiprides acusaba a Fil6crates de alta traicin,
sub a la tribuna para decir que desapr0baba la acusacin en un solo punto: que Filcrates fuese responsable
de tan inmensos crmenes y los otros embajadores de
ninguno. Negu que hubiera sido as: jams Fi16crates
habra sido descubierto si no hubiese tenido a otros compaeros como colaboradores. Pues - dije - , para impedir que yo ponga fuera de causa o que acuse a quien
sea, y para que los mismos hechos descubran a 10$ responsables y dejen fuera a los inocentes, que se levante
quien quiera, que suba a la tribuna y os declare que
no es cmplice de los actos de Filcrates y que los des.aprueba. Al que haga esto lo pondr fuera de esta causa. Lo recordis, sin duda, si no me engao. Ahora bien, .
nadie subi a la tribuna ni se present. De los dems,
cada uno tena su razn: uno no estaba sometido a la
rendicin de cuentas (31), otro no estaba all, el otro

178

DEMS'El'iES

era pariente de Filcrates. P~ro en Esquines no se daba


ninguna de estas razones. Se vendi sin reserva -n o solamente en el pasado, sino que ahora demuestra que si
esc.a pa seguir siendo el hombre de Filipo contra vosotros; hasta el punto que para no decir una sola palabra contra Filipo, l no se pone fuera de la causa cuando tiene oportunidad de hacerlo; acepta ser deshonrado,
sufrir un juicio, sufrir lo que sea, con tal de no dejar
de complacer a Filipo. Y por lo tanto, qu es est~ asociacin, esta gran solicitud para Filcrates? Si este ltimo, aunque hubiera cumplido su embajada de una
manera excelente y til en todo, obtuvo .dinero como
embajador (como as lo ha confesado), el que hubiera
cumplido integramente su mandato . se hubiese puesto al
abrigo; tomado precauciones y testimoniado sus actos
personales. Ahora bien, Esquines nada ha hecho. No
es esto, oh atenienses!, una prueba evidente? Es que
esto no denota que Esquines ha sido pagado, que por
dinero se hace ,criminal perpetuo, y no por tontera ni
por ignorancia ni por error? Y quin atestigua que yo
he recibido regalos?, exclamar. No obstante ste es el
argumento ms claro. Son los hechos, oh Esquines!, los
testigos ms seguros, de los cuales no se puede decir ni
pretender que lo sean por docilidad o en favor de cualquiera; son ellos quienes, durante la investigacin, se
muestran conforme los has realizado por tu traicin y tu
corrupcin. Y aparte los hechos, vas a ser t quien, dentro de un momento;;. atestiguars contra ti mismo. Levntate y ven a responderme aqu. Pues no pretenders
que tu inexperencia oratoria te impida responderme. T
que apareces como acusador en los procesos de una manera nueva (como si se tratase de dramas) e incluso en
procesos sin testigos, durante un da entero, tienes evi
dentemente una habilidad consumada.
Como Esquines aqu presente ha cometido muchos
actos espantosos y llenos de . perversidad, creo que no
hay, a mi modo de ver, nda ms horrible que esto de
que voy a hablar, ni que ms directamente pruebe que
el se haya vendido y entregado por entero. Cuando enviasteis una vez ms, la tercera, una embajada a Filipo,
a seguido de estas .grandes y hermosas esperanzas de las
que sala garante Equines, vosotros designasteis a l, a

DISCURSOS POLTICOS '

179

mj \ mism() y .en. su mayorla a los "mis~os .embajadores

exteriores. En lo que m se refiere, me . adelant rpidamente para excusanne bajo la fe del. juramento; y
como algunos me interrumpan ruidosamente y me apremiaban a marchar, yo declar que no me ira. EsquiI.1es
fu igualmente elegido. Pero cuando la Asamblea fu
levantada, estos individuos se reunieron y examinaron
a quin dejarlan aqu. En efecto, como la situacin todava no era estable y el futuro apareca incierto, haba
en el gora grupos y habladuras de toda clase. Teman
por ello que tuviera efecto una entrevista, una asamblea
extraordinaria; que al escuchar de mis labios la verdad,
no votaseis ninguna de las medidas necesarias para los
focenses, y que Filipo no fuera el dueo de la situacin.
Si, en efecto, vosotros hubieseis nicamente votado y dejado entrever a los focenses no importa qu pequea
esperanza, ellos hubiesen estado a salvo. :erale imposible,
s, imposible, a Filipo continuar si vosotros no os. hubieseis apartado de su camino. No existan vveres en su
pas, el cual estaba sin cultivar a causa de la guerra;
era imposible la importacin, cuando vuestras trieras
estaban ah y tenan el dominio del mar; y las ciudades de los focenses eran numerosas y difciles de conquistar salvo el concurso del tiempo y de los asedios;
admitiendo que tomara una ciudad por da, hacen un
total de veintids. Por todas estas razones, a fin de impediros modificar de alguna forma las decisiones a pro~
psito de las cuales habais sido engaados, ellos dejaron a Esquines aqu. En verdad era peligroso y muy
sospechoso recusarse sin motivos. ~Qu dices? No vas
a recoger tan grandes ventajas despus de haber hablado de ellas en tu infonne? No sales con la embajada?
Sin embargo, rale necesario quedarse. Cmo? Pretext
una enfermedad, y su hermano, con ayuda del mdico
Exekestos, presentse ante el Consejo y jur que Esquines estaba imposibilitado por enfermedad; en su lugar,
l mismo fu elegido. Cuando cinco o seis das ms tarde la Fcida estuvo rota, cuand el compromiso de Esquines expir como otro cualquiera, cuando Derkilo.,
fu mandado para informaros sobre el desastre" de los
focenses, en el momento en que estabais reunidos en la
Asamblea, en el Pireo, cuando vosotros, joh ateniensec;!,

180

DEMSTENES

al saber esta noticia, quedasteis llenos de compasin


por los focenses y de temores por vosotros mismos; cuando hubisteis decretado traer de los campos a las mujeres
y nios, poner en estado de defensa a las ciudades, fortificar el Pireo y hacer en la ciudad el sacrificio de
Heracleion; cuando todo estuvo as y la ciudad se encontr frente a tal promocin y a un semejante recuerdo,
fu entonces cuando este hombre hbil y elocuente, buen
orador, sin ser designado por el Consejo ni por el pueblo (32), parti en embajada hacia donde estaba el autor
de esos actos sin parar mientes en la enfermedad que
anteriormente habale servido de excusa, ni haber sido
reemplazado por otro embajador, ni en el hecho de que
la Ley establece la pena de muerte para el autor de semejantes actos, ni en el escndalo que comporta para
un hombre que haya comunicado que los tebanos le han
ofrecido dinero, en el momento en que stos no slo
tienen toda Beocia, sino que son dueos de la Fcida,
al 'a travesar entonces Tebas y 'p or entre el ejrcito tebano. Pero l estaba tan fuera de s y tan interesado en
las ganancias de su corrupcin, qu~ parti descuidando
y olvidando todo esto.
,
En semejante situacin lo que all fu a realizar es
tOdava ms espantoso. Cuando todos los aqui presentes
y los dems atenienses juzgis la suerte de los desgraciados focenses tan horrible y lamentable que no habis
enviado a las fiestas Piticas ni a loS' delegados del Consejo ni a los tesmotetes, que habis renunciado a la tradicional peregrinacin, este individuo, llegado para el
sacrificio que celebraba la victoria y el fin de la guerra,
sacrificio que ofrecan los tebanos y Filipo, tomaba parte en los banquetes, asocibase a las libaciones y a ls
votos que Filipo haca en razn del desorden que vuestros aliados sufran detrs de sus murallas, su territorio
y sus armas; llevaba las mismas coronas y cantaba igual
que Filipo, y le ofreca brindis.
.
. Es de todos modos imposible que, siendo sta mi
deposicin, la de Esquines sea diferente. E1} lo que S8
refiere a su excusa bajo fe de juramento, hay en vuestros archivos pblicos de Metrool un texto que el esClavo pblico tiene 8 - su cargo y un explcito decreto ha sido
redactado con el nombre de Esquines. En lo referente

ntscURSOS POLTICOS

181

asu conducta de all abajo, sus compaeros de embajada que estaban presentes atestiguaron contra l; precisamente me han contado esto (pues yo no he formado
parte de su embajada, yo me haba recusado bajo juramento). (Lee el Decreto r los documentos r llama a los

testigos.)

DECRETOS, DOCUMENTOS, TESTIGOS

~Qu oraciones, segn vosotros, diriga Filipo a los


dioses, cuando les ofreca libaciones, o bien a los tebanos?
No era para darles el xito, a l y a sus aliados, en la
guerra y la victoria- y lo contrario a los aliados de los
focenses? As pues, este individuo asocibase a esos votos
y lanzaba maldiciones contra su patria, las cuales vosotros debis hacer caer sobre su cabeza.
De todos modos, contrariamente a la ley que prescribe la pena de muerte para este acto, parti; luego de
su llegada all cometi, como se ha visto, otros actos dignos de la pena de muerte; y lo que haba realizado antes,
su embajada en provecho de aquellas gentes, debera
con toda justicia acarrearle tambin la muerte. Examinad ahora, pues, cul habr de ser la pena cuya importancia sea equivalente a tales acciones. No sera,
pues, odioso, oh atenienses!, que, en nombre del Estado,
todos vosotros y la Repblica entera criticaseis lo que
ha:tlSilrgido de la paz, rehusaseis participar en la actividad de los anfictiones, estuvieseis encolerizados y desconfiarais de Filipo, juzgando que ha sido impio, injusto,
contrario a vuestros intereses, pero una vez formando
parte del tribunal para rendir cuentas de todo esto, despus de haber prestado juramento de defender al Estado, absolvierais a este hombre, causa de todos los males,
al que habis cogido en flagrante delito de tales desgracias? QUin, entre los dems ciudadanos, incluso
entre todos los griegos, no tendra justos reproches .que
haceros si viera que os irritabais contra Filipo, el cual,
para hacer que la paz sucediera a la guerra .ha comprado los medios de accin a quien se los venda, obrando
as de una manera muy excusable, y, por el contrario,
absolver a este hombre que tan odiosamente ha vendido

182

bEMsttmS

lo que ~5- 'perteneca, y esto cuando las leyes dictan las


penas ms g ravescontra l que as procede?
Podroeurrir que estos individuos presenten como
argumento que se provocar el odio de -Filipo si -condenis a la embajada que os di la paz. Por mi parte,si
esto es verdad, no veo lo que podra hallar, aun: buscando bien, de qu acusar con mayor fuerza a Esquines. En
efecto, si el hombre que para obtener la paz ha gastado
dinero, si este hombre es ahora tan irreducible y tan
poderoso que debis olvidar los juramentos y la justicia para examinar qu clase de placer ' podrais causal'
a Filipo, qu pena deberan sufrir los responsables de
esto, para ser castigados como merecen?
Sin embargo, ,creo poderos demostrar que esto ser
seguramente el principio de una amistad ventajosa para
vosotros. Es necesario que sepis, oh atenienses!, que
Filipo no desprecia a vuestro pas. Que no por haberos
juzgado menos tiles que los tebanos prefiri l a estos
ltimos; l ha odo contar a estos individuos lo que yo
os dije antes, delante de la Asamblea, sin que ninguno
de ellos me haya desmentido: El pueblo es lo ms imponderable y menos uniforme que en el mundo existe,
parecido a las olas agitadas por el mar (33), que se desplazan al azar; la una viene, la otra se va; nadie cuida
del -inters comn, ni tan siquiera piensa en ello. Es
!1ecesario que Filipo tenga amigos que en cada .ocasin
acten a su favor entre vosotros y realicen.. cuanto l
mismo hubiera hecho. Si. estos preparativos se hacen,
obtendr l fdlmente de vosotr'& todo lo que quiera,')
Si Filipo, imagino, hubiera sabido que los I.{ue le haban
dicho esto haban sido .ejecutados (34) tan pronto hubieron retomado, habra actuado como el Gran Rey. Qu
ha hecho, en realidad, este ltimo? Ha sido engaado
. por Timgoras y le 'haba dado, segn . se dice, cuarenta
talentos: cuando supo que habrais hecho ejecutar a este
hombre y que l no haba podido garantizar su propia
vida y con mayor razn lo que le haba prometido hacer, reconoci que haba pagado a quien no dominaba
a los acontecimientos. Y entonces~ desde el primer momento, os restituy Anfpolis como esclava vuestra, a la
que en otro tiempo haba inscrito como aliada y amiga;
despus, a causa de todo ello, no di ms dinero a nadie.

DlscUItSS " POLTICOS

183

Exactamente esto es lo que habrla hecho Fipo si hubieseis castigado a uno de sus agentes; y es lo que ahora
efectuar si observa esto. Pero cuando oye decir que ellos
hablan delante de vosotros, tienen influencia .y hacen
comparecer a sus adversarios ante la justicia, qu debe
hacer? Buscar, gastar mucho, cuando le est pennitido
gastar poco? Querer mezclar a todo el mundo, cuando
lo puede hacer con dos o tres solamente? Hara falta
que se hubiera vuelto loco. En efecto, el plan de Filipo
no era hacer todo el bien al Estado tebf.tno (poco le
importaba), pero los embajadores de Tebas le decidieron
a ello. Cmo voy a explicroslo? Los embajadores de
Tebas haban ido a encontrarlo en el mismo momento
en que nosotros nos hallbamos all enviados por vosotros. A esos embajadores quera darles dinero Filipo,
e incluso algo ms segn se dice. Los embajadores tebanos ni lo aceptaron ni lo tocaron. Despus del sacrificio y de un banquete, mientras 'beban y se mostraba
amable hacia ellos, Filipo, en el momento de los brindis, ofreciles muchas cosas, por ejemplo, cautivos, etc.,
y finalmente copas de oro y plata. Ellos rechazaron todo
esto y no se entregaron. Finalmente, Filn, uno de los
embajadores, us un lenguaje, oh atenienses!, que deba
ser dicho por vosotros y n en nombre de Tebas. Haba;
dijo l, placer y alegra en ver la conducta generosa y
amable de Filipo; pero ellos, personalmente, " eran "ya
sus amigos y sus huspedes incluso sin esos regalos; aplicando esta amabilidad a los asuntos de Tebas en los que
entonces se ocup, le pidieron que obrase de manera digna de l y de los tebanos; admitiendo que en este caso
la ciudad de Tebas estara a su lado al igual que ellos
lo estaban ahora. Pues bien, veis lo que les ocurri a los
tebanos por este hecho y lo que de ellos result? Examinad a la luz: de la verdad lo que vale no traficar con
los intereses del EStado; por de pronto los tebaIlOs tuvieron paz cuando estaban sufriendo,adems de estar
agotados por la guerra y vencidos: esto di como resultado el desastre total para los focenses., a los que aqullos detestaban,. la destruccin de las fortificaciones y
las ciudades. Es todo esto? No, por Zeus! ; aparte esto
tuvieron Orcomenes, Queronea, Corsia, Eltilfosaion (35),
y todo lo que quisieron en el territorio focense. He aqu,

184
pu~,

DEMSTEmS

lo que los tebanos han obtenido como consecuencia


de la paz; evidentemente ellos no hubieran osado pedir
ms. Y los embajadores tebanos? Nada. Salvo el mrito
de haber procurado esto a su patria; esto es lo bueno,
oh atenienses', y admirable desde el punto de vista de
la virtud y de la gloria, que estos otros individuos han
vendido por dinero. Coloqumonos, pues, de manera que
sepamos lo que la paz ha concedido a.l Estado ateniense
y lo que ha concedido a los embajadores atenienses.
Ved si es lo mismo para el Estado que para estas gentes.
Para el Estado, haber abandonado todas esas posesiones
y a todos sus aliados; haber jurado a Filipo que si alguien marcha contra l vosotros le ayudaris, que consideraris enemigo y adversario al que os quiera restituir
algo de eso, y como amigo y aliado al que os quiera
despojar. Esto es lo que Esquines, aqu presente, ha sostenido y lo que ha propuesto por escrito su colaborador
Filcrates. Os lo avis el primer da y os avinisteis a rectificar la proposicin de los aliados y a convocar a los
embajadores de Filipo; pero Esquines, habiendo hecho
que el asunto fuera rechazado a la maana siguiente, os
persuadi para que aceptarais la proposicin de Filcrates
en la que estaban escritas esas cosas, y aun otras ms
fonnidables. He aqu, pues, lo que la paz ha reportado
al Estado ateniense: una vergenza de las ms difciles
de hallar. Y para los embajadores?, qu les ha reportado esto? Paso en silencio todo lo que habis visto: casas, bosques, trigo. Pero en el territorio de nuestros aliados abatidos, tienen ellos gran cantidad de propiedades
y de tierras que -reportan a Filcrates una renta de un
talento y a Esquines de treinta minas. No es sorprendente, oh atenienses!, y lamentable que las desgracias
de vuestros aliados sean a causa de vuestros embajadores; que la misma paz sea, para el Estado que ha enviado la" embajada, la prdida de nuestros aliados, el abandono de nuestras posesiones, la vergenza sustituyendo
a la gloria, pero que para estos embajadores que as han
obrado contra los intereses del Estado haya sido una
fuente de ofrendas, de propiedades, de riquezas, substituyendo a su extremada miseria? Para demostrar que
digo la verdad, llama a los testigos olintios . .

DISCURSOS POLTICOS"

185

TESTIGOS

No me sorprendera que l intentara decir, ms o


menos, que era imposible concluir una paz honrosa y de
la forma como yo la peda, ya que los generales haban
conducido mal la guerra. Si l lo dice, por los dioses!,
pedidle si ha sido enviado en embajada por otra ciudad
o precisamente por la vuestra. Si es por otra, que pretende victoriosa en la guerra y llena de buenos generales, es natural (36) que haya recibido dinero; pero si
es por la vuestra precisamente, por qu, habiendo renunciado a lo que le perteneca la ciudad que lo ha
enviado, ha recibido l regalos tan visiblemente? Ya
que la misma cosa debera ocurrirle a la ciudad que ha
mandado y a los embajadores enviados si los hechos estuvieran conformes con la justicia. Examinad todava,
oh jueces!, otra cosa: creis que los xitos de los focenses sobre los tebanos eran en esta guerra ms grandes que
los de Filipo sobre vosotros? S muy bien que s. Los focenses tenan Orcomenes, Queronea y Eltilfosaion; tenan rodeados a los tebanos de Nen; les haban muerto
doscientos setenta hombres cerca de Edileion, donde haban erigido un trofeo. Tenan superioridad en la caballera, y Tebas estaba sumergida en una verdadera ilada
de desgracias. Para vosotros nada semejante (y no ocurra esto en lo futuro!); y he aqu lo que era ms molesto
en la guerra contra Filipo: no podais causarle todo el
dao que querais, aunque tambin estabais a cubierto
de sufrirlo vosotros mismos. Por qu, pues, la misma
paz ha hecho que Tebas, que estaba tan claramente vencida, haya recobrado sus bienes y anexionado aun los
de sus enemigos, y que vosotros, oh atenienses!, hayis
perdido.en tiempo de paz lo que en guerra conservasteis?
La causa est en que los intereses de los tebanos no han
sido vendidos por sus embaj.adores, mientras que los vuestros lo han sido por estos individuos. Pero, por Zeus!,
dir l, nuestros aliados estaban fatigados de la guerra ... ::'
Que se ha obrado as, lo que sigue os lo dar a conocer
an mejor.
La paz era definitiva, esta paz de Filcrates que Es-

186

DEMSTENES'

quin es haba mantenido; los embajadores de Filipo eS"taban preparados para recibir vuestros juramentos; hasta
aquel momento por lo menos, nada haba que fuese irreparable en los acontecimientos; ciertamente, la paz era
indigna y odiosa para nuestro pas, pero en cambio debamos gozar de estas famosas ventajas. Yo peda y deca
a estas personas que marchramos lo ms pronto posible
bacia el Helesponto, que no nos abandonramos ni dejsemos que Filipo ocupara las plazas de all. En efecto,
yo saba bien que todo lo que se abandona en el momento en que la paz sucede a la guerra est perdido
completamente para los negligentes; nadie, despus de
haher estado persuadido de hacer una paz general, acepta comenzar de nuevo la guerra por los detalles abandonados; los que antes se espabilan son los que lo obtienen. Por otra parte, crea que nuestra marcha reportara
a Atenas dos ventajas: o bien en presencia nuestra, cuando habramos recibido su juramento conforme al Decreto, devolvera Filipo lo que haba tomado a nuestro pas
y se abstendra de tocar lo que quedara, o bien, si no lo
haca, nosotros relataramos rpidamente esto aqu, de
manera que habiendo comprobado su avidez y su perfidia sobre estos puntos alejados y poco importantes (37),
vosotros ya no cederais sobre los puntos esenciales, quiero decir la Fcida y las Termpilas; finalmente, si Filipo
no se haba adelantado y no os haba engaado, todo estara seguro para vosotros, y Filipo os devolvera la
justicia de buen grado. Yo tena razones para pensar
que sera as. Si los focenses estaban sanos y salvos (entonces lo estaban) y si vigilahan las Termpilas, Filipo
no podra agitar ante vosotros un peligro que os hiciera
olvidar alguno de vuestros derechos, ya que, en este caso,
no alcanzara el Atica ni pasando por tierra ni por mar.
y vosotros, si su conducta era injusta, rpidamente le
impedirais sus marchas y una vez ms le expondrais . a
que le faltara dinero y fuese bloqueado por el resto; de
manera que era l quien deba ser esclavo de las ventajas ofrecidas por la paz y no vosotros. Esto ni me lo
invento ni me lo imagino ahora, despus de los acontecimientos; lo reconocl desde el primer momento, lo prev
en vuestro inters, y lo dije a estas gentes. He aqu lo
que har que lo sepis: como no quedaba ninguna asam-

DISCuRsos POLTICOS

fST

rea regular disponible, ya que ' todos haban marchado,


y estas gentes perdan el tiemIX" a-qu, yo propuse' en
calidad de miembro del Consejo (el' pueblo haba d'a uo
sobre este punto plenos poderes al Consejo) un decreto
ordenando a los embajadores partir por carretera rpidamente, y al estratego Proxenos conducirlos al lugar
en que estaba Filipo. Lo redact tal como ahora lo digo,
en estos mismos trminos. Toma y lee este decreto.

DECRETO

Fu de este modo como yo los saqu de aqu, a pesar


de ellos, como lo sabis claramente despus de su conducta final. Cuando llegamos a Oreso y nos pusimos en
contacto con Proxenos, estas gentes, descuidando el viaje
por mar y la ejecucin de las rdenes recibidas, giraron
en redondo, y antes de llegar a Macedonia perdimos
veintitrs das; el resto del tiempo lo pasamos en Pella
hasta la llegada de Filipo, y contando el tiempo del
viaje fueron unos cincuenta das. Durante este tiempo,
Doriscos, la Tracia, el Monte Sagrado, la regin de las
fortalezas fueron tomados y administrados por Filipo,
mientras que yo hablaba y con insistencia repeta, exponindoles mi opinin, no ocultndoles nada de mi pensamiento, igual como si me dirigiera a vendidos y a impos. Ahora bien, el nico que se me opuso y replic
abiertamente a todo lo que vosotros habais votado fu
Esquines. Si fu aprobado por todos los embajadores vais
a' saberlo inmediatamente. En efecto, no digo nada de
nadie ni nadie incrimino. Cada uno de ellos debe demostrar hoy su inocencia, no forzadamente, sino basndose en el hecho de que l no ha tomado parte en todos
esos crmenes. Pues que los hechos son odiosos, espantosos y debidos a un mercader, todos lo habis visto.
Quien haya sido cmplice, los mismos hechos lo demos~
trarn.
Pero, por Zeus!, se dir, durante este tiempo,
ellos han recibido los juramentos de los aliados de Filipo
o han hecho otras cosas que convenan. Es lo mismo.
Despus de haber estado ausentes tres meses enteros y

DEMSTENES'

haber cobrado mil dracmas vuestras como indemnizacin


por el desplazamiento, no han recibido ninguna promesa
de ningn Estado,- ni cuando fueron hacia all, ni cuando regresaron (38). En la posada que est en Discoreion
(si alguno de vosotros ha ido a Feres sabe dnde digo)
tuvieron efecto los juramentos, cuando Filipo se diriga
ya hacia tica con su armada, acto odioso, oh atenienses!, e indigno de vosotros. Sin embargo, a la realizacin
de esto es a lo que Filipo habra concedido un gran precio. En efecto, como estas gentes no habran podido realizar la paz tal como la haban redactado: "Con la excepcin de los habitantes de Halos r de la Fcida." Como
Filcrates haba sido molestado por ocultaros estas palabras y escribir en limpios trminos: H Los atenienses r
los aliados de los atenienses", Filipo no quiso que ninguno de estos aliados prestase este juramento (en este
caso no le hubieran acompaado para conquistar la parte de vuestras posesiones que tiene ahora y hubiesen
tenido como excusa el juramento), ni . que fueran testigos de estas promesas que le valan la paz, ni que todos
pdieran ver que no era verdaderamente el Estado ateniense el que haba perdido la gue:r ra, sino Filipo quien
deseaba la paz y prometa mucho a Atenas para obtenerla. Y ste fu el motivo por el que impeda a los
embajadores que fuesen a donde iba l. Ahora bien, estos
individuos se 10 concedan todo. Cuando estos individuos
estn convictos de todo esto: de haber perdido el tiempo,
abandonado la Tracia, de no haber hecho nada de lo
que habais votado y era justo, de haber trado aqu relatos engaosos, cmo le es posible a Esquines obtener
su salvacin frente a jueces razonables y respetuosos a
su juramento? Pues bien, para demostrar que digo la
verdad, lee desde el principio el Decreto que dice que
nosotros debemos hacer prestar juramento; despus la
carta de Filipo (39), finalmente el Decreto de Filcrates
y el del pueblo.

DECRETO . CARTA. DECRETOS

A fin de 'probar que nosotros hubiramos alcanzado


a Filipo en el Helesponto, caso de 'que me hubieran es-

DISCURSOS POLTICOS

189

cuchado,para ejecutar, conforme a los decretos, las rdenes dadas por ' vosotros, llmame a los testigos que se
encontraban all abajo.

TESTIGOS

Lee tambin el otro testimonio, relacionado con la


respuesta que Filipo di a Euclides (40), aqu presente,
llegado ms tarde.
TESTIMONIO

A fin de saber que ellos no pueden haber obrado


as en favor de Filipo, escuchadme. Cuando nuestra salida en la primera embajada concerniente a la paz, enviasteis a un heraldo encargado de hacer ' por nosotros
las libaciones. Ahora bien, apenas llegado a Oreos, los
embajadores no lo esperaron ni se demoraron por n:lda:
aunque Halos fu asediada, ellos llegaron all por mar;
despus, ya de regreso, cerca de Parmeion que la asediaba, partieron hacia Pagases, atravesando por entre
el ejrcito enemigo y en su camino encontraron al ' heraldo en Larisa; tales eran la prisa y la actividad con
que avanzaban. Pero ahora que hay la paz, que se puede
viajar con plena seguridad y ' la orden dada por vosotros
era de ir de prisa, no se les ocurri apresurar la marcha
ni ir por mar (41). Por qu? Es que entonces Filipo tena inters en que la paz se concluyera inmediatamfn te
y ahora, en cambio, en que transcurra el mayor tienlpo
posible antes de que se presten los juramentos. Pues
bien, para demostrar que digo la verdad, leme ese testimonio.

TESTIMONIO

Pueden hallarse personas que mejor se dejen convencer a 'que lo hagan todo por Filipo, que quienes sobre
el mismo- itinerariopennanecen inmviles cuando hu-

196

DEMSTENES

biese sido necesario ir aprisa para serviros y son diligentes cuando hubiese convenido no moverse antes de la
llegada del heraldo?
Observad la conducta que adopt cada uno de nosotros durante todo el tiempo en que pennanecimos inactivos all, en Pella. La ma consisti en recobrar los prisioneros, gustar mi propio dinero y solicitar de Filipo
que liberase a esos cautivos como uno de los presentes
de hospitalidad que nos ofreca. Oiris dentro de un
instante lo que no dej de hacer Esquines. Cul fu,
pues, este ofrecimiento de Filipo, de darnos dinero en
comn? Para no ignorar esto, el mismo Filipo nos probaba a todos. De qu modo? Enviando a cada uno, personalmente, alguna cosa, ofrecindonos dinero, oh atenienses!, en gran cantidad. Como no tuvo xito cerca de
ninguno, pens que todos aceptaran el dinero en un
ofrecimiento comn; as los que se vendieran personalmente estaran en seguridad si todos participbamos,
aunque en una dbil parte, en el derecho comn. Por esto
hizo esos ofrecimientos so pretexto de regalos de hospitalidad. Cuando yo puse obstculos, estos individuos se
repartieron ese plus. Pero, cuando ped a Filipo que
gastara este dinero en los prisioneros, l no pudo ni denunciar ni decir: Pero son tal y tal quienes lo tienen,
ni escapar a este gasto; as pues acept pero fu dando
largas a la cuestin pretendiendo que devolvera los
prisioneros en las Panateneas (42). Lee el Testimonio
de Apolfanes y despus los de los otros que estaban
presentes.
TESTIMONIOS

B;e aqu, pues, las sumas de dinero que he desembolsado y he regalado a mis desgraciados conciudadanos.
Cuando Esquines, hace un momento, dijo ante vosotros:
Por qu, pues, Demstenes, cuando el apoyo que haba mostrado a Filcrates te demostr que nosotros no
bamos a realizar nada bueno, tomaste parte en la embajada siguiente en lugar de rehusar?, acordaos de esto:
me un a ellos, a la vista de quienes haba liberado, para
llevarles su rescate y salvarlos en la medida de misme-,

DISCURSOS POLTICOS

191

dios. Hubiera sido escandaloso engaar y abandonar a


esos conciudadanos en la desgracia. Por . otra parte, si
hubiera rehusado, no hubiese sido ni digno ni seguro
ir all al azar, a ttulo privado. Que pueda yo morir
exterminado y aniquilado si no fu all movido por la
idea de salvar a esos prisioneros, y llevar una gran
suma, formando parte de esa embajada con estos individuos! Por otra parte, he aqu una prueba: para la
tercera embajada me designasteis dos veces y las dos
rehus. Y en este nuevo viaje mi actividad ha sido muy
diferente de la suya. Ya que los asuntos en que he tenido
plena libertad, en el curso de esta embaiada, he aqu
cmo se ha desarrollado para vosotros: all donde esta
c1a~e deuente que fonnaba la mayora los han dirigi.do~
se ha perdido todo. Y sin embargo, lo dems se hubie-ra
realizado como yo he 'hecho si se me hubiese esc.uchado.
En efecto, no sov lo bastante insensato o miserable para
nar dinero c.uando veo a los dems recibirJo~ esto para
hacerme valer cerca de vosotros, y en cuanto a lo que
nueda realizarse sin gastos y tiene ms inter~ para el
Estado, no querer su realizacin. Al contrario, la quiero
intensamente, oh atenienses!, pero imagino que estas
gentes eran ms fuertes que vo
Entonces, qu es lo que ha hecho Esquines durante
todo este tiempo v qu ha hecho Filcrates? Examinadlo
Colocados pAralelamente sern ms evidentes estos actos.
Primeramente han exclu do del armisticio a los focenses Ha los y Cersobleptes. contrariamente a vuestro decreto y lo que se os haba dicho. Despus intentaron
cambiar y modificar el Decreto que fijaba las condiciones de nuestra embajada. Ms tarde inscribieron a las
gentes de Cardia como aliados de Filipo, rehusaron enviar la carta que yo os diriga. mientras que la que ellos
mandaron no contena nada bueno. Despus, ese generoso personaje aqu presente ha pretendido que yo promet a Filipo subvertir vuestra democracia, porque yo
censuraba su conducta no slo al juzgarla vergonzosa,
sino por temor de ser arrastrado en su derrota. Pero l
mismo jams ha dejado de tener entrevistas personales
con Filipo. Acerca de lo dems, prefiero guardar silencio; pero en Feres, Derkilos, quien lo vigilaba de noche
(no yo), asistido de mi esclavo aqu presente le sorpren-

192

DEMSTENES

di saliendo de la tienda de Filipo; orden al esclavo


comunicrselo y recordarlo personalmente. En fin, este
personaje asqueroso y sin pudor, a nuestra salida, quedse un da y una noche c'On Filipo. Para demostrar que
digo la verdad, desde el principio, he redactado una
Memoria (43) que servir de testimonio bajo mi responsabilidad; despus citar a cada uno de los embajadores,
para obligarles a ser testigos o a excusarse. Y si ellos
prestan el juramento de la excusa, los llamar perjuros
ante vosotros.

TESTIMONIOS

Os habis dado cuenta dentro de qu males y 9bstculos me he encontrado durante todo el viaje? En efecto, qu creis que hacan esas gentes all abajo, cuando
estaban cerca del distribuidor, ya que bajo vuestra mirada, la de. vosotros que detentis todo el poder para recompensarlos e, inversamente, para castigarlos, obran
as?
Voy a resumir, pues, desde el principio, los puntos
principales de la acusacin, para demostraros que he
cumplido lo que os promet al empezar a hablar. He demostrad'O que Esquines no ha dado ningn informe verdico, que os ha engaado y que he puesto por testimonio
a los mismos hechos, no meras palabras. He demostrado
que l es responsable de que no escucharais la verdad
que yo os deca, prisioneros como estabais entonces de
sus promesas y anuncios; que en todo ha dado consejos
contrarios a lo que era necesario; que se 'Opuso a la paz
propuesta por los aliados, para apoyar la de Filcrates;
que ha perdido el tiempo para arrebataros la posibilidad
de marchar, incluso si lo deseabais, en socorro de los
focenses; que durante su viaje ha cometido muchos actos
vituperables; que todo lo ha vendido; que ha recibido
regalos; que no ha dejado pasar ninguna 'Ocasin de
mostrarse perverso. He aqu, pues, lo que desde - un
principio promet demostraros; he aqu lo que os he demostrado.
Ved ahora la continuacin: el argumento que voy a
mostraros . es . muy sencillo. Habis jurado votar segn las

DISCURSOS

POLTIcos

193

leyes y los decretos del pueblo y del Consejo de los


Quinientos. Pues est claro que est~ individuo, durante
toda su embajada, ha obrado contra las leyes, los decretos y la justicia. Por lo tanto debe ser condenado ante
jueces razonables. Incluso si no fuera culpable por otras
cosas, hay dos actos suyos que serian suficientes para
condenarlo a muerte: no slo es la Fcida, sino tambin
Tracia lo vendido a Filipo. Ahora bien, nadie en todo
el mundo puede mostrar dos posiciones ms favorables
a nuestro pas que las Termpilas por tierra y el Quersoneso en el mar. Las dos las han vendido estas gente~
vergonzosamente y en perjuicio vuestro y las han puesto
en manos de Filipo. Sin hablar de otra cosa, lo grande
de este crimen, haber abandonado Tracia y sus fortalezas, permitira muchos discursos, y no sera difcil de.
mostrar cuntas gentes, por este mismo delito, han sido
condenadas entre vosotros a muerte o bien a considerabIes multas; Ergfilos, Kefisodotos, Timmachos, anteriormente Ergocles, Dionisos, .y otros muchos que a
nuestro pas han hcho mucho menos dao que el cometido por Esquines. Pero en aquel tiempo, oh atenienses!, aun razonabais a fin de prevenir los peligros y
guardaros de ellos; mientras que ahora, lo que no os
molesta el mismo da o no es actual lo olvidis; despus
votis al azar; Que Filipo cambie juramentos con Cer,..
sobleptes tambin ... , que no participe en el movimiento
de los anfictinicos ... , que corrija la paz. Ahora bien,..
no habra necesidad ni de uno solo de estos decretos si
Esquines hubiese salido por mar y hecho lo que deba.
Pero lo que poda salvar yendo por mar lo perdi aconsejando el . camino de tierra; lo que poda salvar con la
verdad, lo perdi con sus mentiras.
Segn lo que observo, Esquines se indignar dentro
de un momento; porque es el nico entre quienes hab1an
al pueblo que debe rendir cuentas. Dejar de . lado .esta
opinin, pues normalmente los que hablan por dinero
deben ser castigados por sus palabras~ Pero he aqu lo
que digo: si es a ttulo privado como Esqunes ha cometido faltas al hablar, no seis tan minuCiosos, dejadle
y perdonadle; pero si en sus funcionsde embaj<l:dor, in~
tencionadamente, os ha engaado por dinero, no lo
absolvis ni admitis que no debe ser castigado por lo

194

DEMSTENES

que ha dicho. De qu falta debe hacerse responsable


a los embajadores sino de sus palabras? Ya que los embajadores no disponen ni de trieras, ni de territorios, ni
de hoplitas ni ciudadelas (nadie les confa eso) sino de
palabras y de tiempo. Si Esquines no ha suprimido el
el tiempo favorable a nuestro pas no es culpable; si lo
ha suprimido, es culpable. Por sus palabras, si ha hecho
un relato verdico o til, sea absuelto; si lo ha hecho
fals'O, inspirado por el dinero, inadecuado, sea c'Ondenado. En efecto, no se os puede daar gravemente ms que
mediante mentiras. Ya que el cuando el rgimen reposa
sobre la palabra. c6mo, si sta no es verdica, puede
seguir una poltica 's in pelig-ros? Y para el tiempo favorable no es lo mismo hacerlo desaparecer en la tirana
o en la 'Oligarqua que entre vosotros; es necesario mucho
ms. En estos reQ,"tnenes, segn lo que cre'O. t'Od'O se hace
P'Or 'Orden, rnidamente. Per'O entre v'Os'Otr'Os. hace falta
primer'O que el Consei'O escuche una eXP'Osicin comoleta
de ell'O, y escriba su informe. aunque el 'Orden del da
traiga , consi~'O los asuntos de l'OS heraldos y embaiadas
y n'O siemnre; desnus que se convoque a la Asamblea ~ y
aun cuando est fijado por las leyes; lueg'O que los autores de las meioras pr'Onuestas se enfrenten con los c'Ontradict'Ores movid'Os por la ign'Orancia 'O espritu de maldad.
Aparte todo esto , cuando la c'Osa est ya decidida y parece en 1'0 sucesi.vo til, es necesari'O dar a la indigencia
de la mayora de las gentes un plaz'O para pr'Ocurarse lo
que es necesari'O, a fin de que puedan cumplir las decisiones. Est'O es, pues, 1'0 que priva de ese nIazo de tiempo
a un rgimen como el nuestr'O, pero ese Esquines no nos
ha quitado s'Olamente el tiempo, sin'O que n'Os ha suprimid'O pura y simplemente las acciones.
Tod'OS cuant'Os quieren engaaros tienen un lenguajt>
presto: Las gentes que trast'Ornan el pas, las gentes que
impiden a Filip'O causar bien a Atenas. A estas #!entes
yo n'O resP'Onderla nada; pero 'Os leera las cartas de Filipo y 'Os recordara las circunstancias en las cuales cada
vez habis sid'O engaados. para que supieseis 'q ue esta
palabra tan usada hasta la saciedad ha sid'O sobrepasada P'Or Filip'O en l'OS enga'Os que os ha hech'O.

DISCURSOS POLTICOS

195

CARTAS DE FILtRO

Despus de haber desempeado esta embaiada de


manera tan verg-onzosa, Esquines se pasea, diciendo:
Qu podis decir de Demstenes, que acusa a los embajadores sus colegas? S. lo hago de buena o mala voluntad, ya que durante el viaie he sido objeto de tus
maquinaciones; porque ahora debo escoger entre dos cosas: o pasar por cmplice vuestro en los actos realizados
por vosotros. o acusaros. Por otra parte afirmo que no he
sido compaero tuyo en la embajada, que t hacas
muchas cosas escandalosas y vo cuanto era mejor para
los atenienses aoul presentes Filcrates ha sido tu compaero y t V Frinn los suyos. Actuabais del misnlO
modo, aprobabais las mismas cosas. Dnde est la sal?
La mesa comn? Las libaciones? He aqu lo Que van
vendiendo, con tono trgico como si no fuesen culpables,
quienes son traidores en sto, sino los que obran segn
justicia. Yo ya s que todos los pritanos ofrecen sacrificios cada vez que hacen mesa comn V libaciones comunes; y sin embargo, esto no Quiere decir Que los pritanos honrados imiten a los criminales; por el contrario,
cuando encuentran a alguno de ellos en fa Ita, lo sea lan
al Consejo y al pueblo. De igual modo el Consejo, que
participa en un banquete, tambin hace libaciones a un
culto comn; lo mismo los estrategos y los magistrados.
(Acaso por esto han acordado dejar en la impunidad a
los que, de entre ellos, son culpables? Al contrario. Len
acus a Timgoras despus de haber sido su colega en
una embajada de cuatro aos; Eubtilo acus a Tarrex
y Smikitos tras haber compartido su mesa. El ilustre
Conn acus a Adeimantos despus de haber sido estrategocon l. Quin olvida la asociacin, por la sal y las
libaciones, Esquines? Los traidores, los embajadores
infieles, los corrompidos, o sus acusadores?
Evidentanente son los culpables quienes olvidan,
como t haces, las libaciones ofrecidas por la Patria entera, no las libaciones solas de los particulares.
Para que comprendis que, de entre las gentes que
fueron al encuentro de Filipo, no a ttulo oficial, sinQ

196

DEMSTENES

a ttulo privado, estos individuos han sido los ms viles


y los ms criminales, escuchad algunas palabras que voy
a deciros, aunque no-tengan relacin con esta embajada.
Cuando Filipo hubo tomado Olinto, celebr una fiesta
olmpica (44) Y reuni para esta ceremonia a todos los
artistas. Como les ofreca un banquete y coron a los
vencedores, pidi al actor cmico Stiros aqu presente
por qu era l el nico que nada hacase ofrecer: encontraba en Filipo pequeez de carcter o alguna aversin para l? Stiros contest diciendo que lo que los
otros pedan no le haca ninguna falta y lo que tendria
gt!sto en hacerse dar era una cosa que Filipo podra
conceder y ofrecerle muy fcilmente, pero que tema no
obtenerlo. Como Filipo le invitara a hablar y hubiese
tenido la imprudencia de decir que no habra nada que
l no hiciese, Stiros dijo, segn se cuenta" que haba
tenido un husped y un amigo, Apolfanes ' de Pydna~
cuando ste fu asesinado, ' sus padres, llenos de terrur,
enviarona. Olinto a sus hijas, en aquel entonces muy
jvenes. Ahora bien, stas, despus de la toma de Olinto, son tus cautivas. Y estn en edad de contraer matrimonio; dmelas; esto es lo que te pido y te reclamo.
Q1.,liero que sepas el regalo que me hars si me lo concedes: no sacar de ello ningn provecho; les dar un
dote y las casar, y no dejar que sufran nada indigno
de ' nosotros ni de su padre. Cuando los convidados
escucharon esto, se oyeron grandes aplausos y elogios,
tan ruidosos, que Filipo, algo emocionado, acord concederle lo que peda. Y este Apolfanes era uno de los
asesinos de Alejandro, hermano de Filipo. Frente al
panqu~te al que asisti Stiros, examinemos aquel en
que esos individuos participaron en Macedonia y contemplemos cunta analoga y parecido hay entre ellos.
Haban sido invitados ' en caSa de Jenofron, hijo de 'Faidimos, que haba formado parte de los Treinta; fueron,
yo desde luego, no asist. Cuando lleg la hora de la
bebida, hicieron entrar a una mujer de Olinto, bella,
pero libre y prudente, como lo demostr su actitud. Desde el principio estos individuos la obligaron a beber primero tranquilamente - y a comer postres, por lo que
a la maana siguiente me cont Iatrocles. Como la comida se prolongase y ellos banse animando, le ordena. .

DISCURSOS -.POLTICOS

ron que .se sentase a la mesa y cantase cualquier cosa.


Como esta mujer, desesperada, rehusase hacerlo, ya que
no saba, Esquines y Frinn gritaron diciendo que se
trataba de un acto de insolencia, que era inadmisible
que una criatura olintiana, de esos enemigos de los dioses, de esos sacrlegos, siendo cautiva, obrase de aquella
manera. Luego: Llama a un esclavo ... Que traigan un
ltigo! Un servidor se acerc con una correa; y como
las gentes que le excitaban estaban borrachas, creo yo,
y eran tan viles, mientras que ella deca algunas palabras sollozando,el servidor le destroz la camisa y le
vapule la espalda con muchos golpes. Puesta fuera de
s por el sufrimiento" la mujer se lanz a los pies
de Iatrocles, asombrando a la mesa. Y si Iatrocles no la
hubiera protegido, hubiese sido muerta en esa escena
de embriaguez, ya que la borrachera de este ser obsceno
es escalofriante. Por otro lado se ha hablado de esta
mujer, en Arcadia, delante de los Diez Mil. Diofantos
os ha hecho a este respecto una relacin de la que le
forzar yo a dar testimonio; se ha hablado tambin en
Tesalia y en todas partes .
. Con tales actos en la conciencia, este individuo irn-'
puro osar miraros y, con su poderosa voz, dentro de
unos instantes hablar de la vida que ha llevado. Me
sonroja. No saben estos jueces que desde tu principio
leas libros de tu madre y que desde tu infancia rodabas entre borrachos? Que despus fuiste escribiente a
las rdenes de los magistrados y cometas faltas de honradez por dos o tres dracmas? Finalmente, que has estado muy contento de encontrar medios de subsistencia
desempeando terceras pagado por otros? De qu vida
hablars que no hayas manejado? Se ve bien cul es la
tuya. Verdaderamente, para licencia ... Es l quien cita
otra ante vosotros por orga! Pero no hablemos an de
esto. Leme ahora los testimonios que hay aqu.
TESTIMONIOS

As pues, oh jueces!, los crmenes de los que est


convicto a vuestros ojos son tan grandes y numerosos ...
(qu maldad no est contenida en ellos?) Prevaricador,

DEMSTENES-

adulador, justamente maldito, mentiroso en el trato con


sus amigos (ha cometido todos los actos ms escalofriantes), no se defender contra ninguna de estas acusaciones y no podr presentar ni un argumento justo y sincero. Lo que dir, segn mis informes, ser cosa de locura. Sin embargo, es probable que, como no tiene nada
justo que exponer, se vea forzado a utilizar todos los medios disponibles. En efecto, creo que va a decir que yo
soy cmplice de todos los actos de que le acuso, que yo
lo aprobaba y participaba con l, que ms tarde me di
cuenta de lo que se trataba, evolucion y ' lo acus. Una
defensa de esta clase no es ni justa ni adecuada, tratndose de los hechos de que se trata; mas lo cierto es
que ser una acusacin contra m. En efecto, si he procedido de esta forma soy un hombre de la nada; pero
los actos no por esto son mejores; para esto es 10 mismo.
Sin embargo, juzgo que mi deber .e st en demostraros
a la vez que l mentir si dice esto y cul es el justo
m.edio de defensa . La defensa justa y sincera es probar,
o bien que los hechos incriminados no han ocurrido, o
bien que si han ocurrido son tiles al Estado. Ahora
bien, este hombre no podr hacer ninguna de las dos
demostraciones. Pues le es, evidentemente, imposible decir que nos ha sido til el que la Fcida haya sido aplastada, que Filipo posea las Termpilas, que los tebanos
sean fuertes, que haya tropas en Eubea, que Megara
est amenazada, que la paz no sea conforme a los juramentos hechos, todos contrarios a 10 que os ha relatado
como tiles y destinados a realizarse; y que esto no ha
ocurrido no os lo podr demostrar, a vosotros que habis
sido espectadores y lo sabis bien. Qudame, pues, por
demostrar que yo no 'he sido su cmplice en nada. Queris que deje a un lado todo lo dems, mis discursos en
sentido contrario ante vosotros, mis conflictos con ellos
durante el viaje, mi posicin perpetua, para hacerles
testimoniar que ellos y yo hemos tenido una conducta
tan opuesta que ellos tienen dinero para perjudicarnos,
dinero que yo he rechazado? Prestad, pues, mucha
atencin.
Cul de nuestros ciudadanos designarais como el
ms cnico, el ms lleno de impudencia y de desprecio
para todos? Nadie, ni aun equivocndose, designara a

DISCURSOS POLTICOS

rgg

otro, lo s bien, que a Filcrates. Cul es el que pasa


por hablar ms fuerte y decir ms claramente lo que
quiere? Esquines aqu presente, lo s. Cul es al que
llaman estas gentes tmido y vil delante de la multitud,
pero que yo llamo prudente? Yo, que nunca os he forzado ni importunado. Ya que en todas las Asambleas me
habis odo, cada vez que se trataba de estas gentes,
cmo los acusaba y dedales que haban tocado el dinero
del Estado y traficado con sus intereses. Y de entre ellos,
nunca, nadie ha abierto la boca ni se ha hecho ver.
Cul es la causa, pues, por la que los ms cnicos de
los atenienses, los que hablan ms fuerte, son vencidos
as por m, que soy el ms tmido de todos y no hablo
ms alto que otros? Es que la verdad es potente, e inversamente sin fuerza la conciencia que tienen de haber
obrado traficando con la situacin. Esto es lo que les
quita su audacia, deti-ene .su lengua, cierra su boca,
oprime su garganta y les obliga a callar. En ltimo lU-:
gar (estoy seguro que lo sabis ya) hace algunos das,
cuando en el Pireo le impedisteis partir en embajada,
chillaba diciendo que me perseguira por alta traicin,
que me entablara un proceso y ... Ahora bien, all est
el principio de muchos largos procesos y discursos, mientras que aqu, dos o tal vez tres sencillas palabras, que
incluso un esclavo comprado ayer habra podido decir:
Atenienses: es formidable: este hombre me acusa de
actos de los cuales ha sido cmplice l; pretende que he
admitido dinero, cuando l tambin 10 ha tomado o repartido con los otros!
Mas nada ha dicho, ni una palabra; nadie ha odo
nada; l amenaza sobre otros puntos. Por qu? Porque
tena conciencia de haber realizado eso, de que estaba
dominado por esas palabras. He aqu lo ms importante
de todo an, no palabras, sino un hecho: cuando quise,
conforme a justicia, 'habiendo sido dos veces embajador,
rendiros cuentas pr dos veces, Esquines aqu presente
march al encuentro de los auditores con muchos testigos, para prohibir que me citaran ante el Tribunal, diciendo que yo haba rendido ya mis cuentas y no tena
por qu rendirlas de nuevo. ' Acto plenamente ridculo.
Por qu hizo esto? Es que habiendo rendido cuentas de
la primera embajada, por la cual nadie le acusaba, no

DEMSTENES'

quera presentarse de nuevo para rendirla de sta, en


la que l haba cometido toda clase de crmenes. Al
presentarme yo por segunda vez, l se vera obligado a
hacerlo tambin por segunda vez; ste es el motivo por
el cual impeda que yo me presentase. Esta actitud os
prueba claramente, oh atenienses!, que l mismo se ha
condenado, de manera que ahora ninguno de vosotros
podr creer nada de lo que diga respecto de m; caso de
que pudiera hacerlo, entonces hubiese realizado sus pruebas hablando y acusando; mas, por Zeus!, no habra
prohibido que me citaran.
Para demostrar que digo verdad, llmame a los
testigos de estos hechos.
Pero supongo que si imagina calumniarme por hechos , ajenos a la embajada, -tendris razones convincentes para no escucharle. Hoy no soy yo el inculpado; y
despus no ser a causa ma que va a llenarse la clepsidra. Qu es, pues, esta conducta sino falta de argumentos justos? Quin imaginara, siendo inculpado, hacerse acusador si tena medios de defenderse? He aqu
una cosa que aun debis examinar, oh jueces! Supongamos que fuera yo el culpable, Esquines el acusador
y Filipo el juez. Si entonces, no pudiendo defenderme
de la acusacin, hablara mal de Esquines e intentase
cerrarle la boca, no creis que indignara precisamente a Filipo, el que, en su presencia, se dijera mal de su
bienhechor? No seis, pues, menos generosos que Filipo;
forzadlo a defenderse en lo que se relaciona con este
proceso. Leed el testimonio.

TESTIMONIO

As pues, yo, por el hecho de que nada tengo en la


conciencia, he juzgado mi deber rendir cuentas y someterme a las leyes; con Esquines es lo contrario. En qu
pues, sus actos y los mos son semejantes? O cmo puede deciros esto si nunca se quej? Evidentemente, esto
es imposible. Sin embargo, lo dir y, por Zeus!, tiene
sus razones. Sabis evidentemente que desde que existen
hombres y procesos nadie se ha dejado convencer de cul-

nrSCURS6S POLTICOS

201

pabilidad con su consentimiento. Los acusados, audazmente, mienten, inventan razones, hacen todo lo que
pueden para evitar el castigo.
Esnecesario' que hoy no os dejis convencer por
nada de esto, que juzguis los hechos basndoos en lo
que ya sabis, sin dar importancia ni a mis discursos ni
a los de Esquines, ni sobre todo a los testigos que -l
tendr a su disposici6n para testimoniar lo que sea, ya
que es Filipo quien paga el ,g asto; veris cun di~pues-_
tos estarn a testimoniar en su favor! No atribuyis
mucha importancia al hecho de que hable claramente
y con fuerza, y de que yo hable mal. En -efecto, no os
conviene hoy, si sois prudentes, decidiros entre dos oradores y ' dos discursos. Por causa de la prdida vergonzosa y reprobable de nuestra situacin, rechazad la vergenza que existe en los responsables, despus de haber
examinado los actos que todos conocis. Y qu es lo
que conocis si no os enteris por vosotros? Si la paz ha
causado todo lo que estas gentes os han prometido, si vosotros os reconocis tan llenos de cobarda y de bajeza,
mientras que el enemigo no estaba en vuestro territorio (45), qU no os hallabais bloqUeados por el mar, que
vuestro pas no corra ningn peligro, que el trigo es- .
taba a precio bajo, que por lo dems rio se hallaba en
peor situacin que ahora. Despus de haber sido advertidos por estas gentes que vuestros aliados seran batidos,
los tebanos fortificados, Filipo dueo de Tracia, seran
establecidas en Eubea bases de operaciones contra vosotros, si entonces hubieseis estado contentos de concluir
la paz, absolved a Esquines, y adems de talesvergenzas no carguis vuestra conciencia con un perjurio; ya
que en este caso no sera l culpable, sino yo, que estara
loco. y ciego al acusarle. Mas si estos individuos, por el
contrario, han pronunciado muchos discursos agradables: Filipo amaba a nuestro pas, salvara a los focerises, pondra fin a la insolencia de los tebanos" os concedera beneficios muy importantes en lo concerniente ' a
Anfpolis si obtena la paz, y os devolvera Eubea y
Oropos; si con estas palabras y promesas os han engaado por complet, y arrancado casi el Atica, condenadlos; no aadis otras desgracias a las qu ya sufrs,
desgracias por las cuales estos individuos luin sido pa16

202

OEMSTENES

gados; no lancis sobre vosotros la maldicin y el perjurio.


Examinad an esto, oh jueces!: a causa de qu,
si estos individuos no son culpables, estara yo decidido
a acusarlos? No encontraris razn alguna. Es agradable tener muchos enemigos? No es ni prudente. Hace
mucho tiempo que tengo enemistad con Esquines? De
ningn modo. Entonces? Temes por ti mismo; y por
cobarda has visto en eso tu salvacin. stos son, de
hecho, los pensamientos que l tiene acerca de lo que
yo he dicho. Y sin embargo, Esquines, no hay ningn
acto escandaloso, ninguna culpabilidad en lo que pretendes. Pero si aun viene a hablar aqu, oh jueces!, examinad esto: si en este asunto, en el cual yo no soy culpable
de nada, temiera perderme a causa de ellos, qu no
deben sufrir esas gentes que han cometido tantos crmenes? Pero no es sta la razn. Por qu te acuso yo?
Hago contigo chantaje, por Zeus!, a fin de sacarte
dinero? Mejor me valiera recibirlo de Filipo, que me
ofrece ms que a cualquiera de estas gentes; tener la
amistad de Filipo y la de estos individuos (seran, s, seran los amigos de su cmplice; mientras que ahor~ su
odio cQntra m no les viene por tradicin familiar, sino
del hecho de que no he participado en sus actos); o
bien pedirles una parte de lo que han cobrado y hacerme
detestar de ellos y de Filipo. Libertar a los prisioneros
gastando mi propio dinero, y querer obtener de estas
gentes una pequea suma mediante la vergenza y la
enemistad? Esto no es as: he hecho tUl informe verdico; me he abstenido de cobrar nada por respeto a la
justicia, a la verdad y al resto de mi vida, ya que pienso,
como otros de entre los que aqu estis, que si soy personalmente honrado, ser elogiado por los dems y que
no debo cambiar contra ninguna ganancia la ambicin
que muestro ante vosotros. Si detesto a estas gentes es
porque he visto en ellas, durante la embajada, perversidad e impiedad y porque su corrupcin me priva de
honores personales, ya que estis mal . dispuestos, como
es' lgico, contra toda embajada. Ahora les acuso y he
venido a esta rendicin de cuentas porque preveo el
porvenir y quiero que un proceso y un tribunal precisen ~nte vosotros que' estas gentes y yo hemos procedido

DISCURSOS POLTICOS

203

de diferente manera. Y temo, s, temo (os dir todo mi


pensamiento) que ms tarde vosotros me arrastris con
su prdida, a m que soy inocente, aun cuando ahora os
sintis tan abatidos. En efecto, oh atenienses!, me parece que estis descorazonados y esperando sufrir estas
catstrofes, sin que tomis medidas por lo que os pueda
ocurrir, viendo lo que otros ya sufren y sin preocuparos
de cmo est el pas tan minado interiormente. No
creis que es terrible y asombroso? Aunque estuviese decidido a callar alguna cosa, ahora me veo arrastrado a
decirla. Sin duda conocis a Ptocles, aqu presente, el
hijo de Pitodoros? Yo estaba en excelentes relaciones con
l y hasta ahora no haba habido ninguna dificultad
entre l y yo. Mientras que desde que estuvo con Filipo
evita encontrarme; y si se ve forzado a encontrarse conmigo procura escapar lo antes posible, temiendo que
se le vea en conversacin conmigo. Es con Esquines con
quien se encuentra ahora y conversa en el Agora. No
es terrible, oh atenienses!, y lamentable que,para las
gentes que han tomado el partido de Filipo, ste tenga
un conocimiento tan exacto de sus actividades posibles
que cada uno de ellos, como si Filipo estuviera a su lado,
se figura que aqul no ignora nada de lo que hace; que
mira como' amigos a los que complacen a Filipo, y lo
contrario a los enemigos, mientras que a quienes os
consagran su vida, esperan ser honrados por vosotros y
jams os han traicionado, les manifestis una tal sordera
y una ceguera que me veo obligado a pleitear sobre un
pie de igualdad contra estos sacrlegos, y esto ante vosotros que lo sabis todo? Queris saber o conocer la
causa de ello? Os la dir: pero suplico que nadie se enoje si digo la verdad. Es que Filipo, no poseyendo, como
imagino, ms que un solo cuerpo y una sola alma, pone
todo su fervor en amar a los que le proporcionan un
bien y detestar a los que hacen lo contrario. Pero entre
vosotros, primeramente nadie cree que quien hace un
bien a la ciudad se lo haga a l, y 10 mismo ocurre con
el mal; cada uno tiene algo que le interesa ms, y frecuentemente os pierde la piedad, los celos, la clera, el
favor otorgado a las demandas y otras mil cosas. Y si
uno escapa a todo lo dems no escapar a los que desean
que haya personas con este carcter. Ahora bien, ' el

pEMSTENES

error en cada Ul de estos puntos, filtrndose poco a


poco, representa un cmulo de grandes calamidades para
nuestro amado pas.
No tenis hoy ninguno de estos sentimientos, oh
atenienses! No absolvis a este hombre que ha sido tan
culpable con vosotros; pues, qu es lo que en verdad
va a decirse de vosotros si lo absolvis? De Atenas han
salido en embajada cerca de Filipo ciertas personas a
las que conocis bien: Filcrates, Esquines, Pirinn, Demstenes. Entonces? Uno que nada ha cobrado ha libertado con sus propios medios a los prisioneros; y otro,
con el dinero que ha obtenido de la venta de los asuntos
de Estado, ha ido por todas partes comprando prostitutas y pescado. Uno ha enviado su hijo a Filipo antes de
que fuera inscrito entre los hombres: el impuro Frinn.
El otro nada ha realizado que sea indigno de su patria
ni de l. Uno, que era corego y triarca, ha querido hacer,
por su propia iniciativa, an ms: gastar dinero, libertar
a los cautivos, no dejar, a causa del desenlace, a ningn
ciudadano en la desgracia. El otro, lejos de salvar a
alguno de los que estaban ya prisioneros, ha ayudado a
hacer capturar por Filipo un pas entero, ms de diez
mil hoplitas y alrededor de 1.000 jinetes pertenecientes
a los aliados que tenamos. Y luego qu? Tenindolos
los atenienses bajo su ma:po (lo saban hace tiempo) ...
Y entonces? Estos individuos que haban recibido dinero
y regalos, que haban deshonrado, aparte ellos mismos,
a su pas, a sus propios hijos, han sido absueltos; han
juzgado que se trataba de gentes inteligentes y que la
ciudad estaba en plena poca de floreci~ento . . Y su
acusador? Tiene una cabeza loca, no conoce a su pas,
y no sabe cmo gastar su dinero. Viendo este ejemplo,
quin intentar mostrarse justo? Salir en embajada
sin ser pagado, no cobrar nada, y despus ver que se
tiene ms confianza en los que han cobrado? No es slo
a estas gentes a quienes hoy juzgis; no, establecis una
ley para el porvenir, diciendo a todo el mundo si conv .: ..~ne que una embajada acte en favor del enemigo o
bien gratuitamente en inters nuestro, de la mejor manera y sin dejarse corromper. Pues bien, por lo dems
no tenis necesidad de ningn testigo .. Pero, por el hecho
de que Frinn haya enviado ~: su hijo a, Macedonia,

DISCURSOS POLTICOS

mndame 'a lo's testigos. A ste, Esquines, no se le ' ha


incoado proceso porque ha mandado a su hijo a deshonrarse con Filipo. Mqs si alguien, ms hermoso que
otro en su juventud, no ha parado atencin en los 'recelos
que provocaba su porte exterior y seguidamente ha llevado una vida demasiado destarada, a ste le ha enta'"
blado l un proceso por prostitucin.
Vamos; voy a hablaros ahora del banquete y del
Decreto. Poco me importa que no me haya escapado lo
ms importante que deba deciros. En la primera embajada fu yo quien redact el proyecto del Decreto, y,
ante el pueblo, cuando en las asambleas ibais a 'deliberar
sobre la paz, como ' estos individuos no se hubiesen distinguido ni por un discurso' ni' por un crimen, me conform con la tradicin, acord dedicarles un elogio, y les
hice incitar a la pritana. S, POr Zeus!; tambin ofrec
la hospitalidad a los embajadores de Filipo, y por 'cierto
una magnfica hospitalidad, oh atenienses! Como observara que ellos, en su pas, se enorgullecan de estas cosas,
creyndose opulentos y magnificos, yo cre rpidamente
'que me era necesario superarlos en esto desde el principio y mostrarme ms generoso an. Esto es lo que ' Esquines invocar ,ahora, dicindoos: FJ mismo es quien
nos ' hizo concederles un elogio, l mismo quien ofreci
un banquete a los embajadores, sin precisar en qu
momento. Ahora bien, esto debe colocarse antes' de que
Atenas fuera criminalmente herida, antes de que todas
estas gentes mostrasen que estaban vendidas, en el momento en que los embajadores acababan de regresar por
primera vez, en que el pueblo deba or an lo que ellos
le diran, en que Esquines no mostraba ms intencin
de apoyar a Fil6crates ni que este ltimo hada la proposicin que ha hecho. Si Esquines habla as, recordad
que la fecha es anterior a sus crmenes. Seguidamente
ni he tenido con ' estas gentes ninguna relacin ni nin, gn' hizo. Lee el testimonio.
TESTI~ONIO

Quiz uno' de sus hermanos vendr a sostenerle, ' Fitocares o Mobetos. A los dos podis dirigir muy bien

206

DEMSTENES

unas justas palabras. Es necesario, oh atenienses!, hablar con franqueza, sin retroceder ante nada. Nosotros,
Mobetos, y t, Filcrates (46), cuando utilizabas botes
de perfumes, y los otros eran escribanos de segundo orden e individuos cualquiera (esto no merece ciertamente ningn reproche, pero tampoco la estrategia), nosotros
os concedimos ser embajadores, generales, tener los ms
altos cargos. Si ninguno de vosotros ha cometido un
crimen, en buena justicia no somos nosotros, sino vosotros quienes debis estar reconocidos. En efecto, para
llenaros de orgullo, hemos dejado de lado a muchas personas ms dignas de esos cargos que vosotros. Pero puesto
que uno de vosotros ha sido culpable en el ejercicio de
las funciones que le haban sido confiadas, y culpables
de crmenes tan grandes, cmo no merecis ser detestados antes que salvados? En gran manera, segn creo.
Quiz pretendan intimidaros con su voz potente y su
impudencia, ayudndose del proverbio: Es perdonable
socorrer a un hermano. No os dejis vencer; pensad que
si ellos se interesan por Esquines, vosotros debis interesaros por las leyes, el Estado y sobre todo por los juramentos que habis prestado antes de sentaros. Si algunos
de ellos han pedido que Esquines quede a salvo, examinad si es visible que no ha causado dao al Estado o que
l lo ha causado. Si no lo ha causado, yo tambin afirmo
que hay que salvarlo; pero por poco dao que haya causado es perjuro quien os lo pida. No porque la votacin
sea secreta los dioses dejarn de saberlo; el que redact
la ley vi muy bien que ninguno de esos individuos sabra quin le ha hecho el favor, pero que los dioses y la
ilivinidad sabran quin ha votado contra la justicia.
Ahora bien, en esto es mejor que cada cual ponga sus
favorables esperanzas para sus hijos y para s mismo,
decidiendo segn la justicia y el deber, en lugar de dar
a esos individuos un favor invisible y oculto y absolver
a este hombre que se ha condenado por su propio testi
monio. En efecto, i oh Esquines!, para demostrar que tu
embajada ha sido muy a menudo escandalosa, qu testimonio debo aportar mejor que t mismo y en tu propio
detrimento? T que te has credo obligado a lanzar a
un infortunio semejante al hombre que ha querido revelar algunos de tus actos como embajaqor, esperas eviden-

DISCURSOS pOLTICOS

207

temente gran castigo en el caso de que estos jueces hayan comprendido lo que has hecho.
Si sois inteligentes, veris, que en esto es donde ha
obrado l en su propio detrimento, no slo porque es
un indicio formidable del modo como ha llevado a cabo
su embajada, sino porque, como acusador, ha pronunciado discursos que pueden perderlo. Ya que lo que definiste como justicia cuando hacais el proceso de Timarco, esto mismo debe valer para los otros en desventaja
tuya. Deca entonces l a los jueces: Demstenes va a
defender a Timarco y a atacar mis actos como embajador; luego, si l distrae vuestra atencin mediante otros
discursos, har el fanfarrn e ir diciendo por todas partes: Habis visto cmo he distrado de la cuestin la
atencin de los jueces y cmo me he marchado habiendo
ocultado todo el fondo del asunto? No hagas, pues,
esto; defindete sobre lo que constituye el objeto del
proceso; era entonces, cuando llevaste a Timarco al
tribunal, cuando te estaba permitido acusar y decir todo
lo que quisieras.
Pero he aqu que incluso recitabas versos a los jueces, porque no tenas ningn testimonio con que acusar
a ese hombre: La celebridad que muchos hombres esparcen no muere completamente; tambin es una divinidad.
As, pues, oh Esquines!, igualmente de ti todas estas
gentes dicen que has cobrado dinero por tu embajada; de
tal manera que en tu detrimento tambin la celebridad
que muchos hombres esparcen no muere completamente.
y en tanto que hay muchas gentes para recriminarte,
aparte Timarco, examina en qu condiciones compareces.
A Timarco, muchos vecinos suyos ni lo conocen; en cuanto a vosotros, embajadores, l no es un griego, ni un
brbaro, para no decir que se ha cobrado dinero desp\ls de vuestra embajada. AS, pues, la fama es verdica, existe contra vosotros lo que ha expresado la multitud, fama que t mismo has precisado que debe tener
nuestra confianza. Ya que tambin es una divinidad,
y que el poeta autor de este verso era prudente y sabio.
Adems, despus de haber recogido seguramente
una tirada ymbica, tp.tininaba asi (47): A todo hombre
que sr. complace en frecuentar a los perversos, jams lo

208

DEMSTENES

he interrogado, sabiendo que es igUal a aq:u~Uos q1Je


se complace en encontrar. . _
Despus, habiendo hablado de el hombre que entra
en el mercado de los pjaros y que se pase con Pittalaca s, y otras cosas parecidas, deca: Ignoris entre qu
clase de hombres debe ser considerado? AS, PlleS, oh
Esquines!, esta tiraga ymbica, tambin, en tu detrimento, me conviene ahora; y si la digo delante de los jueces, lo har con razn y oportunidad: Cualquier
hombre que se complace en frecuentar y en calidad
de embajador, a Esquines jams lo he interrogado, sabiendo qtle este hombre ha cobrado dinero como Filcrates, el cual ha ~ordesado:
l, que nombra a los loggrafos y sofistas y se esfuerza en ultrajarlos, va a ser convencido de merecer sus
eptetos. Estos versos ymbicos son del Fnix de Eur.p ides. Ahora bien, este drama, ni Teodoro ni Aristodemos
lo han represent;.do jams; precisamente estos con quienes Esquines ha interpretado terceros papeles. Meln es
quien lo represent, y todo actor de antao; pero la
;1ntgona de Sfocles la han representado frecuentemente
los actores TeodorDs y Aristodemos; ahora bien, hay
en ella versos ymbicos, compuestos oportunamente para
vosotros, versos que el mismo Esquines a menudo ha
dicho que conoce bien, y a los que ha dejado de iado.
Pues sabis evidentemente que en todas las tragedi(lS se
reserva a los terceros papeles (48), como un privilegio,
el interpretar los empleos de tiranos y de portadores de
cetros. Ved, pues, en ese drama lo que el .poeta hace
decir a Cren-Esquines, verso que ste no se ha dicho
a s mismo por su embajada y que no ha citado a los
jueces. (Lee.)

VERSOS DE SFOCLES
(SACADOS DE LA .ANTGONA)

Es imposible conocer el alma, el pensamiento, los


sentimientos de un hombre antes de que se hayan visto
~us relaciones con las autoridades y las leye&, Para m,
'quienquiera ~ue sea ~ue diri~end9 una <;htda.d 1).9 s~ qm

DISCURSOS POLTICOS

209

sagra a las mej.ores res.oluci.ones. y tiene su lengua encadenada p.or cualquier tem.or, me parece ah.ora y siempre
el ms pervers.o de t.od.os l.os h.ombres. Y el que juzga
ms imp.ortante que a su pr.opia patria un amig.o, dig.o
que es un h.ombre que n.o es nada. Ah.ora bien, y.o,
Zeus, que siempre ID ve . t.od.o, ya ID sabe, n.opodriacallarme cuand.o .observ.o que la caJamidad se acerca a
mis conciudadan.os y n.o la salvacin; n.o p.odra tener
un amigo que fuera un h.ombre h.ostil a mi pas, sabiendo que es -mi patria quien n.os salva,y que, llevad.os sobre su buque que flota, adquirimDs nDsDtrDS amigDs.
Nada de estD se ha dichD a s mismD Esquines durante su embajada. En lugar de su patria; ha juzgadD
qu la hospitalidad y la amistad de Filip.o SDn mas impDrtantes y pr.ovechosas para l; ha dadD bien lDS buenDs
das al sabiD SfDcles; viendD aprDximarse la calamidad,
la expedicin cDntra la Fcida, no la ha prevenidD ni
cDmunicadD ninguna nDticia; al cDntrariD, ha ayudadD a
.ocultarla, a ejecutarla; ha impedidD hablar a IDS que
queran hacerlo, sin recDrdar que es nuestra patria la
que nDS salva, y que, nevada pDr ella, su madre, purificandD y .c ultivandD las casas de sus clientes, lDS ha educadD hasta ese puntD; su padre, enseandD la escritura,
pDr ID que yD s pDr nuestrDs antepasadDs, cerca del
SantuariD de HerDS MdicD, ha vividD CDmD ha podidD,
mas pDr lo menDS ha vividD en este pas; que ellos mism.os, CDmD escribas mandadDs y servidDres de tDdDS lDs
magistradDs, han cDbradD dinerD; y que, finalmente, elegid.os secretarios por vDsDtrDs, han sidD mantenidDs dDS
aos en la ThDIDS y que l mismD ha salidD de este pab
enviadD CDmD embajadDr. En nada deestD ha puestD
atencin; n.o ha tnidD voluntad de hacer flDtar sana y
salva a nuestra patria; la ha trastDrnado, hundidD, y ha
hechD ID que ha pDdidD para entregarla al enemigD.
As que n.o eres sofista? S, y un malvadD. N.o eres 1.0ggrafo? S, y un impD. AhDra bien, ID que a menudD
haba representad.o, ID -que sabas bien, ID pasabas en
silenci.o; per.o ID que n.o habas recitadD de tu vida, ID
buscabas y ID publicabas cuando se trataba de perjudicar a un cDnciudadan.o;
) Pues bien~ examinad asimismD ID que ha dichD
acerca de S.oln. Ha pretendido decir que una estatua

210 .

DEMSTENES

de Soln se levantaba como ejemplo de la reserva de los


oradores de otras pocas, revestido de una capa y con la
mano disimulada; censuraba y vituperaba as la agitacin de Timarco. Ahora bien, esta estatua, segn dice
la . gente de Salamina, aun no hace cincuenta aos que
fu erigida; y desde Soln al tiempo presente han transcurrido ms de doscientos cuarenta aos; de manera que
no slo el artista que imagin esta actitud no era contemporneo de Saln, sino que tampoco lo era su abuelo.
Sin embargo, l ha hablado de esto a los jueces y ha reproducido este gesto. Mas para .nuestro pas es ms
ventajoso que la actitud contemplar el alma y el espritu de Soln, y esto no lo ha reproducido; ha hecho
todo lo contrario. Soln, cuando Salamina estuvo separada de Atenas, y cuando se hubo votado que se castigara con la muerte a cualquiera que intentase recobrarla, ofreciendo a la Patria su propio peligro, recit una
elega compuesta por l y conserv este territorio a nuestro pas, al que salv de la vergenza. Mas, Esquines, la
ciudad que el Gran Rey y todos los griegos haban reconocido corno bien vuestro, Anfpolis, la ha entregado y
vendido: ha apoyado al autor de la proposicin, Filcrates. Vala la pena, no es cierto, mencionar a Soln? No
solamente 'ha obrado de esta manera aqu mismo, sino
que, cuando ha ido all, ni siquiera ha pronunciado el
nombre del pas objeto de su embajada. E~to os lo ha
contado l mismo; recordaris de seguro que os dijo:
De Anfpolis tambin hubiera podido hablar, pero para
que Demstenes pudiese decir alguna cosa, he dejado
esta cuestin. Entonces yo sub a la tribuna para decir
que no me haba dejado ninguna de las cuestiones de
que quera hablar con Filipo, ya que l compartira su
sangre antes que sus discursos. Pero, segn creo, porque
haba recibido dinero no poda contradecir a Filipo, que
se lo 'haba dado especialmente para no devolver Anfpolis. Toma y lee la elega de Soln, para que veis tambin que Soln detestaba a los individuos -de esta clase.
No es cuando se habla cuando es necesario ocultar
la mano, oh Esquines!, sino cuando uno sale en emba;;
jada. Pero t, all, las has tenido extendida y abierta;
has deshonrado a los atenienses y aqu hablas con nfasis; has preparado lamenwbles desarrollos, has ejerci-

DISCURSOS POLTICOS

211

tado tu VOZ; y crees an que no sers castigado por tan


grandes crmenes y osas ponerte (49) un bonete en la
cabeza para pasearte e injuriarme? Lee t.
ELEGA

(50)

Nuestra ciudad no ser la voluntad de Zeus lo


que jams har que perezca, ni el designio de los blenhechores dioses inmortales; tan magnnima es aquella
que la vigila, hija de un poderoso padre, Palas Atenea,
que extiende las manos sobre ella. Pero son los mismos
ciudadanos quienes, en su locura, quieren destruir la
gran ciudad, cediendo al cebo de las riquezas; y tambin
los jefes del pueblo, con espritu injusto, preparan gran~
des males por su ambicin desmedida. No saben , refrenar su codicia ni ordenar su felicidad presente en la
calma de un banquete ... Se enriquecen al dejarse arrastrar a actos injustos... Sin economizar ni los bienes sagrados ni los del Estado, roban y saquean, cada uno por"
su lado; no tienen en cuenta el augusto trono de la justicia, que, en silencio, conoce bien 10 que pasa y quin
ha sido, y que en cualquier caso llega con tiempo para
hacer pagar las deudas. He aqu la lcera incurable que
se extiende ahora por toda la ciudad; rpidamente ha llegado a una inmensa servidumbre; o bien despierta la
discordia interior y la guerra adormecida, que hace morir
a muchas gentes en la amable juventud. Pues pronto
el enemigo atormenta a la agradable ciudad en encuentros caros e injustos. He aqu los males que circulan en
el pas. Pero muchos pobres marchan a tierra extranjera,
vendidos y encerrados en lugares deshonrosos... As el
mal pblico entra en la casa de cada uno: la puerta del
patio rehusa detenerlo; rpidamente salta por encima
de las altas tapias, y de todos modos encuentran hasta a
quienes se han refugiado en el fondo de la habitacin.
He aqu lo que el corazn me ordena ensear a los atenienses: las malas leyes causan a la ciudad muchos males; las buenas leyes dejan ver todo el orden y la disciplina; frecuentemente ponen trabas a la injusticia, allanan los senderos abruptos, hacen cesar la codicia y desaparecer lo desmedido, secan en su crecimiento a las

212

D~MSTENES

flores del extravo; .enderezan los decretos tortuosos, sua:..


vizan los actos de orgullo, hacen cesar los de la disen..,
sin y la amargura de la penible discordia. Bajo ellas,
en el mundo, todo es disciplina y lealtad.
Ya veis, oh atenienses!, lo que Soln dice de esta
clase de hombres, lo que: dice de los dioses, que, segn
l, salvan a nuestra ciudad. En lo que a m se refiere,
pienso y -deseo que estas palabras: los dioses salvan a
nuestra ciudad sean verdaderas en todo momento:
pero creo tambin, por as decirlo, que todo 10 que se h~
producido a propsito de la presente rendicin de cuentas es una manifestacin del favor divino hacia nuestra
ciudad. Ved ante todo. Un hombre ha cometido muchos
actos atroces en su embajada; ha entregado territorios
en los que convena honrar a los dioses (51)-, por vosotros
y por vuestros aliados; despus l ha acusado d atimia
a uno de sus acusadores que se haba presentado en la
.audiencia Por qu? A fin de que no obtenga ni piedad
ni excusa para sus crmenes. Y aun, al acusar a este otro,
l me ha injuriado con propsito deliberado. Otra vez,
delante del pueblo, . amenaz con formular una denuncia. A causas de qu? Para que yo encuentre ante vosotros mayores excusas a mi acusacin, yo que conozco
lo ms exactamente posible su maldad y he seguido de
cerca todos sus actos. Por otra parte, luego de ocultarse durante todo el tiempo anterior, ha sido inducido a
comparecer en las cirClillstancias en que los sucesos que
se acercan, a falta de Qtra cosa, os hacen imposible y
peligroso dej~r impune su corrupci6n. Siempre, oh atenienses!, conviene detestar y castigar a los traidores y
a los vendidos, pero sobre todo ahora seria oportuno y
servira a todo el mundo" En efecto, una enfermedad,
oh atenienses!, una enfermedad temible y terrible se ha
abatido sobre Grecia, exigiendo de vosotros muchasuerte y mucha atencin. Los ms notables de cada ciudad,
quie~es han sido juzgados dignos de dirigir el Estado,
. entregando su propia libertad (los desgraciados!), atraen
sobre ellos una servidumbre voluntaria y hablan gentilmente, en favor de Filipo, de hospitalidad, de camaradera, de amistad, etc. Los otros, todos aquellos que
tienen autoridad en cada pas, quienes deberan ' castigar a esas gentes y mata.rls~n el campo, lejos de .actuar

DISCURSOS poLTICOS

213

de este modo, los admiran, los envidian y cada uno,


personalmente, querra ser como ellos.
Ahora bien, estos actos, las rivalidades de ' este or:"
den, oh atenienses!, hasta ayer o anteayer ha~ian destnIdo en los tesalios (52) su hegemona y su honor na,.
cional; ahora esto les quita adems su libertad, ya que
los macedonios tienen guarniciones en algtinas de sus
ciudadelas. Penetrando en el Peloponeso, sto ha provo.cado las matanzas de Helis (53) Y ha llenado a los desgraciados habitantes de este pas de tal locura y tal
furor, que, para mandarse mutuamente y para complacer
a Filipo, ellos se mancillan con la sangre de sus familiares y de sus conciudadanos. Esto no ha parado aqu.
Penetrando en Arcadia~ ha puesto all lo de arriba abajo; sin embargo, muchos arcadios que deberan 's entirse
orgullosos de su libertad, tanto como vosotros (slo ellos
y vosotros sois autctonos en el mundo), admiran a Filipo y le erigen una estatua de bronce, le coronan y, en
fin, han votado, para el caso de que viniera al Peloponeso, acogerlo en sus ciudades. Lo mismo ha ocurrido.
entre los argios. Por Demter!, este mal, si es necesario
hablar seriamente, exige las mayores precauciones; ya
que, al cercaras, incluso ha penetrado aqu, oh atenienses! Pues a pesar de que aun estis en seguridad, manteneos en guardia y privad de sus derechos a quienes
primero han introducido ese mal; si no, pensad que las
palabras dichas ahora no parecen justificadas en el mmento mismo en que ya no tendris nada que hacer.
No veis, oh atenienses!, cmo los pobres olintios han
dado de ello un claro y sorprendente ejemplo? Ellos,
que no han sucumbido por otra causa que por el hecho
de haber obrado aS1, los infortunados! P~is daros exacta cuenta de esto luego de comprobar lo que les ha ocurrido. Cuando tenan solamente 400 jinetes y no eran
en total ms de 5.000, cuando las gentes de la Calcidia
no estaban todava reunidas en un solo Estado, los lacedemonios les atacaron con grandes fuerzas por mar y
por tierra. Pues sabis bien que en ese tiempo los lacedemonios tenan, a decir verdad, el dominio de la tierra y del mar. Sin embargo, cuando tales fuerzas avanzaron contra ellos, losolintios no perdieron ni su ciudad
ni ninguna de sus fortalezas; consiguieron. muchas vic-

214

DEMSTENES

torias, mataron a tres polemarcos, y terminaron la guerra como queran (54). Pero cuando algunos de ellos
aceptaron dinero, cuando la mayoria por tontera, o mejor dicho, por mala suerte, juzgaron a esas gentes ms
dignas de confianza que aquellos que hablaban por
ella; cuando Lstenes hubo cubierto su casa de madera
que trajo de Macedonia; cuando Entcrates criaba numerosos bueyes de los que a nadie haba pagado nada;
cuando uno vena con corderos y el otro con caballos;
cuando la mayoria, contra la cual todo esto se realizaba,
lejos de indignarse o de querer castigar a los autores de
esos actos, los consideraban, los honraban y los juzgaban como hombres importantes; cuando esto se desarrollaba as y la corrupcin hubo triunfado, aunque teniendo 1.000 jinetes por aliados y contando a todos sus vecinos, que eran ms de 10.000, recibiendo de vosotros un
socorro de mercenarios, 50 trieras y aparte 4.000 ciudadanos, nada de todo eso pudo salvarles. Antes de que
hubiera transcurrido un ao de guerra, haban perdido
y entregado todas las ciudades de la Calcidia; Filipo no
hada ninguna concesin, prestando odo a los traidores
y no sabiendo a qu atender en primer lugar. Quinientos
jinetes, entregados por sus propios jefes, fueron hechos
prisioneros con sus armas por Filipo, ms que ningn
otro hombre tom. Y los que de este modo obraban no
tenan vergenza ni ante el sol ni ante la tierra de su
patria, donde ellos estaban, ni ante los santuarios, ni
ante las tumbas, ni ante el .deshonor que sigui a tales
actos. De tal modo, oh atenienses!, la corrupcin hace
poco ra7:onable e insensato. Vosotros, pues, en vuestra
mayora, debis guardar vuestra razn y en lugar de
autorizar tales acciones castigarlas oficialmente. Ya que
seria prodigioso que habiendo votado castigos contra los
que han traicionado a los olintios, mostraseis que no
castigis a los que cometen estos crmenes entre vosotros.
Lee el decreto sobre los olintios.

DECRETO

He aqu lo que habis votado, oh , jueces!, y con


razn . y justicia, con el consentimiento de todos los

DISCURSOS POLTICOS

215

griegos y brbaros, contra los traidores (55) y enemigos


de los dioses. Pues ya que la corrupcin precede a tales
acciones, y ella es la que _h ace que ciertos hombres las
realicen, de todo hombre que veis que se deja corromper, oh atenienses!, pensad que es al mismo tiempo un
traidor. Cuando alguien abandona una ocasin, otro un
acto, otro soldados, cada uno de sos causa, me imagino,
la prdida de aquello de que dispone por su parte; pero
igualmente se debe detestar a todas esas gentes. Slo
vosotros en el mundo, oh atenienses!, podis sobre este
punto utilizar ejemplos que provienen de vosotros mismos e imitar en vuestra conducta a los antepasados, de
los que hacis un justificado elogio. En efecto, si las
circunstancias no ocasionan las batallas, las expediciones, los peligros en los que han brillado, si estis en
paz por el momento, por lo menos imitad su sabidura.
De esto siempre se tiene necesidad; pensar bien n es
ms penoso y enojoso que pensar mal. En un tiempo
igual, cada uno de vosotros, permaneciendo sentado, si
juzga y vota lo que conviene a sus asuntos, mejorar el
estado de la ciudad entera y proceder de manera digna
de nuestros antepasados. Si vota lo que no debe, har
que la situacin sea ms vergonzosa e indigna de nuestros antepasados. Cules son los sentimientos de estos
ltimos sobre esta cuestin? Toma esto, escribano, y
lee. Os hace falta, en efecto, ver cmo permanecis indiferentes delante de actos para los cuales vuestros antepasados (56) pronunciaron la pena de muerte. Lee.
EsTELA

Entendis, oh atenienses!, el texto que dice que


Artmios de Zeleia, hijo de Pitonax, es enemigo y adversario del pueblo ateniense y de sus aliados, f mismo
y toda su familia? Por qu? Por haber entregado a los
brbaros el oro de Grecia. Ahora bien, con esto puede
verse cmo vuestros antepasados ciudaban de que ningn
hombre hiciera por dinero dao alguno a Grecia, mientras que vosotros no tomis ninguna precaucin para
evitar que algn ciudadano cometa crmenes contra vuestra ciudad. S, se dir, pero este texto est expuesto no

DEMSTENES

importa dnde. As, que en toda l Acrpolis que veis


sagrada y que ofrece mucho lugar, al lado de la Gran
Atenea de bronce (57), a la derecha est ese texto expuesto, cerca de esa Atenea que nuestro pas ha levantado como trofeo de guerra contra los brbaros, y con
el dinero dado para ello por los griegos. Entonces, pues,
haba un respeto tal por la justicia y se atribua tanto
precio al castigo de los autores de esas fechoras, que se
otorg el mismo emplazamiento al trofeo de la diosa y
a los castigos infligidos a los criminales de esta clase.
Pero ahora slo habr .risa e impunidad si no paris
esta excesiva licencia. Segn mi consejo, oh atenienses!,
no ser slo imitando un acto de vuestros antepasados
como 'Obraris bien, sino imitando sucesivamente todas
sus acciones. Ellos, como yo s que habis odo decir,
cuando Calas, hijo de Hippnicos, hubo obtenido por
su embajada esa paz, celebrada por todos, segn la cual
el Gran Rey no deba aproximarse al mar ms que a
una jornada a caballo, ni navegar con un buque de
guerra ms abajo de las Calidi'Onanas y Cianas, porque
se juzg que haba recibido presentes en su embajada,
~e fall su condena a muerte y se le hicieron pagarcincuenta talentos cuando hubo rendido cuentas. Ahora
bien, no se poda citar paz ' ms gloriosa para nuestra
patria, ni antes ni despus. Pero no era esto lo que examinaban nuestros antepasados. La causa de ello estaba
ri su valor y en la gloria de la ciudad; pero la causa
del hecho de actuar gratuitamente o no, estaba en el
carcter del embajador; de l, pues, exigan que se mostrase justo e incorruptible, 'ya que se 'Ocupaba en asuntos pblicos. Tenan por tanto a la corrupcin por tan
detestable y daina para el Estado, que no dejaban
que se produjera ni por ninguna accin ni por ningn
hombre. Vosotros, oh atenienses!, que veis que la misma
paz ha destrozado las murallas de vuestroS aliados y
ha levantado las casas de vuestros embajadores, que ha
quitado a la ciudad sus posesiones y dado a esas gentes
lo que jams tuvieron ni hubiesen esperado como un
sueo, vosotros no los 'habis condenado a muerte, necesitis un acusador y juzgis a estos individuos con discursos en los que los crmenes son actos conocidos de
todos.

DISCURSOS POLTICOS

217

No son nicamente los hechos antiguos los que se


podran citar y utilizar como ejemplos para invitaros a
que los castiguis. En vuestra poca, a los que vivs en
este momento, muchas personas han sido castigadas de
las que, dejando aparte otras, recordar solamente una
o dos, condenadas a muerte despu:s de su embajada,
menos nociva que sta al pas. Toma y lee este decreto.

DECRETO

Conforme a este decreto, oh atenienses! , condenasteis a muerte a esos embajadores, de los cuales uno era
Epcrates (58), hombre de vala segn o mencionar a
mis antepasados, que haba rendido buenos servicios
al Estado, uno de los que haban conducido al pueblo
del Pireo y un verdadero demcrata. Sin embargo, na.da
de esto le sirvi, y fu justo: en efecto, quien pretende
dirigir asuntos de tal importancia no puede ser honrado
a medias, ni ganarse vuestra confianza para abusar despus y tener la posibilidad de cometer actos deshonrosos;
debe, sin excepcin, no cometer contra vosotros ningn
crimen voluntario. Si, pues, hay una cosa que mis adversarios no han realizado entre aquellas que en otro tiempo fueron causa de que se condenase a muerte, es a m
a quien ahora debis condenar. Examinad, pues: Considerando, dice el texto, que estas gentes han hecho su
embajada contrariamente a las instrucciones. ste es
el primer motivo de acusacin. Y ellos, no han p.brado
contra sus instrucciones? El Decreto no lo dice: Para
los atenienses y sus aliados. No han exdudo del tratado a los focenses? El Decreto no lo dice: Hacer prestar juramento a los magistrados de las ciudades . Y ell03
no han hecho jurar slo a aquellos que Filipo les 'ha
enviado? El Decreto no lo dice: Ni nunca conversar
a solas con Filipo.,
Ellos no han cesado de mantener negociaciones
particulares. Considerando que algunos han sido convictos de los malos informes del Consejo. Ellos tambin,
e igualmente el pueblo. Y quin les ha hecho convictos?
Ya que esto -es lo escandaloso: los mismos hechos; ya que
17

es evidentemente todo lo contrario de lo que ellos nabananunciado. De no haber dicho la verdad en sus
cartas, dice el texto. Ellos tambin. De haber perjudicado a nuestros aliados con mentiras y haber recibido
presentes. Ahora bien, en lugar de haber daado con
mentiras, estn convictos de haber perdido a nuestros
aliados; evidentemente, esto es mucho ms grave que
mentir en su detrimento. En cuanto a recibir presentes,
si lo niegan, habr que probarlo; pero puesto que ellos
lo han reconocido, debern ser detenidos inmediatamente. Y pues, oh atenienses!, siendo vosotros los hijos de
esos hombres (y alguno de ellos an vive), aceptaris
que el bienhechor del pueblo, el hombre del Pireo, Epera tes, haya sido batido y castigado; que recientemente
el clebre Trasbulo, hijo del demcrata Trasbulo, que
ha trado consigo al pueblo de Fil, haya sido condenado a una multa de diez talentos; que el descendiente
de Harrnodio y de nuestros mayores bienhechores, que
una de vuestras leyes asocia a las ofrendas y a las libaciones hechas en todos vuestros santuarios, cuando los
sacrificios, en razn de los servicios que nos han rendido
espontneamente, que celebris con cantos y honris
tanto como a los hroes y a los dioses; que todos stos
hayan sufrido la pena fijada por las leyes, que ni excusas ni piedad ni nios llorosos con los nombres de
vuestros bienhechores han servido para nada? Y al hijo
del maestro de escuela Atrometos y de Glaucotea, la organizadora de las Thiasas, que han causado la muerte
de otra prestadora, teniendo a este individuo bajo vuestra mano, al hijo de tales personas, al hombre que nunca ha servido al Estado en nada, ni por s mismo ni por
su padre ni por sus antepasados, vais a ponerlo en libertad? Qu caballo, qu triera, qu expedicin, qu coro,
qu liturgia, qu contribucin, qu riesgo, qu cosa de
stas han ofrecido nunca? Y, sin embargo, incluso si
todo esto lo hubiese realizado y no se aadiesen ni el
desinters ni la honradez en la embajada, l merece evidentemente la muerte. Pero puesto que no hay ni lo uno
ni lo otro, no vais a castigarle? No os acordis de lo
que deca al acusar a Timarco? Nada puede servir a
una ciudad si no tiene un castigo contra los criminales,
ni un rimen en que las excusas y las recomendaciones

DISCURSOS POI.TICOS

219

prevalecen sobre las leyes; no debis tener piedad ni de


la madre de Timarco, una mujer anciana, nI de sus hijos
ni de ningn otro; debis observar solamente que al
abandonar las leyes y la constitucin no encontraris
nadie que tenga piedad de vosotros. Entonces este pobre hombre quedar acusa-do de atimia porque ha visto
los crilllenes de Esquines; pero a este ltimo le concederis la impunidad I Por qu? Puesto que Esquines ha
credo bien castigar tan severamente a aquellos cuyas
faltas no perjudicaban ms que a s mismos, a aquellos
cuyas faltas graves iban en perjuicio del Estado (y est
probado que .Esquines es uno de ellos), qu pena debis
lllHigirles, vosotros, oh jueces!, que habis prestado ju':'
ramento? S - dirn ellos - , pero nuestros jvenes
sern ms prudentes despus del proceso de que hablas.
Pues bien, despus de esto, sern los hombres polticos
los que expondrn al Estado a los ms grandes peligros;
es necesario , tambin pensar en ellos. Para que sepIS que
si EsqUInes ha causado la ruina de Timarco no es, por
Zeusl, para que vuestros hijos sean prudentes en lo
por venir (lo son ahora y, oh atenienses!, y pueda el
pas no ser demasiado desgraciado para que estos Jvenes
necesiten de Atobetos y de Esquines como protesores de
prudencia). Pero porque Timarco, como miembro del
ConseJo, haba propuesto, para qUlen estuviera convicto
de enviar armas a Fihpo, o aparejos de triera, la pena
de muerte ... La prueba: desde cunto tiempo Timarco
era orador poltico? Desde mucho tiempo. Ahora bien,
durante ese tIempo Esquines estaba en nuestro pals y
nunca se ha indignado ni ha encontrado escandaloso
que este hombre uese orador, hasta el da que l ha
ido a l\-1acedonia y ha alquilado sus servicios. Toma,
pues, y leme el decreto de Timarco.

DECRETO

As pues, el que en vuestro inters propuso que en


tiempo d guerra no se enviasen armas a Filipo sin ser
castigado de muerte, ha sido batido y tratado indignamente. Pero este hombre, que ha 's ido capaz de vender a

DEM6sTENES"

Filipo hasta las armas de vuestros aliados, ste era el


acusador; habla de prostitucin, oh Tierraj, joh dioses!, cuando tena a su lado a dos de sus cuados, a la
vista de los cuales gritarais: el repugnante Nikias, que
se puso a sueldo de Cabrias para un viaje a Egipto, y el
maldito K.rebin, que haca el payaso sin mscara en
las procesiones. Y qu es esto? Tena incluso bajo su
vista a su hermano Afobetos. Verdaderamente, en este
da es en sentido inverso como se han desarrollado los
discursos sobre la prostitucin.
Y aun ahora, para colmo de maldad y vergenza en
que las mentiras de este individuo han sumergido a nuestro pas, voy a dejar de lado todo lo dems y a deciros
lo que todos sabis. En otro tiempo, atenienses, lo que
vosotros votabais era esperado por los dems griegos.
Ahora somos nosotros los que esperamos ver lo que los
otros han decidido y espiamos lo que pasa en Arcadia~
entre los anfictiones, adnde se dirige Filipo, si est
vivo o ~uerto. No obramos de esta manera? Pero lo
que yo temo no es que Filipo viva, sino que est muerto
el odio de nuestra ciudad para los criminales, y la costumbre de castigarlos. Lo que me asusta no es Filipo,
si por vuestro lado todo est en buen estado, sino que
entre vosotros toda la seguridad pueda ser dada a los que
quieren estar a sueldo y que estas gentes se vean apoyadas por algunos de vuestra confianza, que stos, despus
de haber negado que actan en favor de Filipo, suban
ahora a la tribuna; he aqu lo que me asusta. Por qu,
pues, Eubulo (59), cuando el proceso de Hegiselao, to
de Nikeratos, rehusaste responder a una citacin en testimonio cuando el primer voto, y presentndote cuando
se fijaba la p.ena, sin decir nada en su favor, pedas a
los jueces que les excusasen en consideracin a ti? No
te presentaste entonces por los parientes y aliados y te
vas a presentar ahora por Esquines? Pues cuando Aristofn persegua a Filnicos (60) y a travs de este hombre acusaba tus actos, Esquines se asoci a l para acusarte y hacerse reconocer por uno de tus enemigos. Fu
cuando t asustaste a los atenienses aqu presentes, cuando dijiste que era necesario, o bien descender en lo sucesivo al Pireo, pagar las contribuciones" transformar la
Caja de los espectculos en Caja militar, o bien votar

DISCURSOS POLTICOS

221

lo que Esquines haba sostenido y redactado el asqueroso


Filcrates (lo que transformaba una paz de igualdad en
paz de deshonor). Cuando estas gentes, con los crmenes
que han cometido, lo han perdido todo, es cuando te
reconcilias con ellos? Delante del pueblo lanzabas maldiciones y jurabas sobre la cabeza de tus hijos que quisieras ver a Filipo muerto. Y ahora vas a sostener a
este individuo? Cmo morir, pues, Filipo, ya que salvas
a los que reciben sus presentes? Por qu, pues, entablaste un proceso a Moirocles por haber tomado veinte dracmas sobre <;ada concesionario de explotaciones mineras?
Por qu perseguas a Kefisofn por robo sacrlego, pOrque haba puesto siete minas en la Banca tres das ms
tarde? Los que tienen el dinero, que confiesan que son
cogidos en flagrante delito de haber procedido as por
la prdida de nuestros aliados, a stos no los sometes a
proceso, sino que pides su salvacin.
Sin embargo, he aqu lo que es sorprendente y exige mucha atencin y precauciones, mientras que el motivo de los procesos hechos por ti a los otros es una
broma. Vais a verlo. Haba en la lida gentes que robaban el dinero del Estado? Es muy probable. Es l
uno de estos hombres que ha participado en derribar la
democracia? No lo es. Y despus? Haba, cuando exista Olinto, algimas gentes de esta clase? Creo que s.
Son ellos quienes han causado la prdida de Olinto?
No. Entonces? No creis que ha habido en Megara un
ladrn para rebaar en las finanzas pblicas? Necesariamente. Se ha visto all a alguno de sos ser responsable
por lo que ha ocurrido? Ni uno. Quines son los que
han cometido crmenes tan enormes? Aquellos que pensaban merecer ser llamdos huspedes y amigos de Filipo,
aquellos que queran ser estretegos, aquellos a quienes
se daba el primer lugar, aquellos que crean que era
necesario que estuviesen por encima de los dems. No
es verdad que, recientemente, cuando Perilos (61) fu
juzgado en Megara por los Trescientos, por haberse ido
a donde Filipo, se adelant Ptoiodoros para pedir su
absolucin, Ptoiodoros, que era el primero en Megara por
su riqueza, su nacimiento y su reputacin? Despus lo
envi con Filipo; y luego de esto, el uno regres con
mercenarios y el otro encontr un queso en Megara.

222

DEMSTENES

He aqu todo! Nada hay, absolutamente- nada, que se


deba evitar tanto como dejar que uno est por encima
de la mayora. Que no se salve o no se haga perecer a
cualquiera porque uno de stos lo pida; pero si alguien
es salvado o, por el contrario, por sus actos perdido, que
ste encuentre en vosotros el veredicto a que se haya
hecho merecedor. He aqu la verdadera democracia. De
todos modos, muchas personas han sido prepotentes entre vosotros: Calstrates (62), seguidamente Aristofn\
Diofantos y otros antes que ellos. Pero, en qu era el
primero alguno de ellos? Ante el pueblo. Pero ante los
tribunales nadie hasta ahora ha sido ms fuerte que vos_o
otros, que las leyes, que los juramentos. No se 10 pennitis ahora a este hombre. Para demostraros que harais
bien ponindoos en guardia ante eso antes de ~onfiaros,
voy a, leeros una prediccin de los dioses que, en todas
las circunstancias, salvan a la ciudad mucho mejor que
los dirigentes. Lee las predicciones.

PREDICCIONES

Comprendis, oh atenienses!, . la advertancia dada


por los dioses. Si ellos os han anunciado esto durante
una guerra, los estrategos son los: que os dicen que hay
que vigilar, pues los estrategos son los guas de que disponemos para la guerra. Si esto ocurre una vez concluda
la paz, les corresponde a los dirigentes de la poltica; ya
que ellos son quienes os guan, ellos quienes tambin os
persuaden, y ellos de quienes hay que temer que no os
extraven. Mantener la ciudad unida consta en la prediccin, a fin de que todos no tengan ms que un solo
pensamiento y no causen ningn placer al enemigo.
Qu es lo que, segn vosotros, complacera a Filipo?
La salvacin o el castigo del autor de tantos males?
A mi modo de ver, la salvacin. Ahora bien, la prediccin dice que hay que procurar .que el enemigo no halle
ningn placer. Y adems, os ha sido recomendado a todos
Ser unnimes en el castigo de los servidores del f'nemigo~
es una orden de Zeus, de Dione, de todos los dioses. Por
otra parte, incluso con la misma razn' humana puede

DlSCURSOS . POLTICOS

observarse que es la cosa ms detestable del mundo, y


la ms peligrosa, dejar que un dirigente del . pueblo est
en buenas relaciones con las personas cuyos intereses
son opuestos a los de aqul. Por qu motivos, en efecto,
Filipo se ha hecho dueo de todo? Por qu ha realizado
sus mayores acciones? Examinad esto. Obteniendo las
ocasiones de actuar de quienes las vendan, corrompiendo
y conquistando a los dirigentes de las ciudades por todos
esos medios. Ahora bien, hoy e.st en vuestro poder, si
as lo deseis, hacer ineficaces esos dos procedimientos,
rehusando escuchar a quienes defienden a personas de
esa especie, mostrando que ellos no tienen ninguna autoridad sobre vosotros (ahora pretenden ellos ser vuestros
dueos), castigando al hombre que se ha vendido y haciendo comprender esto a todo el mundo. En efecto, sera
normal, oh atenienses!, que os irritarais contra cualquiera que hubiera obrado as, hubiese entregado a vuestros aliados, vuestros amigos, las ocasiones que, en cada
pueblo, hacen que la situacin general sea buena o
mala. Pero contra nadie actuarais ms justamente que
contra este individuo. Se aline entre quienes desconfiaban de Filipo; nico y primero, vi en Filipo al enemigo
comn de los griegos. Despus desert, traicion, sbitamente tom el partido de Filipo. Cmo este hombre no
ha merecido muchsimas veces la muerte? Quin, pues,
al principio, os presentaba a Iscandros, que vena, deca,
enviado por los amigos con que nuestro pas contaba en
Arcadia? Quin pues, tema que Filipo se apoderara
de Grecia y del Peloponeso en tanto que vosotros dormais? Quin haca al pueblo esos largos y bellos discursos y lea el Decreto de Mitrdates, Mitades, el de
Temstocles, y el juramento de los efebos, en el santuario de Aglauros? No fu l? Quin os aconsej mandar esos embajadores casi hasta el mar Rojo, diciendo
que Filipo tena ambiciones sobre las que vosotros debais prever esto y no abandonar los intereses de los
griegos? Acaso el autor de este Decreto no es Eubulo,
y el embajador en el Peloponeso, Esquines, que est ante
nosotros? Lo que ha dicho, una vez lleg all, en sus
conversaciones y en sus discursos, slo l puede saberlo;
pero el relato que os ha hecho, lo recordis todos, lo s.
Pronunciaba discursos .en los que muchas veces trataba

DEMSTENES

a Filipo de brbaro (63) y desechado de los dioses; os


explicaba la alegra de los arcadios cuando eL Estado
ateniense prestaba entonces atencin a .los acontecimientos y se despertaba; y he aqu lo que, segn l, ms le
haba - indignado: en su marcha, encontr a Atrstidas (64), que vena de donde estaba Filipo, y con l iban
de camino unos treinta pobres mujeres y nios; sorprendido, pregunt a un viajero qu era esta multitud y
quin el individuo que la acompaaba; y cuando supo
que se trataba de Atrstidas, que regresaba de donde
Filipo, con los cautivos de Olinto como presente, haba
encontrado esto escandaloso y se puso a llorar y gemir
por Grecia, que estaba en una situacin muy triste, ya
que cerraba los ojos a estos escndalos. o.s aconsej que
enviaseis una misin a Arcadia para acusar a las gentes
que trabajaban para Filipo; sus amigos le haban dicho )
segn l, que si nuestro pas prestara atencin a esto
y enviase una embajada, esas gentes seran castigadas.
He aqu -el lenguaje bueno y digno de nuestro pas, oh
atenienses!, -que l mantena con el pueblo. Pero cuando
lleg a Macedonia y hubo visto a su enemigo, el enemigo
de los griegos, habl de una manera parecida o anloga? Me da igual. Al contrario, es necesario no acordarnos de nuestros antepasados, no hablar de trofeos, no
llevar socorros a nadie; las gentes que proponan deliberar con los griegos sobre la paz con Filipo, le sorprendan, al creer necesario persuadir a algn otro en
lo relacionado con vuestros intereses: Filipo, por su parte, era para Heracles el griego ms puro del mundo, el
hombre ms elocuente, el mejor amigo de Atenas; haba
entre nosotros individuos tan extraos y tan desagradabIes que no tenan vergenza de injuriarle y tratarle
como a un brbaro (65). Es, pues, posible que este hombre, -despus de haber dicho eso, haya osado decir lo
otro sin dejarse corromper? Qu, pues? Es un hombre
que, luego de haber detestado no ha mucho a Atrstidas
.con ocaSIn de los nios y de las mujeres de Olinto,
acepta ahora imitar a Filcrates? Este ltimo ha trado
aqu de Olinto mujeres libres; es tan conocido por su
vida escandalosa que no tengo necesidad ahora de decir
de l nada vergonzoso y desagradable; si digo solamente .,que Filcrates ha trado mujeres, todos vosotros sen-

DISCURSOS POLTICOS

225

tiris piedad de esas pobres y desgraciadas mujeres, para


las cuales no ha tenido piedad, por las cuales no ha llorado sobre Grecia cuando entre los aliados han sido ultrajadas por nuestros embajadores. Es sobre s mismo
sobre lo que va a llorar despus de una embajada de tal
clase, y sin duda har que sus hijos suban a la tribuna.
Pero decidme, oh jueces!, frente a sus hijos, cuntos
hijos de vUestros amigos y aliados erraron al azar y mendigaron, cados en la desgracia a causa de este individuo? De ellos debis tener piedad ms que de su padre,
que es un criminal y un traidor; pues estos individuos
aadiendo al tratado de paz y por los descendientes,
han privado incluso de esperanzas a vuestros hijos.
Frente a estas lgrimas, decos que poseis al hombre
que os deca que enviaseis a Arcadia para acusar a los
agentes de Filipo. Ahora no tenis necesidad de enviar
una embajada al Peloponeso, ni de hacer un largo viaje,
ni de gastar dinero en el camino; cada uno de vosotros
debe solamente, adelantndose hacia ese estrado, depositar por la Patria un voto sano y justo contra un hombre
que, oh Tierra y dioses!, despus de haber pronunciado
al principio los discursos que os he recordado. Maratn,
Salamina~ las batallas, los trofeos, tan pronto puso pie
en Macedonia ha dicho todo lo contrario: no recordar a
nuestros antepasados, no hablar de trofeos, no aportar
socorro a nadie, no concertarse con los griegos (66) y casi
destruir nuestras fortificaciones. Ahora bien, jams se ha
expresado ante vosotros un lenguaje ms deshonroso.
Existe alguien entre los griegos o los brbaros, tan poco
inteligente o no atento al enemigo encarnizado de nuestro pas para vacilar si se le preguntara: Dime, en nuestra Grecia,tal cual existe y est habitada actualmente,
hay un lugar que llevara este nombre o estuviese habitado por los griegos que ahora lo poseen, si los combatientes de Maratn y Salamina, nuestros antepasados)
no hubiesen realizado por ello tales hazaas? Ni uno
solo, lo s, respondera: S; todo, dira, hubiera sido
tomado por los brbaros. Y entonces, a estas gentes, a
las que incluso un enemigo no privara de alabanzas
y de elogios, Esquines es quien os impide recordarlas, a
vosotros sus descendientes, y todo porque ha cobrado
dinero. Y, por tanto, si los muertos no gozan de otro

226

.<

DEMSTENES

bien, la propiedad particular de los que han tenido un


fin de esta clase son los elogios de sus buenas acciones;
ya que incluso ni la envidia les hace oposicin. Para privarlos de eso este individuo debera ser justamente privado de su ciudadana, y de esta manera vengarais en
l a vuestros antepasados. ' Con tales discursos, oh cabeza miserable!, has destrozado y robado las hazaas de
nuestros antepasados: con tus palabras has perdido completamente la situacin. Y adems, esto te convierte en
terrateniente (67) y gran personaje. Pues he aqu el hecho: Antes de haber causado a nuestro pas todo el
dao posible, hubiera querido ser escribano y daros gracias por su eleccin, y mantena una actitud conveniente. Luego que ha causado mil desgracias, frunce las
cejas. Se dice: Esquines, el antiguo escribano, de pronto
es vuestro enemigo y se cree injuriado; se pasea por el
gora, con el manto arrastrndole hasta los talones, caminando con el mismo paso que Pitocles, hinchadas las
mejillas, porque ' l es un husped y amigo de Filipo,
uno de esos individuos que quieren desembarazarse de
la democracia, que no ven ,en el actual estado de cosas
ms que desorden y locura, que incluso se aplastaba delante de la Sala de los pritanos.
Deseo ahora que l os recuerde brevemente la manera como Filipo ha hecho triunfar su poltica sobre la
vuestra, con la ayuda de estos enemigos de los dioses.
Vale la pena examinar y observar bien toda la maquinacin. Desde el principio, Filipo deseaba la paz, ya que
su pas estaba devastado por los corsarios y los mercados
le estaban cerrados, de manera que no poda gozar de
ninguna ventaja. Envi, pues, para que le sirvieran, esas
gentes que pronunciaban discursos llenos de humanidad;
Neoptolemos, Aristodemos, Ctesifonte. Despus, cuando
nosotros los embajadores llegamos cerca de l, rpidamente tom a sueldo a este individuo, para que luchara
y hablase en el mismo sentido que el impuro Filcrates
y triunfara de los que queran proceder conforme a
la justicia; redact una carta para vosotros, gracias a la
cual pensaba principalmente obtener la paz. Pero incluso
esto no le daba suficientes posibilidades de xito sobre
vosotros si no destrua a los focenses; lo que no era fcil,
ya que sus asuntos haban sido llevados como por un

DISCURSOS POLTICOS

227

golpe de la fortuna a un estado talque, o bien no podra


realizar nada de lo que quera, o se vera forzado a mentir, a ser perjuro y hacer testigos de su maldad a los
griegos y a los brbaros. Si admita a los focenses como
vuestros aliados y les permita prestar juramento al
mismo tiempo que vosotros, se vea obligado a traicionar
los juramentos prestados a los tesalios y tebanos [haba
jurado a unos que les ayudara a conquistar la Beocia,
y a los otros a restablecer (8) la Asamblea Anfictini-t
ca]; si no admita a los focenses (de hecho no los acoga)
no le dej arais pasar a Grecia, correrais a las Termpilas (lo que habrais hecho si no hubieseis estado extraviados); ahora bien, si esto ocurra, no podra entrar
en Grecia. Esto no es necesario pedirlo a otros, basta
con recurrir a su propio testimonio; . cuando haba . vencido por primera vez a los focenses y asesinado a sus
mercenarios con su jefe y general Onomarchos, entonces,
del mundo entero, griego o brbaro, nadie socorri a los
focenses excepto vosotros, y no slo no obtuvo nada de
lo que esperaba de su paso, sino que no pudo ni acercarse. Saba claramente, me imagino, que ahora, cuando
la Tesalia estaba dividida, que las gentes de Feres no
le seguan, que los tebanos (69) haban sido castigados
y vencidos en el campo de batalla, que un trofeo se haba
erigido sobre ellos, no podra pasar si vosotros salierais
al combate, y que no podra alcanzar xito su tentativa
a menos que no interviniese maquinacin alguna. Cmo, pues, evitar mentir descaradamente y pasar como
perjuro y a la vez obtener lo que deseo? Cmo? Helo
aqu: Encontrando algunos atenienses para engaar a
.sus conciudadanos. Ya que ser esto una vergenza que
yo no heredar.) Seguidamente, sus embajadores os advirtieron que Filipo no admita a los focenses como aliados vuestros; pero estos individuos dijeron poco a poco
al pueblo que a Filipo le era difcil admitir pblicamente a los focenses como aliados vuestros a causa de
los tebanos y de los tesalios, pero que si l fuera dueo
de la situacin y obtuviese la paz, todo lo que nosotros
hubiramos pedido que pusiera en el Tratado lo realizara entonces.
As pues, gracias a estas esperanzas y estos reclamos, obtuvieron d vosotros la paz sin comprender e:q.

228

DEMSTENES

ella a los focenses. Pero le era necesario impedir la 'expedicin de socorro a las Termpilas, para la cual a pesar de todo (70), estaban preparadas cincuenta trieras,
destinadas a detener a Filipo si intentara avanzar. Cmo
realizarlo, qu nueva maquina:cin intervendra en. este
asunto? Pasar tiempo y llevar los acontecimientos a
que cayeran sobre vosotros de improviso, a fin de que~ si
incluso la quisierais, no pudieseis salir del Atica. Esto
es lo que vi hacer por estas gentes, mientras que yo,
como me lo habis odo decir no pude volver antes que
ellos, e incluso, cuando alquil un barco, fu impedido
de hacenne a la mar. Aun fu necesario que los focenses
tuvieran confianza en Filipo y ellos mismos se rindiesen
para evitar dilaciones en este asunto, y la aparicin de
un decreto contrario a vosotros. As pues, que los focenses estn salvos fueron los embajadores atenienses quienes lo anunciaron, de manera que si alguno contina
desconfiando de m, por confianza en estas gentes se
entregar; en cuanto a los mismos atenienses, los convocaremos para que, figurndose que tienen ya todo lo que
quieren, no voten nada que me sea contrario. Esas
gentes anunciarn, como viniendo de nosotros y prometern tales cosas, que los atenienses no movern ni un
pie sea lo que fuere lo que ocurra. De esta manera y
por estas maquinaciones estos individuos, dignos de
morir miserablemente, lo han perdido todo. En efecto,
sobre el campo, en lugar de ver a Tespis y Platea restauradas, habis sabido que Orcomene y Queronea han sido
reducidas a la esclavitud; en lugar de ver a Tebas humillada y reducidos su orgullo e insolencia, han sido
los muros de vuestros propios aliados los que han cado
y han sido los tebanos quienes lo han hecho; ellos, a los
que Esquines haba dispersado con palabras ... En lugar
de que Eubea os fuera entregada a cambio de Anfpolis,
Filipo estableci en Eubea contra vosotros bases de
operaciones, y no dej de vigilar Geraistos y Megara.
En lugar de que Oropos os fuera restituda, salimos en
armas para defender Drymos y la regin de Panactn,
cosa que no habamos hecho nunca cuando los focenses
estaban sanos y salvos. En lugar de que en el santuario
de Delfos fuese restablecida la tradicin de nuestros antepasados y el dinero fuera percibido :para el culto de_l

DISCURSOS' POLTICOS"

dos, Jos verda'deros anfictiones fueron expulsados, su


pas trastornado, y los macedonios, brbaras gentes que
nunca haban sido anfictiones, lo son ahora por la violencia; si alguien habla de dinero sagrado, es lanzado a
un precipicio, y nuestro pas se ve privado del privilegio
de la primaca. Todo el asunto es para Atenas igual que
un enigma: Filipo jams ha sido engaado y ha realizado siempre lo que ha querido; vosotros, despus de
haber esperado obtener cuanto deseabais, habis observado cmo ocurra todo lo contrario: bajo la apariencia
de la paz estis en una situacin peor que durante la
guerra. y estos individuos han recibido dinero por este
motivo, sin haber sido hasta hoy castigados. En efecto,
que esto sea el fruto de la corrupcin y no de otra cosa.,
que estas gentes hayan sido pagadas para realizar esto,
es evidente desde hace mucho y de muchas maneras
para voso1!:os; y temo que no haga yo lo contrario de
lo q'ue deseo; que buscando hacer una demostracin muy
precisa, no os moleste porque vosotros mismos estis enterados hace mucho tiempo. Sin embargo, escuchad todava esto. Es l, uno de los embajadores de Filipo, a
quien vosotros, oh jueces!, elevarais una estatua de
bronce en el gora? Queris ms? Le concederais una
entrevista en el Pritaneo, o algn otro favor de los que
se conceden a vuestros bienhechores? No lo creo. Por
qu? No sois personas ingratas, injustas o desagradahles.
Pero es, dirais, a causa de que ellos han actuado siempre
para Filipo y nunca para nQsotros. Palabras verdaderas
y justificadas. Y luego, creis que si vosotros tenis ese
estado de espritu, no lo tiepe Filipo, que da a estas gentes tan importantes recompensas para que efecten su
embajada en vuestro inters de manera honorable y
justa? Es imposible. Veis cmo ha ~ecibido a Hegesipo (71) 'y a Jos embajadores que le acompaaban. Me
callo lo dems. Pero Xenocleides, el poeta aqu presente,
ha sido expulsado oficialmente por l porque haba recibido a sus conciudadanos. He aqu cmo son tratados
por l quienes dicen justamente lo que creen vuestro
favor; pero a q~ienes estn vendidos los trata como a
gentes de all. Son necesarios an ms testimonios, ms
pruebas? Estos hechos, quin podr substraerlos a vuestro juicio?
.

DEMOSTENES

Alguen vino entonces, antes "de la audiencia, para


darme ,la ms extraordmaria noticia. hsquines estar
dispuesto a acusar a Cares y con este rodeo y este propsito esperar engaaros. Yara mI, como Cares, sea el que
fuere el proceso que se le haga, revela que ha obrado
en vuestro inters tanto como ha podido, confidelliad
y deVOCIn, y que son las personas que ooran por dmero
las que han hecho que en muchos casos' llegara tarde, no
voy a apoyarme solJre esto demasiado. .Pero ir todava
mas leJOS. Admitamos que EsqUlnes slo pueda decir
verdades sobre la conducta de Lares; incluso as es verd,aderamente ridculo que &qUlnes acuse a Cares. En
efecto, yo no recrimino a Esquines por nada de lo que
se ha hecho durante la guerra (los estrategos deben rendir cuentas de esto) nI del hecho de que nuestro pas
haya concludo la paz. Hasta a.hora 10 mantengo fuera.
{Ju es, pues, lo que digo y cul es la pnmera de mis
acusacIOnesl & el momento en que nuestro pas condUla la paz, de haber apoyado con su palabra a Filcrates y no a los autores de las mejores proposiciones;
de haber aceptado presentes; despus, cando la segunu
embajada, de haber perdido intenclOnadamente el tiempo y no haber hecho nada de lo que haOlaIS ordenado;
de haber engaado a la ciudad y, despues de haber aoierto la esperanza de que FlllpO hana cuanto nosotrosquisi ramos, haber causado la percuda de todo: ms tarde,
cuando otros adVIrtIeron que se vigilaba al autor de
actos tan injustos, haoerle ' servido de detensor. De esto le
acuso yo, de esto qUlero haceros memoria. Ya que conclud.a una paz justa sobre un pie de igualdad, entre
hombres que por nada se han vendido ni han mentido,
yo ira ' hasta concederles un elogio y pedir para eHos
coronas. Si un estratego es culpable ante vosotros, nada
tiene que hacer en la presente rendicin de cuentas. En
efecto, qu estratego, qu hombre ha causado la perdicin de Halos?, de la ,t.'cida/, de Doriscos?, de Cersobleptes?, del LVlonte Sagrado?, de las Termpilas?;
quin ha abIerto a Filipo una ruta a travs de los territorios amigos y aliados, hasta el Atica? Quin ha vendido
a otros (ueronea, Orcomenes y Eubea, e incluso en estos
ltimos das Megara? Quin ha reforzado a los tebanos?
Ninguno de estos puntos, tan numerosos y tan importan-

DISCURSOS POLfTICOS

231

tes, ha sido de hecho perdido por los estrategos. No los


posee a causa de que le hayan sido concedidos mediante
la paz yse los hubierais .cedido a Filipo, sino a causa
de que estas gentes y su venalidad han sido origen .de
su prdida. Si, evitando hablar de eso, va al azar y habla
de todo antes que de esto, acogedle as: No juzgamos a
un estratego; no has comparecido aqu a causa de esio;
no nos digas que otro es responsable del desastre de los
focenses; mustranos que t no eres responsable. Por
qu, si Demstenes era culpable, hablas solamente ahora
en vez de haberle acusado cuando renda sus cuentas?
Esto mismo legitima tu prdida. No digas que el estado
de paz es bueno, que es til; nadie te hace responsable
del hecho de que nuestro pas haya concludo la paz,
pero de que sta no sea vergonzosa, deshonrosa, de que
nosotrus no hayamos sido engaados muchas veces, que
todo no se ha perdido, explcanos esto. Pues en todo caso
se nos. muestra tu responsabilidad. Y por qu, pues,
hasta ahora has hecho el elogio del autor de una situacin semejante? Si tomis estas precauciones respecto
de l, no sabr qu responderos: ser en vano que entonces levante su voz, que ha ejercitado anteriormente.
Por otra parte, me veo forzado a hablar asimismo
de su voz: ya que he notado que est muy orgulloso
de ella y piensa subyugaros con su comedia. Ahora bien,
me parece que obrarais de la manera ms noble si habindolo echado de los teatros con vuestros proyectiles
y vuestros silbidos cuando representaba las desgracias
de Tieste y de los hroes de la guerra de Troya, habiendo termmado lapidado hasta el punto de que acab por
renunciar a su trabajo de tercer actor, una vez que ha
causado todas las desgracias posibles, no ya en la escena,
sino en los asuntos ms importantes que se relacionan
con los intereses del Estado, le prestaseis atencin entonces; pensando que tiene una bonita voz. No lo hagis;
no . seis tan tontos, reflexionad que, .c uando examinis
a un heraldo, es necesario ver si tiene buena voz, pero
cuando examinis a un embajador que pretende ocuparse en los intereses comunes, es necesario ver si es justo
y est provisto de sentimientos de orgullo, para sostenerle, pero con un espritu igualitario frente a vosotros,
como lo soy YO,'lue no he concedido mirada aluna a

2J2'

DEM6sTENES'"

Filipo ni a quienes he salvado y que no he retrocedido


ante nada. Esquines, al contrario, rodaba a los pies de
Filipo, cantaba sus excelencias, mientras l os miraba
altivamente. Por otra parte, cuando observis la elocuencia en una voz hermosa o alguna otra ventaja de
este orden en un hombre que se os ha mostrado honrado
y lleno de generosidad, es necesario compartir su alegra y ayudarlo a ejercer sus cualidades. Es una ventaja
en la que vosotros tenis parte. Pero cuando se da en un
hombre corrompido, perverso, ganado por no s qu afn
de provecho, es necesario apartarlo, escucharle con severidad y hostilidad, ya que la maldad, cuando le dais
la reputacin del talento, es contraria a los intereses del
Estado. Ya veis en qu situacin ms embarazosa ha sido
colocada la ciudad a causa de la reputacin de este
individuo. Es que las dems cualidades, por s mismas,
tienen una accin suficiente; pero la facultad de la
palabra, caso de que choque con vuestra oposicin, oh
auditorio!, se encuentra dificultada. As pues, escuchadle como a un malvado, un vendido que nada dir absolutamente verdadero.
Considerad que, aparte otras razones, son nuestras
relaciones mismas con Filipo las que de todas maneras
hacen necesaria la condenacin de Esquines. O bien Filipo estar obligado a hacer alguna cosa justa para
nuestra ciudad y cambiar entonces de proceder; pero
ahora se ha decidido a engaar a la mayora y favorecer a ciertos individuos; mas si l conoce la perdicin
de estas personas, ser para vosotros, la mayora, los
dueos de todo, para quienes l querr obrar primero
O bien se mantendr en el mismo papel de rbitro escandaloso que ahora; y entonces, cuando vosotros hayis
suprimido a estas personas, habris alejado de vuestra
ciudad a quienes efectan no importa lo que fuere para
l. En efecto, quines han obrado as, cuando esperaban ser castigados, caso de que les hagis concesiones,
como si obraran con vuestro consentimiento? Qu Eutcrates, qu Lstenes, qu traidor no los sobrepasara?
Quin se mostrar peor ciudadano que los dems si observa que, para quienes lo han vendido todo, el resultado de la hospitalidad de Filipo es el dinero, la reputacin, los medios de accin: y que para quien-es se 'han

DISCURSOS POLTICOS"

233

mostrado justos y han gasta~o sus bienes, el resultado


consiste en dificultades, odios y celos? No hagis esto.
Ni desde el punto de vista de la gloria ni de la piedad
ni de la seguridad ni de ningn otro, vosotros no ganis
nada absolviendo a Esquines; debis, por el contrario,
con su castigo, dar un ejemplo a todos. los ciudadanos y a
todos los dems griegos.

NOTAS
1(1) En la prctica, la opinin ateniense admitta que un
hombre cobrase dinero, con la condicin de servir los intereses
del Estado.
(2) La Asamblea de la Liga Arcadia.
(3) El 18 Elafebolin
(4) Esquines niega qi.te se pronunciara un discurso en la
Asamblea el 19 y pretende que Demstenes se opuso a la proposicin de los aliados.
(5) Legalmente no se pOda volver sobre la primera embajada
cuando las cuentas que se habian rendido eran legale,.
(6) La extensin del Tratado de paz en Halos y la Fcida.
(7) Platea habia sido destruida por Tebas al principio de
873 y Tespis anexionada poco despus.
(8) Despus de 35fi el focense Fil,omenos haba mantenido
su armada con emprstitos hechos al :resoro de Delios, y despus
de 355 su sucesor Onomarchos habia hecho .fundir una parte
de las ofrendas acumuladas en el santuario.
(9) Territ.o rio conqUistado entre el Afica y Beocia que lo
ocupaba desde 366.
(10) En 367, despus de su embajada a Sisa, Tlmgoras fu
acusado, por su colega Len, de colisin con Pelpidas y de
traicin en provecho del Gran Rey, y fu condenado a muerte.
(11) Los embajadores se separaron de Filipo en Feres cuando marchaba hacia Fcida.
(12) . Demstenes habla de una entrevista nocturna entreFilipo y Esquines, en Feres, y pone como testigO a su colega :p.erkilos
(13) Esquines insina que si la carta en cuestin no es obra
del mismo Filipo, podla haber sido redactada por uno de sus
colaboradores, Pitn de Bizancio, quien en 343 propu5>o a los
atenienses una revisin del Tratado de 346.
(14) Sobre la liberacin de los prisioneros; sta es la razn por la CUJal Demstenes justifica su participacin en la segunda embajada; y Esquines le da implcitamente la razn sobre este punto refirindose a su generosidad.
(15) Segn Esquines, eran los mismos focenses los que habian rehusado confiar la guarda de las Termpilas a los atenienses de Proxenos y a los lacedemonios de Arquidamos.
(16) El estratee-o Proxenos cuidaba del Golfo Maliaco y

te-

18

234

DEMSTENES

nia BU base principal de operaciones en el extremo. Norte de


Eubea, en Oreos.
(17) Demstenes indica claramente los matices que separaban a los diferentes grupos de focenses en el interior mismo
del partido Falaicos, que queria la continuacin de la guerra.
Pasa en silencio la existencia de una oposicin a esta polltica.
(18) En principio, un tratado slo tenia valor para los
contratantes, y concluido con un soberano no tenia valor para
sus descendientes
(19) Demsten~s arregla intencionadamente los nmeros. Ya
Que la segunda embajada no parti hasta despus del 3 de Munichion y slo estuvo ausenle dos meses y medio.
(20) La distincin tiene importancia, Ya que Filipo, en el
momento de la capitulacin, no era miembro de la Anfictionia.
(21) Esquines an pretende que gracias al no se conden
a todos los hombres como pretendian los oteas.
1(22) Cuando la deliberacin que tuvo efecto entre los aliados de Esparta en 404 despus de la capitulacin de Atenas.
(23) Hegesipo se opuso frecuentemente a los avances de Filipa (puede ser en el caso mencionado).
'
(24) Atenas llev socorro a lOS lacedemonios cuando las
guerras Tebanas~ en 369 Y 362, Y a los eubeos en 357.
(25) Demstenes insina que los focenses que vienen a testimoniar en favor de Esquines han sido seducidos por ste.
(26) El Decreto de Diofantos data de 353 (cuando la vana
tentativa de Filipo contra las Termpilas); el de Calistenes,
de 346. Los Heracleia son, sin dUda, de las fiestas de Maratn
ms que de las Kinosarge.
(27) El pequeo puerto de Portmos, en Eubea; lugar de refugio de los demcratas de Eretria, acab sien,d o ocupado por
Filipo.
(28) Demstenes emplea una vaga expresin, ya que, habiendo sido l tambin miembro de la primera embajada, es
en parte responsable.
(29) Argumento destinado a quitar a Esquines todo mrito
en la conclusin d<~ la paz.
(30) En realidad, en el otoo de 316 (es cuando provoca el
discurso Sobre la Paz).
,
(31) Sin duda se trata de Aglaocrell de Tnedos, quien, al
representar a los aliados, no es responsable frente a la A~' am
blea ateniense.
(32) Parece que una nueva Asamblea, posteriOr al retOl no
de Derkilos, confirma los poderes Y la composicin que tena
la embajada.
(33) Las comparaciones con las cosas del mar son muy antiguas en Grecia.
(34) La palabra que emplea Demstenes designa un suplicio que ordinariamente se reserva a los malheohores de Derecho comn.
(35) Todos estos sitios estn situados en la parte OCcidental de Beocia.
(36) Parece que Demstenes supone siempre que Filipo nece.liltaba la paz.

DISCURSOS POLTICOS

235

(37) La.s loca.lidades de la Tracia enumeradas eran conocidas por muy 'pocos atenienses.
(38) Los aliados de Filipo prestaron juramento con l en
Feres, pero no sus delegados cuando los embajadores atenienses exigan hasta el de los magistrados locales.
(39) Sin duda la carta se refiere a la primera embajada.
(40) Enviado para protestar c.o ntra la duracin de la campaa de Tracia.
(41) La primera embajada habia tomado la ruta de tierra
salvo en el trozo que va de Oreas a Halos. La segunda por
lo tanto, poda invocar la misma excusa..
.
(42) Result un retraso de unas seis semanas (las Panateneas tentan efecto del 24 al 29 de Hecatomben y la embajada
entr en Atenas el 13 de Esciroforin).
(43) Puede ser en el momento en que Timarco era el principal acusador.
'(44) La fiesta olmpica de Din fu instituida al final del
siglo v por el rey Aquelao; duraba nueve dlas. Los artistas
eran esencialmente actores de teatro.
(45) Esta tabla optimista de la situacin en 346 es la que
di Aristofn de Azania y del que saca argumento para oponerse a la paz.
(46) Los ataques contra la familia. de los adversarios eran
muy corrientes entre los oradores pblicos.
(47) Esquines habia citado nueve versos del Fnix de Euripides, de los que Demstenes slo recuerda los tres ltimos.
(48) Es cierto que Esquines fu actor, pero no lo es que
siempre se viese confinado a los terceros papeles. Pero que el
empleo del tirano fu reserva,do a los terceros papeles s 10 es;
ya que es un hecho de la Organizacin teatral en la que Demstenes no poda exponerse a decir una mentira.
(49) La leyenda interpretando al pie de la letra Una carta
de Soln pretende que ste viajaba para recitar su poema sobre
Salamina. Demstenes, al insinuar que Esquines quiere imitar
la actitud exterior de Soln, prueba que haca mucho tiempo
que la leyenda estaba formada.
(50) Esta elega forma parte de las poesas de propaganda
compuestas por Saln para preparar las Reformas. Slo los dieciocho versos primeros son tiles al discurso de Demstenes.
(51) A pesar de la mencin de los aliados, se trata. ms de
Tracia que de la Fcida.
(52) Despus de 352, Filipo era de hecho el jefe de la Confederacin tesalia. A partir de 344 reorganiz el pas instituyendo tetrarquas, y gobernaba por medio de SUs hombres de
confianza.
(53) En Elis, los aristcratas haban tomado el poder desde
principios de 343. En 344, Demstenes haba obtenido de Arca_
dia y de Argos declaraciones favorables a Atenas, pero reconoca
aqu que los hechos lo desmentian.
(54) El asedio de Olinto dur desde el ao 382 al 379; parece que murieron dos polemarcas espartanos y en realidad
Olinto tuvo que aceptar la hegemona espartana.
(55) Sin duda una condena por contumacia, pronunciada en
nombre de la Confederacin ateniense.

DEMSTENES'

(56) La condenacin de Artemio de Zelea tuvo efecto probablemente hacia 457-455; es un ejemplo que parece ser frecuente entre los oradores contemporneos de Demstenes.
(57) Es la estatua de Atenea Enoplos (dice Promachos),
'e rigida en 449 por Fidias. Demstenes quiere dar la impresin
inexacta de que se trata de un trofeo de las guerras mdicas.
(58) Desautorizado en 391, al mismo tiempo que Andc~do,
despus de su embajada a Esparta; parece que los embajadores
exilronse antes del juicio y flieron condenados a muerte por
con tl1macia.
(59) Estratego en 349/8, acusado de colisin con Plutarco de
Eretria.
(60) Nada sabemos sobre este proceso: el acusador Aristofn de Azenia, ya mezclado en polltica antes del 400, fu en
el 346 uno de los adversarios de la paz oe Filcrates.
(61) Todava atacado en 330. Sin duela. los Trescientos formaban en Megara una clase privilegiad ,t, igual que la de los
Diez Mil en Arcadia .
(62) Imputacin hecha, a menudo por Demstenes contra
Filipo y que contrasta Con la pretensin de los Reyes de Macedonia a pertenecer a los HerclidllS.
(63) Brbaro, como es sabido; era el nombre que se daba
a los extranjeros.
(64) Sin dooa alguna un mal1t Lneo. jefe de mercenarios.
(65) Segn Esquines. este elogiO de Filipo se habra l,>roducid o a petiCin del mismo Demt',stenes.
(66) Se trata de la proposicin de los aliados que ni EsqUines ni Demstenes parecen haber juzgado eficaz.
(67) EsqUines posea propiedades en Macedonia . (cerc3. de
Dlinto, segn Demslenes; cerca de Pydna, segn el escoliasta
de Esquines).
(68) Los tebanos y sus aliados haban sido excluidos del
Consejo anfictinico por los focenses.
(69) Tesalia fu integrada progresivamente en el Imperio de
Fil1po de 352 a 344.
(70) Segn Esquines, el mismo Demstenes, al principio
de 346, reconoci que no se llegaba a reclutar . las tripulaciones
necesarias para esta fiota.
(71) En respuesta a la embajada de Fitn de Bizal1cio (fin
de 344), los atenienses hablan mandado a Hegesipo de Sunion
fA negociar con Pella sobre los puntos de la paz.

SOBRE LA CUESTIN
DEL QUERSONESO

SUMARIO DE LIBANIO. Este discu:r:so fu pronunciado


en favor de Dipites, con motivo de las acusaciones que le
eran hechas delante de los griegos. En efecto, 'el Quersoneso .'e Tracia era una antigua posesin de los atenienses,
quienes en tiempo de Filipo mandaron colonos escogidos
de entre ellos, ,p orque era costumbre antigua entre los
atenienses que quienes eran pob:r:es y no posean tierras
fueran mandados como colonos a las ciudade.s que posean
en el exterior, recibiendo del Estado armas y dinero
para el viaje. As, en estos momentos haba haJbido una
expedicin semejante y haban sk.:'o mandados colonos al
Quer,s oneso, a los que se les ha'b ia da~ nipetes como estratego.
'
La mayorla de los habitantes del Quesoneso haban
a'cogido 'e buen grado a los recin llegados y les haban
cedido parte de sus casas y de sus tierras, mas los cardianos
no los haban' aceptado, arguy,e ndo que halbitaban un territorio propio y .n o de los atenienses.
EntoI!ces Dipites les declar la guerra. Recurren ellos
a Filipo, el cual escribe a los atenienses para que no hagan
violencia a los cardianos, a quienes considera como vasallos suyos, s ino que sometan sus diferencias a un a':nbitrnje, .
:::a,s o de creerse perju'icados. Y ,c omo los atenienses no le
hacan caso alguno, manda ,s ocorros a loscardianos. Indignado Dipetes a causa de ,e sto - en tanto que Filipo estaba en el interior del pa's, en la alta Tracia, efectuando la
guerra al rey de los odrisos - corri a 'Ut costa tracia,
que perteneca a Macedonia, y la cevast, y antes de Que
F'llipo volviera, regres al Quersoneso, donde se puso a buen
recaudo. Por esto, no habiendQ podido FiTirpo rechazarle por
larS armas, envi una ca'r ta a los atenienses acusando al
estratego y diciendo que ste haba infringido manifiestamente el tratado de paz. Rpidamente los ora'ores filipfilos lnzanse contra Dipites y exigen su castigo. Demstenes, oponindose a ellos, defiende a Dipites de dos formas:
afirma que no Iha 'hecho nada que sea injusto, desde el momento en 'q ue Filipo 'haba violado el tratado hedho antes
y atropellado en Atena's, y que por tanto era lgico que Dipites cometiera ac tos ,-:!e guel'ra; y dice que ' no conviene a

240

DEMSTENES

los atenienses castigar al estratego y disolver las fuerzas


que manda, ya que ellas 's on la's que actualmente mantienen
a Filipo alejado del Quersoneso. En suma, incita la guerra
a los atenienseS y acusa vigorosamente a Filipo de cometer
actos injustos contrarios a los pactos y de albergar malas
intenciones en cuanto a los atenienses y los griegos.
Sera conveniente, oh atenienses!, que todos cuantos
hablan ante vosotros evitaran decir algo por odio o por
simpata; antes al contrario, cada uno debera exponer
cuanto considerase mejor, especialmente cuando deliberis sobre importantes asuntos de inters comn. Pero
como algunos son inducidos a hablar, bien por espritu
de realidad, bien por quin sabe qu otro motivo, vosotros, oh atenienses!, el pueblo, sois quienes habis de
dejar de lado todo eso para considerar nicamente lo
que supongis til para la Repblica, votarlo y ponerlo
en prctica.
As pues, lo que nos tiene que preocupar actualmente
es la situacin del Quersoneso y la campaa que, con
ste van once meses, est llevando Filipo en Tracia; pero
la mayora de los discursos han versado sobre lo que
Dipites est realizando o piensa realizar. Por mi parte
considero que todos los cargos que se hacen contra un
hombre a quien las leyes os penniten castigar cuando
queris, dan margen suficiente para ser examinados rpidamente, si as os parece, o ms tarde; pero de ninguna
manera, ni yo ni nadie tenemos que hacernos fuertes
sobre este punto. En cambio, todas las ventajas que -Intenta tomar sobre nosotros otro hombre que acontece
ser enemigo de nuestra Repblica y dispone de una fuerza considerable en el Helesponto - ventajas que, a poco
ql,l~ tardemos, ya no podremos conservar - , me parece
que merecen que tomemos decisiones y hagamos preparativos cuanto ms pronto se pueda, sin dejar que los
escndalos .0 las acusaciones respecto de otros puntos os
distraigan de ello.
Ahora bien, aunque muchas de las cosas que aqu se
dicen me sorprenden, an me ha sorprendido ms, atenienses, lo que ayer o decir a alguien en el Consejo: .
o sea que quien os aconseje os tiene que proponer, o bien
hacer la guerra pura y simplemente, o bien vivir en paz.
Esto es posible en tanto Filipo siga inactivo, si no in-

DISCURSOS POLTICOS

241

fringe el tratado ocupando algo que sea nuestro y si no


conjura a toda la Humanidad contra nosotros. En este
caso nada hay que decir, sino que simplemente es necesario vivir en paz, y veo que, en lo que a vosotros se
refiere, estis dispuestos a ello. Pero si nuestros jura _.
mentas y los trminos del tratado de paz siguen escritos
y en vigor, y resulta que desde el primer da, antes de
que zarparan Dipites y los colonos acusados actualmente
de haber hecho la guerra, Filipo ya se haba apoderado
injustamente de muchas de nuestras posesiones - siguen
en vigor vuestros decretos reprochndoselo - , y durante
todo este tiempo no deja de seorearse de lo que pertenece a los dems griegos y a los brbaros, :.t fin de disponerlo todo contra nosotros, por qu decs que hay que
hacer la guerra o de lo contrario vivir en paz?
Porque en este punto no tenemos opcin; pero nos
queda la ms justa y necesaria de las actuaciones que
sos pasan por alto deliberadamente. Cul es? Defendernos contra el agresor que se nos acerca; mas no dice
esta gente, por Zeus!, que mientras Filipo no toque el
tica y el Pireo no comete ningn atropello contra nuestra Repblica ni nos hace la guerra. Si as entienden los
derechos y su definicin de la paz es sta, no hay duda
alguna d qu cuanto dicen es una impiedad intolerable
e incompatible con vuestra seguridad, como todo el mundo observa; pero es que adems resulta que existe una
absoluta contradiccin entre las acusaciones -que estos
hombres formulan contra Dipites y el hecho de hablar
de esa manera. Porque, en fin, a causa de qu tendramos que dar permiso?
Si contra este argumento, por Zeus!, no hay nada
que oponer, exclamarn: pero los mercenarios cometen
atrocidades y devastan la regin del Helesponto; y Dipites viola el derecho cuando captura los barcos, y esto
no debe serle permitido. Bien; lo admito; no tengo nada
que decir. Pero creo que si en lo referente a la justicia
en general nos aconsejan as, igualmente se preocupan
de disolver las fuerzas con que cuenta la Repblica,
desacreditando ante vosotros a quien las manda y se
preocupa de su paga, y tendran que demostrar que las
fuerzas de Filipo se disolveran si vosotros no hicierais
caso de ellas. Fijaos cmo no hacen ms que inducir ~

242

DEMSTENES

la ciudad a la misma poltica de la que ha surgido su


ruina actual. Ya que, sin duda alguna, nada ha contribudo tanto a los xitos de Filipo como haber sido el
primero en empuar las riendas; pues poseyendo una
fuerza que siempre est a su disposicin y sabiendo lo
que puede hacer, le es posible atacar repentinamente a
quien le parezca, mientras que nosotros no nos asustamos ni nos preparamos hasta tanto que sabemos que
ocurre alguna cosa. El resultado es que conserva con gran
tranquilidad cuanto toma, y nosotros llegamos tarde y
todo el gasto realizado ha sido en vano; hemos puesto
de manifiesto nuestra hostilidad y nuestros deseos de
detenerlo, pero como no estamos a tiempo de actuar,
todaVa perdemos prestigio.
No perdis, pues, de vista, oh atenienses!, que en
la actualidad, igual que siempre, por una parte todos
son discursos y excusas, mas por la otra se acta y se
trabaja a fin de que vosotros os quedis en casa, la Repblica se halle sin tropas en el exterior, y entonces
Filipo, con gran tranquilidad, disponga lo que le convenga. Antes que nada fijaos en lo que est ocurriendo:
l, de momento, se entretiene en Tracia con fuerzas considerables, mientras hace venir muchas ms de Macedonia y de Tesalia, segn dicen los de all. Si nicamente
espera los vientos estesios para dirigirse a asediar Bizancio, creis que los bizantinos persistirn en su insensata actitud actual y_ no os llamarn, no reclamarn
vuestro auxilio? No lo creo. Caso de existir gente de la
que desconfe an ms que de nosotros, dejar entrar
a la misma en casa antes de entregar la ciudad a Filipo, suponiendo qu~ ste no la hubiera conquistado antes.
Por consiguiente, si nosotros no podemos mandarle la
flota, y por otra parte tampoco hay all ningn ejrcito
de socorro nada impedir su destruccin. Por Zeus!,
que son un puado de locos - me diris - y su insensatez pasa de la medida. Completamente de acuerdo,
pero de igual modo es necesario que en inters de Atenas se salven.
An ms; no veo claro que Filipo deje de llegar al
Quersoneso; si hemos de juzgar por la carta que os ha
enviado, declara que, por el contrario, se vengar de
nuestros colonos de aquella regin. Por lo tanto, si dispo-

DISCURSOS POLTICOS

243

nemos del ejrcito que all hemos formado, podremos, lo


mismo que devastar el pas, socorrer algunas de sus posesiones. En cambio, una vez disuelto aquel ejrcito, qu
podremos hacer si Filipo ataca el Quersoneso? Por
Zeus!, procesaremos a Dipites. S. Y qu ganaremos
con ello? Bien, nosotros mismos, desde aqu, acudi-:riamos. Y si los vientos nos lo impiden? Pero, por
Zeus!, Filipo no lo atacar. Y quin nos lo garantiza?
No veis ni os dais cuenta, oh atenienses!, que se acerca
la poca del ao en que ciertos individuos consideran
oportuno vaciar de gente vuestra el Helesponto y darlo
a Filipo? Y si en lugar de abandonar Tracia en vez de
dirigirse al Quersoneso y a Bizancio - es necesario que
tambin calculis esto - , se lanzara contra Calcis y
Megara, de la misma forma que antes lo hizo contra
Oreas, qu sera mejor, defendelnos de l hasta aqu
y dejar llegar la guerra hasta el Atica, o darle ya desde
ahora trabajo all? Yo creo que lo ltimo es lo mejor.
Por consiguiente, todos debis saber y tener en cuenta, por Zeus!, que Dipites intenta organizar ese ejrcito
para la Repblica; no probis, pues, de deshacerlo y desbancarlo, antes bien, preparar vosotros mismos uno y dad
facilidades a Dipites compartiendo con l vuestros recursos y las dems cosas. Con franqueza deseo pasar revista a la situacin actual de la Repblica y examinar qu
hacemos por nuestro lado y en qu nos ocupamos. Nosotros no queremos contribuir con dinero ni siquiera hacer
el servicio militar, ni podemos prescindir de las rentas
pblicas, ni concedimos a Dipites los tributos de los
aliados, ni nos parece bien que se procure recursos por
su cuenta; al contrario, rechazamos esto y examinamos
qu piensa hacer y con qu medios, y esto y lo de ms
all; y, comportndonos de este modo, no queremos hacer nada de lo que nos corresponde efectuar, sino que
elogiamos de palabra a los que pronuncian discursos dig- .
nos de la ciudad; pero somos aliados de obra de los que
se oponen. Cada vez que uno sube a la tribuna, vosotros
acostumbris a preguntarle: Qu debemos hacer? Mas
yo quiero preguntaros ahora: Qu hemos de decir?
Porque si no pagis las contribuciones, ni hacis personalmente el servicio militar, ni renunciis a las distribuciones de dinero, ni concedis a Dipites los tributos

DEMSTENES

de -los aliados, ni permits que se procure recursos por


su cuenta, ni queris hacer nada de lo que os cQrresponde hacer, nO .s qu deciros. Realmente, si dais tanta
libertad a quienes desean acusar y calumniar a Dipites,
los cuales llegan a considerar un crimen sus intenciones, y vosotros los escuchis, qu se os puede decir?
5in embargo, es necesario que algunos conozcan el
resultado de todo esto; y lo dir con franqueza, ya que
no podra hacerlo de otro modo.
Todos los estrategos que Atenas ha tenido - y si no
es cierto, acepto .c ualquier castigo - sacaban dinero de
QUo, de Eretria y de donde podan; o sea de cualquier
colonia de Asia; quienes tenan una o dos naves obtenan
menos, y quienes tenan una fuerza mayor, lograban
ms. Y los que dan este dinero, poco o mucho, no lo dan
sin motivo alguno, porque no son tan insensatos, sino
para comprar la garanta de que los mercaderes que
salen de sus puertos no van a ser atropellados ni saqueados, que sus barcos sern escoltados, y otras cosas anlogas. y dicen que a esto se les llama gratificaciones:
ste es el nombre de tales ganancias. Aun ahora, mientras
Dipites tenga ejrcito, aparece bien claro que todos esos
pueblos le darn dinero. Porque, de dnde creis que
puede sacar lo suficiente para mantener a sus soldados,
ya que de vosotros nada recibe ni tiene recursos propios
para pagarlos? Acaso del cielo? Nada de eso; vive de 10
que recoge; pide o le prestan. Por lo tanto, los que le
acusan ante vosotros no hacen ms que avisar a todos
que no le den nada, ya que debe pagar hasta por 10 que
debe hacer y no slo por lo que ha hecho o conseguido.
He . aqu lo que dicen: Est a punto de poner sitio
a una plaza y traiciona a los griegos en favor del enemigo. Alguno de ellos se preocupa de los griegos establecidos en Asia? Si fuesen as seran mejores para cui
dar de . los otros que de la Patria.
En cuanto a enviar un segundo estratego al Helesponto, viene a ser lo mismo. Porque si Dipites comete
excesos y detiene los buques de comercio, una tablita
pequea, pequea, oh atenienses!, bastara para acabar
con ello. Las leyes ordenan que los culpables de estos
delitos sean llevados a los tribunales; ~as, por Zeus!,
no que debamos hacer tantos gastos y construir tantas

DISCURSOS POLTICOS

galeras para guardarnos de nosotros mismos; eso sera


el colmo de la locura. Ahora bien, es necesario mantener
tropas, enviar galeras y pagar ,contribuciones contra
nuestros enemigos, a los .c uales no es posible someter
a nuestras leyes: es indispensable; mas contra nosotros
mismos es suficiente un decreto, un acta de acusacin,
la d Paralos. Hacer esto sera propio de hombres de
buen sentido; mas lo que stos hacen es propio de genfe
malintencionada y que se echa las cosas a la espalda.
EI hecho de que exista gente de esta clase es un mal
y, a la vez, no lo es; pero vosotros, los que estis aqu
sentados, os hallis en tal disposicin de nimo que si
alguien, Cares o Aristofonte, o cualquier otro de vuestros conciudadanos, compareciese para deciros que Dipites es el causante de todas esas desgracias, en seguida
estarais de acuerdo y le darais la razn a gritos. Pero
si alguien se acerca para deciros la verdad, o sea: Mentira, oh atenienses!; de todas esas desgracias y de la situacin presente, Filipo es el autor, porque si l permaneciese quieto, no habra problema para .la Repblica,
no podris negar que esto sea verdad; aunque produce
el efecto como si os enojarais y creyeseis que algo se os
estropea.
Y la causa de todo esto - y en nombre de los dioses, permitidme que sea franco cuando habla en inters
vuestro - es que algunos de nuestros polticos han hecho que os volvierais temibles y exigentes en las Asambleas, pero negligentes y menospreciables en los preparativos para la guerra. As, cuando os sealan como
responsable a un hombre que estis seguros de poderle
aprisionar aqu mismo, lo aprobis y os mostris decididos; pero si os hablan de alguien al que debis dominar
por las armas y no puede ser castigado de otro modo,
entonces me parece que ya no sabis hacer nada y os
irritis cuando de ello se os convence.
.
Contrariamente a lo que ocurre, oh atenienses!, os
deberan haber acostumbrado a mostraros tratables en
las Asambleas - porque en ellas se plantean las cuestiones de justicia, entre vosotros mismos y vuestros aliados - y temibles y exigentes en los preparativos de la
guerra, porque entonces la lucha es con vuestros enemigos y adversarios. Pero ahora sus procedimientos dema-

246

DEMSTENES

gOglCOS y el exceso de halagos hacia vosotros os han


corrompido de tal manera que, en vuestras Asambleas,
os hacis despreciativos, os dejis adular y nicamente
escuchis las cosas que os son gratas; mas a la hora de
la verdad y de los acontecimientos os veis rodeados de
los mximos peligros.
Veamos, por los dioses!, caso de que los griegos
vinieran a pediros cuentas de las ocasiones que os habis perdido a causa de vuestra negligencia y os preguntaran: Oh, atenienses!, no nos estis mandando
siempre embajadores y dicindonos que Filipo tiene malas intenciones con respecto a nosotros y todos los griegos, y que debemos guardarnos y otras cosas por el
estilo? Necesariamente deberamos responder que s,
ya que esto es lo que hacemos. y bien, oh los ms
dbiles de los hombres!, mientras Filipo ha estado retenido, alejado diez meses por enfennedad, por el invierno y por las guerras, en forma tal que le era imposible regresar a su pas, vosotros ni habis liberado
Eubea ni recobrado nada de lo que era vuestro; y en
cambio, mientras vosotros os quedabais en casa tan
tranquilos y tan sanos - si es que puede decirse que
es sano quien as procede - , l ha instalado dos tiranos
en Eubea, uno frente al tica como una avanzada, y
otro en Escatos. Y vosotros no slo no los habis destrudo, caso de que quisierais hacer nada ms, sino que
los habis dejado tranquilos. Evidentemente os habis
retirado frente a Filipo y habis dejado ver bien claro
que, aunque se muriera diez veces, ningn movimiento
harais. Entonces, a qu vienen tantas embajadas y las
acusaciones y el mover tanto ruido? Si los griegos nos
dicen esto, qu les contestaremos? qu les diremos?
Porque yo, oh atenienses!, lo ignoro.
Actualmente hay personas que piensan confundir
al que sube a la tribuna preguntndole: Qu debemos
hacer? A stos les contesto justamente .la pura verdad,
o sea: No hacer nada de lo que ahora hacis. Pero
me explicar punto por punto. Y quieran los dioses que
tengan tanto afn para realizarlo como lo tienen para
hacer preguntas.
Enprimer lugar, oh atenienses!, es necesario que
os. deis cuenta de que Filipo hace la guerra a nuestra

DISCURSOS POLTICOS

247

Repblica y que ha roto la paz - y sobre este punto


dejad de acusaros los unos a los otros - , y que nos
quiere mal y es el enemigo de la ciudad entera y del
pueblo ateniense. Aun dir ms: es enemigo de todos
los de aqu, hasta de aquellos que creen serle ms agradables. Si no, que vengan Eurcrates y Lstenes de Olinto (1); pensaban que eran sus ms ntimos amigos, y
una vez liberada la ciudad han acabado peor que nadie.
De todas maneras, en nada hace tanto la guerra ni conspira de una manera ms fuerte como contra nuestro rgimen poltico, y lo que con mayor inters procura es
encontrar medios de derribarlo. Y hasta cierto punto es
natural que lo haga, porque sabe muy bien que aunque
llegue a aduearse de todo lo restante, no podr dominar con seguridad nada mientras vosotros seis una democracia; y si alguna vez sufre algn revs, tantos como
pueda tener un 'hombre, todos aquellos que ahora estn
con l sometidos por la fuerza, huirn y vendrn con
nosotros. Porque aunque vosotros no estis naturalmente dispuestos a detentar el poder o usurparlo, tenis gracia para impedir que los dems . se apoderen de l, para
tomarlo de quien lo tiene y, en una palabra, para poner obstculos a quienes quieren mandar y estn dispuestos a dar la libertad a todos los hombres siervos;
por tanto l no quiere que desde vuestro pueblo la li.:.
bE'rtad est a la espera de las ocasiones que se le ofrezcan; lejos de esto, sus clculos jams son los de un
hombre que se abandona o se equivoca. De manera que,
en primer lugar, debis considerarle como un enemigo
de nuestro rgimen y un adversario irreconciliable de
la democracia; y si no estis convencidos de esto en
vuestros espritus, no queris ocuparos en 10 que ocurre.
En segundo lugar, debis saber que todo esto que ahora
planea lo prepara contra nuestra Repblica, y que todos
los que an le resisten lo hacen en favor nuestro.
En efecto, ninguno de vosotros es tan ingenuo que
suponga que Filipo codicia la miseria de Tracia - ya
que ningn otro nombre puede darse a Drongiln, Cahile, Mastira y todo lo que ahora est ocupando - , y
para obtenerla soporta fatigas, inviernos rigurosos y gral1des peligros, y en cambio los puertos de Atenas, las atarazanas, las galeras, las minas de plata y todos los de-

2'48

DEMSTENES

ms ingresos no los codicia y nos los dejar tener a'


nosotros mientras l pasa el inverno en aquel lugar infernal por el mijo y los graneros de Tracia. De ningn
modo: hace todo eso para ser el dueo de lo otro, y sta
es en general toda su poltica.
Entonces, qu ha hecho la gente razonable? Sabiendo y reconociendo todo eso, es necesario sacudirse de
encima toda la indolencia y, sin punto de comparacin,
contribuir con dinero y exigirlo de los aliados e intentar mantener en pie el ejrcito existente, a fin de que, del
mismo modo que siempre tiene Filipo fuerzas preparadas para atropellar y aduearse de todos los griegos,
vosotros las tengis dispuestas para ayudarlos y socorrerlos. Porque no es con expediciones de socorro como conseguiris lo que os conviene: no; es necesario tener un
ejrcito organizado y asegurarle - la subsistencia, unos
tesoreros y unos funcionarios, y cuando hayis conseguido una estrecha y rigurosa vigilancia . en la cuestin firianciera, exigir cuentas de ella al funcionario y de las
operaciones al estratego. Y si as lo hacis y de veras lo
deseis, obligaris a Filipo a finnar una paz justa y a
no moverse de casa - y nada podra ser mejor que
esto - , o en caso contrario le haris la guerra en un
plano de igualdad.
Ahora bien, si alguien juzga que esto requiere muchos gastos, fatigas y preocupaciones, tiene toda la razn;
pero si calcula las consecuencias que tendr para la
Repblica no aceptar sufrirlo, encontrar que le tiene
cuenta hacer de buen grado lo que le conviene. Porque
si algn dios nos garantizase - ya que no hay hombre
capaz de hacerlo - que mantenindonos quietos y dejando que Filipo hiciera cuanto quisiese no acabara
viniendo contra nosotros, por Zeus y todas las divinidades!, sera una vergenza y una cosa indigna de vosotros, de la posicin de la Repblica y de las hazaas
de vuestros antepasados el hecho de que a causa de
vuestra indolencia dejarais caer en la servidumbre a los
dems griegos; por lo menos yo, preferira morir que
habroslo aconsejado. De todos modos, si alguien habla
en este sentido y os convence, sea: no os defendis, abandonadlo todo.
Empero, si nadie es de este parecer; si, al contrario.,

bISCURSOS POLTICOS

249

todos se dan cuenta de que cuanto ms dejen que se extiendan sus dominios ms difcil y poderoso enemigo
ser para nosotros, hasta dnde retrocederemos, atenienses? qu esperamos? Cundo nos decidiremos, oh
atenienses!, a hacer 10 necesario? Cundo, por Zeus!,
habr necesidad de ello? Mas la que podemos llamar
necesidad de los hombres libres no slo est aqu, sino
que ya hace tiempo que ha pasado. Y la necesidad de
esclavos debemos hacer votos para que nunca llegue.
Qu diferencia hay? Para un hombre libre, la mxima
necesidad es la vergenza frente a los acontecimientos,
y no s cul podramos llamar ms grande; en cambio,
para el esclavo, son los golpes y los castigos corporales.
Ojal nunca lleguemos a ello ni tan slo queramos iniciarlo.
Me gustara demostraros todo eso y de qu modo
los hombres se pierden con su poltica; pero me limitar
a lo siguiente: as que se trata de las relaciones con
Filipo, en seguida alguien se levanta para enumerar las
ventajas de conservar la paz y las dificultades de mantener un gran ejrcito, y dice que hay gente que quiere
malgastar el dinero y otros discursos parecidos con los
cuales os retiene y da lugar a Filipo para hacer lo que
desea . Para vosotros el resultado es el ocio y, de momento, no hacer nada - ventajas que temo os daris cuenta
algn da de lo caras que os han costado - , y para
ellos es vuestro favor y el salario que cobran por su
servicio. Y creo que si alguien debe ser persuadido a
vivir e~ paz, stos no sois vosotros, pues de tan persuadidos q.e estis no os movis de aqu, sino aquel que
lleva a cabo acciones de guerra. Porque, caso de que l
se convenza, en lo que a vosotros se refiere todo est a
punto. Y habis de pensar que lo duro no son los gastos
necesarios para nuestra seguridad, sino lo que sufriremos caso de que no nos decidamos a efectuarlos; .yeso
de malgastar dinero se evita indicando las precauciones que hay que tomar para salvarnos en vez de abandonar nuestros intereses. Adems, oh atenienses!, lo
que me indigna es esto: que a algunos de vosotros les
preocupan tanto las malversaciones cuando se trata de
dinero, teniendo como tenis a mano el p!evenirlas y
castigar a quienes delinquen y en cambio no les pre19

250

DEMSTEN:ES

ocupa que Filipo se vaya apoderando sucesivamente de


toda Grecia y la siga robando a fin de atacaros a vosotros. Cul es, pues, la causa, oh atenienses!, de que
Filipo pueda efectuar campaas abiertamente, violar el
derecho y tornar ciudades sin que ninguno de estos
hombres afirme nunca que realiza la guerra, y en cambio quienes os aconsejan no pennitrselo, no abandonrselo todo, sean acusados de quererla efectuar? Os lo
explicar: porque quisieran desviar la clera que lgicamente experimentis, si alguna vez tenemos que sufrir la guerra, contra quienes os dan mejores consejos,
a fin de que procesis a stos en lugar de defenderos de
Filipo y sean aqullos quienes acusen en lugar de ser
castigados, lo que actualmente realizan. He aqu lo que
para ellos significa afirmar que entre vosotros hay gente que quiere la guerra, y ste es el punto de discusin.
Pero s perfectamente, aun cuando nadie en Atenas
haya propuesto nunca declararle la guerra, que Filipo
no slo ocupa muchos territorios de nuestra Repblica,
sino que actualmente ha mandado socorros a Cardia.
Si adems de esto queremos que no parezca que nos
hace la guerra, sera la mayor de las necedades por su
parte demostrarnos que nos la realiza. Pero cuando nos
ataque directamente, qu ocurrir? Naturalmente l
dir que no es ningn acto de guerra, como tampoco lo
era contra los habitantes de Oreos el mantener soldados en su territorio; ni antes contra los de Feres tomar
posiciones delante de sus murallas; ni, al principio,
.contra los olintios, hasta que no estuvo en el interior de
.su territorio con un ejrcito. Diremos tambin en aquellos momentos que quienes nos invitan a defendernos
provocan la guerra? En este caso, nicamente nos quedar ya la esclavitud; pues si no queremos resistir ni se
nos deja vivir en paz, no hay compromiso posible. Por
otra parte, para nosotros el riesgo no es el mismo que
para los dems, porque lo que Filipo desea no es some ter a nuestra ciudad, sino destruirla por entero. Efectivamente, sabe muy bien que vosotros no queris ser
esclavos ni, m caso de quererlo, sabrais serlo, ya que
estis acostumbrados a mandar; y que, de tener ocasin,
Je daris ms quebraderos de cabeza que los dems
hombres.

DISCURSOS POLTICOS

251

La lucha, pues, es a muerte; es conveniente que os


deis cuenta de ello y de que tenis que odiar y hacer
morir a bastonazos a quienes se han vendido a Filipo.
Ya que no es posible vencer a los enemigos de fuera de
la ciudad en tanto no hayis castigado a los enemigos
del interior. De dnde suponis que procede el hecho
de que Filipo os insulte - ya que me parece a m que
por 10 menos no hace otra cosa - y en tanto favorece
a los dems, aunque slo sea para engaarles mejor, os
amenaza a vosotros, desde el primer momento? Por
ejemplo, a fin de poderlos reducir a la esclavitud actual
hizo muchas concesiones a los tesalios; y nadie podra
decirnos de cuntos engaos ha hecho vctimas a los
pobres olintios, entregndoles primero Potidea y luego
tantas otras cosas. Y actualmente se est ganando a los
tebanos, despus de entregarles Beocia y librarios de
una guerra larga y difcil. De manera que cada uno ha
logrado algo de lo que ambicionaba; mas, luego, unos
han sufrido lo que todo el mundo sabe y los otros lo
sufrirn cuando llegue su hora. En cuanto a vosotros,
me callo lo que anteriormente os ha rrebatado; de
qu forma os engaaba en el instante mismo de concluir la paz! Cuntas cosas habis perdido! La Fcida,
las Termpilas, vuestras posesiones en Tracia, Dorisco,
Serrin, la misma Cersobleptes. Y no ocupa actualmente Cardia, cosa que l mismo confiesa? Por qu razones, pues, pregunto, se comporta con los dems como os
he referido y con vosotros de esta manera tan distinta?
Pues porque nuestra ciudad, entre todas, es la nica que
garantiza la impunidad a quien habla en favor del
enemigo, la nica donde se puede con plena seguridad
cobrar por lo que se dice en la Asamblea, -aun cuando
hayis sido despojados de todo cuanto os perteneca. No
dej de ser peligroso en Olinto manifestarse en pro de
Filipo en tanto el pueblo olintio no pudo disfrutar de
su favor, con lo que obtena la Potidea; no dej de ser
peligroso manifestarte a favor de Filipo en Tesalia, en
tanto los tesalios no hubieron disfrutado de su favor con
la expulsin de los tiranos por Filipo y el restablecimiento de sus derechos en la Anfictiona; no dej de ser
peligroso en Tebas hasta que no les hubo devuelto Beocia y destrudo a los focenses. Pero en Atenas, a pesar de

252

DEM6sTENES

que Filipo no os ha tomado solamente Anfpolis y el


territorio de Cardia, sino que ha fortificado a Eubea
COll~!'a vosotros y actualmente est avanzando hacia Bizancio, ~ingn peligro existe en hablar en favor suyo.
sta es la rezn de que entre stos haya quienes desde
la condicin de me:!digos pasan a ser ricos; de obscuros
y desacreditados, a consierae'Js y clebres; en tanto que
vosotros, por el contrario, de la consieracin general
pasis a la obscuridad, y del bienestar, a la necesidad.
Porque yo estimo por lo menos que la riqueza de una
ciudad la constituyen los aliados, el crdito y las simpatas; cosas todas stas de las que vosotros estis faltos.
y como que no hacis caso de ello y os lo dejis arrebatar todo, l prospera, medra y se hace temer de todos
los griegos y de los brbaros, en tanto que vosotros os
quedis sin aliados, solos y humillados, con una esplndida abundancia de mercancas, si, pero con un aprovisionamiento ridculo de cuanto os es necesario. Pero
adems observo que algunos de vuestros oradores no os
aconsejan igual, segn se trate de vuestros intereses o
de los de ellos; porque afirman que vosotros tenis que
estaros quietos, por grandes que sean los daos que os
infieran, en tanto que aqu ellos no pueden estarse quie.,
tos aun cuando nadie les causa dao alguno.
Y luego, al menor motivo, sube alguien a la tribuna
y me dice: As, lo que t no quieres es proponer de'cretos y arriesgarte; eres un indeciso y un cobarde.
Es cierto, yo no soy un fanfarrn ni un desvergonzado
ni un descarado, ni quisiera serlo; pero la verdad es que
me considero ms valeroso que muchos de los que defienden una poltica de audacia. Porque, oh atenienses!,
quien procesa, confisca, hace donativos, acusa, sin tener
en cuenta el inters pblico, no lo efecta movido por
ninguna clase de valor, sino porque tiene la garanta de
su completa seguridad en el hecho de halagaros con sus
discursos y su poltica, y por ello puede mostrarse arrogante sin riesgo alguno. Mas quien, para vuestro bien, se
opone a vuestros designios y jams habla con intenciones de halagaros, sino con miras a lo ms deseable, y
a pesar de haber escogido una poltica en la que muchas
cosas dependen ms de la fortuna que del clculo, se
hace responsable ante vsotros de latina y de lo otro,

DISCURSOS poLTICOS

253

s, ste es un hombre de coraje; s, ste es un buen ciudadano, y no quienes, para ha1agaros, echan a perder
los intereses mximos de la Repblica. Yo estoy tan lejos
de envidiar a esos hombres y de creerlos unos ciudadanos dignos de Atenas, que si alguien me preguntara:
Dime, t qu has hecho por la Repblica?; a pesar
de que, oh atenienses!, puedo mencionar trierarquas~
coregos, contribuciones, rescate de prisioneros y otros
actos humanitarios de esta clase, ni uno solo mencionara (2); nicamente afirmara que mi poltica nada
tiene de comn con la de ellos y que tal vez pudiendo,
igual que los otros, acusar, favorecer, confiscar y hacer
todo aqullo que hacen sos, ni una sola vez me he puesto a su altura ni me he dejado arrastrar por el afn de
provecho o la ambicin; antes bien, sigo hablando de
una manera que ante vosotros me coloca en situacin
inferior a la de muchos, pero que a vosotros, de creerme, os hara ms grandes - creo que puedo deciros
esto sin ofenderos - . Y a m me parece que no sera
propio de un ciudadano recto inventar una clase de politica que; de repente, hiciese de l el primero entre
vosotros, pero de Atenas el ltimo de todos los pueblos;
por el contrario, es necesario que la Repblica se engrandezca justamente por la accin de los buenos ciudadanos, y que todo el mundo proponga siempre el mejor
partido y no el ms fcil; porque hacia el ms fcil la
Naturaleza se inclinar por s sola, mas hacia lo mejor
es necesario que empuje el buen ciudadano con todas sus
palabras y su ejemplaridad.
Cierto que he odo decir a alguien que mis palabras
eran siempre las mejores, pero que lo nico que doy
son discursos cuando lo que necesita la Repblica son
hechos y realizaciones. Sin ocultaros nada, os dar sobre
esto mi opinin. Estimo que la tarea de quien os aconseja no es otra que la de deciros lo ms ptimo; y me
parece fcil probar que la cosa es de esta manera: sabis
sin duda alguna que el famoso Timoteo (3), cierta vez,
os hizo una arenga diciendo que era necesario auxHiar
a los eubeos y salvarlos, en unos momentos en que los
tebanos queran reducirlos a la esclavitud. Ms o menos dijo esto: Veamos: tenis a los tebanos en la isla
y estis deliberando sobre qu haris y qu conducta

254

DEMSTENES

seguiris? Oh atenienses!, no cubriris el mar de


galeras? No os levantaris para correr a varar vuestros
barcos en el Pireo? As habl Timoteo, y vosotros realizasteis cuanto l deca; y por una u otra razn la operacin propuesta fu efectuada. Pero si l hubiese dicho,
como as hizo, lo que le pareca mejor y vosotros os hubierais desentendido y no lo hubieseis escuchado, acaso
la Repblica habra alcanzado ninguno de los xitos que
luego obtuvo? Seguramente que no. Igualmente ocurre,
pues, con lo que yo digo o pueda decir cualquier otro:
de vosotros mismos tenis que esperar la accin; y en
cuanto al orador, tenis que aguardar nicamente que os
aconseje como mejor sepa.
.
Quiero resumir mis palabras antes de bajar de la
tribuna: afirmo que es necesario decretar una contribucin y mantener el ejrcito existente, corrigiendo lo que
os parezca que no marcha bien, pero sin disolverlo totalmente a causa de las acusaciones que se formulan;
mandad embajadores a todas partes, para instruir, hacer
reproches y actuar y, por encima de todo, que quienes
acepten regalos por sus servicios polticos sean castigados y detestados en todo y por todo, a fin de que los
hombres honrados y cumplidores de su deber sean justificados a los ojos ajenos y a los propios. Si procedis
de esta manera y dejis de ser indiferentes a todo; tal
vez las cosas podrn an mejorar. Pero si os quedis
quietos, sin apresuraros ms que para gritar y aplaudir,
retrocediendo cada vez que es necesario realizar alguna
cosa, no veo que ningn discurso, sin la conveniente actuacin por vuestra parte, sea capaz de salvar a la Repblica.

NOTAS
(1) La toma de la ciudad de Olinto fu . facilitada por Eutlcrates y Lstenes, que mandaban su caballerla.
(2) Demstenes tuvo el cargo de corego en 348, y el de
tri erar ca en los aos 363, 359 y 357.
(3) Estos acontecimientos se refieren al afio 357, cua.ndo 10.8
tebanos quisieron apoderarse de Ewb.ea aprovechndose de .s us
discordias interiores.

TERCERA FILPICA

Ao 341. Demstenes ha pronunciado su Discurso


sobre el Quersoneso, en el que insiste sobre la conveniencia de no desmejorar militarmente las posiciones de!
Quersoneso r aprestarse a la lucha decisiva, con el sacrificio personal y el llamamiento a la Hlade entera.
Poco tiempo ms tarde nuestro orador pronunciar la
Tercera Filpica, una de las ms valientes, ihermosas y
elocuentes arengas polticas del gran tribuno. De uno a
otro discurso, la situacin poltico-militar apenas ha variado: Dipites y sus huestes siguen en el Quersoneso,
desde donde solicitan refuerzos r dinero; por su parte
Filipo contina avanzando en la Tracia, dirigindose a
los Estrechos, luego de haber estableCido tiranas en
Eubea, la importante isla situada en- la costa tica.
En su intencin este discurso es un toque a rebato.
fiLa guerra por parte de Filipo es un hecho. Har que
salvar a costa de cualquier sacrificio la propia libertad
y le.! de la Hlade." Esto es el leit motiv central y principal de la arenga. Demstenes considera que el ataque
es inm.znente r por ello intenta persuadir al pueblo
ateniense de la necesidad en que se halla de tomar medidas decisivas de todo orden: diplomtico, financiero y
militar. Demstenes, en particular, despliega una actividad extraordinaria ante este nuevo peligro. Gracias a
sus embajadas propagandistas, Atenas concluye alianzas
militares, anula intervenciones poltico-maquiavlicas
(Eubea) o militares (Bizancio) .de Filipo, y si la ciudad
habr de sucumbir un da en Queronea, a causa de las
rivalidades domsticas de los helenos o de las traidoras
penalid.qdf dp .m~~h9~ dI! ~us polticos amigos de Mace-

D~M6sTums

donia, por lo menos sucumbir con gloria r honor, no


sin antes haber opuesto una tenaz resistencia a los intentos de conquista por Filipo. Y ste es el mayor 1'11rito que le cabe a Demstenes.
Se inicia el discurso lamentndose el orador de que
Atenas haya llegado a una situacin como la presente;
achaca la culpa de ello a los oradores que, dice, prefieren halagar a las masas a decir la verdad necesaria;
tambin culpa al pueblo, que no tolera le sean dichas
esas verdades r por cuanto jams quiere actuar segn es
necesario. No sin cierta irona concede que tal vez sea
mejor que la causa de todo se deba a esa inactfividad,
pues ello, de variar las cosas, puede reportar rruryores
beneficios el da en que los atenienses se decidan a ser
activos cumplidores de su deber.
Dedica un largo espacio a rebat.ir las tesis de sus adversarios, segn las cuales l, Demstenes, est incitando
a la guerra; afirma que la guerra r la paz no dependen
de Atenas, sino de la voluntad de Filipo, aunque, por
otra parte, Filipo sigue su poltica sin declarar jams
que est en guerra hasta el ltimo momento.
Despus de comparar la actual p7"eponderancia de Filipa con la que tuvieron otros pueblos griegos, acaba
diciendo que jams los griegos haban sufrido servidumbre semejante a la actual. Afirma que nunca Grecia
se ha visto tan postrada como tihora. Y afirma que la
diferencia es la misma que existira caso de que una familia se arruinara a causa de un hijo legtimo o de un
esclavo. Luego de ofrecer otras argumentaciones, Demstenes acaba diciendo que la causa de los males de
Atenas est tambin en la falta de integridad de muchos de sus polticos; r en la inercia r desgana que los
atenienses muestran para el servicio de la Patria. Por
eso recomienda, como primera medida a tomar, el castigo de quienes dentro de Atenas sirven a la poltica macednica, para concluir diciendo que las medidas que
hay que tomar para salvar Atenas son~' contribuciones,
preparativos militares r movimientos, r actividad diplomtica, llegando hasta Persia en su deseo de obtener
alianzas salvadoras. Parece ser que al llegar a este pun. fo acompaaba al discurso rm prqyecto dfil decreto que
no ha llegado hasta nosotros.

DISCURSOS POLTICOS

259

Segn nos atestigua Filocoro, este discurso no fu


baldo, pues en el mes de Esciroforin, en el ao el arcontado de Sosgenes (342-341), los atenienses enviaron a
la isla de Eubea una expedicin mandada por Cefisofonte, que derrot a la tirana de Filstedes en Oreas, substituyndola por un rgimen democrtico a su usanza.

SUMARIO DE LIBANIO. El tema de este discurso es


s'encilllo. Dado que Filipo, de 'palabra, est en paz con todos
los atenienses, pero en realidad las 'c ausa dao, el orador
les aconseja levantaI'lse ,c ontra el Rey y rechazarlo, jado
el gran peligro que les amenaza a ellos y a todos los griegos en general.

Muchos, oh atenienses!, son los discursos que se


pronuncian casi en cada sesin de la Asamblea acerca
de lo desafueros que, desde que concert la paz, ha cometido Filipo tanto con vosotros como con los dems, y
s que todos reconoceran, aunque no acten en consonancia, la necesidad de conseguir con discursos y obras
que cese aqul en su insolencia y reciba su castigo; pero,
no obstante, veo que se ha dejado agravarse de tal modo
la situacin general, que - temo que resulten malsonantes mis palabras, pero son ciertas - , aunque todos
los oradores se hubieran propuesto aconsejar, y vosotros
votar, de la manera ms propia para empeorarlas, ni
aun as creo que podran haberse puesto las cosas peor
de lo que estn. Esto se debe probablemente a mltiples
causas, y no se ha llegado a tal extremo por uno ni por
dos hechos aislados; pero los principales culpables son
- si examinis rectamente la cuestin os daris cuenta
de ello - los que prefieren agradar a aconsejar bien,
algunos de los cuales, oh atenienses!, mientras se cuidan de lo que les proporciona crdito e influencia, no
se preocupan lo ms mnimo del porvenir (ni piensan
que vosotros debis tampoco hacerlo), y otros no logran
en sus acusaciones y calumnias contra los gobernantes
sino que la ciudad se dedique a echar sobre s misma las

262

DEMSTEN~S

responsabilidades, en tanto que Filipo puede proceder y


actuar como le plazca. Tal es el criterio, constante en
vuestra poltica, que origina todos los males.
.
Yo os pido, atenienses, que si os digo alguna verdad con entera franqueza, no os indignis contra m por
ello. Pensad, en efecto, lo siguiente: Vosotros cQnsideris
preciso que en asuntos no polticos exista tan amplia
libertad de palabra entre todos los que habitan la ciudad, que incluso habis hecho partcipes de ello a los
extranjeros (y a los siervos, y pueden verse entre vosotros muchos esclavos que dicen lo que quieren con
ms licencia que los ciudadanos de otros pases); pero,
en cambio, habis eliminado por completo tal libertad
en las deliberaciones pblicas. Con lo cual os sucede
que gozis en las Asambleas escuchando nicamente
alabanzas y palabras lisonjeras, mas ante la marcha de
los acontecimientos os hallis expuestos a los ms grandes peligros. Pues bien, si asimismo ahora os encontris
en semejante disposicin de nimo, no s qu pueda deciros; pero si estis dispuestos a or, adulaciones aparte,
lo que conviene a la ciudad, heme presto a decirlo. Y
aunque las cosas estn muy mal y es mucho lo que se
ha perdido, sin embargo, es todava posible poner remedio a todo esto con tal de que os dispongis a actuar
como es debido. Tal vez parezca paradjico lo que voy
a deciros, pero es cierto. Lo peor de lo ocurrido es tambin lo ms ventajoso para el porvenir. Qu es ello?
Que la situacin es grave porque no habis cumplido
ni poco ni mucho con vuestra obligacin; pues si lo
fuese despus de haber hecho vosotros todo lo necesario,
no habra ya esperanzas de que llegase a mejorar. En
realidad son vuestras desidia e incuria las que han sido
derrotadas por Filipo, que a la ciudad no la ha derrotado. No; vosotros no estis vencidos, ni siquiera os habis movido.
Si todos reconocisemos que Filipo viola el tratado
de paz, y guerrea contra la ciudad, no hara falta que
el orador dijera o aconsejase ms que los medios para
defendernos de la manera ms fcil y eficaz. Pero ya
que hay gentes de criterio tan absurdo -que, a pesar de
que aqul toma ciudades, detenta posesiones vuestras
y lesiona los derechos de todo el muildo, toleran que

blSCURSOS POLhICOS

263

haya quien repita muchas veces en la Asamblea que


son algunos de nosotros los que hacen la guerra, es menester prestar atencin a estas cuestiones y ponerlas en
su punto. Porque es de temer que, cuando algn da alguien proponga o aconseje que nos defendamos, pueda
recaer sobre l la acusacin de haber suscitado un conflicto.
Ante todo voy a estudiar y definir el siguiente extremo: estamos en condiciones de deliberar acerca de si
es preciso mantenerse en paz o declarar la guerra? .. Si
puede la ciudad seguir en paz, y esto' depende de nosotros - voy a empezar suponindolo as - , afirmo por
mi parte que es necesario hacerlo, y pido que el que as
opine lo proponga, acte en consecuencia y no os engae. Pero si es otro, el que con las armas en la mano y
enormes fuerzas en torno suyo os pone por delante como
seuelo el hombre de la paz mientras l lleva a cabo
acciones de guerra, qu otra solucin queda sino defenderse? Si queris decir, pero slo decir, que estis en
paz, como l hace, no me opongo a ello. Pero quien
considere como tal una paz que le pennita a Filipo
precipitarse sobre nosotros despus de haberse quedado
con todo lo dems, quien piense as, digo, en primer
lugar est loco, y, adems, la paz de que habla lo sera
en' lo que atae a vuestro proceder para con Filipo, pero
no en cuanto al suyo para con vosotros. Esto es lo que
quiere comprar l con todo el dinero que ha repartido:
la posibilidad de hostilizaros sin ser l a su vez hostilizado por vosotros.
De modo que,si esperamos a que reconozca hallarse
en estado de guerra con nosotros, somos los ms inocentes de los hombres. Porque ni aunque venga a atacar
a la propia Atica o el Pireo lo reconocer as, si se puede juzgar por su proceder para con los dems. Por ejemplo, a les olintios les dijo, cuando se hallaba a cuarenta
estadios de la ciudad, que era necesario una de dos cosas, o que dejasen de habitar ellos en Olinto, o l en
Macedonia, aunque siempre hasta entonces se haba indignado y haba despachado embajadores que le defendieran cuando se le acusaba de abrigar tales planes.
Otro ejemplo: march contra los focenses aparentando
ser su aliado, y embajadores de aquel pueblo fueron sus

264

DEMSTENES

acompaantes durante el viaje, mientras entre nosotros


sostenan los ms que no iba precisament a beneficiar
a los tebanos el paso de Filipo. Ms an: lleg un da
a Tesalia en .c alidad de amigo y aliado, ocup Feres y todava la conserva en su poder, y por ltimo, a esos pobres oreitas les anunci que les enviaba sus tropas movido de su amor hacia ellos, para que les visitasen, pues
se haba enterado de que la ciudad se hallaba mal a
causa de sus disensiones civiles, y era propio de aliados
y -amigos verdaderos el hallarse presentes en tales
trances.
Y todava creis que quien prefiere engaar antes
que declarar la guerra y someter a los pueblos que no
le podran hacer mal alguno, sino todo lo ms quiz
tomar precauciones contra su ataque, va a guerrar abiertamente contra vosotros en tanto estis dispuestos a dejaros burlar? No es posible. Pues sera el ms necio de
todos los hombres si cuando vosotros, los perjudicados, no
le reprochis nada y acusis en cambio a algunos de
vuestros propios conciudadanos, os invitara a dedicarle
vuestra atencin poniendo fin a vuestras mutuas discordias y rivalidades, y privara a los que perciben su salario de los argumentos con que os detienen, alegando
que l no est en guerra con Atenas.
Pero, puede haber acaso, por Zeus!, alguna persona de buena intencin que se base en las palabras
y no en los hechos para definir quin est en paz y
quin en guerra con l? Nadie, supongo yo. Pues bien,
desde el principio, recin concertada la paz, cuando
no era an estratego Dipites ni haban marchado all
los que estn ahora en el Quersoneso, Filipo tom Serrin y Dorisco, y expuls por la fuerza del fuerte Serrin y el Monte Sagrado a las tropas que haba apostado vuestro general. Cul era su conducta al obrar
as? Porque entonces haba jurado ya el tratado de paz.
y que nadie diga: Pero qu significan esas plazas, ni
qu se les importa de ellas a la ciudad? Si son o no
pequeas, y si tienen o no importancia para vosotros,
sa es ya otra cuestin. Pero la piedad y la justicia
tienen tanto valor si se falta a ellas en asunto de poca
como de mucha trascendencia. Y ahora vemos que no
slo enva mercenarios al Quersoneso, .que el Rey y los

DISCURSOS POLTICOS

griegos tienen como posesin vuestra, sino que confiesa


que presta auxilio y lo dice en una .c arta. Qu es lo
que est haciendo? ro afirma que no se ~ halla en guerra, pero yo estoy tan lejos de convenir en que, obrando as, se mantiene en paz con vosotros, que afirmo a
mi vez que, al intervenir en Megara, instaurar tiranas
en Eubea, marchar ahora contra Tracia, intrigar en el
Peloponeso y hacer, valindose de su fuerza, todo cuanto lleva a cabo, viola con ello el tratado de paz y se
halla en guerra con vosotros; a no ser que estimis que
los servidores de una mquina blica estn en paz hasta
el momento en que la utilizan .c ontra los muros enemigos. Pero no podis considerarlo as; el que se ocupa
en preparar los medios para destruirme, se est en
guerra conmigo aunque no me ataque todava con dardos y espadas.
Qu peligros correrais vosotros si sucediera algo?
Perderais el Helesponto, vuestro enemigo se adueara
de Megara y Eubea, y los peloponenses se pondran de
su parte. Y todava debo considerar en paz con vosotros a quien arremete contra la ciudad con semejante
aparato? Ni muchsimo menos; antes bien, declaro yo
que desde el da en que aniquil a los . focenses, desde
aquel da se halla en guerra.
En cuanto a vosotros os digo que si empezis hoy
mismo a defenderos obraris cuerdamente; mas si lo
demoris, cuando queris hacerlo ya no os ser posible.
Y tanto difiere mi opinin de la de los dems oradores atenienses, que no creo necesario deliberar ahora
sobre el Quersoneso y Bizancio, sino defenderlos, cuidar
de que nada les ocurra (enviar a las tropas acantonadas
all todo cuanto necesiten), y luego deliberar, s, pero
acerca de todos los griegos,. que corren gravsimo peligro.
Voy a deciros acto seguido por qu me inspira la
situacin tan serios temores, para que, si son acertados
mis razonamientos, os hagis cargo de ellos y os preocupis algo al menos de vosotros mismos, ya que, segn
se ve, los dems no os importan; pero si mis palabras
os parecen las de un estpido o un charlatn, no me
tengis en lo sucesivo por persona normal ni volvis
ahora ni nunca a hacerme caso.
20

DEM6STEN1tS

Que Filipo, de modesto y dbil que era en un principio, se ha engrandecido y hecho poderoso; que los
helenos estn divididos y desconfan unos de otros; que,
si bien es sorprendente que haya llegado a donde . est,
habiendo sido quien fu, no lo sera tanto que ahora,
dueo de tantos pases, extendiera su poder sobre los
restantes, y todos los razonamientos semejantes a stos
que podra exponer, los dejar a un lado; pero veo que
todo el mundo, comenzando por vosotros, le tolera lo
que ha sido eterna causa de las guerras entre los helenos. Qu es ello? Su libertad para hacer 10 que quiera,
expoliar y saquear de este modo a todos los griegos uno
por uno, y atacar a las ciudades para reducirlas a la
servidumbre.
Sin embargo, vosotros ejercisteis la hegemona helnica durante setenta y tres aos (1), y durante veintinueve los lacedemonios (2). Tambin los tebanos tuvieron algn poder en estos ltimos tiempos 'a .partir
de la batalla de Leuctra (3); pero, no obstante, ni a
vosotros ni a los tebanos ni a los lacedemonios os fu
jams, oh atenienses!, permitido por los helenos obrar
como quisierais ni mucho menos; al contrario, cuando
les pareci que vosotros, o mejor dicho, los atenienses
de entonces, no se comportaban moderadamente con
respecto a alguno de ellos, todos, incluso los que nada
podan reprocharse, se creyeron obligados a luchar contra ellos en defensa de los ofendidos; y de nuevo, cuando los lacedemonios, dueos del poder y sucesores de
vuestra primaca, intentaron abusar e introducir cambios justificados en las formas de gobierno, todos les declararon la guerra, hasta los que nada tenan contra
ellos. Pero, por qu hablar de los dems? Nosotros
mismos y los lacedemonios, que en un principio no
tenamos motivo alguno para quejarnos los unos de los
otros, . nos creamos, sin einbargo, en el deber de .hacenJ.os la gueriaa causa de las tropelas que veamos
cometer contra otros. Pues bien, todas las faltas en que
incurrieron los lacedemonios durante aquellos treinta
aos y nuestros mayores en los setenta, eran menores,
oh atenienses!, que las injurias inferidas por Filipoa
los helenos en los trece aos mal contados que lleva en
primera lnea; , por mejor decir, no eran nada en

DISCURSOS POLTICOS

267

comparaclOn con ellas. CEso se puede demostrar fcilmente con breves palabras.) Dejo a un lado a Olinto,
Metone y Apolonia y las treinta' y dos ciudades de Tracia, que arras tan saudamente que no es fcil que
quien pase junto a ellas pueda decir si all ha habido
jams un lugar habitado. Me callo el pueblo focense,
tan numeroso, que ha sido extenninado. Pero, cmo
est Tesalia? No ha privado a las ciudades de sus
constituciones para instaurar tetrarquas (4) de modo
que vivan .esclavizados, no por poblaciones, sino ' por
pueblos enteros? No tiene ya tiranos en las ciudades
de Eubea, yeso en una isla vecina de Tebas y Atenas?
No escribe textualmente en sus cartas: Y estoy en
paz con quienes me quieran obedecer? Y no es que
escriba .as y no lo confinne con hechos, sino que va
camino ' del Helesponto; antes se present en Ambracia,
es dueo de la FJida, pueblo tan importante delPeloponeso, intrig hace poco contra Megara, y ni la ' Hlade
entera ni las tierras brbaras bastan ya para ' satisfacer
la codicia de ese hombre.
Y los griegos, todos los cuales vemos y omos esto,
no nos enviamos mutuamente embajadas para tratar
de ello ni nos irritamos; antes bien, mantenemos tan
malas relaciones, estn tan separadas nuestras ciudades como por foso infranqueable, que hasta el da de
hoy no hemos podido llevar a cabo nada til o conveniente: ni aliarnos, ni concertar ninguna asociacin de mutua ayuda y amistad, ni hacer ms que contemplar
inactivos cmo se engrandece ese hombre, convencido
cada cual, al menos segn a m me parece, de que es
ganado el tiempo que transcurre mientras sucumbe el
vecino, sin que nadie estudie ni ponga en prctica los
medios para la salvacin de los helenos, aunque no : se
jgnora que, como los accesos peridicos de fiebre o' de
cualquier otro mal, ataca incluso al qu . cree hallarse
por el momento completamente a salvo.
.,
Adems, sabis perfectamente que las ofensas que
recibieron los helenos a manos de los lacedemonios o
de nosotros mismos,por lo menos les fueroniriferidas
por hijos legtimos de la ' Hlade, lo que podracompararse con lo que sucede cuando un hijo legtimo de casa
opulenta hace mal liso de su patrimonio. El hecho en -s

268

DEMSTENES

merece ciertamente censura y acusacin, pero no se


puede afirmar que su autor no sea pariente o heredero
de la fortuna~ Pero si fuese en cambio el hijo supuesto
de un siervo quien dilapidase sin duelo lo que no le
pertenece, cunto ms grave delito lo consideraran
todos! Pues no, no es ste el sentir general con respecto
a Filipo y sus actuales fechoras, aunque no es griego
ni tiene nada que ver con los griegos ni procede siquiera de un pueblo brbaro que pueda citarse sin desdoro;
es nicamente un miserable macedonio, de un pas a
donde no se puede ir ni siquiera a comprar un esclavo
Ahora bien, qu le falta para llegar al lmite de la
insolencia? Acaso despus de haber destru do las ciudades no preside los Juegos Pticos, competicin nacional del pueblo griego, y si l no asiste en persona, no
enva a sus agnotetes como esclavos? No es el dueo
de las Termpilas y de las cercanas de Grecia? No las
ocupa con guarniciones y con mercenarios? No se ha
atribudo asimismo la prioridad en ias consultas del
orculo, dejndonos de lado a los tesalios, los dorios y
otros anfictiones, privilegio del cual ni todos los griegos
participan? No dicta el rgimen por el cual deben
gobernarse los tesalios? No enva mercenarios a Portmos para expulsar a los demcratas de Eretria y a Oreos
para instalar la tirana de Filstides? Y pesar de todo,
los griegos lo ven y toleran, haciendo votos cada cual
para que no le caiga encima, pero sin que nadie intente desviarlo.
No slo nadie resiste esos atropellos contra Grecia,
sino ni siquiera ninguno de aquellos de los cuales cada
cual es vctima. No se ha llegado ya al lmite? No
ha ultrajado a los corintios al marchar contra Ambracia y Lucade, o a los aqueos cuando jur que entregarla Neupactos a los etolios, o a los tebanos cuando les
tom Equinos? Y en estos instantes, no avanza contra
los bizantinos a pesar de que stos son amigos suyos (5)? Y en lo referente a nuestras posesiones, para
no citar otras, no ocupa Cardia, la ciudad ms importante del Quersoneso? He aqu, pues, cmo nos trata a
todos, en tanto nosotros vacilamos y cedemos y nos contemplamos unos a otros desconfiando todo el mundo,
pero no de quien nos ultraja a todos. Adems, cuando

DISCURSOS POLTICOS

269

se haya seoreado de cada uno de nosotros, qu creis


que har ese hombre que se comporta con todo el mund'O
con tan poca vergenza?
Cul es, pues, la causa de todo esto? Porque no
sin razn ni . causa justa t'Odos los griegos suspiraban
tanto por la libertad y en cambio hoy suspiran por la
esclavitud. Pero entonces, oh atenienses!, exista en el
espritu de la mayora algo que hoy no tiene, algo que
pud'O ms que las riquezas de los persas e hizo de Grecia un pueblo libre; una cosa que no fu vencida en
ninguna batalla naval ni terrestre, pero que, al ser
destruda hoy, lo ha carrompido y revuelto todo. Qu
cosa era sta ? Nada c'Omplicado ni sutil, sino que los
hombres sobornados por quienes queran mandar 'O llevar a Grecia a la perdicin eran odiados por todo el
mundo; era cosa gravsima estar convicto de venalidad
y este crimen estaba castigado con la mxima pena
(sin que valieran splicas ni indultos para mitigarla).
As la oportunidad de cada uno de estos actos que a
menudo ofrece el azar a los descuidados en perjuici'O
de quienes viven alerta (y a quienes no quieren realizar nada en perjuicio de aquellos que hacen todo lo
necesario), no era posible compararla, ni a los 'Oradores
ni a los .generales, como tamp'Oco la concordia entre los
ciudadanos ni la desconfianza hacia los tiranos y los
brbaros, ni, en una palabra, nada semejante. Ahora
todo esto se ha vendido al extranjero como en un mercado, y en cambio nos han importado el origen de la
ruiDa y males de Grecia. Qu es ello? La envidia si
alguien ha recibido algo; la sonrisa si 10 confiesa (el
perdn para los convictos); el odio si alguno lo censura; en fin, todo lo dems que trae consigo el soborno.
En efecto, todos tenemoS ahora en mucho mayor cantidad que nuestros antepasados trirremes y multitud de
hombres y de dinero, abundancia de material de guerra
y cuanto puede ser considerado como factor de la potencia de una ciudad. Y sin embargo, todo esto resulta
intil, ineficaz, inaprovechable, por culpa de los que
nos venden.
Que esto es lo que ocurre ahora lo sabis ya, me
figuro, sin que os sean precisos testimonios. Pero 'Os voy
a demostrar cmo suceda lo contrario en los tiempos,

270

DEMSTENES

antiguos; mas no con palabras mas, sino con textos


de vuestros mayores: con la inscripcin grabada en la
estela de bronce que colocaron ellos en la Acrpolis (no
para que 'les fuese til, pues saban obrar como es debido sin necesidad de tales recordatorios, sino para que
tuvierais monumentos y ejemplos que os enseasen la
conveniencia de observar su conducta).
, ,
Pero, qu dice la inscripcin? Attmio, dice,
hijo de Pitonacte, celeta, reo de atimia y enemigo del
pu-eblo de 'los atenienses y de los aliados, l y su posteridad. ' A continuacin estn los motivos: Porque
llevo el 'oro ,de ' los medos a los peloponenses. 'He aqu'
la inscripcin. 'Reflexionad, pues, por ' los: dioses!, cul
fu el 'pensamiento ' de los atenienses que tal cosahi~'
cieran, cul su intencin. Ellos a un celet, Artmio;
v'a sallo del ' Rey - porque ' Celea est en , Asia - , que;
al ,servicio ,de su' seor, llev ' dinero al Pelop:oieso,- no
Atenas, lo ' inscribieron como a su enemigo, tarito a l
como ' a' su ' descendencia, y les impusieron la atimia.
Pero no es la ' aiimia de la que suele generairnentehblarse. Pues, qu le importaba a unceleta n9 ' poder
prtidpar de' 10$ derechos de los atenienses? . , '
,
, :Es que en' las "leyes criminales est legisld!) con
respecto a aquellos cuya muerte no puede ' dar lugar a
mi procedimiento por 'asesinato (es , decir, :que pueden
ser muertos impunemente 'sin venganza, dice ' muera. Lo que quiere decir es, pues, que est libre de
culpa quien ' haya matado a uno de ' esos individuos. Por
tanto,<-los antiguos consideraban que 'les incumba la
seguridad colectiva de los helenos. Porque no leshabrla
importado que una persona comprara o sobornase' a
cualquiera en el Peloponeso si no hubieran opinado as:
Pet tanto -'castigaban ' y ,perseguan a los, convictos ,d
este:: deli~(); ,~ que inclusograb~ban ' eIi piedras conqena.
dn~: 'He , aquf ,la causa de que, como debe ser; los hele:'
n~s fuesen ' objeto, d ,terror , para ' los brbaros,- :ma,s no
lsbrparos ' para los ' helenos.
"
,
:, :' Pero : no sucede as ahora,; porque no pensis del
mismo modo, ni en, este aspecto ni. en nirtgli', otro.
(Pues cmo? Ya lo sabais vosotros. : Por que vamos a
echaros la ' culpa de todo? De manera parecida, no mejor que vosotros, se comportan todos los ' dems. ,Por eso
I

DISCURSOS POLTICOS

271

digo que la situacin actual exige muchos esfuerzos y


buenos consejos. Cules? Lo digo? No os irritaris?
(Lee parte de un . documento escrito.)
Hay un ingenuo documento de los que quieren
consolar a la ciudad asegurndoos que Filipo no es tan
fuerte como antes l'Os lacedem'Onias, que d'Ominaban el
mar y la tierra entera, tenan al Rey p'Or aliad'O y nada
se les resista. Per'O, c'On t'Od'O, la ciudad se defendi
tambin contra ellos y no sucumbi.
Pues, por mi parte, cre'O quehabind'Ose pr'Ogresad'O'
much'O en casi t'Odas las c'Osas, de mod'O que lo de h'Oy
no se parece en nada a 1'0 de otr'Os tiemp'Os, en ningn
aspect'O se han producid'O may'Ores revoluci'Ones . y adelant'Os que en el militar.
En primer lugar, teng'O entendid'O que ent'Onces l'Os
lacedem'Onios, c'Omo tod'Os l'Os dems, invadan un pas
durante cuatr'O 'O cinco meses, precisamente en la estacin favorable, 1'0 devastaban con h'Oplitas y tr'Opas m'Ovilizadas y se v'Olvan a su tierra. Y tan a la antigua
procedan, o mej'Ordich'O, c'On tal espfritu ciudadan'O,
que ni siquiera c'Ompraban nada a ' nadie c'On diner'O, y
la guerra era abierta y leal. Ahora, por el contrario,
sup'Ong'O que veis cm'O los, may'Ores fracas'Os 1'Os pr'Ov'Ocan l'Os traidores, sin que 'Ocurra nada por causa de las
disp'Osici'Ones estratgicas ni de las batallas; y 'Os decir
por qu Filipo n'O se presenta d'Onde le plazca por llevar c'Onsig'O una falange de h'Oplitas, sin'O p'Or tener - a'
su disposicin tropas ligeras, jinetes, arquer'Os, mercenarios; un ejrcit'O, en fin, as f'Ormad'O. En estas c'Ondici'Ones se presenta ante las ciudades, debilitadas p'Or di":
sensi'Ones civiles, y una vez que nadie ha salido en
defensa ' de su pas p'Or desc'Onfianza, instala sus m-:quina_s :.deguerray se p'One a sitiar aqullas, Y ,nohay,
por qu hablar de verano ni ' de invierno; que' nohaee
disting'Os; ni 'hay ninguna estacin especial en que ~eje
de actuar. . .
.
.
Pl:les ' bien, ya que todos sabis y 'Os dais cuenta qe
estQS .hechos, no debis permitir que la guerra lle~e
a : est territori'O ni d-ejaros .desaz'Onar mientras -contem-'
piis la sencillez de la c'Ontienda d~ ent'Onces_c'Ontra 19S
lacedem'Onios, sino preveniros con t'Oda la anticipacin:
p'Osible pormedi'O de vuestros act'Os y preparativos, cui~

272

DEMSTENES

dando de que no pueda moverse de su casa, para no


tener que luchar .c uerpo a cuerpo con l. Porque con
miras a la guerra tenemos muchas ventajas naturales,
atenienses, si nos decidimos a hacer lo que es necesario,
en la configuracin de su pas, que puede fcilmente
devastarse, y en otras mil cosas. Pero para una batalla,
Filipo est ms ejercitado que nosotros.
Ahora bien, no es suficiente con adoptar estas resoluciones y defendernos con medios de guerra ordinarios: es necesario tambin, razonada y deliberadamente,
odiar a aquellos que entre nosotros hablan a su favor,
teniendo en cuenta que no es posible vencer a los enemigos de la ciudad antes de haber castigado a los hombres que dentro de la misma le sirven. Y por Zeus y
por los otros dioses!, vosotros ya no podris hacer esto,
no: habis llegado a tal grado de estupidez o locura,
ya no s cmo llamarlo - porque a veces me ha venido
el miedo de creer que es un mal espritu el que trae
todo esto - , que por el gozo de or insultos, calumnias,
burlas, o, por el motivo que sea, a unos hombres que
se venden, algunos de los cuales ni tan slo negaran
que lo hacen, los invitis a que tomen la palabra y os
res alegremente si injurian a alguien. Y aun no es esto
lo terrible, por mucho que lo sea, sino que a esos hombres les habis dado ms seguridad para su poltica que
a quienes hablan en inters vuestro; y, con todo, fijaos
en cuntas calamidades trae el querer escuchar a personas de esa clase. Citar hechos de todos conocidos.
Haba en Olinto unos polticos partidarios de Filipo que le apoyaban en todo, pero tambin otrosciudanos amantes de la paz, del bien pblico, que procuraban no llegar a ser esclavos. Pues bien, quines perdieron a su patria? O quines traicionaron a la caballera, vendida la cual cay Olinto? Los amigos de Filipo, que, cuando la, ciudad exista, acusaban a los que
hablaban en inters comn y les calumniaban de tal
modo que, por ejemplo, a Apolnides lleg incluso a
desterrarlo el pueblo de los olintios, convencido por
ellos. Pero no era aquella ciudad la nica en que esas
tendencias causaban todos lbS males. Tambin en Eretria, cuando, retirados Plutarco y los mercenarios, el
pueblo tom posesin de la ciudad y de Portmos, nos

DISCURSOS POLTICOS

273

queran orientar la poltica hacia vuestra amistad y


otros hacia Filipo. Pues bien, los pobres y mseros eretrenses que hacan ms caso, por lo regular, a esos ltimos, terminaron por dejarse convencer y desterrar a
los que hablaban en inters nacional. Y en efecto, luego
de mandar su aliado Filipo a Hipnico y a mil mercenarios, destruy las murallas de Portmos e instaur
all tres tiranos: Hiparco, Automedonte y Clitarco.
y luego los ha expulsado por dos veces del pas, ya
que se queran salvar (envindoles primeramente los
mercenarios que mandaba Eurloco y ms tarde los de
Parmenin).
.
Mas, por qu citar muchos ejemplos? En Oreos
actuaban a favor de Filipo - yeso lo saban todos - ,
Filstedes, Menipo, Scrates, Toantes y Agapeo, los mismos que ahora gobiernan a la ciudad; y un tal Eufreo,
que en tiempos habit entre nosotros aqu, trabajaba
para que el pueblo fuera libre y no sirviese a nadie.
Sera muy largo de contar cmo fu ultrajado y vilipendiado por la plebe en diversas ocasiones; pero sobre todo
el ao antes de la toma de la ciudad, denunci como
traidores a Filistides y los suyos, cuyo comportamiento haba observado. Congregada entonces una turbamulta de ciudadanos, que tena a Filipo como director
y patrono, encarcelaron a Eufreo, acusado de promover
disturbios en la ciudad. El pueblo de los oretas, que lo
estaba contemplando y que deba haber prestado auxilio al uno y apaleado a los otros, no se irrit contra
ellos, manifest que Eufreo lo tena merecido y se alegr
de su suerte. En lo sucesivo, el otro grupo goz de toda
la libertad que quiso y pudo hacer "preparativos y poner en prctica los medios para que la ciudad fuese
tomada. Y si alguno del pueblo lo notaba, aterrorizado,
guardaba silencio recordando lo que haba ocurrido a
Eufreo; tal era el estado de nimo, que nadie os abrir
la boca ante aquella catstrofe que se avecinaba, hasta
que "e l enemigo se present en orden de batalla ante
los muros. Entonces los unos se defendieron y los otros
los traicionaron. Y habiendo cado la ciudad de modo
tan iruioble y vergonzoso, los traidores gobiernan en
ella tirnicament despus de haber desterrado o muer
to a los mismos que entonces les haban defendido y.

274

DEMOSTENES

mostrdose dispuestos a hacer cualquier cosa con Eu~


freo; y en cuanto a ste, se di muerte por propia mano,
dando as testimonio de la justicia y desinters con que
se haba opuesto a Filipo en pro de sus concuidadanos.
Pero, cul fu la causa - preguntaris, tal vez
con asombro - de que los olintios, eretrienses y oretas
acogieran mejor a los defensores de Filipo que a los
suyos propios? Pues la misma que aqu: los que hablan
en inters comn no pueden a veces hacerlo, ni aunque quieran decir algo agradable, ya que es preciso "examinar los medios para salvar la situacin. En cambio, con las mismas palabras con que os deleitan, prestan ayuda a Filipo.
. .'
Pedan impuestos y . los otros argan que no era
necesario. Exhortaban a luchar y no confiarse y los
otros a seguir en paz; hasta que fueron sometidos. Y as
ocurrira, supongo yo, en todos los dems aspectos, para
no enumerarlos uno por uno. Los unos les decan lo que
les habra de agradar y los otros lo que les pudiera salvar. Y por fin el pueblo tuvo que soportar muchas cosas,
no por complacencia ni ignorancia, sino cediendo a
sabiendas, por considerarse totalmente derrotado.
Lo cual temo, por Zeus y Apolo!, que os ocurra a
vosotros, cuando reflexionis y os .deis cuenta de que
no hay solucin alguna. Ojal no se llegue jams a
tal extremo, oh atenienses! Mejor morir mil veces que
cometer bajezas por adular a Filipo (o entregar a alguno
de los que os hablan por vuestro bien).
Bonito agradecimiento, en verdad, ha recibido ahorael pueblo de los orehas por confiarse a los amigos delfilipo y quitar . <le en medio a Eufreo! Bonito
el .<l~ los' eretdos; por expulsar a vuestros delegados y
e~tr~garse 'a Clitarco!. Ah . estn esclavizados, bajo la
am~naZt : del ltigo y .d el .pual. Buena. indulgencia
ha demostrado con los olinti6s despus : qu~ lo hicieron:
Hiparco .Alastenes y desterraron a Apolnides! Pero .
locura. o cobarda fueJ;'a esperarla; locura y cobarda de
quienes toman decisiones perjudidale$, nO quieren ha_o
cer nada de lo que conviene y escuchan, . por el contra,-rio, ajos' portavoces del enemigo, que creen qU habitan
una ciudad t an grande .que ocurra lo que Ocurra no
sufrir do alguno. Y. adems, . la v:ergeliza de decir

DISCURSOS POLTICOS

275

despus: Quin habra pensado que iba a suceder tal


cosa? Por Zeus! Debimos haber hecho esto o aquello,
o no haber hecho lo otro. Muchas cosas podran decir
ahora tambin los olintios que, si entonces las hubieran sabido, les habran librado de caer. Y muchas , tambin los oretas y los focenses y todos los que han sucumbido. Pero, de qu sirven ya? Mientras est a
flote un navo, sea grande o pequeo, los marinos, el
piloto, todo el mundo sin excepcin, deben afanarse
con ardor y procurar que nadie, intencionadamente ' O
no, lo eche a pique.: pero, una vez el agua sobre 'e u'"
bierta, es en vano todo trabajo.
'Y nosotros, oh atenienses!, mientras estamos a salvo, disponiendo de ' la ms poderosa ciudad, multitud ' de
recursos e inmejorable reputacin ..., qu debemos hacer? Quiz alguilO de los que aqu 'se sientan querra
habnnelopreguntado hace tiempo. ,Pues bien, se lo
dir, por Zeus!, y 10 propondr por escrito para que
lo , acordis si os place.'
Primeramente defendernos nosotros mismos y prepararnos con galeras, con dinero y con soldados - porque aun cuando los dems griegos se conformaran en ser
esclavos, nosotros tenemos que combatir por la liber~
tad - ; y cuando hayamos hecho ' debidamente todos
estos preparativos y lo ' hayamos puesto de manifiesto,
llamemos a los dems y enviemos embajadores 'que nos
vayan informando (a todas partes; al Peloponeso, a Rodas, a Quo; incluso dir que aT Rey, 'porque tampoco
a l ha de serIe indiferente dejar que Filipo lo revelva todo); y as, caso de que les convenzis, tendris
quien comparta con ' vosotros los peligros y los gastos ' si
ello es necesario, y en caso contrario,. por lo menos ganaris tiempo; y el tiempo, cuando la gurra tiene efecto contra un hombre y no cOItr~ la fuerza de un Estado
constituido, es intil, como ' tampoco lo son nuestras
embajadas recientes al Peloponeso y las a'c usaciones
que yo y Poli uta, este buen patriota" Hegesipo y los
dems enviados hemos llevado a todas partes desde el
m,omento en que obrando de esta manera le hemos obligado adetenrse y no' ,marchar contra Ambracia ni
lanzarse sobre el 'Peloponeso.
.
Naturalmente, no digo que, si vosotros , no queris

276

DEMSTENJl~

hacer nada de cuanto sea necesario en vuestro iners


invitis a los dems; porque sera una ingenuidad que,
descuidando nuestros propios i;ntereses, pretendiramos
cuidar de los otros, y sin ocupamos en el presente, suscitramos en el nimo de los dems el miedo al porvenir. Yo no afirmo esto; por el contrario, afirmo que
hay que mandar dinero a la gente nuestra que est en
el Quersoneso, hacer cuanto nos piden y prepararnos
personalmente (y que nosotros seamos los primeros .en
efectuar lo necesario), invitar a los dems griegos, juntarlos, informarlos, y hacerles reproches: he aqu lo
propio de una ciudad tan digna tomo la nuestra.
Si pensis que los calcdicos o megarenses pueden
salvar a la Hlade mientras os substrais vosotros a
vuestra tarea, estis equivocados. Contentos se veran
todos si ellos pudieran salvarse por s solos. Pero eso
debis hacerlo vosotros, ya que para vosotros fu tambin para quienes los antepasados conquistaron a costa
de ' muchos y grandes peligros este honor que os han
legado.
Y si cada uno de vosotros permanece inactivo, corriendo slo tras lo que desea y pensando en la manera
de 'n o hacer nada l, en primer lugar no hay cuidado
de que vaya a encontrar quien lo haga por l, y adems, temo que nos sea forzoso hacer a un tiempo todo
lo que de buen grado no queremos.
Tales son mis palabras, tales mis propuestas. Opino
que si es aprobado el Decreto que propongo, todava
ser posible restablecer la situacin. Si alguien puede
proponer algo mejor que esto, que lo diga y nos aconseje. Y lo que vosotros decidis, ruego a todos los dioses que sea para bien.
NOTAS

. ._- _._ . -

~'!"P9

,...

Es decir, desde la formacin de la primera Liga marftima, en el ao 477 hasta la entrada de los lacedemonios en
Atenas, al tenninarse la guerra del Pe1oponeso, en el ao 404.
(2) Desde 404 a 376, en que fueron derrotados POr Cabrias
en Naxos.
(3) Victoria de Epaminondas en 377.
(4) Filipo dividi Tesalia en cuatro regiones, a las que denomin Tessali.tida, Ftitida, Pelasgitida y Hestitida. poniendo un tetrarca en cada una de ellas.
(5) El ataque a Bizancio se prOdujo al ' ao siguiente.
(1)

CUARTA FILPICA

COMENTARIOS A LA CUARTA FILPICA

Podra suponerse, a la ligera, que el discurso llegado a nosotros como Cuarta Filpica consiste en una
arenga poltica del mismo gnero que otras de este
autor, con pasajes llenos de ardiente elocuencia en los
que Deirustenes intenta aguijonear los nimos de los
atenienses en contra de Filipo y utilizando para ello
los argumentos habituales. El propio Libanio llega a
afirmar que la coyuntura en que fu pronunciado es la
misma que la de la Tercera Filpica, salvo el aadido
aqu de la exhortacin de una concordia entre ricos
y pobres y el intento de persuadir a sus compatricios
para que mandaran una embajada al Rey de Persia.
Como dice el comentarista de la edicin catalana,
algunos autores, entre ellos Alejandro, Discoro y Zenn, exponen ciertas dudas sobre la autenticidad de
ciertos pasajes, r el escritor bizantino del siglo xv, Juan
el Siciliano, llega a afirmar que Anastasia de feso y
otros retricos haban declarado apcrifo el discurso por
completo. No obstante, de acuerdo con el citado comentarista, es evidente que plantea algunos problemas: en
primer lugar no hay ninguna cita de las causas que lo
motivaron; luego se repiten casi literalmente una serie
de concepos expuestos en otros discursos de Demstenes; por ejemplo, 'un pasaje literalmente sacado del
discurso Sobre el Quersoneso (47-52) acerca de la ur_gente necesidad de defenderse. Luego sigue la propuesta relativa a la utilizacin de los fondos del terico,
aunque en realidad es una exhortacin a la concordia

280

DEMSTENES'

necesaria entre pobres r ricos. Aqu nada hay, empero,


que autorice a considerarle apcrifo. Luego viene un
segundo examen de la situacin en Grecia, tema tratado
ya en otros discursos anteriores a Demstenes. Por ltimo, la obra termina, no con un resumen a la manera
demos tina, ni tampoco con ninguna propuesta de accin
concreta, sino nica r sencillamente con una exhortacin a los atenienses para que cambien de costumbres.
Puede esgrimirse, a favor de su no autenticidad, el
hecho de que la mayor parte del discurso est formado
con fragmentos pertenecientes al discurso Sobre el
Quersoneso, porque, naturalmente, se nos lhace muy
cuesta arriba suponer que Demstenes compusiera una
nueva arenga con la mayor parte de los elementos de
otra anterior.
Los comentaristas - singularmente el de la traduccin catalana - estn de acuerdo en afirmar que,
o bien se trata de una obra simplemente esbozada por
el prOpio Demstenes, o bien es posterior, montada con
fragmentos de obras suyas por algn retrico ms moderno. No obstante, Jaeger afirma qUe la Cuarta Filpica no slo es autntica, sino base docwnental para
enjuiciar la politica de Demstenes,. Sobre este punto,
r entrando en la discusin tan altas autoridades, nos
reservamos nuestro juicio.

SUMARIO DE LrBANIO. - Este discurso tiene el mismo argumento que el anterior, y nada dice de nuevo ni de particular, excepto los consejos relativos a la poltica de concordia. Pues observando que existan 'isensiones entre
ricos y pobres, Demstenes intenta ponerles fin, aconsejando al pueblo no confisque los bienes de los ricos y persuadiendo a los ricos para que no regateen' los '{>nativos
del Tesoro a los necesUados. Asimismo intenta persuadir a
los atenienses para que manden una embajada al Rey de
PersJa a fin de concertar una alianza con L

Considerando, atenienses, que vuestra actual deliberacin tiene por objeto muy graves intereses y es muy
necesaria para la Repblica, intentar deciros cuanto
estimo til sobre esta cuestin. No son pocos los errores
que han dado origen a las presentes circunstancias,
atenienses, ni poco el tiempo que se estn acumulando;
pero,en cuanto al presente, nada hay que irrite tanto
como el hecho de que vuestro espritu se naya apartado de los acontecimientos y que slo ponis atencin
a ellos cuando estis escuchando sentados o cuando os
anuncian alguna novedad; mas, luego, cada uno se
va, y adems de no preocuparse, ni tan slo se acuerda
ya de ello.
El impudor de Filipo y la ambicin que a todos
manifiesta claramente, ya omos decir hasta qu extremos llegan; y que no hay discurso ni arenga que
sea capaz de detenerlo, con seguridad que nadie lo
ignora. De todos modos si alguien, fuera cual fuese
el -m otivo, no llega a hacerse cargo de ello, tenga en
cuenta lo que voy a decirle. Jams ni en parte alguna,
cuando ha habido necesidad de defender con palabras
21

282

DEMSTENES

nuestros derechos, hemos sido derrotados ni hemos pasado por injustos a los ojOi 1 de nadie, sino que en toda
ocasin logramos la victoria y sobresalimos por encima
de todos a causa de nuestros discursos. Ahora bien, es
que a consecuencia de esto le van mal las cosas a Filipo
y bien a Atenas? Porque, cuando luego ' toma las armas
y se pone en marcha dispuesto a jugarse cuanto tiene, y
nosotros nos quedamos aqu, habiendo dicho unos lo
que era usto y escuchando los otros, creo natural que
los actos pasen delante de las palabras y todo el mundo
haga caso, no de lo que hayamos podido decir o todava digamos, sino de cuanto hacemos. y ,esto no tiene
ningn poder para salvar a quienes aqul atropella:
ya no son discursos lo que se necesita.
El resultado es que la poltica de las ,c iudades se
divide en dos bandos: el de quienes no quieren imponer
por la fuerza su dominio a nadie ni ser esclavizados
por otro, sino gobernarse libre y equitativamente segn
la Ley, y el de quienes sienten afn de mandar a sus
conciudadanos, aun cuando tengan que obedecer a otro
gracias al cual creen que podrn obtener lo primero.
Los de este bando, los que ambicionan ser tiranos o
caudillos, ' se han impuesto en todas partes, e ignoro si
queda ciudad alguna, excepto la nuestra, donde se
mantenga con firmeza el rgimen democrtico. Y esta
gente que gracias a l gobierna, ha podido imponerse
porque posee todo aquello que asegura el xito: en
primer lugar y sobre todo, la ventaja de tener alguien
dispuesto a pagar por ellos a quien quiera cobrar; y en
segundo lugar, una ventaja no menos pequea: una
fuerza dispuesta a destruir a sus adversarios en el momento en que 10 indiquen. Nosotros, en cambio, no slo
somos inferiores a ellos en esto, atenienses, sino que ni
siquiera podemos quitarnos el sueo de encima, pues,
al contrario, parecemos hombres ' que hayamos tomado
mandrgora u otra droga semejante. Y ,e ntonces - porque a mi ' criterio es necesario decir la verdad - creo
que estamos tan desprestigiados y tan despreciados, a
consecuencia de esto, que entre los griegos que se encuentran en igual peligro, unos se oponen a nosotros
por una cuestin de hegemona, los otros a propsito
del lugar donde ha de reunirse el Consejo Federal, y al-

DISCURSOS PLTICOS

283

gunos han preferido defenderse por s solos antes que


unirse a nosotros.
.
Cori qu objeto ' digo esto y por qu insisto eri
ello? Por Zeus y todas las divinidades! No intento
crearme enemigos, sino que lo. digo para que cada uno
de vosotros, atenienses, comprenda y vea que la . blandura y el desc'uido ' de cada da, tanto en la vida de los
individuos como en la de la Repblica, no aparecen
manifiestos inmediatamente despus. de cada negligencia, sino en el conjunto de todos ~os acont~cimi.entos.
Contemplad a Serrin y Dorisco: sta fu~ la . primera
cosa que despus de la paz dejse pasar, y muchos de
vosotros quiz no la conocais ni de nombre. El aban~
dono y menosprecio de estas ciudades han h~cho que
perdiramos Tracia y Cersobleptes, que eran aliad.os
nuestros. En otra ocasin, observando que habais descuidado esto y no habais en~ado auxilios, arraslS Pon,.
mos, y frente al Atica, en Eubea, han creado una tirana contra vosotros. Como ' que no hacais caso, por poco
toma Megara. No os habis preocupado por ello ni tan
slo fijado, ni habis demostrado que estbais dispues':' ,
tos a impedirlo; Filipo ha comprado a los antrones y a
poco era dueo de' la situacin en Oreos. Y cuntas
cosas dejo aparte! Feres, la marcha sobre Ambracia,
las matanzas de lida y mil sucesos ms. No he citado
estas cosas para sumar las violencias y los atropellos cometidos por Filipo, sino para mostraros que no cesar
de atropellar a todo el mundo y someterlo si alguien
no le detiene.
Pero hay gente que antes de escuchar los dis~ur
sos sobre la situacin tiene costumbre de preguntar:
Qu es necesario hacer, pues? Desde luego no pra
hacerlo una vez lo hayan odo, ya que entonces seran
los hOlnbres ms tiles del mundo, sino para desembarazarse del orador. Con todo, es necesario que os ~agis
cargo de que Filipo hace la guerra a nuestra Repblica y ha roto la paz, no nos quiere bien y es enemigo de -la ciudad entera y del solar ateniense. Todava dir
ms: de los dioses de la ciudad - ojal lo quieran
perder! - ; pero sobre todo contra q\lien realniente
. hace la guerra y conspira ms es contra nuestro rgimen poltico, y lo que en particular busca son los

284

DEM6sTENES

medios para derribarlo. Y hasta cierto punto, forz Isamente debe hacerlo as. Porque fijaos: quiere domiar
y ha comprendido que ~us nicos antagonistas sois
vosotros. Hace tiempo que os causa dao y tiene de
ello plena conciencia: ya que las posesiones vUestras
que tiene ocupadas son las que le aseguran las dems
conquistas. Porque si hubiese abandonado Anfl'olis y
Potidea, no podra sentirse seguro ni en Macedonia.
Sabe, pues, estas dos cosas: que forja planes contra
vosotros, y que tenis noticia de ellos. Y como ( I S considera inteligentes, piensa que tenis razones para odiarlo; y adems de ser las cosas de esta: manel-a sabe
perfectamente que, aunque llegara a ser el dut:o de
todo lo restante~ no podr dominar con seguridad en
tanto seis vosotros una democracia, y que si surge algn revs - y un hombre puede tener muchos - , todos
aquellos que le estn sometidos por la fuerza, le abandonarn y vendrn hacia nosotros. ,Porque, aunque
vosotros no estis naturalmente dotados para ambicionar el poder y para usurparlo, tenis facilidad para impedir que Jos dems se apoderen de l, para quitarlo a
quien lo tiene y, en una palabra, para poner obstculos
a quienes quieren mandar y para devolver la libertad a
todos los esclavizados. Por lo tanto l no desea que la
libertad, desde vuestro pueblo, est a la espera de las
ocasiones que l le ofrezca; y su clculo no es el de
un hombre equivocado o que se abandona. De manera
que, en primer lugar, debis considerarle como enemigo de nuestro rgimen y un adversario irreconciliable
. de la democracia; y en segundo lugar, sabed de cierto
que todo esto que ahora maquina y planea lo prepara
contra nuestra Repblica.
En efecto, ninguno de vosotros es tan ingenuo que
suponga que Filipo oculta las miserias de Tracia - porque, qu otro nombre puede darse a Dogilon, Cabile.
Mestira y todo eso que dicen que ahora est ocupado? -., y por adquirirlos soporta fatigas, inviernos rigurosos y los ms extremos peligros, y que, en cambio,
los puertos de Atenas, sus atarazanas, su galeras, sus
posiciones y su renombre - ojal ni l ni nadie se
apoderen de ello, subyugando nuestra ciudad! - , no
- los ambiciona y nos los dejar tener mientras l pasa

DISCURSOS POLTICOS

285

el invierno en aquel lugar infernal, por el mijo y la


espelta de las nforas de Tracia. De ningn modo:
hace todo esto, a fin de llegar a ser dueo de lo otro~
y en general, as es toda su poltica.
As pues, si todo el mundo sabe esto y se hace pleno cargo de ello, no es necesario, por Zeus!, que
invitis a quien os da los mejores consejos en lo que
es justo a proponeros un Decreto declarando la guerra;
pues esto sera igual que si intentarais buscar a quin
hacerla y no obrar en inters de la Repblica. Porque,
mirad: si la primera vez que Filipo infringi los pactos
o la segunda, o la tercera - porque las ha habido muy
seguidas alguien hubiera propuesto declararle la
[uerra y l hubiese hecho lo mismo que ahora en que
na iie ha propuesto nada, o sea auxiliar a los cardanos,
es que el firmante de la propuesta no hubiera sido
~xpu 'sado de aqu y no le habra echado todo el mundo
la culpa del socorro a Cardia? Por lo tanto no busquis un hombre al que, a causa de los delitos de
Filipo, podis odiar, un hombre al que podis entregar
a sus asalariados para que hagan trizas de l, ni votis
la declaracin de guerra para displltar despus los unos
con los otros por si era necesario hacerlo o no; al contrario, de fendeos del mismo modo que l hace la guerra, ddndo dinero y todo lo que sea necesario a los que
ya se defil'nden, y vosotros personalmente, atenienses,
pagando contribuciones y preparando un ejrcito, galeras rpidas, caballos, transportes para la caballera y
todo cuanto una guerra exige. Porque de momento es
ridcula vuestra cenduta, y creo que el propio Filipo
no hubiera podido pedir otra cosa, por los dioses!,
sino que Atenas siga haciendo lo mismo que ahora
hace: dejis pasar el tiempo, hacis gastos, buscis a
quin confiar la situaci6n, os irritis, os acusis mutua;.
mente. Os dir de d6nde proviene esto y c6mo acabar
con ello. Desde los primeros momentos de esta situaci6n, atenienses, nunca habis emprendido ni organizado correctamente nada, sino que siempre segus a la
zaga de los acontecimientos, dado que llegis demasiado tarde lo dejis correr; y si algo nuevo sucede, os
volvis a preparar y nuevamente escandalizis.
;->Y no debe ser as. Con expediciones de sc;>corro np

286

DEMSTENES

conseguiris nada de lo que os conviene, no; hay que


tener organizado un ejrcito y asegurarle la subsistencia, unos tesoreros y unos funcionarios, y cuando .hayis
hecho de manera que exista la ms rigurosa vigilancia
de la gestin financiera, exigid cuentas del dinero a
esos funcionarios y de las operaciones al estratego, y no
le dejis ningn pretexto para tomar otros rumbos ni
emprender otra cosa. Y si as lo hacis y de veras lo
deseis, obligaris a Filipo a que observe una paz justa
y a no moverse de su lugar o, en caso contrario, le
haris la guerra en un plano de igualdad; y tal vez, tal
vez, as como ahora os preguntis qu hace Filipo y hacia dnde se dirige, l ser quien habr de preocuparse
de hacia dnde han zarpado las fuerzas de Atenas y
dnde aparecern.
Ahora bien, si alguien juzga que esto requiere mucho gasto y muchas fatigas y sobresaltos, tiene toda la
razn; pero si calcla qu consecuencias tendr para
la Repblica el hecho de no conformarse con soportarlos, hallar que le sale a cuenta hacer de buen
grado cuanto le conviene. Porque si algn dios os garantizase - ya que no existe un hombre que fuera
capaz de ello - que mantenindoos quietos Filipo no
acabara viniendo contra vosotros, sera una vergenza
para Zeus y para todos las divinidades, y una cosa
indigna de vosotros, de la posicin de la Repblica ' y de
las hazaas de vuestros antepasados, que por indolencia vuestra abandonaseis a la servidumbre a los dems
pueblos griegos; yo, por lo menos, preferira morir a
habroslo aconsejado. De todos modos, si algn otro
habla en este sentido y os convence, sea: no os defendis, abandonadlo todo. Ahora bien, si nadie es de
este parecer; si, por el contrario, prevemos todos que
cuanto ms le dejemos extender sus dominios ms difcil
y poderoso enemigo ser para nosotros; hasta dnde
retrocederemos? Qu esperamos? Cundo, atenierises,
nos decidiremos a hacer lo que conviene? Cundo, por
Zeus!, habr necesidad de llegar a ello? Mas lo que
podramos denominar necesidad de .hombres libres no
slo existe ya, sino que hace tiempo que ha pasado.
y es necesario hacer votos para que nunca llegue la
llec~~idij.<J de ~sclavos. ~Qu difer~ncia hay? Que para

DISCURSOS POLTICOS

287

el hombre libre, la mxima necesidad es la vergenza


ante los acontecimientos: no s cul podra nombrarse
que fuera mayor; en cambio, los golpes y los castigos
corporales son cosa de esclavos. Ojal no nos encontremos nunca en esta situacin ni tan siquiera tengamos
que hablar de ella.
.
As pues, atenienses, remolonear y no decidirse
cuando es necesario que cada uno ponga a contribucin
su persona y sus bienes, no es proceder con rectitud;
pero, con todo, esto tiene una excusa; ahora bien, no
querer ni escuchar lo que es necesario or ni los puntos
sobre los cuales es conveniente deliberar, es cosa que
admite ya toda suerte de acusaciones.
Y justamente vosotros no queris or nada hasta
que el peligro es inminente, 'como ahora, ni tenis hbito de discutir nada en tiempo de paz; no, en el momento en que l se prepara, en lugar de hacer vosotros
lo mismo y oponer a sus preparativos los vuestros, vivs
tan tranquilos, y si alguien os dice algo, lo expulsis;
pero cuando llega a nuestro conocimiento que se ha
perdido alguna plaza o est asediada, en quel momento
escuchis y tomis determinaciones. El instante de escuchar y deliberar existi cuando vosotros no lo deseabais, y en este momento, cuando es hora de actuar y
poner en prctica lo que tenemos preparado, casi ni
camente escuchis .. As pues, al practicar esta costumbre, vosotros sois los nicos hombres que hacis lo contrario de los dems: los otros deliberan antes de los
acontecimientos; vosotros, despus.
Lo que falta - era necesario hacerlo antes, pero
an estamos a tiempo - os lo dir ahora. Nada hay
que falte tanto en la ciudad - vistos los acontecimientos que se avecinan - como el dinero. Se nos ha presentado acaso, por azar, esta buena ocasin? Si la sabemos aprovechar, tal vez tendremos lo que nos hace
falta. Porque, en primer lugar, los hombres en quienes
tiene confianza el Rey y considera como sus bienhechores, detestan a Filipo y estn en guerra (1). Despus el
agente y cmplice de Filipo en todos sus preparativos
contra el Rey, ha sido detenido y sacado de su casa (2);
Y el Rey se enterar de todos estos hechos, no por nuestras denuncias, que podra considerar dictadas por nues-

288

DEMSTENES

tro inters particular, sino por el mismo que lo ha


hecho y manejado todo, de manera que lo creer, y
aquello que nuestros embajadores tengan que aadir lo
escuchar de buen grado; es decir, hemos de unirnos
para castigar a quien nos ha atropellado a unos y a
otros; y para el Rey, Filipo ser mucho ms temible
si antes no ha atacado a nosotros; porque si quedamos
abandonados y nos ocurre alguna 'cosa, impunemente
despus lo atacar. Por todas estas razones creo que
debis enviar una embajada que hable con el Rey y
dejaros de proferir esas tonteras que tan a menudo
nos han ocasionado derrotas: Es un brbaro, Es el
enemigo comn de todos, y otras cosas parecidas.
Porque yo, cuando veo a alguien que tiene miedo de
este hombre que vive en Susa o Ecbatana y afinna tener
malas intenciones a propsito de Atenas, a pesar de
hbernos ayudado a arreglar nuestra ciudad y todava
os haca ofrecimientos - y si vosotros no los habis
aceptado, si los habis rechazado, la culpa no es suya y en cambio, hablando de ese que est a nuestras mismas puertas, de ese salteador de griegos, que tan grande
est hacindose en el mismo corazn del pas, usa un
lenguaje tan diferente, me maravillo; y en lo ,que a
m se refiere, tengo miedo de l, sea quien fuere, ya
que l no lo tiene de Filipo.
Ahora bien, hay otra cosa que perjudica a la ciudad, cuando se nos reprocha por denigracin injusta y
por interpretaciones impertinentes, y sirve adems de
excusa a quienes no quieren cumplir sus deberes para
con la Patria. S; os daris cuenta de que cada vez que
alguien deja de cumplir con su obligacin, lo menciona, a fin de justificarse. Tengo mucho miedo de hablar
de esto, mas lo har de todos modos. Porque considero
que tiene que ser igualmente posible defender, ante los
ricos y en inters pblico, la causa de los pobres, como
. la causa de quienes poseen fortuna ante los necesitados; y ello a condicin de prescindir tanto de las maledicencias injustificadas de algunos a propsito del fondo
de espectculos, como del temor de que no puede ser
suprimido semejante abuso sin grave dao. Ya que nada
podramos hacer que mejorase tanto la situacin ni que,
en general, fortaleciera ms a la Repblica.

DISCURSOS POLTICOS

Fijaos, pues, en ello: primero hablar en favor de


aquellos que parecen estar necesitados. Hubo un tiempo, no muy anterior a nosotros, en el cual las rentas
de la ciudad no eran mayores de ciento tteinta talentos;
y ninguno de quienes podan subvenir a las trierarquas o a los impuestos negbase a cumplir con su deber
alegando no sobrarle el dinero, sino que, al contrario~
hacanse las galeras a la mar, salan los dineros y hacamos todo cuanto _era menester. Luego, la Fortuna,
que nos era favorable, aument los ingresos pblicos, de
manera que en vez de cien talentos tenamos cuatrocientos; pero ninguno de los que posean riquezas result por ello perjudicado; al contrario, obtuvieron ganancia, porque todos los ricos vienen hoy a recoger lo
que del Tesoro les corresponde y tienen razn. As
pues, sabiendo esto, por qu censurarnos mutuamente
y hacer de ello un pretexto para no cumplir ninguno
de nuestros deberes, caso de que no estemos celosos de
la ayuda que la Fortuna ha prestado a los pobres? En
cuanto a m se refiere, ningn reproche les hago ni
admito les sea hecho. Porque tampoco veo que, en las
casas particulares, quienes estn e:t;l plena juventud traten as a los ancianos ni haya nadie tan ingrato ni tan
absurdo que diga que, caso de que todos hagan igual,
tampoco l har nada: en este caso, incurrira realmente en las leyes contra la maldad, porque considero
que la ayuda a los padres, impuesta a la vez por la
Naturaleza y por la Ley, es necesario que sea prestada
equitativamente y soportada de buen grado. Y as como
cada uno de nosotros tiene un padre, tenemos que pensar que los padres de toda la ciudad entera en general
son todos los ciudadanos, y que, por consiguiente, no
slo es necesario no privarles de nada de lo que la
ciudad ofrece, sino, caso de que esto faltara, hay que
arbitrar algunos remedios para que no se vean faltos
de nada. Por consiguiente, compruebo que los ricos, al
seguir esta norma, no solamente hacen lo que es justo,
sino tambin lo ms valioso para ellos; porque dejar
sin lo necesario a alguien a causa de una disposicin
legal, es aumentar el nmero de los descontentos de la
situaci6n.
De todos modos, a los necesitados les aconsejarla

290

DEMSTENES

renunciaran a una cosa que crea una situacin irritante


a quienes son poseedores de bienes de fortuna y les da
razn para lamentarse. Y de la misma manera que
acabo de hacerlo para ellos, hablar ahora en favor de
los ricos y sin vacilaciones dir la verdad. Porque a m
me parece que no hay nadie tan miserable ni de nimo
tan cruel, no ya entre los atenienses, sino en parte alguna, para ver con malos ojos cmo los pobres y los faltos
de lo necesario reciben ese subsidio. De dnde provienen, pues, la irritacin y el enfado? Cuando se
observa que hay quien aplica a las fortunas privadas
lo que es costumbre sea aplicado a los fondos pblicos,
y que el denunciado ante vosotros obtiene fcilmente
prestigio y se asegura la inmortalidad, y que vuestro
voto secreto es distinto de vuestro escndalo, he aqui lo
que trae la desconfianza y la ira. En efecto, oh atenienses!, dentro de la comunidad poltica tenemos que
ser justos unos con otros: los ricos, considerando que
estn seguros sus medios de vida sin temor a perderlos,
y en los momentos de peligro, ofreciedo su fortuna
al comn para la salvacin de la Patria; y los otros,
considerando bienes comunes los que lo son ciertamente, y tomando la parte que les corresponda, pero respetando como bien privado lo perteneciente a cada cual.
De este modo una ciudad, incluso pequea, llega a ser
grande; y la grande se salva. Lo que debe decirse respecto de los deberes de unos para con otros, probablemente es esto; y para que tenga estado legal, es necesario rectificar las cosas.
Las causas de la situacin y de los desrdenesactuales son muchas y antiguas; y si me queris escuchar, estoy q.ispuesto a decroslas. Vosotros, oh atenien- .
ses!, os habis apartado del principio fundamental que
os legaron vuestros antepasados: ser los primeros en
Grecia, tener un ejrcito en pie para auxiliar a todas
las vctimas de atropellos. Quienes dirigen la poltica os
han dicho que es tarea penosa y dispendio intil, en
tanto que vivir tranquilo y no cumplir con ningn deber, y por el contrario abandonarlo todo, cosa a cosa,
y dejar que los dems se a'poderen de ello, a vuestros
ojos es la condicin de una maravillosa felicidad y -de
una gran seguridad. A consecuencia de esto otro, po-

DISCURSOS POLTICOS

291

nindose en el lugar en donde tenais que poneros en


fila vosotros, se ha hecho prspero, poderoso y dueo
de muchas cosas; y esto es lgico porque la situacin
de prestigio, -de grandeza y de esplendor de que haban
dispuesto siempre las Repblicas ms considerables,
cuando a los lacedemonios la fortuna les volvi la espalda y los tebanos estuvieron ocupados con la guerra
de Fcida, Filipo, por negligencia nuestra, la encontr
desguarnecida y la hizo suya. Y por esos mismos ha
podido hacerse temer de Jos otros y disponer de numerosos aliados y de una considerable fuerza, en tanto que todos los griegos hllanse ya .en tantas y tales
dificultades, que no resulta fcil aconsejar lo que es
conveniente. Pero a pesar de que, a mi juicio, oh atenienses!, la situacin actual es para todo el mundo espantosa, nadie est en tan grave p~ligro como vosotros, no slo porque sois el principal objeto de las maquinaciones de Filipo, sino porque entre todos sois los
ms inactivos. Ya que, vista la abundancia de mercancas y la brillantez existente en nuestro mercado, os
hacis la ilusin de que la Repblica no est en ningn mal paso. Os equivocis de manera indigna: caso'
de que se tratara de un mercado o de una feria podra
juzgarse" a travs de esos signos, si andan bien o mal;
pero una ciudad que todo aquel que se ha propuesto
dominar a Grecia ha credo que sera la nica que se
le opondra y baluarte de las libertades de todos, por
Zeus!, no puede juzgarse por las mercancas si anda
bien, sino si confa en la ' buena voluntad de sus aliados y si es fuerte por las armas. Esto es lo que hay que
examinar de nuestra Repblica; y, entre vosotros, todo
esto flaquea y anda mal.
Os darais cuenta si os fijarais en ello. En qu poca ha aparecido ms turbia la situacin de Grecia? No
puede negarse que jams como ahora. En efecto, hasta
aqu Grecia estaba siempre dividida entre dos potencias: los lacedemonios y vosotros, y los dems griegos
obedecan unos a nosotros y otros a ellos. En cuanto
al Rey, todos desconfibamos de l por igual cuando se
aislaban; mas al aliarse con quienes perd.an en la guerra, hasta haber restablecido el equilibrio con el vencedor, obtena su confianza a pesar de que despus,

292

DEMSTENES

quienes haban sido por l salvados, le odiasen ms que


aquellos que desde el principio eran enemigos suys.
Pero hoy, para empezar, el Rey -est en buenas relaciones con todos los griegos; aunque no tanto con nosotros caso de que no hagamos alguna rectificacin. Despus, en todas partes abundan las ansias de. hegemona,
y todos se disputan para ser los primeros, si bien de
hecho pierden esta posibilidad a causa de los celos y las
desconfianzas mutuas y no hacia quien deberan ser
dirigidas; y todo el mundo se ha quedado solo: argios,
tebanos, lacedemonios, corintios, arcadios y nosotros.
y aunque la poltica griega est dividida en tantos partidos yen tantos Estados soberanos, si debemos decir
con franqueza la verdad, en parte alguna se ven unos
Consejos y un Gobierno tan desentendidos de los negocios de Greci como entre nosotros. Es natural; porque
li por amistad, ni por confianza, ni por temor, dialoga
ladie con nosotros.
La causa de esto, oh atenienses!, no es una sola
- porque entonces nos habra sido fcil corregirla-,
sino muchos errores de todas clases que en todo tiempo se han cometido: para no detallarlos citar solamente uno, al cual puede ser referido todo por entero
- y os ruego que, si os digo francamente la verdad, no
me guardis por ello rencor - . Cada vez que se ha
presentado una ocasin han sido vendidos nuestros intereses; vosotros habis obtenido de ellos el ocio y la
tranquilidad, y con la ilusin de tener ambas cosas no
os habis encolerizado con los culpables; y otros han
cobrado salario. No es oportuno ahora investigar respecto a los dems puntos; pero en cuanto se trata de
las relaciones con Filipo, surge inmediatamente alguien
que afirma no debe hablarse sin sentido lii hacer propuestas de guerra, y seguidamente os muestra las ventajas de conservar la paz y las dificultades de mantener un gran ejrcito, y que hay gente que quiere
malgastar el dinero y otrs discursos tambin verdicos. Ahora bien, si alguien hay que deba ser persuadido de la necesidad de conservar la paz no sois precisamente vosotros, que, convencidos como estis, no os
movis de aqu, sino a quien realiza actos de guerra;
porque si l se convence, por vuestra parte todo est a

D1SCtJRSOS POLTICOS

293

punto. Y debis de pensar que lo duro no son los gastos efectuados para nuestra seguridad, sino lo que sufriremos en caso de que no nos decidamos a hacerlos;
y eso de malgastar el dinero se evita hallando los
medios de salvamos y no abandonando nuestros intereses. Adems, lo que me indigna tambin es esto: que,
cuando se trata de dinero, les preocupe tanto a .algunos
de vosotros los despilfarros, teniendo en su mano prevenirlos y castigar a quienes os roban, y, en cambio, no
les preocupa el hecho de que Filipo vaya robando sucesivamente a toda Grecia y lo vaya haciendo a fin de
atacaros a vosotros.
Por qu, pues, oh atenienses!, puede violar tan
abiertamente el derecho y apoderarse de ciudades sin que
ninguno de estos hombres le d nunca la culpa ni diga
que hace la guerra, y, en cambio, quienes os aconsejan
no permitrselo, no abandonrselo todo, sean acusados
de hacerla? Porque la responsabilidad de los sufrimientos que surgirn de la guerra - ya que es inevitable, s,
es inevi ta ble que la guerra d origen a muchas penalidades - quieren atribuirla a los que, en vuestra defensa, creen daros los mejores consejos. Consideran, en
efecto, que si vosotros, con un solo nimo y un criterio nico, os defendis de Filipo, le venceris y ellos
quedarn sin paga, en tanto que si desde las primeras
perturbaciones queris buscar responsables y os disponis a juzgar, ellos, acusando a estos hombres, conseguirn dos cosas: hacerse bien ver a vuestros ojos y
cobrar de Filipo; y la pena que deberais imponerles
a ellos la impondris a quienes han hablado en bien
vuestro. He aqu las esperanzas de esos hombres y lo
que han maquinado, a fin de acusar a algunos de querer hacer la guerra. Mas yo s perfectamente que aunque en Atenas nadie haya propuesto hacerle la guerra,
Filipo ocupa muchos territorios de nuestra Repblica;
actualmente ha enviado refuerzos a Cardia. Si a pesar
de todo queremos nosotros que no parezca que nos hace
la guerra, la ms grande de las necesidades por su
parte sera demostramos que nos la hace. Ya que niegan los agredidos, qu debe hacer el agresor? Ahora,
cuando nos ataque directamente~ qu diremos? Naturalmente l dir que no es ningn acto de guerra, como

294
tampoco lo era contra los habitantes de Oreos tener soldados en su territorio; ni anterionnente contra los .de
Feres tomar posiciones delante de las murallas; ni al
principio contra los olintios, hasta que estuvo dentro de
su propio territorio con un ejrcito. Diremos tambin
que provocan la guerra quienes nos invitan a defendeznos? En este caso ya slo nos queda la esclavitud;
no hay ninguna otra posibilidad.
Por otra parte, el riesgo no es lo mism'O para vosotros que para algunos de los otros, ya que lo que quiere
Filipo no es someter nuestra ciudad, sino destruirla totalmente. Porque sabe muy bien que vosotros, ni queris ser esclavos ni, si quisiereis, sabrais serlo, ya que
estis acostumbrados a mandar; y que, de tener ocasin,
le daris ms trabajo que todos l'Os dems hombres.
Por eso no os ahorrar cosa alguna si os tiene alguna
vez en su poder.
.
La lucha, pues, ser a muerte: es necesario que
os deis cuenta de ell'O; y a quienes abiertamente se
han vendido a Filipo debis hacerlos morir a bastonazos. Porque no es . posible vencer a los eriemios exteriores de la ciudad en tanto no hayis castigado a los
enemigos del interior; ya que, necesariamente, toparis . con stos como con una barrera de escollos y no
estaris a tiempo de alcanzar a los dems. De dnde
suponis, pues, proviene que Filipo os insulte - porque
al menos me parece que no hace otra cosa - y en tan-
to favorece a los 'Otros, por lo menos para engaarlos,
a vosotros os amenace de buenas a primeras? Por ejemplo, dndoles mucho ha reducido a los tesalios a la si-tuacin actual; y nadie podr decir de cuntos engaos ha hecho vctimas a los mseros olintios dndoles
primero Potidea y tantas otras cosas despus. Y ahora
est ganndose a los tebanos, tras de entregarles Beocia y librarlos de una guerra larga y difcil. De manera que cada uno ha disfrutado de algo de lo que deseaba, y luego unos han sufrido lo que ha sido menester y los 'Otros sufrirn lo que sea pertinente. En cuanto a vosotros, callo lo que ya os ha tomado anteriormente; pero en el mismo instante de . firmar la paz,
cm'O os ha engaado!, cuntas cosas habis perdido!
La Fcida, las Tennpilas, vuestras posesiones de Tra-

DISCURSOS POLTICOS

295

cia, Dorisco, SeITin,Cersobleptes! y en la actualidad,


no ha ocupado ya la Cardia, cosa que l mismo confiesa?
,Por qu razones se comporta con ellos como he
dicho, y con vosotros de manera ta:n diferente? ,Porque,
entre todas las ciudades, la vuestra es la nica donde se
garantiza la inmunidad a quienes hablan en favor de
los enemigos, la nica donde se puede con seguridad
cobrar por lo que se dice en la Asamblea, aunque hayis sido despojados de lo que os perteneca. En Olinto
no dej de ser peligroso manifestarse a favor de Filipo
en tanto el pueblo olintio no disfrut de su favor con
lo que obtena de Potidea; en Tesalia, manifestarse a
favor de Filipo fu peligroso mientras los tesalios no
hubieron gozado de su favor, con la expulsin por Filipa de los tiranos y el restablecimiento de sus derechos en la Anfictiona; en Tebas no dej de ser peligroso hasta que les hubo devuelto Beocia y destrudo
a los focenses. Pero en Atenas, a pesar de que Filipo no
slo os ha tomado Anfpolis y el territorio de Cardia,
sino que incluso ha convertido a Eubea en una avanzada contra vosotros y ahora est dirigindose hacia ' Bizancio, no hay peligro ninguno en hablar a su favor.
He aqu por qu hay algunos de stos que han pasado
a ser poderosos desde su estado mendicante, y de obscUros y desacreditados a ser considerados y clebres;
mientras que vosotros, al contrario, de la consideracin
pasis a la obscuridad y del bienestar a la necesidad.
Por lo menos estimo que la riqueza de la ciudad est
constituda por los aliados, el crdito y la simpata:
cosas de las que vosotros estis faltos. Y como no me
hacis caso y dejis que de esta manera se os le lleven
todo, l prospera y se hace temer de todos los griegos y
brbaros, mientras vosotros os quedis aislados y humillados, con una esplndida abundancia en. el mercado,
s, pero con un ridculo abastecimiento de lo necesario.
Observo que algunos de vuestros oradores no os aconsejan por igual segn se trate de vuestros intereses o
de los de ellos, ya que afinnan que vosotros debis estaros quietos por ms daos que os infrinjan, en tanto
que ellos no pueden estarse quietos a pesar de que n,o
se les causa dao alguno. Asimismo, sin nimo de ofen-

296

DEMSTENES

ller, si alguien preguntara: Dime, Aristmedes (3), s


tan bien conoces - porque nadie ignora estas cosas que la vida de los simples particulares es segura, descansada y libre de peligros, en tanto que la de los polticos es criticada, insegura y llena cada da de luchas
y calamidades, por qu no has escogido la tranquila y
descansada en lugar de la peligrosa? Qu responderas?
Porque, aunque te dejsemos decir, igual que si fuera
verdad, lo que ms te correspondera responder, o sea
que haces todo eso por deseo de honores y de gloria,
me pregunto con qu derecho crees que, para obtenerlos, lo tienes que efectuar todo y soportar todas las dificultades y correr todos los peligros y aconsejas en
cambio a la ciudad que renuncie a ello cobardemente.
Porque vas a decirnos que es necesario que t figures en
Atenas, pero que Atenas no debe contar para nada en
Grecia. Y por otra parte, tampoco veo que no exista riesgo para la ciudad en ocuparse en sus propios intereses y,
en cambio, s existe para ti caso de que no te entrometas ms que otros; al contrario, me parece que los peores
peligros han de serte causados por tu actividad y tu entrometimiento y, a la ciudad, por su inaccin. Claro es
que, por Zeus!, disfrutas la gloria de tu abuelo y de tu
padre y sera vergonzoso que en ti se extinguiese, mientras que nuestra ciudad tiene una ascendencia obscura y
despreciable. Pero no es as: tu padre era un ladrn,
caso de que se te pareciese, mientras que los antepasados de nuestra ciudad son conocidos de todos los griegos
por deberse a ellos, y por dos veces, la salvacin de los
peligros ms graves. Lo cierto es que hay gente que no
tiene el mismo sentido de la igualdad y de la poltica
segn acte en inters propio o en el de la Repblica;
porque, es igualdad que algunos recin salidos de la
crcel se desconozcan a s mismos, y, en cambio, la ciudad que hasta ahora haba marchado al frente de Grecia y tenido la primaca, haya cado en el desprestigio
y la humillacin?
Aunque me queda todava mu~ho que decir, y sobre muchos problemas, acabar, porque me parece que
no por falta de discurso, ni ahora ni nunca, las cosas van
mal; sino cuando vosotros, despus de haber escuchado
cul era vuestro deber y de haber reconocido lo justo

DISCURSOS POLTICOS

29.7

de los consejos que os daban, prestis la misma atencin


a quienes os quieren anular y desviar, no porque no los
conozcis - ya que a primera vista sabis perfectamente quin habla por un sueldo, quin hace poltica a favor de Filipo, y quin habla sinceramente para bien
vuestro, sino para poder acusar a estos ltimos, convertirlo todo en motivo de risas y de injurias y no hacr
vosotros nada de lo necesario. sta es la verdad: esto es
lo que os conviene, dicho sea con toda franqueza y por
pura buena voluntad; no es un discurso adulador, lleno
de peligros y engaos para enriquecer a quien lo pronuncia y poner los intereses de la Repblica en manos
del enemigo. Por lo tanto, o ponis fin a estas costumbres, o a nadie acusis de vuestra mala situacin sino a
vosotros mismos.

NOTAS
(1) Refirese a los strapas de la costa del Helesponto, los
cuales empezaban preparativos de guerra contra Filipo justamente alarmados por sus avances.
(2) Se alude ,a Hermias. uno de los agentes de Filipo en
Asia, el cual fu detenido por orden de Artajerjes Ocos.
(3) Polftico venal, segn Didimo.

22

POR LA CORONA

El Decreto de Ctesifonte y la denuncia de Esquines.


- Despus de la derrota de Queronea" los atenienses estaban convencidos de que Filipo avanzara directamente
hacia ellos; se hallaban preparados para la lucha r para
resistir el asedio. Haban sido tomadas diversas medidas,
polticas r militares; primero bajo la iniciativa de Hiprides y de Demstenes despus, recin regresado del ejrcito este ltimo; tales medidas consistan en lo siguiente: movilizacin de los ciudadanos hasta la edad de
sesenta aos; amnista en favor de los desterrados r de
las personas privadas de sus derechos civiles; proyecto
de enrolamiento de metecos y de esclavos; reparacin de
las fortificaciones. La paz de Demades" ~hizo muy pronto intiles estos preparativos y di una mayor influencia a los partidarios de Macedonia. Sin embargo, los
adversarios de sta siguieron conservando la direccin de
los asuntos pblicos. Al da siguiente de la paz, Demstenes haba sido elegido para pronunciar la oracin fnebre de los soldados muertos en campaa (a finales de
octubre de 338). Algunos meses despus, en tanto que
Licurgo tomaba la direccin general de las finanzas atenienses, Demstenes estuvo encargado de la administracin del fondo de espectculos. Pensando que la paz era
precaria y no dispensaba de tomar las medidas que
fueren necesarias para la mayor seguridad de Atenas,
Demstenes inst en junio de 337 la reparacin de las
fortificaciones; fu nombrada una Comisin de diez
miembros, uno por cada tribu: estara encargada de la
vigilancia de las obras. Su tribu, la Paiania nombr a
Dernstenes. Pero se di el caso de que el crdito de
H

302

DEMSTENES

cien talentos concedido para las obras fu insuficiente;


entonces Demstenes entreg cien minas de su propio
bolsillo, para que las obras continuaran.
Apoyndose en este hecho, Ctesifonte propuso que le
fueran concedidos a Demstenes un elogio y una corona,
no slo por haber hecho ese donativo, sino tambin "porque todos sus discursos y todos sus actos miraban al mayor bien del pueblo ateniense". La proclamacin debia
tener efecto con ocasin de las Grandes Dionisiacas
- aproximadamente en marzo de 336 -, cuando fueran
representadas las Htragedias nuevat'.
Esta proposicin de Ctesifonte fu objeto de un informe favorable por el Consejo. Pero . Esquines formul
ante la Asamblea una denuncia por ilegalidad, denuncia que suspendia los efectos del Decreto hasta que se
viera el juicio. Tres eran los fundamentos de derecho
invicados por Esquines: una ley que impedia recompensar a un magistrado sujeto a rendicin de cuentas y que
todavia no la hubiese efectuado - Demstenes no 'habia
rendido cuentas como comisario en las fortificaciones ni
como comisario en el terico - ; otra ley que vedaba su
proclamacin en el teatro; r finalmente, una tercera que
prohibia introducir Hactas falsat' en los archivos del
Estado; .si debia creerse a Esquines, el Decreto de Ctesifonte era Hfalsd', porque en l mismo se declaraba buena una poltica que habia sido desastrosa para el Estado.
Desde luego, esto era una interpretacin sofistica, pero
tambin era la nica que permita a Esquines someter
a juicio toda la poltica de Demstenes (en realidad ste
era el meollo de la cuestin debatida con su denuncia).
Asi lo comprendi Demstenes; r aun cuando Ctesifonte -fuese el nico acusado, nuestro orador, al contestar .a Esquines, desempe el papel ms importante en
la defensa.
El proceso. - No obstante, el proceso no se vi anM
los jueces hasta transcurridos seis aos. Podriase suponer
que la muerte de Filipo (ocurrida, por asesinato, en el
verano de 336), y la agitacin consiguiente en Grecia,
hicieron pensar a Esquines que el momento era poco o
nada favorable. Pero Esquines tampoco intervino cuando
Demstenes rindi sus cuentas por los . dos cargos que
habia desempeado. En todo ca:so, n,i nguna de las par-

DISCURSOS POLTICOS

303

tes - cuando se vi6 el proceso - , acus a la otra de


haber retrasado innecesariamente el proceso.
De todos modos, se ignora por qu razones el proceso no se vi hasta el verano del 330. La derrota de
los espartanos en Megalpolis (octubre de 331) tal vez
animara a los partidarios de Macedonia. Sin embargo,
incluso en esta vana tentativa espartana r en el alejamiento de Alejandro, los adversarios de Macedonia hallaron motivos de accin: hacia principios de 330 tuvo
efecto el proceso en donde Lecrates, acusado por Licurgo, nicamente haba podido ser salvado por la divisin
exacta de los votos. Los comentarzos afirman que no es
posible saber si consideraciones de poltica interior o
circunstancias pasajeras hicieron creer a Esquines que la
ocasin era buena para acabar con Demstenes.
En todo caso, la fecha en que se efectu el proceso
puede ser determinada con algunas semanas de aproximacin. Fu al principio del arcontado de Aristofn
(que empezaba en junio de 330), poco antes de los Juegos Pticos (que se habran celebrado en septiembre),
cuando el resultado de la batalla de Arbeles era conocido, pero todava se ignoraba la suerte de Daro (asesinado en julio). Fu, pues, en julio o agosto de 330 cuando se vi el proceso.
El asunto perteneca a aquel grupo para el cual podase disponer de una jornada entera. Demstenes intervena como defensor de Ctesifonte; pero siendo moralmente el verdadero acusado, es l quien en el fondo pleiteaba. En caso de veredicto favorable al acusador, tendr efecto un segundo proceso, a fin de que los jueces
pudieran escoger entonces la clase de pena que debera
ser impuesta al acusado. Este segundo proceso no se celebr, pues Ctesifonte fu absuelto. Esquines no obtuvo
el mnimo legal de los votos (la quinta parte); en semejante caso, el actor que sucumbiera vena castigado con
una sancin de mil dracmas runa atimia parcial (o sea
prohibicin de intentar acciones de igual orden). La SfIlV
con pecuniaria era sin duda poca cosa para Esquines,
mas la atimia le dejaba indefenso en presencia de sus
adversarios. Por este motivo, r creyendo acabado su papel
poltico, prefiri abandonar Atenas (la expresin u exilid' es impropia, r apcrifas las ancdotas que corTen

304

DEMSTENES

acerca de este punto) r se estableci en Rodas r Samos,


donde ense elocuencia .
.La defensa y el discurso. - Gracias a Aristteles tenemos noticia clara del funcionamiento de un tribunal
griego, r se puede calcular por aproximacin de cunto
tiempo dispona cada parte para hacer uso de la palabra.
De todo ello resulta que el discurso Por la Corona, sin
tener en cuenta la deposicin de Ctesifonte, que forzosamente debera ser corta, rebas el tiempo legal de que
poda disponer la defensa. As, pues, los crticos opinan
que fu arreglado con miras a su puJblicacin.
Es evidente que a Derrrostenes no le bastaba con haber vencido a su adversario r !haber rechazado su ataque. Dos polticas habanse enfrentado, una vez ms, en
el curso del debate. Para asegurar el duradero triunfo
de sus concepciones era necesario prolongar su ~ecto entre las masas y la opinin pblica. Demstenes eba publicar su discurso. Durante el largo perodo transcurrido
entre la deposicin de la denuncia y la vista, haba tenido posibilidad de preparar su alegato r podido informarse sobre los principales puntos r medios invocados por
Esquines. Pero en la audiencia se produjeron nuevas argumentaciones, y el discurso de Demstenes seala un
conocimiento demasiado preciso de ciertos detalles para
que no pueda admitirse que ha sido despus del proceso
cuando su discurso fli escrito. Por otra parte las necesidades de la propaganda poltica imponan una llamada
a ciertos desarrollos ms generales, a discusiones ms
histricas que jurdicas, trazos todos que, sin ser excludos de un alegato real, podan ser mayormente acusados
en un discurso publicado.
Sin em.bargo, estos arreglos no debieron de alterar
sensiblemente el carcter original del alegato. De la
diversidad ofrecida por el discurso Por la Corona, no
hay razn para concluir en la existencia de modificaciones profundas. ni sobre todo pretender hallar contradicciones en l. Desde el principio, el diScurso fu esencialmente poltico; el mismo Esquines pona a discusin
el conjunto de la poltica demostina, r con ello haba
querido que tambin Demstenes fuese juzgado. Es narural, pues, que el discurso Por la Corona sea, a la vez
que una defensa jurdica, un discurso poltico.

DISCURSOS POLTICOS

305

Ese doble carcter se muestra en el tono, r sobre todo


en los tonos, de Por la Corona. Tan pronto Deiiistenes,
segn costumbre de los defensores, la emprende directamente contra su adversario, como le ataca con una
extrema violencia as como" a su familia; por su lado
subraya su papel individual; tan pronto hace exposicin
de poltica general, como de polmicas contra annimos; el orador se dirige menos a los jueces que al conjunto de los atenienses, y por encima de todos stos, a
la misma opinin griega. Los dos procedimientos quedan
unidos uno al otro, a tal punto que a veces, en una misma exposicin, Demstenes se dirige a la vez a Esquines
y al pblico.
El orador no poda dispensarse de resp onder a los
motivos del derecho invocados por Esquines; pero lo
haca valientemente, y, como se dice, de una forma incompleta y accesoria. Tanto sobre la cuestin de la rendicin de cuentas como sobre la de la proclamacin en
el teatro, su argumentacin es dbil y a veces hasta sofistica. En realidad la proposicin de Ctesifonte est
conforme con las costumbres de su tiempo, pero en su
forma era contraria a la letra de las leyes. Demstenes
no poda desde este punto de vista invocar precedentes
para defenderla, algunos de los cuales no tenan relacin directa con los debates. Si Demstenes cita a veces
el largo tiempo transcurrido entre los hechos incriminados y la fecha del proceso, no es para obtener algn
argumento jurdico, sino un argumento moral: la prescripcin tena un valor muy limitado delante de los
tribunales atenienses, y de todos modos este medio puramente jurdico hubiese sido muy mal visto por los jurados, pues les hubiera parecido que se quera limitar
su soberana.
El orador se abstiene asimismo de discutir el ms
dbil de los argumentos de Esquines, es decir, aquel que
invoca la ufalsedad de los documentos". Y ello porque
este argumento legal haba permitido a Esquines someter a juicio la poltica de Demstenes, lo que a ste le
permita igualmente trasladar el debate a. su propio
terreno, es decir, el de la poltica general. Desde entonces, dejando a un lado a Ctesifonte, Demstenes pasa
a ser el verdadero pleiteante. Presenta su defensa per~

306

DEMSTENES

sonal exponiendo sus actos y los verdaderos motivos;


justifica su actitud desde 346 a 338, recordando su poltica de avisos y prevenciones, de vigilancia y accin,
y rechaza toda responsabilidad en los acontecimientos
que a pesar suyo sobrevinieron.
Pasando al contraataque, subraya las responsabilidades de Esquines y de sus aliados, hasta el punto de que
los papeles estn invertidos, es decir, que Esquines aparece como el verdadero acusado. El procedimiento es
legtimo y usual en los procesos polticos. Pero ste es
llevado a sus ltimas consecuencias, de manera que
transforma la defensa en un disc 7 !rso poltico.
Demstenes encuentra gran~~ :; ventajas en esta transposicin. Los atenienses tenan muy {lOCO espritu jurdico y juzgaban ms dictados por los sentimientos que
por los textos. La Hlade estaba considerada como la
delegacin del pueblo soberano y como el equivalente
de la Asamblea. Por esta tctica, Demstenes solidarizaba a jueces r defensor y dejaba entender que la causa ya
estaba juzgada de antemano. El veredicto prob que sus
palabras eran ciertas.
Era, pues, a la vez til para el orador y natural para
los atenienses que el discurso . Por la Corona expusiera,
no slo los actos polticos del orador, sino tambin los
principios generales en que se haba inspirado; muestra,
pues, cules razones han dictado su actitud frente a los
acontecimientos r frente a los poderes, ya materiales
(Macedonia, Tebas) , ya morales (Delfos). Su poltica
fu panhelnica; sirvi a los intereses de los griegos, incluso a pesar de ellos. Pero sobre todo fu una poltica
ateniense, conforme con la fe en las tradiciones, a los
intereses y a la gloria de la ciudad; unanse en ella el
realismo r el idealismo: concordaban honor e intereses;
esta poltica ha sido la mejor, por lo menos en el dominio de lo posible.
Es cuestin trivial e innecesaria discutir la sinceridad de Demstenes; sta por lo menos es probable, sobre
todo visto que el orador se siente orgulloso incluso despus de que los acontecimientos le han sido desfavorables.
Esta poltica no quiere aparecer como original: por
prudencia .y a fin de solidarizarse con su auditorio, De-

DISCURSOS POLTICOS

307

mstenes exagera incluso los precedentes. Su gran superioridad consiste en que su poltica ha sido activa y precisa, sobre todo si se la compara con la inexistencia de
los planes de Esquines y de sus amigos. [scrates, en
lo llamamientos que diriga al Rey de Macedonia, poda
efectuar un juego inocente: por lo menos ofreca un
plan general. Esquines da la impresin de no haber contado ms que con una generosidad unilateral y arbitraria de Filipo. Demstenes lha querido que los atenienses
tuvieran conciencia de que ellos formaban una nacin,
y que sacasen de ello consecuencias.
La disposicin del discurso. - El exordio da comienzo con una plegaria a los dioses, destinada esencialmente a justificar la intervencin de Demstenes y el plan
que va a seguir (l declara que ste le es impuesto por
las mismas acusaciones de Esquines; pero en realidad
trastorna muy hbilmente el orden natural de las cuestiones).
Pretendiendo entonces demostrar que los considerandos del Decreto de Ctesifonte. son justificados y en manera alguna falsos, el orador expone todo cuanto se refiere a la paz del 364 y a sus consecuencias, se descarga
de responsabilidad XJr estos acontecimientos y establece
la de sus adversarios, particularmente la de Esquines.
Despus de un corto desarrollo (53-59), en donde
afirma que la cuestin principal jurdica no puede ser
tratada ms que tras de la cuestin de fondo, Demstenes expone cul ha sido su poltica desde 346 a 340,
perodo de tregua o de guerra indirecta, y de guerra
abierta entre Atenas y Macedonia ms adelante (60-109).
Luego se presenta nicamente la discusin de las
dos ilegalidades de forma que Esquines incriminaba en
el Decreto (110-125). Como ya haban observado los antiguos oradores, Demstenes, muy hbilmente, ha situado y disimulado la discusin del derecho, donde sentase
dbil, en medio de la exposicin poltica, que le era
favorable. De hecho no invoca ms que pvecedentes o
recurre a analogas y distinciones forzadas.
Haciendo creer que ha terminado con el debate, introduce el desarrollo por el cual ataca (126-138) con extremada violencia a Esquines y a los suyos y vuelve
contra su adversario la imputacin de traicin. Ese falso

308

DEMSTENES

eplogo disimula cunto tiene de artificial la disposicin


del discurso y sirve de introduccin a la nueva exposicin histrica y poltica que seguir.
Se presenta el asunto de Anfisa (139-159) como una
traicin consciente de Esquines y causa de la esclavitud
de Grecia por Filipo.
Con el asunto de Anfisa, Demstenes se trueca en
acusador. Volviendo a su apologa, justifica su actitud
en la tercera guerra sagrada y particularmente en las
relaciones con T ebas, que era lo que sus adversarios le
reprochaban principalmente (160-198).
Justificando entonces el conjunto de su poltica (199210), afirma el orador que era conforme a las tradiciones y al 'honor de Atenas, y que no representaba otra
cosa que los sentimientos de sus compatriotas. Hay aqu
el pasaje ms clebre de Por la Corona, la llamada a
todos aquellos que en el pasado han muerto por Atenas
y por Grecia (207-208).
Exponiendo seguidamente y con mucha rapidez (211226) el ltimo perodo de la guerra, recuerda el orador
lo que en ese momento obtuvo, es decir, no slo la aprobacin del pueblo, sino incluso, tcitamente, la aprobacin del mismo Esquines.
Fomentando de nuevo su poltica general, muestra
las ventajas de esto que ella ha proporcionado, los peligros suplementarios que 'ha aparentado y la opone a lo
negativo de la poltica de sus adversarios (227-251).
Llegamos ahora a un punto neurlgico del discurso.
Empieza con nuevos ataques personales y con un paralelismo entre la vida de sus oradores (252-284). De nuevo
afirma Demstenes que todo el pueblo ateniense ha sido
siempre solidario de su poltica incluso despus de la
derrota, de la que no ha sido resp'Onsable (285-305). Oponiendo todava su actitud a la de Esquines durante la
guerra, y despus de la paz de Demades, sigue afirmando que su poltica es la mejor y al mism{) tiempo la ms
adaptada a las circunstancias, no slo en el pasado, sino
tambin en el porvenir (306-323).
Una peroracin muy corta (324) acaba el discurso
tal como ha empezado, es decir, con una oracin a los
dioses, concerniente sta nicamente al. inters general.

DISCURSOS POLTICOS

309

Los documentos apcrifos. - En su discurso Por la


Corona, Demstenes manda que se lean un cierto nmero
de documentos de diverso carcter: testimonios, decretos
atenienses r extranjeros, correspondencia diplomtica,
obtenidos de los archivos. En la mayora de los casos estos documentos 'han llegado hasta nosotros. De todos
modos, presentan un carcter comn: estn insertos
in extenso hasta la nota 187, omitindose en el resto del
discurso.
Estos documentos haban sido juzgados sospechosos
por los eruditos de los siglos XVII r XVIII. Hace ms de
cien aos han sido reunidos por Droysen en Die UrkunC:en in der Demosthenischen Kranzede; y el carcter
apcrifo de estos pretendidos documentos no puede ser
puesto en duda a 'pesar de los esfuerzos realizados en
sentido contrario.

SUMARIO DE LIBANIO. Nuestro orador ha levantado


para lo~ atenienses una muralla ms resistente y mejor
que las fortificaciones ordinarias construdas por los brazos: su patriotismo y su elocuencia, .como l mismo ha di.
cho: No es con piedras ni ladrillos como he fortifi(;ado
a Atenas pero s con fuerzas importantes, las grandes
alianzas, una del lado del m,a r y la otra de tierra. Sin
embargo. tambin ha dado al pas concurso importante en
la fortificacin material. En efecto, estando las murallas
ce Atenas deterioradas en muchos puntos, se decidi que
deban repararse y se eligieron diez hombres, uno de cada
tribu, encargados solamen te de la vigilancia; los gastos
corran a cargo del Estado. Nuestro orador fu uno de
ellos; no limit como los dem's su servicio al solo cuidado
y vigilancia: hizo realizar irreprocihablemente el trabajo
y contribuy con su propio dine ro al Estal(). El Consejo
le felicit por este acto de devocin y recompens su celo
con una corona de oro, ya que los atenienses eran agradecidos con sus bieooecho.res. Fu Ctesifonte quien propuso
coronar a Demstenes con ocasin de las fiestas Dioni~ja
cas, en el teatro de Dionisos, bajo la mirada de todos los
griegos reunidos para estas fiestas, y hacer proclamar delante de ellos, por el herak:o, que el Estado acordaba jar
una corona a Demstenes de paiania, hijo de Demstenes,
en razn de sus mritos y patriotismo. Desde todos l's
puntos de vista se trataba de un honor ,e xcepcional; a,s,
pronto la envidia se ceb en l, y fU instada contra el
Decreto una accin de ilegalidad. Esquines, enemigo de
Demstenes, intent contra Otesifonte unproc'es' c:e ilegalidad, diciendo que habiendo sido Demstenes magistrado
y no rendido sus cuentas,era responsable; que la Ley
prohiba ,c oronar a los magistrados responsables; por otra
parte, invoc una ley en la que si el pueblo ateniense concede una corona, sta debe ser proclamada por la Asam-.
blea. Si hubiese sido el Consejo, en la sala :el Consejo, y
no en otra parte; no haca falta m's. Dijo tambin que el
elogio concedido a Demstenes era una mentira; que el
orador no haba realizado una buena poltka, que se haba dejadO corromper y sido causa de muchas desgracias
para el Estado. He aqu el plan. que se ha seguido.

312

DEMSTENES

Esquines, en su acusacin, habla 'p rLmeramente de la


ley soore los maglstl'aaOs responsables, en segunc.o lugar
<le- la ley sobre ~a proclamacin, en tercer lugar de la
cuestin poltica. Piue que Demstenes observe tambin
el mIsmo ' orden. Pero nuesro orador empIeza por la cuestln pOlitica y llega al fm sIguiendo as .l as reglas del arte;
es necesario empezar y terminar por los argumentos ms
fuertes. Ha ,c olocaao en medio la (;uestin de -la l,e galidad;
a la l'e y ae los funcIOnarios responsa'.t>les opone razonamwnLOS; a la G,'e las proclamacIOnes, otra ley o Un fragmento de
ley, la que dlce que se acuerde la proclamaCIn en el teatro
si el pueblo o el Consejo as lo votan.
OTRO ARGUMENTO. - Los atenienses y los telbanos, en su
guerra c ontra J.1'l1lpO, fu'e ron ,rellCIaos en Queronea, CIuaaa
ae Bf'ocia. 1!.i1 macedolllo, ae,s pus <i-e su VIctOrIa, puso una
guarnIcIonen 'l'evas y tuvo a la ciuaad avasallada. Los
ateniense3, e-speranao que les ocurriera, lo mismo y que el
l'ano rpidament-e llegara ante ellos, se preocuparon c..:e
reparar las fortificaciones que el tiempo haoia destrozado;
fueron destgnados COmISarIOS de foruficaciones escogIdos
ae cada tribU, y la tri.bu Paiania escoglO para este servicio a nU'E'stro oraaor. .hln el transcurso de, lOS trabajos, necesitando mas dInero del que h aba c..:a do el ~stado, nuestro
oradot' lo puso del suyo, y en lugar de presentar la cuenta
al .Estado, le hizo u n regalo. Tomando esto como motIVO
un ciudadano, Ctesifonw, hizo al Consejo, a propsito
de Demstenes, la sIguiente proposlcIOI1:Considerando
que Demstenes, hijo ae Demstenes, <:.:urante todo el -::urso de su vida mueSLra una gran deVOCIn hacia el Estaco;
que ahora, en calidad de comisario de fortificaciones, y
tenindose nec'esidad de dinero, ha Ipagadocon el s uyo
y ha hecho con ello un regalo, por esos motivos, place al
Consejo y al pueblo concederle una corona de .oro en el
teatro. cuando la representacin c..:e las trag.edias nuevas
(sin duda cuando la mucthedumbre 's e rene para a's istir a
un nuevo espectculo). Habiendo sido sonietiaa esta proposicin al pue.t>lo, Esquines se levant para acusar a etesifonte, del cual era enemigo poltico; aijo que existan tres
leyes contrarias a ese Decreto: una que prOhiba coronar a
un comisario responsable antes de que ihaya rendido cuentas; alhora bien, Demstenes aun no las !ha rendk'o como
magistrado del fondo de los espectculos y de las fortificaciones; la recompensa deber esperar y quedar suspendida ha,s ta que se le haya reconocIdo puro de toco reproohe, En segundo lugar lee l~ ley que ordena coronar sobre
el Pynx, en la Asamblea, y critica a los ciudadanos que han
aceptado que la ,corona de Demstenes fuera proclamada
en el teatro. La ley tercera c omprende una investigacin
sobre toda la vida y la poltica c..'e Demstenes; 'p rohibe, en
efecto, introducir documentos falsos 'en el Metr.oon, en don..
dese encuentran todos los arChivos pblicos. Alhora bien,
dice l, Ctes~f.onte ha cometido una falta al afirmar la
devocin y la actividad de Demstenes'; se comprueba ms
bien que ha sido Ihostil y malvolo para la Patria. Pero

brSCURSOS POLTICS

313

toman'oesta ley, ,l a tercera que utiliz. como n'cora de


salvacin, nuestro orador lanz por los suelos a su adversario m'e diante un procedimiento muy Ih'b il y temible
pa'ra su acusado.r!' ya ,q ue, con esto, pudo 'ca-e r sobre su
enemigo y albatir o; en efecto, coloc las dos o.tras leyes
en medio del discurso (sobre los ma:g istrados responsables
y sobre la proclamacin) con una hbil estrategia chabiendo puesto los malos en medio!>; utiliz en los extremos los
argumentos m,s fu ert'es , sosteniendo aca:a lado lo que
otros tenan de vacilantes. Parege que organiz Ihlb ilmente
su discurso y no mostr demasiada insolencia en su arte.
Pareciendo que al principio. 'p asa en ~ilencio la 'cuestin de
la legalidad, es de otro modo -como trata -e ste punto. Es
quines 'ha1ba leido una ley acerca de los q ue introducen
t~ocumentos falsos; en su respuesta nuestro .orador encuentra ocasin de presentar su p0l<tica, simulando tratar de
la legalidad. Tal es el plan de dis'Cu-rso. El argumento ms
fuerte para Esquines es la legalidad; para nuestro orador,
la justicia; 'Para los dos, a ttulo igual, la utilidad no es
susceptible de una .lemostracin evidente.
La denuncia haba sido hecha ,c uandoa'n vi-v a Filipo;
pero el ois-curs.o y el jUicio datan de la poca de Alejandro,
su sucesor, En efecto, despus de la muerte de Filipo, lo.S
tebanos, tomando valor de nuevo, expulsaron a la gaarnidn; Alejanro, juzgndose despreciado, destruy a Tebas; despus, arrepentido y Heno de vergenza, dej Grecia
y mardh contra los 'br.baros; los ateniepses juzgaron que
tenfan una ocasin de ha'c er Justicia 'con los traidores que
ha'bian 'perjudicado a G:recia, y el Tribunal se reuni.

Ante toC:'o, oh. atenienses!, ruego a todos los dioses


y diosas que pueda contar en el curso de este proceso con
tan buena voluntad de vuestra parte para conmigo como
ha sido siempre la ma para con la ciudad y cada uno
de vosotros; y C:'espus, que os inspiren en un principio
que interesa sumamente a vuestra virtud y buena reputacin, y es que no aceptis la opinin del adversario
acerca de cmo debis orme, pues esto sera realmente
injusto, sino de las leyes y el juramento en cuyo texto,
entre otras justas disposiciones, se estipula tambin que
hay que escuchar imparcialmente a ambas partes. Esto
significa, no slo no tener ningn prejuicio y tratar a
los dos con la misma benevolencia, sino asimismo permi.
tir que cada uno C:te . los adversarios siga en su defensa la
disposicin que haya elegid'o y adoptado.
Muchas son las razones por las que en esta contienda me hallo en situacin de inferioridad con respecto a
Esquines, pero sobre todo hay C:'os, oh atenienses!, que
23

314

DEMSTENES

tienen gran importancia: primero, que no lucho e:r;I


igualdad de condiciones, porque no es lo mismo para m
perder ahora vuestro favor que para l no ganar la causa. Antes bien, yo ... No quiero decir cosas desagradables
al empezar mi oracin, pero ste acusa sin riesgo alguno.
Y segundo, la propensin, innata en todos los hombres, a or de buena gana las injurias y acusaciones y
molestarse contra los que se alaban a s mismos. Pues
bien, de estos dos, el papel agradable le ha tocado a l,
y el que molesta a casi 'todo el mundo me ha quedado
reserva'o a m. Si para evitarlo omito lo que he hecho,
parecer que no puedo responder a las acusaciones ni
demostrar por qu creo que merezco ser honrado; y si
paso a mis actividades anteriores y la poltica que he
seguido, ,me ver forzado a hablar muchas veces de m.
Intentar pues, hacerlo con la . mxima discrecin posible; y si la misma naturaleza 'el discurso me 'Obliga a
decir algo, justo es que la culpa de ello recaiga sbre
este que ha provocado un juicio semejante.
Creo, oh atenienses!, que todos vosotros reconoceris que este proceso me afecta tanto a m como a Ctesifonte, y que no requiere menor celo por mi parte. Porque toda prdida es triste y dolorosa, sobre todo si le
ocurre a uno por causa de un enemigo, pero ms que
ninguna la 'e vuestro favor y afecto, por lo mismo ' que
al obtenerlos es el mayor bien. Y puesto que son ell'Os
los que estn en juego en el presente debate, pido y suplico a todos vosotros por igual que me oigis defenderme de las acusaciones como es justo y ordenan las leyes;
que Soln (1), el que las promulg en un principio,
persona bien dispuesta hacia vosotros y democrtica, no
crey debieran tener tanta fuerza 'e tales nicamente
-mediante su texto, sino tambin en virtud del juramento prestado por los jueces; no porque desconfiase de vosotros, segn creo, sino comprendiendo que no sera posible al acusado vencer las inculpaciones o calumnias que
tanta fuerza tan al acusador, por ser el primero en hablar, si cada uno de vosotros, los jueces, no acogiese
tambin favorablemente, obligado por el respeto divino,
los alegatos del que habla el ltimo, pudiendo as dictar
su sentencia en la causa despus de haber si'o oyente
desapasionado e imparcial de ambos , contendientes.

ntscuRSOS ' ;POLTICOS

y ya que, al parecer, estoy a punto de dar cuenta


de toda mi vida privada y poltica, quiero de nuevo invocar a los dioses y rogarles ante vosotros, primero, que '
encuentre tan buena voluntad como ha sido la ma para
con la ciudad, y adems, que os concedan a tofos vosotros el juzgar en este proceso de manera provechosa
para el honor nacional y la conciencia de cada , uno.
Si Esquines se hubiera limitado a exponer los motivos de su acusacin, yo tambin habra comenzado por
exponer los motivos le su acusacin; pero como dedic
medio discurso a extenderse en digresiones y multitud
de acusaciones calumniosas para m, creo necesario y
justo a un tiempo, oh atenienses!, decir ante todo breves palabras sobre estos puntos, no sea que alguno de vosotros, infludo por manifestaciones ajenas al proceso,
escuche con prejuicios desfavorables mi defensa.
Pues bien,. en cuanto a todos sus dicterios y cahunnas acerca de mi vida particular, ved qu sencillo y
razonablemente me expreso. Si os . consta que soy tal
cual l me ha' descrito en su diatriba - y a fe ' que no
he vivido sino entre vosotros - , no escuchis siquiera
mi voz, por muy excelente que haya podido ser mi
poltica anterior, antes bien, levantaos y con'enadme
ahora mismo. Pero si sabis que soy mucho mejor e hijo
de mejores que l (2) y os hallis convencidos y de
acuerdo en que no somos yo ni los mos de peor condicin que ningn ciudadano de tipo medio, por no
decir otra cosa que puela ofender, no creis tampoco
a ste en los dems extremos, pues es evidente que en
todos habr inventado de igual modo, y demostradme
asimismo ahora la estimacin con que me habis honrado durante tola mi vida y en el curso de los muchos
procesos de otras pocas. Eres muy inteligente, Esquines, pero en esto has estado muy inocente al pensar que
yo iba a abandonar la defensa de mi poltica yadministracin para dedicarme a tus insultos. No, no har
tal; no soy tan estpido. Lo que har es examinar tus
falsas imputaciones y calumnias acerca fe mi vida
pblica; y en cuanto a ese tan abundante aluvin de
improperios, me ocupar en l ms tarde si stos me
lo permiten.
Muchos son, ciertamente, los delitos que me impu-

316

DEMSTENES

tan, y algunos los que la Ley sanciona con las ms


graves y duras penas; pero la eleccin de este causa .
precisamente revela afn de daar a un enemigo, ofender, insultar y causar todos los males semejantes, pero
denuncianne, si mi actuacin le pareca merecedora de
no permite a la ciudaL', ni mucho menos, castiganne
con la pena que merecera de ser ciertos los delitos de
que se me ha acusado. Porque querer impedir que me
'presente ante el pueblo para hablar en pblico, aunque
se haga por motivos de enemistad y envidia, eso no
est bien, por los dioses!, ni es justo ni democrtico~
oh atenienses!, como lo sera recurrir, en el momento
mismo L'el delito, a las penas que me impone la Ley si
me hubiese visto cometer tales crmenes contra la ciudad y como los que ahora expona tan teatralmente, y
denuncia, hacindome con ello comparecer ante vosotros en un juicio, o acusarme de ilegalidad si me hubiera visto proponer algo ilegal. Porque no es de suponer que quien se pennite acusar a Ctesifonte para hacenne 'ao a m, no me hubiese acusado directamente
de haber sabido que iba a lograr mi condena. Y si me
vea cometer contra vosotros algn delito de los que
hace poco enumeraba calumniosamente, o cualquier
otro no citado, para todos hay leyes, procesos y sentencias que traen consigo penas graves y duras y pudo usar '
de todos estos me'ios; y si a los ojos de todos se hubiera
comportado de ese modo, empleando dichos procedimientos contra m, estara de acuerdo con la acusacin su
conducta pasa'a. Pero, al contrario, salindose de las
vas rectas y legales, y despus de no haber querido ponerme en evidencia recin ocurridos los acontecimientos, al cabo de tantos aos nos declama su amasijo de
inculpaciones, c)lOcarreras y vituperios (3). Adems,
me acusa a m, pero procesa a ste; hace de su enemistar! contra m bandera del proceso, y mientras jams
se ha enfrentado conmigo para solventar nuestras diferencias, intenta ante todo el mundo privar a otro de
sus derechos civiles. De modo, oh atenienses!, que,
aparte todos los dems argumentos que pueden aducirse en pro te Ctesifonte, hay uno que me parece de
los ms razonables, y es que lo decoroso sera que nos, otros, frente a frente, nos ajustramos las cuentas de

DISCURSOS POLTICOS

311

nuestra mutua animosidad y no que huyamos de luchar


el uno contra el otro y busquemos un tercero a quien
poder perjudicar; pues eso es ya el colmo de la injusticia.
'
Esto bastara para demostrar que todas sus acusaciones son igualmente contrarias a toda ver'ad y
justicia; pero quiero examinarlas una por una, sobre
todo cuantas calumnias me ha dirigido con motivo de
la paz y la embajada, atribuyndome a m lo que l
llev a cabo junto con Filcrates. Es necesario, oh
atenienses!, y oportuno al mismo tiempo, recordar cul
era la situacin en aquella poca, para que consideris
cada hecho de acue~'o con las circunstancias que lo
rodearon. Comenzada la guerra focense, y no por mi
causa, pues entonces an no me ocuyaba yo en poltica,
en primer lugar era tal vuestra disposicin de nimo,
que deseabais que venciesen los focenses, a pesar de que
os dabais cuenta de lo injusto de su causa y os regocijabais 'e cualquier mal que pudiera sucederle a los tebanos, irritados contra ellos no sin razn ni injustamente; ya que, despus de su victoria de Leuctra, no procedieron con mesura. Adems, el Peloponeso estaba dividido; ni los que odiaban a los lacedemonios (4) tenan fuerza suficiente para C:'errotarlos, ni los gober.
nantes que antes gobernaban gracias a ella eran ya
dueos de los Estados; tanto en estos pueblos como en
todos los dems imperaban la discordia, la confusin
y el desorden (5). Filipo, que lo comprobaba, pues no
era difcil observarlo, di linero a los traidores de cada
pueblo, y as, aprovechndose de los errores y falta de
visin de los dems, haca sus preparativos y se encumbraba por encima de todos. Pero cuando se hizo evidente para cualquiera que los tebanos, tan orgullosos
entonces cuanto ahora infortuna'os, iban a verse, agotados por la longitud de la guerra, en la necesidad de
recurrir a vosotros, Filipo, para que tal no sucediera
ni se uniesen ambas ciudades, os ofreci la paz y a ellos
auxilio.
:1>De qu se vali para encerraros en una trampa,
por as decirlo, dejn'oos co~tentos y engaados? En lo
que se refiere a los dems griegos, lo que podemos llamar ruindad . o ceguera, o las dos cosas a la vez; y

318

DEMSTENES

cuando ,vosotros hacais una larga e ininterrUmpida


guerra, y, como los hechos lo han mostrado, en inters
de totos, ellos no os ayudaron ni' con su dinero' ni con
sus personas. As, justa y lgicamente irritados contra
ellos, habis gustosamente escuchado a Filipo. As pues,
la paz que entonces se acord se hizo por estos motivos y no por mi causa, como pretende este individuo;
pero si se examina con toda justicia esta cuestin, resultarn responsables de la situacin presente los crmenes y la venalidad te esta gente, una vez- concluda
aqulla. Preciso y expongo todo esto en inters de la
verdad. Si, efectivamente, se juzga de una manera absoluta que ha habido falta en tales circu.."1.stancias, evidentemente nada de ello me concierne. Quien primero
habl te la paz e hizo mencin de ella fu el actor
Aristodemo. Quien le sigui y redact el proyecto de
.decreto y se vendi por esto, de acuerdo con este in dividuo,es Filcrates de Agnonte; tu cmplice, Esquines,
no es el mo; quienes le han apoyado, por las razones
que fueren (te momento dejo esto), son Eubulo y Kefsofn (6). Pero yo no he tomado parte en nada de eso
No obstante, siendo tales los hechos y su exposicin de
cuerdo con la estncta verdad, Esquines ha llegauJ a
tal punto de impudicia 'que ha tenito valor para dech.
que era yo, al no estar contento de ser responsable de
esa paz, quien haba impedido a nuestro pas el concluirun acuerdo con el Consejo comn de los griegos.
y entonces, t... Qu podra decirse para llamarte
por tu verdatero nombre? Se ha dado una circunstancia en la cual, hallndome en tu presencia,al intentar
yo privar al Estado de un acuerdo de esta clase que
has expuesto, t .hayas mostrado indignacin o hayas
subido a la tribuna para exponer todo aquello de que
ahora me acusas? Pues bien, ' si yo hubiera ventido a
Filipo la posibilidad de impedir la unin de los griegos, te quedaba la posibilidad de gritar, protestar, exponer los hechos a los ciudadanos aqu reunitos. Ahora
bien, jams has hecho tal cosa, ni nadie ha odo semejantes frases. Es :n ruy natural: no haba entonces ninguna embajada nuestra a ningn Estado griego; desde
haca tiempo estaban todos descubiertos, y este indiviuo nada bueno dijo acerca de este punto.

DISCURSOS POLTICOS

319

Por otra parte sus mentiras son un grave insulto


para el Estado. En efecto, si al mismo tiempo que invitis a los griegos para que hagan la guerra junto a
vosotros enviis separadamente embajadores para tra- tar de la paz con Filipo, esto sera obrar de la misma
forma que Eurybate (7), es decir, no seguir una conducta digna de nuestro pas ni de personas respetables.
Pero esto no ha ocurrido; no, esto no ha OCurrifQ Cules hubieran sido vuestras intenciones al convocar a los
griegos en tales circunstancias? Hacer la paz? Pero
si todos gozaban ya de ella! Hacer la guerra? Pero
si incluso vos'Otros deliberis sobre la paz! As pues,
puede comprobarse que no he sido yo el instigador ni
el responsable de la paz primitiva (8), y no se prueba
que sea verdad ninguna de las c'Osas de que, mentirosamente, se me ha acusado.
Examinemos, pues, la conducta que adopt cada
uno de nosotros dos cuando Atenas hubo concludo la
paz. Despus de esto sabris quin sostena a Filipo en
el problema i.'e la paz y quin 'Obraba en inters vuestro y slo buscaba ventajas para el Estado. Yo propuse,
en mi calidad de consejero, que se embarcasen cuanto
antes los . embajadores en direccin al lugar en que supieran que se hallaba Filipo y que recibiesen all su
juramento. Pero stos se negaron a hacerlo a pesar de
mi proposicin. Cul . era la importancia de sta, oh
atenienses!? Os 10 voy a indicar. A Filipo le interesaba
que fuese lo ms largo posible el intervalo entre los
dos juramentos, y a vosotros toifo lo contrario. Por
qu? Porque vosotros, no ya desde el da en que jurasteis, sino desde que empezasteis a esperar que se firmara la paz, suspendisteis todo preparativo de guerra,
que era lo que l vena procurando con sumo inters
durante todo el tiempo, porque pensaba, y con razn,
que todo aquello que arrebatase a la ciudad antes de la
prestacin del juramento era presa segura, pues nadie
iba a romper el tratado por tan poca cosa. Eso lo prevea y calculaba y'O, oh atenienses!, al redactar la
proposicin en que recomendaba marchar con rumbo
al punto en que se hallase Filipo y tomarle lo antes
posible juramento, mientras posean an los traci'Os,
vuestros aliados, las plazas ~ que poco antes se bur-

320

DEMSTENES

laba . se (se refiere a Esquines), Serrin, Mitene y Ergiasce; as no se habra adelantado Filipo a tomar las
posiciones ms ventajosas para hacerse dueo de Tracia, ni habra adquirido tan gran cantidad de dinero
y te soldados con los que podra lograr sin dificultad
sus restantes objetivos.
Ahora bien, Esquines no habla de ese Decreto; no
lo manda leer. Pero s, en tanto que miembro del Consejo, he credo necesario introducir a los embajadores
delante del pueblo; soy por ello objeto de sus calumnias.
Mas, qu debo hacer? Proponer que no introduzcan
a las personas veni2as precisamente para 'hablaros? O
bien ordenar al adnlnistrador del teatro que no les reserve plazas.? Si esta proposicin hubiera sido hecha,
ellos hubiesen asistido a la representacin en la parte
correspondiente a los dos bolos. Debiera haber protegido todos Jos pequeos intereses del Estado, despus
de haber vendido el conjunto, como han hec'ho esos
hombres? Evidentemente no. Para leerlo, tdmo este
Decreto que Esquines, el cual lo conoce muy bien, ha
pasado en silencio. (Lee.)

DECRETO

, Bajo el arcontado de Mnesfilo (9), el da


treinta 2e Hecatomben, ejerciendo la pritana la tribu Pandionis, Demstenes de Paiana, hijo de Demstenes, ha propuesto: Considerando que Filipo, despus de haher mandado embajadores a propsito de la paz, 'ha conclu20 una convencin de acuerdo placentera
al Consejo y al pueblo atenienses; a fin de
que la paz votada en la primera asamblea llegue a ser definitiva, se escoger a partir de
ahora, de entre los atenienses, a cinco embajadores; los embajadores elegidos partirn sin
retraso alguno en direccin al lugar donde
sepan que mora Filipo, con la mayor rapi'ez
posible cambiarn los juramentos con l segn
Jp conv~IJ.ciIJ. de ~cu~rdp hecha por l cpn el

DISCURSOS POLTICOS

321

pueblo ateniense, comprendidos los aliados de


ambas partes. Como embajadores han sido designados: Eubulo de Anafliystos, Esquines le
Cotokidai, Kefisofn de Rhamnonte, Demcrtes de Pyla, Clen de Cotokidai.
Al proponer yo esto, lo haca en busca de mayor
ventaja para el Estado y no para Filipo; pero esos excelentes embajadores se estn en Macedonia inactivos
durante tres meses enteros (10), hasta que regres Filipo
de Tracia despus de haberlo conquistado todo, cuando
les habra sido posible llegar al Helesponto en diez das,
o tal vez en tres o cuatro, y salvar aquellos territorios
recibiendo el juramento antes de que aqul los hubiera
conquista'o. Pues no los habra atacado estando all
presentes nosotros, o bien no le habramos admitido el
juramento, de modo que no hubiera logrado la paz ni
conseguido ambas cosas: la paz y los territorios.
se fu, pues, en el asunto de la embajada, el primer robo de Filipo y el primer acto de venalidad de
esos criminales. Reconozco que entonces, ahora y siempre he hecho la guerra a esto y estoy en desacuerdo con
ellos. Pero observad la nueva bribonada que inmediatamente sigui y que todava fu mayor que las otras.
Cuando Filipo jur la paz despus te haberse apoderado de la Tracia, gracias a esas personas que no haban
obedecido a mi Decreto, todava consigui entre ellos el
modo de impedir que partiramos de Macetonia en
tanto que l preparaba su expedicin contra la Fcida,
y ello para evitar que si nosotros anuncibamos aqu
que iba a hacer avanzar su ejrcito y preparaba esta
expedicin, no le salieseis al paso vosotros y, llegando
con una flota a las Termpilas, como en otro tiempo
hicisteis (11), barrieseis la regin; trat, al contrario,
de que en el momento mismo en que escuchaseis nuestra relacin, hubiese franqueado ya las Termpilas y
nada pudieseis hacer entonces vosotros. Pero Filipo sentase muy angustiado por . el temor de que, incluso una
vez hubiera l adquirido esas ventajas, se le malograra
el asunto si sostuvierais vosotros una expedicin antes de
la derrota de los focenses; en consecuencia tom a su
servicio a este repugnante individuo, ya no ~ acuerdo

322

DEMSTENES

con los dems embajadores, sino personal y aisladamente, a fin de que os dijera y os comunicase lo que ha
sido causa del desast~e total. Os ruego, oh atenienses!,
y os suplico, que os acordis 2e que, si Esquines no hubiera presentado ninguna acusacin extraa a su denuncia (12), yo no hubiese hecho ninguna explanacin extraa a la cuestin; pero que puesto que l ha utilizado a la vez todas las crticas y todas las calumnias,
me veo forzado a respon'er tambin con unas pocas palabras a cada una de sus acusaciones. Cules fueron
entonces los discursos pronunciados por ste, causa de
que todo se perdiera? Que no haba que alborotarse
porque Filipo se hubiera presentado aquende las Term6pilas, porque tendrais cuanto quisieseis con tal de
con~ervar la calma, y que dos o tres das ms tarde
uirais decir que haba hecho amistad con aquellos contra los que marchaba en son de guerra (los focenses)
y, al contrario, enemistado con sus amigos de entoncp-s
(Jos tebanos). Aadi con muy solemnes sentencias
que no son las palabras las que dan firmeza a las alianzas, sino .la comunidad de intereses, y a Filipo, los focenses y vosotros os interesaba, a todos por igua:l, veros
libres de la insolencia y orgullo intolerables de los
tebanos. Algunos oan con gusto estas palabras, por la
animadversin existente entonces contra este ltimo
pueblo. Pero, qu sucedi en seguida, no mucho tiempo
despus de tales hechos? Que los focenses sucumbieron
y sus ciudades fueron arrasadas; que vosotros, inactivos
por consejo de ste, hubisteis de evacuar (13) poco despns los campos; que este individuo recibi dinero en
pago. Y que adems la ciudad se granje6 la hostilidad
de tebanos y tesalios, mientras l obtena de Filipo el
agradecimiento por su actuacin. Para mostrar que ello
es as, laseme el Decreto de Calstenes (14) y la carta .
de Filipo, ya que ambos documentos os harn evidente
esto" (Lee.)

DECRETO

Bajo el arcontado de Mnesfilo, asamblea


extraordinaria convocada por los estrategos

DISCURSOS POLTICOS

323

bajo aviso de los pritanos y del Consejo, el da


20 de Maimacterin. Propo"icin fe Calstenes de Falera, hijo de Etenicos: Ningn ateniense, bajo ningn pretexto, dormir en el
campo, sino en la ciudad y en el Pireo, salvo
aquellos que han sido destacados en las fortalezas; cada uno de ellos conservar la posicin
que le 'ha si'o asignada, sin abandonarla ni
de noche ni de da. Quien desobedezca el presente decreto incurrir en la pena prevista
para la traicin, a men'Os que pruebe haya sido
debid'O a un caso de fuerza mayor; de esta
fuerza may'Or sern jueces el estratego fe l'Os
hoplitas, el director de la administracin y el
secretari'O del C'Onsej'O. Lo ms pr'Onto p'Osible
se recoger todo lo que haya en el campo a
una distancia de 120 estadios y se almacenar
en la ciudad 'O en el Pire'O, ms all de 120 estafi'Os de Eleusis, File, Midna, Rhamnonte y
Sunin. Pr'Op'Osicin de Calstenes de Filera (14).
Y con estas esperanzas hacais la paz, 'O bien era
esto 1'0 que os prometa este asalariad'O?
Lee, pues, la carta que nos remiti Filip'O despus
de esto:

..

CARTA

Filipo, rey de Macedonia, al C'Onsejo y al


. puebl'O atenienses, salud. Sabed que hem'Os
avanzad'O ms all de las Termpilas y hem'Os
someti'o la Fcid<i; que 'hemos puesto guarnicin en las ciudades que se han unido a nos'Otros v'Oluntariamente; las que no han 'Obedecido han sido conquistadas a la fuerza, esclavizadas y arrasadas. Sabiendo que os preparis
para llevarles socorro, os escribo para que n'O
os sorprendis a propsito 2e esto; pues me
parece que en el orden de la poltica general
vos.otros no hacis nada de lo que es conv-

324

DEMSTENES '

niente despus de haber concludo con Nos la


paz, haciendo salir tropas contra Nos, y esto
despus de que los focenses no han sic:.fo comprendidos en nuestro comn acuerdo. As pues,
si no respetis la convencin, nada ganaris
con ello, sino sufrir los primeros daos.
Comprendis cmo, en la carta que os ha dirigido,
muestra l, clara y distintamente, c:.'irigindose a sus
aliados: Yo he obrado as a pesar de la oposicin y el
malhumor de los atenienses; as pues, tebanos y tesalios, si sois razonables, veris en ellos a los enemigos y
tendris confianza en m. No escribe en estos trminos,
pero esto es lo que quiere indicar. A continuacin de
esto parti despus de haberles subyugado hasta tal
punto que ellos no lo prevean ni se c:.'aban absolutamente cuenta del porvenir y le han dejado apoderarse
de esto; a consecuencia de lo cual esos desgraciados
estn presos en sus presentes calamidades. Ahora bien,
su cmplice y aliado, a fin te obtener confianza, ste
que ha hecho aqu una relacin falsa y ha abusado de
vosotros, este individuo, es quien gime ahora por los
sufrimientos de los tebanos, quien expone cun dignos
de lstima son, cuando l mismo es responsable de todo
esto y ~e las desgracias de la Fcida y de todo cuanto
los griegos han sufrido. Evidentemente eres t quien
sufres por todo lo que ha ocurrido. Esquines, t que
experimentas piedad por los tebanos, t que posees propiedades (16) en Beocia y haces cultivar las tierras por
los tebanos; y soy yo quien me alegro de esto, yo, cuya
extradicin ha sido inmec:.'.i.atamente' pedida por el autor
de esos actos. Pero yo me he dejado arrastrar a una ampliacin
que tal vez sea mejor hacer dentro de un momento,
Retomo, pues, a mi demostracin de que ' los crmenes
de estas personas son los que fueron causa de la situacin presente.
Despus fe que fuisteis engaados por Filipo, gracias a estas personas que durante sus embajadas se haban puesto a su servicio y no haban hecho otra cosa
que daros mentirosas relaciones, qu ocurri luego
que los desgraciados focenses hubieron sido engaados

DISCURSOS POLTICOS

325

y destrudas sus ciudades? Los 'esagradables tesalios y


los estpidos tebanos vean en Filipo a un amigo, un
bienhechor, un salvador; para ellos Filipo lo era todo;
si uno quera decir otra cosa, ellos ni tan siquiera le
escuchaban una palabra. Y a pesar de todo, vosotros,
que observabais con desconfianza e irritacin lo que
estaba ocurrien'o, guardabais la paz, pues otra cosa
no podais hacer. Y los dems griegos, tan molestos
como vosotros, cuyas esperanzas haban sido defraudadas, estaban contentos con observar la paz en el mismo
momento en que ellos haca ya cierto tiempo que sen
tanse en cierto aspecto atacados.
En efecto, en el momento en que Filipo lo recorra
todo y someta a los ilirios y los tribalios (17), y tambin a ciertos griegos, cuando reuna bajo su mando a
muchos ejrcitos, cuando 'esde las ciudades griegas muchas personas iban all abajo gracias a la libertad dada
por la paz, y se dejaban corromper (y este individuo
era uno de ellos), todos estos individuos contra quienes
Filipo haca tales preparativos fueron ataca'os entonces. Si ellos no se daban cuenta de esto, es un problema
que no me concierne.
Yo, por mi parte, predeca y protestaba continuamente, tanto ante vosotros (Segunda y Tercera Filpicas,
Sobre el Quersoneso) como en todas partes a donde era
enviado (al Peloponeso, en los aos 344 y 342); pero en
las ciudades el mal haca estragos, pues mient~as los
unos se dejaban corromper y sobornar con 'iro en su
actuacin poltica, los particulares y el pueblo no prevenan nada; adems estaban encandilados por el bienestar y la tranquilidad de su vida diaria, y todos en
comn se hallaban en tal esta'o de nimo que cada
cual, aunque persuadidos de que la catstrofe vendra,
se imaginaba que a l no llegara a alcanzarle y que,
entre los sufrimientos de los dems, sus asuntos seguiran marchando perfectamente y conforme a su deseo.
Mas despus ocurri, segn creo, que los pueblos perdieron su libertad en pago 'e aquella incuria tan grande e inoportuna, y los polticos, que crean poder vender a todos menos a s mismos, comprobaron que haban sido las primeras vctimas de su propia traicin;
porque eri vez de los ttulos de amigos y huspedes que

326

D:kMSTENXS

antes reciban, hoy se oyen llamar alladores, . impos


y otros calificativos que les cuadran. Y es que nadie,
oh atenienses!, paga dinero al traidor buscando la conveniencia de ste, ni, una vez dueo de lo comprado,
recurre ya al traidor como consejero en lo sucesivo:
porque si as fuera, no habra persona ms afortunada
que el trai'or. Pero no es as. De dnde? Ni mucho
menos! Al contrario, cuando el que intenta dominar
se ha adueado de la situacin y con ella tambin de
quien le ha facilitado el dominio, entonces es cuando
le odia, desconfa de l y le desprecia, porque conoce
su perversidad. Y ved. Porque, aunque haya pasado ya
el momento de obrar, siempre es ocasin oportuna para
que 108 sensatos aprendan esta clase de ejemplos. A
Lstenes (18) se le llam amigo hasta que entreg Olintoo A Timolao, hasta que perdi a Tebas. A Simo el
lariseo, hasta que puso Tesalia .a los pies de Filipo. Pero
'espus el mundo entero est lleno de desterrados, ultrajados y gente que no hay mal que no tenga que soportar. Qu pas con Arstrato en Sicin, qu con
Perilo en Megara? No estn por tierra? Todos estos
casos demuestran con entera claridad que el ciudadano
que ms celo despliegue en la defensa de su Patria y
ms se oponga a esta gente, se es quien os proporciona
'Oportunidades a vosotros, Esquines, los trai'ores y mrcenarios; si estis sanos y salvos y asalariados, es gracias a la mayora de estos aqu presentes (19) y a quienes combaten vuestros designios, pues si por vosotros
fuera, hace ya tiempo que estarais perdidos.
Aunque podra decir mucho todava acerca de los
acontecimientos 'e entonces, creo que he hablado ya
incluso ms de la cuenta acerca de ellos .. Y el culpable
es ste, que ha vertido sobre m una especie de rociada
de sus propias maldades y perlidias, de la que estaba
obligado a 'efenderme ante los ms jvenes que aquellos sucesos.
Pero quiz os estis aburriendo los que ya conocais, antes de que yo dijera nada, las actividades mercenarias desarrolladas entonces por ste. :el las llama,
empero, amistad y hospitalida2, y hace un momento
deca, si mal no recuerdo, en su discurso, el que me
edha en cara la amistad de Alejandro... Yo reprocharte

DISCt)RSOS POLTICOS

327

a ti la amistad de Alejandro? Dnde la has conseguido, y con qu ttulos? Jams te llamar husped de
Filipo ni amigo de Alejandro, no soy tan necio; a no
ser que se deba llamar amigos y huspedes de sus patronos a los segalores o a los que hacen cualquier cosa
a jornal. Lo que te llamo es mercenario, de Filipo antes,
y de Alejandro ahora, y como yo todos stos. Si no lo
crees, pregntales, o mejor, yo lo har por ti. Qu os
parece, oh atenienses!? Esquines es mercenario o
, husped?
Ya oyes lo que dicen.
Quiero justificarme ahora a propsito de los hechos
mismos de la denuncia y poner de relieve mis propios
actos, a fin de que Esquines, aun cuando lo sepa, comprenda por qu afirmo an que merezco y deboobtener las recompensas previstas en el proyecto del ,Consejo
y hasta otras mucho mayores. Toma y lee el texto mismo de la denuncia.

TEXTO DE LA DENUNCIA

Bajo el arcontado de Cahrondas (20), el


de Elafebolin, Esquines de Cotok.ilai, hijo de
Atrometos, ha cursado ante el arconte una
denuncia de ilegalidad contra Ctesifonte de
Anaflistos, hijo de Lestenes, a causa de haber
propuesto un decreto ilegal, ya que me'iante
l haca conceder una corona de oro a Demstenes de Paiania, hijo de Demstenes, por razn
de sus mritos y del inters que no cesa de
manifestar para todos los griegos y para el
pueblo ateniense, a causa de su valor, y da'o
que sin cesar obra y habla para mayor bien
del pueblo y pone toda toda su actividad en
hacer todo el bien que le es posible; afirmaciones mentirosas e ilegales todas, ya que las
leyes prohiben, primeramente, introducir falsedales en los actos pblicos; luego, coronar
al ciudadano sometido a rendicin de cuentas
(pues Demstenes es comisario en las fortifica-

328
ciones y stpropuesto para los fondos de los
espectcUlos) y porque, por OItra parte, las
leyes ordenan que la corona se proclame, no
en el teatro cuando tengan efecto las Dionisiacas, durante la representacin 2e nuevas
tragedias, sino, caso de que la corona sea COllcedida por el Consejo, en la Sala del Consejo,
y si es concedida por el Estado, en la Asamblea. Pena propuesta: 50 talentos de multa.
Testigos instrumentales: Quefisofonte de Ramnonte, hijo te Quefisofonte; Cle6n de Cotokidai, hijo de Clen.
Tales son, atenienses, las cosas que persiguen con
su decreto. Por mi parte creo que mi defensa ser completamente justa; pues atoptar el mismo orden que e]
de la denuncia, a fin de poder hablaros sucesivamente
de cada punto, y as no omitir a conciencia nada. Por
haber escrito que yo, incesantemente hablo y acto para
mayor bien del pueblo y que pongo toda mi actividad
en hacer cuanto bien me es posible y conceterme un
elogio por este motivo, es en mis actos polticos donde
se encuentra el medio de juzgar sobre ello, y es mediante su -examen como se hallar si Ctesifonte, al escribir a propsito de m, ha dicho lo conveniente o ha
mentido. En lo que se refiere a no haber aadido coronar cuando l haya rendido cuentas y haber ordenado
que la corona se proclamara en el teatro, pretendo que
esto tambin se refiere a mi conducta poltica, ya sea
que merezca la corona y la proclamacin ante los ciudadanos aqu reunidos, ya sea en el caso contrario; sin
embargo, me parece que tengo que mostrar tambin
(21) las leyes que permitan a Ctesifonte hacer esa
proposicin. De esta manera justa y sencilla, oh ateniensesr, he decidido presentar la defensa. Voy a referirme a mi misma conducta. Y que natie vaya a creer
que mi discurso se aparta de la acusacin si me ocupo
en acciones y discursos referentes a los asuntos de Grecia. Pues l es quien, en el Decreto, ataca la afirmacin
segn la cual hablo y acto con el mejor deseo; quien
ha escrito que esto no es verdad es quien ha hecho necesarios y unido a la acusacin los ale"g a tos concernien-

DISCURSOS POLTICOS

fes al conjunto de mi poltica. Y adems, existien20


diversos mtodos en poltica, he escogido aquel que mejor interesa a los asuntos de Grecia, de manera que tengo
el derecho de recurrir a ste para mi demostracin.
Dejar 1'0 que Filipo haba conquistado antes Ce que
yo actuara en poltica o hablase en pblico, porque
tampoco creo que tenga que ver conmigo nada de aquello. Voy, pues, a citar y dar cuenta de sus fracasos a
partir del da en que c'Omenz mi actuacin, pero no
sin decir antes breves palabras.
Filipo tena a su favor, oh atenienses!, una venta.
ja. En efecto, invadi por entonces los pueblos de Grecia, pero no algunos, sino absolutamente todos, una
plaga C:e hombres traidores, venales e impos como nadie
recuerda haber visto otra jams. Filipo los tom en
calidad de aliados y auxiliares, y empeor an ms la
situacin de los helenos, que ya antes se hallaban mal
avenidos y en mutuo desacuerdo; a unos les engaaba,
a otros les prometa, a otros les seduca por todos los
me2ios, y de ese modo los iba dividiendo en muchas
fracciones, cuando hubiese sido una sola la conveniencia
de todos: el impedirle que se engrandeciera.
Cuando todos los griegos se encontraban en tal estado e ignoraban an el peligro que se fraguaba y creca, precisa considerar, oh atenienses!, qu norma de
conL'ucta y actuacin debi haber elegido la ciudad y
tomarme ~uenta de aquellos hechos a m, pues fu yo
quien adopt esa actitud poltica.
Hubiera sido necesario acaso, Esquines, que nuestro pas renunciara a nuestra dignidad y ' merecimientos,
ayudar a Filipo, en las filas de los tesalos y dlopes, a .
conquistar la hegemona de los helenos y anular as
las hazaas y 'erechos de nuestros antepasados? O no
obrar as, porque sera verdaderamente innoble, pero s
contemplar con indiferencia lo que suponamos que, si
nadie lo estorbaba, ocurrira fatalmente, y lo que, segn
parece, estaba previsto desde largo tiempo atrs? Pues
bien, aun ahora me gustara preguntar a quien ms
acerbamente censure al pasado, en qu bando habra
preferido ver figurar a la ciudad: en el 2e los cmplices de las desgracias y vergenzas que recayeron
sobre los helenos, entre los que citaramos a los tesalos
24

330

DEMSTENES

y SUS secuaces, o en el de los que toleraron aquellos


~u~esos por esperar ventajas propias, entre los que podramos citar a los arcadios, mesenios y argivos? Y sin
embargo, muchos de stos, o mejor dicho, todos han
~.ali'o del trance peor que nosotros. En efecto, si, una
vez vencedor (22), Filipo se hubiese retirado en seguida
y mantendose en paz en lo sucesivo, sin daar a ninguno de sus propios aliados ni de los dems helenos,
h tlbra algn motivo para reprochar y acusar a los que
se opusieron a sus actividades. Pero si los priv a tO(.'os
por J gual de dignidad, poder y libertad, y, lo que es
ms, tambin de su forma de gobierno en .cuantos casos
yudo, cmo no reconocer que fuisteis vosotros los que
ac10ptasteis la ms honrosa resolucin de todas al seguir
n consejo?
Pero volvamos a aquella poca. Cul era, Esquines, el deber de la ciudad, que vea cmo Filipo aspiraba al mando y tirana de los helenos? Y qu era lo
que tena que decir y proponer un consejero, un ateniense - punto ste de mxima importancia - , que saba
que desde el origen de los tiempos hast el ta en que
yo sub a la tribuna mi patria haba luchado siempre
por la supremaca, el honor y la gloria y haba sacrificado ms dinero y hombres por amor propio o en aras
del bien comn que cada uno de los dems griegos en
defensa C!e sus propios intereses; y que vea al propio
Filipo, contra quien luchbamos, con un ojo vaciado,
la clavcula rota, una mano y una pierna lisiadas (23),
perdiendo gustoso, en su lucha por el poder y la hegemona, cualquiera de sus miembros que quisiera la suerte arrebatarle, con tal de vivir honorable y gloriosamente con el resto de su cuerpo? Y no creo que nadie se
atreva a decir que era natural que se tiese en un hombre criado en Pela, lugar, entonces al menos, obscuro
y pequeo, tal grandeza de nimo como para aspirar
a la hegemona helnica y trazar planes acerca de aqull~, ni en vosotros, atenienses, a quienes discursos y
m-lnumentos atestiguan todos los das 1a virtud de
vu C!stros antepasados, tal degradacin que voluntariamente y sin resistencia hubieseis hecho entrega de vuestra libertad a Filipo. Nadie podra decirlo as.
No quedaba, pues, ms solucin, y . era a la vez ne-

DISCURSOS POLTICOS

331

cesario, que defenderos con justicia ante todos los actos


con que aqul os perjudicaba. Es lo que hacais 'esde el
primer momento, segn la razn y el deber; a esto yo
tambin contribua mediante mis consejos y mis pr(posiciones en el tiempo en que yo actuaba en la poltica,
lo reconozco. Pero, qu poda hacer yo? Te pongo ahora
esta cuestin, dejando de lado todo lo dems. Anfpolis,
Pidna, Poti'ea, Haloneso (24); nada de esto recuerdo.
Serrin, Doriscos, el saqueo de Peparetos (25), todas
las injusticias sufridas por nuestro pas; tampoco s si
han llegado a suceder. Y sin embargo, has pretendido
que hablando de esto yo haba sembrado el o.io entre
los ciudadanos aqu reunidos cuando los decretos sobre
estas cuestiones son de Eubulo, de Aristofn, de Dipites,
no mios! Oh, hombre que fcilmente 'ices cuanto
quieres! Sin embargo, incluso tampoco hablar de esto.
Pero ese hombre de all, que se apropi Eubea y ha
hecho de ella base de operaciones contra Atica, que
probaba una tentativa sobre Megara, que se apoderaba
de Oreos, que destrua Portmos, que estableca como tirano a Oreos y Filstedes, y en Eretria a Clitarcos, que
someta el Helesponto a su poder, que asediaba a Bizancio, que aniquilaba ciertas ciuda'es griegas, que
reuna a los proscritos en otras, violaba la justicia y
los tratados, rompa la paz, s o no, al hacer esto? Era
necesario, s o no, que surgiera algn griego que le
impidiera realizar eso? Si no haca falta, si era necesario ver a Grecia convertirse, como se dice, en presa de
los mesenios, cuando los atenienses vivan y existan, al
hablar de esto me habr mezclado en cosas que no me
concernan: nuestro pueblo, que me ha escuchado, se
mezclaba en lo que no le concierne; que todo lo que se
ha realizado, ya sean crmenes y faltas, me sea imputa20. Pero si es preciso que alguien aparezca a fin de
impedir tales cosas, quin es necesario que sea ste
sino el pueblo ateniense? He aqu, pues, la poltica que
yo haca; viendo cmo ese hombre buscaba esclavizar
al mundo entero, me opona y no cesaba de advertiros
y aconsejaros que nos os abandonaseis a l. Y he aqu
que ha sido Filipo quien ha roto la paz apresando nuestros barcos (26), no nuestro pas, Esquines. (Al escriba,..
no.) Trete los mismos decretos y la carta de Filipo y

332

DEMSTENES

lelo.s seguidamente. Ello.S muestran claramente lo. o.CUrri'o y quin es resPo.nsable de ello..

DECRETO

Bajo. el arco.ntado. de Neo.ples, en el mes de


Beodro.min. Asamblea extrao.rdinaria co.nvo.cada Po.r lo.S estratego.s; pro.Po.sicin de Eubulo. de
Co.pro.s, hijo. de Mnesiteo.s: Co.nsiderando. que
10.5 estratego.s han explica'o. a la Asamblea que
el no.varca Lao.damas y lo.S veinte barcos mandado.s co.n l para co.nducir el trigo. al HelesPo.nto. fuero.n llevado.s a Macedonia Po.r el estratego. Aminthas, enviado. Po.r Filipo. y retenido.s
Po.r l, lo.S pritano.s y los estratego.s to.maro.n medidas para que el Co.nsejo. se reuniese y fueran
designa'o.s lo.S embajado.res para ir al encuentro.
de Filipo.. sto.S, a su llegada, se entrevistaro.n
co.n Filipo., a fin de que pusiera en libertad a
lo.S barco.s y so.ldado.s. Si Aminthas ha realizado. esto. Po.r igno.rancia, dirn ello.s que el pueblo.
no. le guarda ningn rencor; si han so.rprendi'o.
a Lao.damas co.metiendo. un erro.r co.ntrario. a sus
instruccio.nes, ello.s dirn que lo.S atenienses,
despus de una investigacin, infligirn a ste
una sancin pro.Po.rcionada a su negligencia; si
nada hay y slo. se trata de un desco.no.cimiento. tel derecho., co.metido. a ttulo. perso.nal, por
el que ha ordenado. la expedicin o. Po.r quien
la ha efectuado., ello.s hablarn asimismo. a fin
de que el pueblo. se d cuenta y delibere so.bre
lo. que es necesario. efectuar.
Este Decreto. ha sido. redactado. po.rEubulo, no. Po.r
m; el siguiente, Po.r Aristo.fn; luego. fu Hegesipo.; despus, o.tra vez, Aristofn; ms tarde, Filcrates; posterio.rmente, Kepisofn; luego., to.do.s. Mo. nada hay so.bre
esta cuestin. (Lee.)

DISCURSOS POLTICOS

333

DECRETOS

Bajo el arcontado de Neocles, el 30 de Boedromin, segn opinin del Consejo, los pritanos y los estrategos han puesto a deliberacin
las decisiones que ellos traen de la Asamblea,
a saber, que el pueblo ha decidido elegir a los
embaja'ores que deben enviarse a Filipo, a fin
de recuperar los barcos, y darles instrucciones
conformes con los Decretos de la Asamblea. Han
sido designados: Kepisofn de Anaflistos, hijo
de Clen; Demcritos de Anagironte, hijo de
Demofn; Policritos de Cotokidai, hijo de Apemantos, pritanio de la tribu Hipotntide. Proposicin del proedra Aristofn de Colitos.
De la misma manera que muestro estos Decretos,
ensea t tambin, Esquines, qu Decreto he propuesto
que me haga responsable de la guerra. T no podrs;
ya que he aqu que ni Filipo mismo me acusa de la
guerra, en tanto que acusa a otros. Lee la misma carta
de Filipo.

CARTA

Filipo (27) Rey ~ Macedonia, al Consejo


y al pueblo ateniense, salud. Vuestros embajadores, Kepisofn, Demcritos y Policritos se
me han presentado y me han pedido que yo
dejara en libertad a los barcos en los que Leodamas estaba embarcado. En conjwlto me parecis muy simpl~s si creis que ignoro que
estos barcos han sido manda20s bajo pretexto
de enviar trigo desde el Helesponto a Lebnos,
pero en realidad han sido enviados para socorrer a Selindria, a la que estoy asedian20 y que
no est comprendida en el Tratado de amistad
condludo entre nosotros. Estas instrucciones
han sido dadas al convoy sin el consentimiento

334

DEMSTENES

tel pueblo ateniense, por ciertos magistrados y


otras personas que, aunque actualmente son
simples particulares, Quieren por todos los medios que el pueblo abandone la amistad que
tiene conmigo v recomience la guerra y se esfuerzan en realizar esto ms que en socorrer a
Selindria. Se figuran que tajes actos redundarn en provecho para ellos. Por mi parte creo
Que esto no est en vuestro inters ni en el mo.
Por lo cual dejo en libertad a vuestro favor los
barcos retenidos por nosotros; y en adelante, si
queris prohibir a vuestros tirigentes que hagan una poltica malevolente y si los castigis,
tambin me esforzar en conservar la paz. Sed
felices.
Ni aau ni en narte al!,ll.na est escrito el nombre
de Demstenes, ni hav ninQUna imnutacin contra m.
(Por qu, pues, mientras habla de otros, no menciona l
lo Que vo hava realizarlo? PorQue habra mencionado
sus proDios errores si hubiera escrito al~na cosa respecto a m: va nue ha sido a ellos a auienes me he opuesto
y atAcado. Pril1'1f>remente propuse la embaiada enviada
al Pe'ononeso (28), cuando por primera vez l estaba
infiltrnrlose. Despus la te Ellbea. cuando Filipo la
atacaba; luego la expedicin de Oreos (no va una embajada) v la de Eretria, cuando instituy tiranos en estas
ciudades. Lueg-o he mandado enviar todas las expeticiones aue han salvado al Quersoneso, a Biza:Jlcio y a todos
los a liAdos. Esto os reDortaba a vosotros cuanto hay de
ms bello: elog-ios, gloria, honores, coronas y el reconocimiento de quienes salan beneficiados; y para aquellas
vctimas que entonces os escucharon, result ser su salvacin: para quienes no os hicieron caso, el frecuente
recuer'o de lo que habais predicho y el nensamiento de
que vosotros, no slo os habais sacrificado por ellos,
sino que os habais manifestado como hombres inteligentes y adivinos, ya que todo cuanto habais predicho
ha ocurrido.
Por otra parte, si Filstedes di mucho dinero para
conservar Oreos. Clitarkos di tambin mucho para conservar Eretria. Filipo lo ha entregado abuntante asimis-

DISCURSOS POLTICOS

335

mo a fin de disponer de estos lugares contra vosotros,


para no ser denunciado por el resto de sus actos y para
que nadie examinara en ninguna ocasin sus accione:;
injustas; sa es cosa que nadie ignora, y t menos que
nadie. Ya que los embajadores 'e Clitarkos y de Filstedes, a su llegada aqu, se hospedaron en tu casa, Esquines, y los trataste muy bien. El Estado, que los mira-:Ja
como a enemigos que no hablan ms que de cosas injustas y sin inters, los expuls; pero ellos eran tus amigos. As pues, nada ha sido hecho de lo que t dices,
hombre que me calumnias y pr eten'es que me calle
cuando recibo dinero y que grite cuando lo gasto (29).
Esto no es lo que haces: gritas cuando tienes dinero y
jams te detendrs a menos que los jueces aqu presentes lo hagan. En semejante ocasin me concedisteis
una corona: Aristnicos utiliz en su Decreto los mismos trminos que Ctesifonte, aqu presente, en el Dec: eto del cual ahora se est hablando; la corona fu proclamada en el teatro; la 'cimaproclamacin de que yo
era objeto; y Esquines, que estaba presente, no protest
ni cit ante la justicia al autor de la proposicin. (A!.
escribano.) Toma adems, a fin de leerlo, este DecretJ:

DECRETO

Bajo el arcontado de Cairondas, hijo de Hegmenon, el 25 de Gamelin, teniendo la pritana la tribu Leontis, proposicin de Aristnico
de Phrarrhoi: Considerando que Demstenes de
Paiania, hijo de Demstenes, ha rendido mny
buenos servicios al pueblo ateniense, por su::;
decretos en otros tiempos y en las circunstancias presentes, ha llevado socorro a nuest.fos
aliados, ha libertado a ciertas ciudades de Eubea; que tiene una devocin incesante por el
pueblo ateniense; que habla y acta tanto COnl.O
pue'e para el bien de los mismos atenienses y
de los otros griegos, place al Consejo y al Fue
blo atenienses conceder a Demstenes de P(_~a
nia, hijo de Demstenes, un elogio y una corona

336

DEMSTENES

de oro y hacer proclamar la corona en el teatro cuando las Dionisacas, en el momento de


la representacin de las nuevas tragedias. La
proclamacin de la corona ser hecha bajo el
cuida20 de la tribu Protania y de la Agonotete.
Proposicin de Aristnico de Phrorrhoi.
Hayentre vosotros alguien que observe en este Decreto una vergenza, una burla o un ridculo inferido
al Estado? Lo que ocurrir) dice este individuo (30),
caso de que yo sea coronado. Y por tanto, cuanto los
hechos son recientes y conocidos de todos, es entonces,
caso de que sean buenos, cuando provocan el reconocimiento; en caso contrario, el castigo. Bien se nota, pues
entonces obtuve el reconocimiento y no castigo alguno.
As pues, hasta el mismo momento en que esto ocurri, se ha reconocido que todos mis actos eran ventajosos
para el Estado, da'o que mis discursos y mis proposiciones triunfaban cuando deliberabais vosotros, que mis
proposiciones eran ejecutadas y le valan coronas al
Estado, a m mismo y a todos; y que habis ofrecido
sacrificios y procesiones a los dioses, por considerar esos
actos como ptimos.
Una vez expulsado te Eubea Filipo (31), mediante
vuestras armas y por mi poltica y mis decretos, buscaba
l otra forma de ofensiva contra nuestro pas. Viendo
que, ms que ningn otro pueblo utilizbamos el trigo
importado (32), quiso apoderarse de nuestra ruta del
trigo; avanzando por la Tracia, como los bizantinos eran
sus aliados, les pidi en principio que participaran en
la guerra contra vosotros; tespus, como rehusaran y
dijesen (lo, que era cierto) que ellos no haban hecho una
alianza para esto, estableci trincheras alrededor de su
ciudad y la asedi. Frente a esta situacin no preguntar
rou debais hacer, ya que todo el mundo lo observa.
Pero, quin llev socorros a los bizantrlOs y les salv?
Quin impidi que el Helesponto pasara en estos momentos a manos extranjeras? Vosotros, atenienses, y cuanto digo vosotros, digo nuestro pas. Mas, quin habl
para nuestro pas,propuso, actu, y en una palabra, fatigse en la accin (33)? Yo. Pero cun til ha sido esto
para todo el mundo no debis saberlo mediante mis dis-

DISCURSOS POLTICOS

337

cursos, ya que vosotros lo habis comprobado por los


hechos. La guerra que entonces se desarroll (para no
hablar de la imponente gloria que trajo consigo), os
haca vivir con mucha mayor abundancia y a un precio
mejor que la paz actual, que estos indivi.los observan
en detrimento de su Patria, estas prudentes personas, en
sus esperanzas en el porvenir. Pueden contemplar ellos
sus esperanzas, aprovecharse de lo que vosotros peds a
los dioses, vosotros que deseis el mayor bien, y no haceros partcipar de la suerte que ellos mismos han escogido. (Al escribano.) Lee las coronas otorgadas en esta
ocasin a nuestro pas por Bizancio y Perinto.
DECRETO DE LOS BIZANTINOS

Bajo eJ hieromnemn (34) Bosporichos,


proposicin de Damagetos en la Asamblea, apoyada por una decisin del Consejo: Considerando que el pueblo ateniense, en el pasado, no ha
cesado de demostrar su devocin a los bizantinos y a sus aliados y parientes los perintios, a
los que ha rendido muchos servicios; que, en
las circunstancias actuales, cuando Filipo C:e
Macedonia haba dirigido una expedicin contra el pas y la ciudad para destruir Bizancio
y Perinto,cuando incendiaba el campo y cortaba los rboles, el pueblo ateniense ha venido
en nuestro socorro con ciento veinte barcos le
trigo, proyectiles y hoplitas que nos han permitido escapar de esos grandes peligros y restablecer la constitucin (35) de nuestros padres,
y las leyes y las tumbas; place al pueblo de
Bizancio y de Perinto dar a los atenienses el
derecho de casamiento, el derecho de ciudadana, el derecho de adquirir tierras y casas, lugar de honor en los juegos, acceso delante del
Consejo y del pueblo inmediatamente 'espus
de las cuestiones religiosas, y para los atenien- .
ses que quisieren vivir en la ciudad, la exencin de todas las liturgias - levantar en el
Bosporeion tres estatuas de diecisis 'codos, re-

338

DEMSTENES

presentando al pueblo ateniense coronaC:o por


el pueblo de Bizancio y de Perinto - ; enviar
comisiones a las grandes fiestas griegas, juegos
stmicos, nemeos, olmpicos, y pticos; y hacer
proclaraar las dos coronas otorgadas por nosotros al pueblo ateniense; esto a fin de que los
griegos conozcan los mritos de los atenienses
y el reconocimiento de Bizancio y de Perinto.
Lee tambin las coronas otorgadas por los habitantes 'el Quersoneso:
DECRETO DE LOS HABITANTES
DEL QuERSONESO

Los habitantes (36) de las ciudades del


Quersoneso, Sestos, Eleonte, Maditos, Alopeconesos, otorgan al Consejo y al pueblo atenienses
una corona de oro de sesenta talentos y elevan
un altar al reconocimiento y al pueblo ateniense, ya que ste ha sido causa de los mayores
bienes para los habitantes del Quersoneso, arrancndolos de la dominacin de Filipo y devolvindoles su patria, sus leyes, sus libertades y
sus santuarios. Y, en el futuro, el pueblo no
dejar de testimoniar reconocimiento y hacer
todo el bien que pueda. Esto ha sido votado en
la Sala del Consejo Federal.
As pues, mi plan y mi poltica no slo han dado
por resultado que el Quersoneso (37) y Bizancio fueran
salvados, que Filipo se viera privado de someter el Helesponto, que nuestro pas se haya cubierto de honor,
ms an, ha mostrado al mundo entero la nobleza de
nuestra ciudad y la perfidia 'e Filipo. En efecto, ste,
que todos saban aliado de los bizantinos, dej ver despus cmo les asediaba. Puede existir nada ms vergonzoso o ms sacrlego? Vosotros, que hubieseis teni'o muchas razones para hacer a los bizantinos justos reproches
por sus erorres en relacin con el pasado, habis mostrado no slo que no les guardis rencor y no abando-

DISCURSOS POLTICOS

339

nis a los oprimidos, sino que incluso los salvis; lo que


os ha valido por todas partes gloria y simpata. Y por
otra parte, todos saben que habis coronado ya a otros
hombres polticos. Pero hombre gracias al cual nuestra
ciudad haya recibi~o coronas (quiero referinne a lUl
consejero y un orador) exceptuado yo, nadie podra citar uno.
Por las calumnias que Esquines ha proferido contra
los habitantes 'e Eubea y de Bizancio, recordando lo que
os haban podido hacer de desagradable, yo intento demostrar no slo el hecho de que son falsas (aunque creo
que esto de sobra lo sabis), sino que aun cuando fueran
totalmente verdaderas, sera til sacar parti~o de los
acontecimientos como yo lo he efectuado; por esto voy
exponeros en pocas palabras lUla o dos~ buenas acciones
realizadas en esta poca por nuestro pas, ya que lUl
hOJIlbre tomado aisladamente y una ciudad en su conjunto deben esforzarse siempre en imitar las ms bellas
gestas de su pasa'o. Vosotros, pues, oh atenienses!,
cuando los lacedemonios eran dueos de la tierra y del
mar y tenan sus guarniciones en todos los alrededores
del Atica: Eubea, Tanagra, toda la Beocia, Megara, Egina, Ceo s y las otras islas; cuan'o en aquel entonces
nuestra ciudad no posea ni flota ni fortifjcaciones, vos~
otros avanzasteis hasta Haliarte (38), y, algunos das
ms tarde, hasta Corinto, a pesar de que los atenienses
de entonces tuviesen mucho que reprochar de los corin~
tios y tebanos por su conducta en la guerra declica;
pero no lo hicieron, lejos de esto. Y sin embargo, entonces, en esos dos casos, Esquines, no obraban ellos as
para 'efender a bienhechores y lo que hicieron no careca de riesgos; pero esto no era para ellos una razn para
abandonar a quienes les haban pedido socorro; aceptaron lanzarse a los peligros por la gloria y el honor,
resolucin noble y lgica. En efecto, para todo el mundo, el resultado de la vida es la muerte, incluso si en~
ferma y s~ encierra en una habitacin; pero los valientes
emprenden siempre Sl,l.S acciones fijando su mira'a en
la esperanza del xito y soportando con grandeza de espritu todo lo qu~ la Divinidad les otorgue. De este
modo procedieron vuestros antepasa'os, as obrasteis vosotros, por lo menos los ancianos: los lacedemonios no

340

DEMSTE1~ES

eran ni vuestros amigos ni vuestros bienhechores. Haban


tratado injustamente a nuestro pas en varias ocasiones
graves; pero cuando los tebanos, despus de su victoria
en Leuctra, intentaban destruirlos, vosotros os opusisteis
a ello sin temer mucho la fuerza y la reputacin que
tenan entonces los tebanos y sin calcular lo que haban
hecho estos hombres por los que ibais a correr peligros.
Demostrasteis as a todos los griegos que, a pesar de que
alguno haya obrado mal contra vosotros, sabis conservar la clera para otras circunstancias, pero que si un
gran peligro amenaza su integri'ad y su libertad, vosotros no le guardis rencor ni se lo tenis .en cuenta.
No es ste el nico caso en que habis sabido demostrar ese estado de nimo; en otra ocasin, cuando los
tebanos intentaban apoderarse de Eubea, no permanecisteis indiferentes a ello; no os acordasteis de las injusticias cometi'as a expensas vuestras por Themison y Teodoros a propsito de Oropos (39); acudisteis en su socorro, cuando la ciudad encontr por vez primera los trierarcas voluntarios de los que yo formaba parte. Pero no
ha llegado an el momento de hablar de esto: Fuisteis
nobles al salvar la isla, ms nobles aun cuando, ya
converti'os en dueos de personas y ciudades, las habis rendido conforme a la justicia a los mismos que
haban actuado contra vosotros. Podra citaros miles de
casos parecidos; pero los paso en silencio; batallas navales, salidas por tierra, expediciones antiguas y contemporneas, las cuales han sido realizadas por nuestro
pas para la salvacin y la libertad 'e los dems griegos.
y entonces yo, que en circunstancias tan numerosas y
tan graves haba observado que nuestra ciudad aceptaba
combatir por los intereses de los dems, cuando de la
deliberacin dependa la suerte ~e stas, qu deba decirles o aconsejarles? Guardar rencor, por Zeus!, a los
que pedan ser salvados, y buscar pretextos para abandonarlos? Y quin no hubiera tenido razn de condenarme a muerte si hubiese yo buscado empaar, aunque
slo fuese con palabras, alguna 'e las glorias de la ciudad? Ya que por el acto solo, s bien que no lo habrais'
hecho. Si lo hubieseis querido, qu era lo que os lo
impeda? No gozabais de libertad? No tenais individuos para decroslo?

DISCURSOS POLTICOS

34I

Voy a referirme ahora a la poltica que practiqu


despus de esto.
Fijaos una vez ms en lo que en este caso era lo
mejor para el Esta'o. Comprobando, oh atenienses!, que
nuestra marina se hallaba en peligro, que los ricos estaban exentos de cargas y que los ciudadanos de poca
fortuna iban perdiendo lo que tenan, por todo esto hice
votar una ley (40), con la que forc a los ricos a cumplir con su deber, mientras que pona fin a las injusticias
cometidas con los pobres y obtena que los preparativos
se emprendieran en un buen momento, cosa muy til
para el Estado. Acusa'o por todo esto, me present ante
vosotros para ese proceso; fu liberado y mi acusador
no obtuvo ni el mnimum de votos legal. Sin elnbargo,
qu suma creis que me ofrecan los jefes de las simmorias, o los segundos, o los terceros, para que yo no
propusiera esa ley, o si no que la dejase correr en el
momento de la oposicin? Una suma tal, oh atenienses!,
que no oso decrosla. Y tenan sus razones para proceder
de este modo. Ya que las leyes precedentes les hacan
pagar su liturgia por grupos de diecisis, gastando poco
o casi nada y aplastando a los ciudadanos apurados; pero
mi ley haca que cada uno diera una parte proporcional
a su fortuna, y se vi de pronto trierarca de dos buques
al hombre que anteriormente contribua por uno solo
con una dieciseisava parte; ya que no se nombraban
trierarcas, sino contribuyentes. Por lo tanto, para hacer
abolir esta ley y poder evitar estar obligados a hacer lo
que era su deber, no haba nada que no ofrecieran.
Leme en primer lugar el Decreto en virtud del cual
deb presentarme al proceso; despus las listas (de los
trierarcas), la que resulta de la ley prece'ente y la que
es resultado de la ma. (Lee.)
I

DECRETO

Bajo el arcontado de Policles, el 16 de Beodromin, ejerciendo la pritana la tribu Hipotontis, Demstenes de Paiania, hijo de Demstenes, ha presentado una ley sobre la trierar~

342

DEMSTENES

qua, contraria a la ley prece2ente que organizaba los sindicatos de trierarcas; la ley ha sido
votada por el Consejo y por el pueblo. Patroeles de Plya ha introducido una accin de ilegalidad contra Demstenes, y no habiendo obteni'o el mnimum legal de votos ha pagado
las 500 dracmas.
Lee ahora esta hermosa lista.

LISTA

Los trierarcas sern llamados en grupos de


diecisis para una triera; sern escogidos en los
sindicatos de compaas de 25 a 40 aos, y participarn en el gasto por partes iguales.
Da a conocer ahora la lista que resulta de mi ley.

LISTA

Se escogern los trierarcas para una triera,


'espus de la valoracin de su fortuna, a partir
de diez talentos; si la fortuna se valora en una
suma ms elevada, la liturgia ir proporcionalmente hasta los tres barcos y un buque de servicio. Segn la misma proporcin la liturgia
incumbir tambin a los de fortuna inferior a
diez talentos, siendo stos reunidos en sindicatos para llegar a los 'iez talentos.
Os parece que he prestado un dbil apoyo a los pobres o que los ricos han querido pagar poco para no
cumplir con su deber? No es slo el no haber cedido en
este punto lo que me enorgullece ni el haber sido absuelto despus de haber si.o acusado, sino el haber hecho
adoptar una ley til y de haberlo probado mediante los
hechos. En efecto, durante toda la guerra, las expedido-

DISCURSOS POLfTlCOS

343

nes navales se hicieron basnC:'ose en mi ley; ya que ningn trierarca os present jams un grupo de splicas por
creerse vctima de una injusticia,ninguno fu a refugiarse en el santuario de Atermis Mounichia (41), inguno fu encarcelado por los comisarios en las expediciones, ninguna triera fu abandonada en el extranjero
y perdida por el Estado o fu considerada no apta para
hacerse a la mar.
Ahora bien, bajo las leyes precedentes se produca
todo esto. La razn es que la liturgia recaa sobre los
pobres; haba pues muchas imposibilidades. Yo he hecho
pasar la trierarqua de gentes sin recursos sobre gentes
acomodadas, ya que todo lo que deba hacerse se ha hecho. He aqu, pues, por qu me considero digno de elogio, por qu he adoptado en todo momento una poltica
que pro'uca a la vez gloria para la ciudad, honores y
poder; no hay en mi conducta poltica ningn rasgo de
envidia, de tristeza o de ruindad, ninguna bajeza, nada
que sea indigno de nuestro pas. Pue'e verse que yo he
mantenido el mismo estado de espritu en mi poltica,
con miras a nuestra ciudad y a mi poltica griega; en la
ciudad no he preferido los derechos 'e los ricos a la
mayora; en los asuntos griegos no he acogido los presentes ni la hospitalidad de Filipo en detrimento del
inters comn de los griegos.
Creo que me falta hablar de la proclamacin y de
la rendicin de cuentas; ya que a pesar de que he procedido de la manera mejor y que en cualquier circunstancia estoy lleno de devocin y de celo para rendiros
servicios, creo tener suficientemente demostra'o lo que
acabo de deciros.
Por otra parte, dejo a un lado lo ms importante de
mis actos polticos, ya que juzgo que debo exponer a continuacin todos los argumentos sobre la cuestin misma
de la ilegalidad, pues s que, aun cuan'o no dijera nada
sobre el resto de mi poltica, la conciencia de cada uno
de vosotros me sera adicta.
De las razones tan embarulladas y prolijas que ste
daba acerca de las leyes adjuntas, no creo, por los dioses!, que hayis entendido mnguna, ni yo mismo he podido hacerme cargo de la mayor parte. Voy a tratar del
aspecto legal de la manera ms breve y sencilla.

344

DEMSTENES'

Tan lejos estoy de creerme exento de ren(~5cin de


cuentas, como ste afirmaba ha poco calumniosamente,
que me reconozco a ser toda la vida responsable del dinero que he manejado durante mi actuacin poltica
entre vosotros. Pero, por el contrario, afirma que ni por
un solo da puede hacrseme responder C:el dinero que
he donado al pueblo de mi bolsillo y con declaracin
previa. 1f.sta era imprescindible para dejar bien sentado
que esa cantida' deba ser considerada como donativo.
Oyes, Esquines? Ni a m ni a ningn otro, aunque se
d la circunstancia de que sea uno de los nueve arcontes.
Porque, qu ley hay tan sumamente injusta e inhumana
que al que ha dado lo suyo, con un acto de filantropa
y liberalidad, le prive del agradecimiento que se le C:ebe
y lo haga comparecer ante los sicofantes para que stos
le tomen cuenta del dinero . que di? Ninguna. Y si l
dice que s, mustrela, que yo le dar la razn y me callar. Pero no la hay, oh atenienses!; es ste quien me
calumnia porque regal el dinero estando entonces encargado del fondo de espectculos, y dice: Ctesifonte lo
propuso para un honor, a pesar de que tena que rendir
cuentas. S me propuso, pero no por nada de aquello de
que tena que responder, sino por lo que do~ (42), oh
sicofante! Pero tambin eres comisario de fortificaciones. Pues por eso precisamente se me quiere horirar~
y con razn, porque compens de mi bolsillo el dficit
sin cargarlo en cuenta. Pues bien, las cuentas necesitan
de comprobantes y te quien las revise; pero los donativos es justo que obtenKan agradecimiento y alabanzas,
razn por la cual present Ctesifonte la propuesta a mi
favor. Que esta definicin est conforme, no slo con las
leyes, sino con vuestras costumbres, lo demostrar f
cilmente con muchos ejemplos. En primer lugar, Nausieles era estratego cuando fu coronado muchas veces por
el pueblo, porque haba sacrificado su fortuna personal.
Despus, cuando Diotimos, y otra vez Caridemos, dieron
escudos y fueton corona'os; ms tarde, Neoptolemo, aqu
presente, era inspector de diversos trabajos cuando fu
honrado por sus dones voluntarios. Ya que, en efecto,
sera lamentable que un magistrado cualquiera estuviese impedido por su funcin de dar sus bienes al EstaC:o
o sometido a rendir cuentas de sus dones, en lugar de

DISCURSOS POLTICOS

345

recibir el reconocimiento. Para demostrar que es la pura


verdai! lo que digo, leme los Decretos en honor de esas
personas, tomando el mismo texto. (Lee.)

DECRETO

Arcontado de Demnicos de Plya, el 26 de


Beodromin, con la noticia del Consejo y del
pueblo, Calias de Prearroi ha propuesto, lo que
parece bien al Consejo y al pueblo, coronar a
Nausicles, estratego de los hoplitas, porque 'os
mil hoplitas atenienses se encuentran en Imbros
para sostener a los atenienses establecidos en la
isla, y como las tempestades impidieron a Filn,
elegido director de la administracin financiera,
hacerse a la mar y distribuir el dinero entre los
hoplitas, Nausicles les ofreci sus propios bienes
sin recaudarlos entre el pueblo. Se proclamar
la corona en las Dionisacas, en la representacin 'e las tragedias nuevas.

SEGUNDO DECRETO

Proposicin de Calias de Prearroi, bajo la


proposicin de los pritanos despus de la noticia del Consejo: Considerando que Caridemos,
que mandaba a los hoplitas, enviado a Salamina, y Diotimos, coman'ante de la caballera,
despus que en la batalla cerca del ro algunos
soldados fueron despojados de su annamento
-por los enemigos, han armado a los cirClLl'J.Scritos con 800 escudos de sus propios bolsillos;
place al Consejo y al pueblo otorgar a Caridemos y a Diotimos una corona 'e oro y hacer la
proclamacin en las grandes Panateneascuando
el concurso de gimnasia y en las Dionisacas
cuando la representacin de las tragedias nuevas; el cuidado de la proclamacin estar a
cargo de los tesmotetes, pritanos y agonotetes.
25

346

DEMSTENES

Cada uno le stos, Esquines, debe rendir cuentas de


b magistratura que ejerca, no de los hechos que le valieron una corona. Pues yo igual, ya que sin duda tengo
le:; mismos derechos que los otros, por los mismos actos.
He hecho un don: recib un elogio por esto, sin tener en
cnenta lo que he dado. He ejercido una magistratura;
s, y he rendido cuentas, pero no le los dones -que he
hecho.
S, por Zeus!, pero he traicionado los deberes de
mi cargo. Y entonces por qu t, que estabas all cuando los auditores de ,c uentas introducan mi asunto, no
me acusabas?
P~ra haceros ver que Esquines mismo atestigua que
l_ ~ sido coronado por hechos le los que no he rendido
C ~lentas, toma y lee enteramente el Decreto propuesto en
:mi honor.
' i:
Gracias a los mismos puntos que en el proyec-'
to no han sido incriminados podr verse que en su denuncia obra como un sicofante. (Lee.)

DECRETO

Bajo el arcontado de Euticles, el 22 de Pyanapsin, ejerciendo la pritana la tribu Oineis,


proposicin de Ctesifonte de Anaflistos, hijo de
Lestene: Considerando que Demstenes de
Paiania, hijo de Demstenes, siendo comisario
en la reparacin de las murallas, ha adelantado
de sus propios recursos tres talentos para este
trabajo y ha hecho de ello Ion al pueblo; que,
nombrado ' comisario del fondo de espectculos,
ha dado a los tericos de las tribus cien minas
para los sacrificios; pia..:e al Consejo y al pueblo ateniense acordar un elogio a Demstenes
de Paiania, hijo de Demstenes, por el mrito
y la honradez de que no ha cesado nunca de
dar pruebas en toda ocasin, a la vista del pueblo ateniense, concederle una corona de oro y
hacerla proclamar en el teatro en ocasin 'e
las Dionisacas, en la representacin de las tra-

DISCURSOS POLTICOS

347

gedias nuevas. Cuidar de la proclam acin incwnbir al agonoteta.


He aqu, pues, lo que he dado y que no has mencionado en tu denuncia; pero, en cambio, lo que el Consejo
quiere que se me d, eso es lo que atacas. Reconoce que
es legal aceptar lo que se ofrece y persigue como ilegal
el reconocimiento que por ello se demuestra. El hombre
perverso, detestato de los dioses y en realidad envidioso,
quin podra encarnarlo en nombre de los dioses? No
sera tal vez un individuo como ste?
Por otra parte, en lo referente a la: proclamacin en
el teatro, dejo de lado el hecho de que mil personas han
sido ' all mil veces proclama'as, e incluso yo anteriormente muchas veces. Pero, por los dioses!, eres tan tonto y tan poco inteligente, Esquines, que no puedas calcular que si la corona provoca la misma admiracin para
el beneficiario en cualquier lugar que sea proclamado,
es por el inters de los que la otorgan por lo que la proclamacin se efecta en el teatro? Ya que todos los auditores son incitados a otorgar un servicio al Estado y dan
a las gentes reconoci'as un elogio ms grande que al
que ha sido coronado. ste es el motivo por el que el
Estado ha' redactado esta ley. Tmala y lela.

Todos aquellos que los demos coronen, tendrn su corona proclamada cada uno en su pro,pio demo, a menos que algunos sean coronaL'os
por el pueblo ateniense o por el Consejo. Para
sos podr hacerse en el teatro en la poca de
las Dionisacas ...
T oyes, Esquines, cmo la ley dice explcitamente:
Exceptuado para aquellos que son objeto del voto del
pueblo o del Consejo, que sos sean proclamados .... Por
qu, pues, desgraciado, haces el sicofante? Por qu haces 'iscursos? Por qu no te das por esto el elboro? No
te da vergenza intervenir, incluso en un proceso, por

DEMSTENltS

envidia, y no por un delito de modificar ' las leyes, suprimir parte de ciertas ventajas que es un deber leer enteramente a los jueces que han jurado votar segn las
leyes. Y entonces, cuando obras as, dices cules deben
ser las cuali'a.des del demcrata, como si fuera una estatua encomendada de un cuaderno de cargos y que cuando se te entregara no fuera confonne a esto, o bien .como
si se reconociese a los demcratas por la palabra y no
por sus actos o su poltica. Y gritas empleando como en
Carnaval trminos prohibidos, expresiones que se aplican a ti y a tu familia, pero no a m. Sin embargo, unas
palabras ms an, oh atenienses! .A mi entender, la acusacin difiere 'e la injuria en que la acusacin implica
faltas .c uya pena ha sido fijada por las leyes, y la injuria,
calumnias que los enemigos dirigen siguiendo su propio
modo de ser. Siempre he credo que si nuestros antepasados han formado los tribunales aqu presentes, no ha
sido para reunirnos a fin de extendernos e injuriarnos en
tnninos prohibidos a propsito de nuestra vida privada,
sino para que confundamos al hombre 'que ha cometido
un crimen contra el Estado. Ahora bien, Esquines, que
sabe esto tan bien como yo, ha decidido actuar como en
un Carnaval en lugar te acusar. Sin embargo, all, tampoco all, tiene el derecho de retirarse sin tener lo que
merece. Llegaremos pronto a esto, despus de haberle
fonnulado una sola pregunta: Se te debe llamar, Esquines, enemigo del Estado o enemigo mo? Mo, evidentemente. Y entonces, all donde me po'ras hacer castigar
confonne a las leyes, caso de que fuera culpable, te eclipsas cuando de rendir cuentas se trata, citando las acusaciones pblicas en otros procesos. Pero all donde no
corro ningn peligro de ser sancionado por to'a clase
de razones, a causa de las leyes, del tiempo transcurrido,
de la prescripcin, del hecho de que muy a menudo he
sido juzga'o sobre todos estos puntos, del hecho que jams
me hayas convencido de injusticia hacia vosotros, all
donde el Estado tiene necesariamente una parte ms o
menos grande en la gloria de los actos pblicos, es all
donde te presentas ante la justicia? Ten cuida'o de no
ser el enemigo real de los, ciudadanos aqu presentes,
ms que ser el mo.
Ya, pues, que todos habis visto claro cul es el voto

DISCURSOS poLTICOS

349

que exigen la Religin y la Justicia, y ya que, segn parece, aunque no soy amigo de insultos, me veo obligado,
por causa de las calumnias que ste me ha dirigi'o, a
responder a sus muchas y mendaces palabras con lo ms
absolutamente imprescindible acerca de su persona, y a
mostrar quin es y de quin procede el hombre que con
tanta ligereza comienza a injuriar y se permite censurar
algunos conceptos, cuando l mismo ha dicho cosas que
no hay ningn hombre sensato que no hubiera tenido
reparo en C:ecir... En efecto, aun cuando fuera mi acusador el propio Eaco, o Minos, o Radamanto, y no un charlatn, desecho de la plaza pblica, miserable chupatintas, no creo que ninguno de ellos hubiera hablado de
tal modo ni empleado expresiones tan cargantes, gritando
como en las tragedias: oh Tierra, y Sol, y virtu'! , y
cosas semejantes, y luego invocando la inteligencia y
educacin, por las cuales se distingue lo bueno y lo
malo (43)>>. Porque eso es lo que habis odo decir. Per'"O,
qu tenis que ver, saco de inmundicia, t ni los tuyos,
con la virtud? Cmo vas a distinguir lo bueno de lo que
no lo es? Dn'e lo has aprendido y qu motivos tienes
para ello? Con qu derecho puedes nombrar siquiera la
educacin? Nadie de los que realmente han gozado de
ella se atrevera a decir de s mismo nada semejante;
antes bien, hasta se ruborizara al or hablar de ello a
otro; mas los que, como t, no la poseen y fingen est
pi'amente haberla recibido, logran molestar al auditorio
con sus palabras, pero no que se les crea tales como quieren ser. Aunque no me faltan cosas que decir de ti
y de tu familia, no s cul citar primero. Acaso como
tu padre, Tromes (44), serva, con grandes grilletes en
los pies y . horca al cuello, en casa de Elpias, el que enseaba las letras junto al templo de Teseo? O como tu
madre, que ... se casaba a la luz del da en el tugurio
de junto al Calamita, te cri hermosa estatua y tritagoni sta insigne? Esto lo saben todos aunque yo no lo diga .
Entonces, cmo el cmitre Formin, siervo de Din el
freario, la hizo cesar en aquel honesto menester? Pero
temo, por Zeus y por los dioses!, que, al decir de ti lo
que te atae, parezca proferir palabras indignas de m.
Dejar, pues, esto y empezar por su vida pasada; ante
todo, no proceda de gentes cualesquiera, sino ... c!e las

350

DEMSTENES

que el pueblo maldice (45). Muy tarde ya ... tarde digo .


Ayer o anteayer, se hizo a la vez orador y ateniense, y,
aadiendo dos slabas, convirti a su pa'e de Trames en
Atrometo, y a su madre, muy pomposamente, en Glauco
tea, cuando todos saben que la llamaban Empusa (46),
mote que le pusieron sin duda alguna porque todo lo
haca y lo sufra y en todo se converta. Por qu otra
causa iba a ser? Sin embargo, eres tan desgracia'o y
malo por naturaleza que, convertido gracias a stos de
siervo en hombre libre, de mendigo en acaudalado, no
slo no les demuestras gratitud, sino que, a sueldo de
otro, actas polticamente contra ellos.
Dejar a un la20 los hechos en que cabe alguna duda
acerca de si habl en beneficio de la ciudad, para ocuparme de aquellos .en que se demostr con evidencia que
obraba en favor de sus enemigos.
Quin no conoce a Antifn, el hombre exclu do de
su demo (47), que vino a Atenas para ejecutar la promesa hecha a Filipo 'e incendiar los arsenales? Yo lo
haba sorprendido oculto en el Pireo y lo haba presentado a la Asamblea; pero este individuo, celoso, grit y
aull que en un rgimen democrtico causaba yo un
escpdalo ultrajando a los ciudadanos desgraciac'o'os y
entrado sin decreto en una casa, cosa que hizo que lo
pusierais en libertad. Si el Consejo del Arepago, puesto al corriente del suceso y viendo que vuestra ceguera
era considerable, no hubiese hecho buscar y detener a
ese individuo para ponerlo ante vosotros, un hombre tal
os habra sido arrancado, habra esquivado el castigo y
habra sido enviado al extranjero por este buen orador.
De hecho, vosotros le habis condenado a la tortura y a
la ejecucin, como hubiera debi20 serlo igualmente Esquines. As pues, el Consejo del Arepago, que conoca la
conducta de Esquines en esas circunstancias, cuando hubisteis elegido a ste para abogado en el santuario de
Delos (48), con la misma ceguera que os haca sacrificar
los intereses pblicos, el Consejo, como vosotros habais
pedido su colaboracin dndole plenos poderes, excluy
inmediatamente a este individuo y como orador design
a Hiprides. Para demostrar que se trata de la pura
v~.r~ad, ll.mq.me a los testis-os de 10$ hechos.

DISCURSOS POLTICOS

351

TESTIGOS

En nombre de todos, testimonio en favor ue


Demstenes trado por Calias de Sounin, Zenn de Plya, Clen de Falere y Demnicos de
Maratn: un da que el pueblo haba nombrado a Esquines abogado cerca 'e los anfictinico~
para los trabajos en el santuario de Delos, nostros, reunidos en consejo, hemos juzgado que
Hiprides era ms digno de hablar en nombre
del Estado. Y ha sido Hipri'es el enviado en
misin.
As pues, el Consejo, quitando la palabra a este individuo y confiando la misin a otro, hace ver que Esquines es un traidor y tratado como enemigo vuestro.
He aqu, pues, un acto poltico debido a este intrpi20 hombre, parecido, no es cierto?, a los que l me
reprocha . Acordaos de ello un instante. Cuando Filipo
envi a Fitn de Bizancio y con l a los embajadores de
todos sus aliados, para deshonrar a nuestro pas y mostrar su injusticia, entonces yo, cuando Fitn desplega ~) a
su au2acia y lanzaba sus manifestaciones contra vosotros,
no me bat en retirada, sino que me levant para responder; no abandon los derechos de nuestro pas, prob
tan claramente la injusticia de Filipo, que sus propios
aliados se levantaron para convenir en ello. Y este ir: ~li
viduo sostena a Fitn y atestiguaba contra su Patria en
un falso testimonio.
Esto no le basta. Otra vez, ms tarde, fu sorprend~:
'o en una conversacin con Anaxinos (49) el espa, en la
casa de Traxn. Ahora bien, cualquiera que se entreviste
a solas con el enviado del enemigo, por naturaleza, este
hombre es espa y contrario de su patria. Para demostrar
que he dicho la verdad, llmame a los testigos de estos
hechos.
TESTIGOS

Teldemos, hijo de Clen, Hipri~s, hiio


de Callaischros, Nicmaco, hijo de Diofan:.o,

352

DEMSTENES

atestiguan en favor de Demstenes y han afirmado bajo juramento delante de los estrategos,
que saben que Esquines de Cotokidai, hijo de
Atrometro, se encontraba fe noche en la casa
de Traxn y deliberaba con Anaxinos, que fu
juzgado como espa de Filipo. Estos testimonios
han sido dados bajo el arcontado de Nikias el
tres de Hecatombn.
Y dejo fe decir muchsimas cosas ms. En efecto,
me ocurre lo siguiente: Yo podra citar tambin ahora
otras muchas acciones con que se demostr que ste ayudaba al enemigo en aquel tiempo, mientras me persegua a m; pero no solis guardar memoria exacta de
estos asuntos ni provocan vuestra clera como deban;
antes bien, por un defecto de carcter, tenis concedida
amplia libertaC' para todo el que quiera poner calumniosas zancadillas a quien os aconseje medidas necesarias,
y sacrificis as el bien de la Patria por el placer y la
diversin de escuchar inventivas. De manera que es ms
cmodo y seguro actuar siempre como mercenario al servicio del enemigo que comportarse como un buen ciudadano erigido en vuestro fefensor. (Nuevamente, como en
otras ocasiones anteriores, el verbo audaz de nuestro orador fustiga sin piedad arrojando tristes verdades alrostro de sus oyentes; pero mientras otras veces el poltico
ha gozado de la libertad de accin y de palabra que le
daba su acertada gestin de los negocios pblicos, en el
presente discurso hallamos con extraeza a un gobernante derrotado, que comparece ante el pueblo para obtener
de l la sancin definitiva de su conducta, y, sin embargo, no piensa ni por un momento en adularle, lo cual es
muestra evidente del inmenso influjo que, incluso en la
desgracia, segua ejerciendo su personalidad; ya que, como
dice Augusto Guillermo Schlegel, jams un soberano,
como lo era el pueblo ateniense, se ha dejado decir de
mejor humor las ms crudas verdac'es.)
Ya el actuar en franca asociacin con Filipo, aun
antes de la guerra, era cosa terrible, oh Tierra y dioses! cmo no? contra la Patria. Perdonadle, si queris,
perdondselo. Pero una vez que nos haban arrebatado
descaradamente los barcos y pilla'o el Quersoneso, en

DISCURSOS FOLTlCOS

353

marcha el hombre contra el tica, cuando ya no caba


duda de los hechos ni de que estbamos en guerra, qu
hizo jams por vosotros este malvolo comeyambos? Nada
podra demostrar, ni existe una sola propuesta, importante o no, que haya presentado Esquines en inters 'e
la ciudad. Y si alega que s, que la ensee ahora, en mi
agua; pero no existe ninguna. Pues bien, es forzosa una
de dos: o no propuso medidas frente a las mas por no
poder objetar nada entonces ami actuacin, u obraba
en favor del enemigo y por ello no os someti proposiciones mejores que aqullas.
Es que del mismo mo20 que se abstena de redactar las proposiciones, se abstena de hahlar cuando se
trataba de hacer el mal? Al contrario, ningn otro poda
hablar. Y aun, en sus otros actos el pas poda soportarlos,
a lo que parece, y l mantenerse en la sombra. Pero l
ha aadido la accin, atenienses, que ha llegado al colmo
en sus acciones anteriores; y a esto ha consagrado la
mayor parte del 'iscurso, exponiendo las decisiones respecto a los locrenses de Anfisa para deformar la verdad.
Por qu? Jams te alabas de lo que has hecho all abajo; ya no podrs hablar por esto.
Yo incovo en vuestra presencia, oh atenienses!~ a
todos los dioses y diosas que reinan sobre la tierra de
tica. Y a Apolo Pitio, que es ' el dios ancestral de nuestro
pas, y yo pido a todos si os digo la verdad; y si la he
dicho delante del pueblo tan pronto he visto a este sacrlego mezclarse en este trabajo (lo he reconocido en
seguida), da2me felicidad y salud; pero si por odio o
por celos personales aporto contra este individuo una
falsa imputacin, pido que me impidis gozar de ningn bien.
Por qu he lanzado esta imprecacin y alzado tanto la voz? Es que teniendo a mi disposicin en los archivos 'el Estado documentos que me permitirn una demostracin clara, a pesar de que s que recordaris los
acontecimientos, temo que este individuo sea juzgado
demasiado dbil para el dao que ha cometido, cosa que
ya otras veces ha ocurrido; por ejemplo, cuando caus
la prdida de los desgraciados focenses por el falso informe que l hizo aqu. En efecto, la guerra de Anfisa, que
permiti a Filipo entrar en Elatea y que hizo escoger

354

DEMSTENES

como jefe de los anfictinicos al hombre que ha revuelto


Grecia entera, este individuo es quien la maquin y l
nicamente es responsable de to'as esas desgracias. Yen,
tonces, cuando al principio yo protestaba y gritaba en la
Asamblea (50): T introduces la guerra en Atica, Esquines, una guerra anfictinica, los que haban sido especialmente convocados para formar parte del Tribunal
me impedan hablar mientras que los dems sorprendanse y suponan que, por odio personal, formulaba contra
l una imputacin sin fundamento. De qu especie era
ese asunto, atenienses, y para qu fin fuprepara'o,
cmo fu ejecutado, escuchadlo ahora, ya que entonces
se os impidi; veris que el asunto fu bien montado,
sacaris un gran provecho para la historia de los asuntos
pblicos, y os daris cuenta de cun grande es la habilidad de Filipo.
Filipo no puefe encontrar fin ni liberacin de su
guerra contra nosotros mientras no haga de los tebanos
y los tesalios enemigos de nuestro pas. Aunque nuestros
estrategos conduzcan de una manera deplorable la guerra
contra l, sin embargo, sufre mil males del mismo hecho
de las hostilidades y los corsarios (51), ya que no puede
exportar productos fe su pas ni importar lo que le hace
falta. No os aventajara a vosotros por mar, y sera incapaz de llevar la guerra contra tica si los' tesalios no
le siguieran y los tebanos no le dejasen pasar. El resul
tado es que, a pesar de la forma como son llevadas las
operaciones por los estrategos que enviis - dejo aparte
este punto - , sufre mucho por la naturaleza misma de
los lugares y los recursos propios de los dos partidos. Si
para satisfacer su ofio particular intentara persuadir,
ya a los tebanos, ya a los tesalios de marchar contra vosotros, nadie, piensa, le tomara en serio; pero si, bajo el
pretexto de asuntos relacionados con estos pueblos, se
hace nombrar jefe, tendr, .as lo espera, ms facilidades
para separar a unos y persuadir a lO's otros. Y entonces?
El se encarga (ved con qu habilidad) te prO'vocar una
guerra tocante a los anfictiones,y turbulencias en el
momento de la Asamblea anfictinica; ya que para arreglar todo esto, pronto habr, piensa, necesidpd de l.
Ahora bien, si el asunto fuese introducido por un hieromnemn enviado ya por l (52), ya por los alia'os, las

DISCURSOS POLTICOS

355

sospechas, cree, se d~spertaran; los tebanos, los tesalios


y todo el mundo se mantendra vigilante. Pero si el que
hace esto es un ateniense, enviado por sus adversarios,
le ser muy fcil permanecer en la sombra. Esto es lo que
ocurri. De qu modo lo ejecut? Tom a este individuo
a sueldo. Na'ie, me imagino, prevea el asunto ni estaba
ojo avizor (es lo corriente entre vosotros). Este individuo
fu propuesto como pilgoro (53), elegido por tres o cuatro votos .y proclamado. Cuando lleg cerca de los anfictiones con el prestigio de Atenas, dej de la'o y olvid
todo para intentar ejecutar aquello por lo cual haba
recibid,o un salario: invent y expuso discursos especiales y leyendas de las cuales resultaba que haba sido
consagrada la regin de Cirrea; tratan20 con hombres
que eran ignorantes en el arte de la elocuencia, los hieromnemos, les dicidi ' a votar una inspeccin de la regin que los anfisios cultivaban, porque decan ellos que
les perteneca, pero que l, Esquines, pretenda convertirlo .en territorio sagrado. Los locrienses no intentaron
hacernos ningn proceso y no hicieron nada de lo que
l preten'e ahora, o miente. Vais a reconocerlo. Era evidentemente imposible a los locrenses dirimir un proceso
contra nuestro pas sin habernos citado previamente.
Quin, pues, nos haba citado? Bajo qu magistrado?
Di el hombre que sepas, mustralo. No podrs. Es un
pretexto vano y engaoso del que ests abusando. Como
los anfictiones inspeccionasen el pas segn las indicaciones de Esquines, los locrenses cayeron sobre ellos, estuvieron a punto de batirlos a to'os, y levantaron incluso
a algunos hieromnemos. Una vez que estos desrdenes
hubieron provocado quejas y una guerra contra los anfisios, seguidamente Cottipos condujo una armada, propiamente anfictinica; pero como no haba venido, y los
otros s, aunque nada hacan aquellos tesalios y oriundos
de otras ciu'ades que estaban desde haca tiempo miserablemente preparados para esto, en la prxima sesin
lograron elegir con gran rapidez a Filipo como jefe.
Y ellos haban hallado buenos pretextos; era necesario, decan, o bien nutrir con contribuciones personales,
mantener mercenarios e infligir multas a los insumisos,
o bien tomar a Filipo como jefe. A qu extenderme
ms? Despus de esto Filipo fu nombrado jefe. En se-

356

DEMSTENES

guida ste concentr sus fuerzas, avanz con direccin a


la Cirrea; y dando buenos das a los cirreos y locros,
ocup Elatea (54). Si an~e este espectculo los tebanos
no hubiesen cambiado rpidamente de opinin para ponerse a nuestro lado, todo esto hubiera sido como un
torrente que se hubiese abatido sobre Atenas. Pero por
lo atropellado del ataque los tebanos lo pararon; sobre
todo, oh atenienses!, gracias al favor fe algn dios que
os cuida, y adems, en lo que esto dependa de un solo
hombre, igualmente gracias a m. Dame esos Decretos
y la fecha en que cada uno de ellos ha sido hecho, para
qu sepis qu trastornos ha causado esta cabeza sacrlega sin haber sido castigafa. Leme los decretos (55).

DECRETO DE LOS ANFICTIONES

Bajo Cliengoras, en la sesin de Primavera, decisin de los pilgoras, de los representantes de los anfictiones y de la Federacin Anfictinica: Considerando que los anfisios penetran en el territorio sagrado y siembran, y
se lo reparten para pastos, los pilgoras y los
representantes recorrern tob ese territorio,
marcarn los lmites mediante estelas y prohibirn en lo sucesivo que los anfisios penetren
en l.
SEGUNDO DECRETO

Bajo Cleingoras, en la sesin de Primavera, decisin de los pilgoras, de los representantes de los anfictiones, y de la Federacin
Anfictinica: Considerando que los anfisios se
han repartido el teritorio sagrato, lo cultivan
y tienen en l rebaos; que como se les impidiera obrar as recurrieron a las annas, han dificultado con violencia la accin del Consejo comn de los griegos y han herido incluso a algunos de sus miembros, el estratego elegido por los

t>tSCURSOS podTICS

357

anfictiones, Cotipos el arcadio, Ira como embajador a Filipo le Macedonia y le pedir que
lleve socorros a Aplonio y a los anfictiones,
a fin de evitar que los impos de Anfisa traten
insolentemente al dios, y le anunciar que los
griegos miembros del Consejo anfictinico lo
escogen como general soberano.
Lee tambin la fecha en que esto se produjo; ya
que es la misma en que Esquines era pilgora. (Lee.)

Fecha
(Arcontado de Manesiteides, 16 Antesterin)
Dame, pues, la carta que en el momento de la negativa de los tebanos envi Filipo a sus aliados del Peloponeso; veris claramente cmo disimula los motivos de
los acontecimientos, su accin dirigida contra Grecia,
los tebanos y vosotros mismos, y que pretende actuar
segn el inters comn y las decisiones de los anfictiones. Ahora bien, quien le haba procurado el punto le
partida y el pretexto era este individuo. (Lee.)

CARTA

Filipo (56), Rey de Macedonia, a los demiurgos y a los representantes de sus aliados
del Peloponeso y a sus dems alia'os, salud.
Considerando que los locrenses Ozoles, habitantes de Anfisa, trataron de una man~a insolente
el santuario de Apolo en Delfos, que penetraron con las armas en el territorio sagrado y se
llevaron botn, quiero ayudar a los dioses con
vuestro concurso, rechazar a los que no obedecen las leyes le piedad establecidas entre los
hombres. As pues, presentaos en armas en la
Fcida, con vveres para cuarenta das, el actual

358

DEMSTENES

mes Loos, segn nuestro ~alendario, Boedromin, siguiendo el calendario ateniense, Panemos, segn el corintio. Castigaremos a todos
cuantos no se presentaren con todas sus fuerzas~
con sanciones establecidas por nosotros en la
Confederacin federal. Sea felices.
Observad cmo evita hablar de sus motivos personales y recurre a los motivos aducidos por los anfictiones.
Quin lo ayud a preparar esto? Quin le ofreci estos
motivos? Quin es el principal responsable de las desgracias que han llegado? No es este indivi'uo? No digis en vuestros paseos, oh atenienses!, que tal suerte
ha sido infligida a la fuerza por un solo hombre. No por
uno solo, sino por muchos malvados establecidos en cada
pas (57). Oh Tierra y dioses! Esquines es uno de ellos:
y si es necesario decir la verda~ sin tomar precauciones~
no vacilar en llamarle la calamidad comn a todo lo
que despus ha muerto, hombres, pases y ciudades, ya
que quien ha sembrado la semilla es responsable de la
planta (58). Y me asombra que en cuanto lo veis no le
volvis horrorizados la espal'a. Verdad es que parece
como si hubiera en vosotros una nube espesa, colocada
delante de la verdad.
En lo tocante a los actos realizados por este individuo para desgracia de la Patria, me veo obliga{'o a
hablar de la poltica que he seguido al oponerme a ello.
Vosotros tenis muchas razones para orme hablar de
eso, en especial sta: es vergonzoso, oh atenienses!, que
yo haya soportado la realidad de los trabajos por vosotros realizados, en tanto que vosotros no me aceptabais
ni su relacin. Observo que los tebanos, y vosotros tambin si es necesario, incita'os por los partidarios de
Filipo y quienes estn vendidos a l en los dos pases,
olvidabais lo que para los dos es temible, pedais muchas
precauciones; mientras Filipo iba creciendo, no tomabais ninguna precaucin y estabais prontos a escabulliros; yo no cesaba de vigilar para que esto no se produjera. No era slo mi opinin lo que me haca pensar
que esta conducta ma era til. Saba que Aristofn, y
adems Eubulo, haban 'eseado sin cesar obtener esta
amistad y que ellos haban estado siempre de acuerdo

DISCURSOS POLTICOS

359

s'Obre este punto, cuand'O precisamente ell'Os 'Op'Onanse


a menud'O un'O a 'Otr'O s'Obre 'Otr'Os punt'Os. Cuand'O vivan,
gran bribn, t les seguas adulad'Or; ah'Ora que estn
muert'Os, les acusas sin vacilar, ya que los repr'Oches que
me has dirigib (59) a pr'Opsit'O de los teban'Os, son ms
bien acusaci'Ones c'Ontra aqull'Os que c'Ontra m, puest'O
que ell'Os apr'Obar'On esa alianza mucho antes que yo.
Me remit'O al punt'O siguiente: c'Omo este individu'O ha
ba pr'Ov'Ocado en Anfisa la guerra que l'Os otr'Os, sus
cmplices, haban cread'O de acuerdo c'On l, el 'Odio c'Ontra l'Os teban'Os, el resultad'O de t'Od'O ello fu que Filip'O
avanz c'Ontra n'Osotr'Os, 'Objetivo para el cual es'Os in'ividu'Os creaban c'Onflict'Os entre las ciudades; y si n'O
n'Os hubiram'Os dad'O cuenta un p'Oco antes, no habramos podid'O ni despertar siquiera, de tal manera esa
gente haba dispuest'O las c'Osas. Escuchar est'Os decret'Os
y respuestas 'Os har c'Onocer la situacin en que estabais
v'Os'Otros, un'Os enfrente le 'Otros. (Al escribano.) Tmal'Os
y lel'Os.

DECRETO

Baj'O el arc'Ontad'O de Herpit'Os, el 25 de


Elafeb'Olin, bajo la pritana de la tribu Erecteis, y baj'O conv'Ocat'Oria del C'Onsej'O de l'Os estrateg'Os: C'Onsiderand'O que Filip'O se ha apoderad'O de ciertas ciu'ades vecinas y que ha
arrasad'O 'Otras y que, en resumen, se apresta
en Atica sin respetar el acuerd'O c'Onclud'O c'On
n'Os'Otr'Os; que vi'Ola lO's jurament'Os y la paz, y
transgrede l'Os mutu'Os c'Ompr'Omis'Os. Place al
C'OnsejO' y al puebl'O mandarle embajad'Ores para
neg'Ociar c'On l e invitarle, antes que nada,
a la 'Observancia del acuer'O' y de los tratad'Os
c'Onclud'Os c'On n'Os'Otr'Os; en casO' contrari'O, dar
a nuestra ciudad el tiempO' para deliberar y
c'Oncluir una tregua hasta el mes de TargeliO'.
Han sidO' designad'Os dentr'O 'el ConsejO': Sim'Os
de Anagir'Onte, Eutidem'Os de File, B'Oulag'Oras
de Al'Opeke.

360

DEMSTENES

SEGUNDO DECRETO

- Bajo el arcontado de Herpitos el da 29 te


Munichio, bajo convoca't}>ria del Polemarca:
Considerando que Filipo ambiciona revolver a
los tebanos contra nosotros y est presto a presentarse con todo su ejrcito en la vecindad inmediata de Atica violando as los acuerdos realizados con nosotros, place al Consejo y al pueblo enviarle un heraldo y embajadores para solicitarle concluir una tregua, a fin de que el
pueblo delibere en la medida de lo posible; ya
que ste ha deci'ido ahora no intervenir en
caso de una actitud moderada de Filipo. Han
sido designados dentro del Consejo: Nearcas,
hijo de Sosnomos, y Polcrates, hijo de Eupifrn; y como heraldo, escogido entre el pueblo,
Eunomos de Anaflictos.
Lee tambin las respuestas: (60).

RESPUESTA A LOS ATENIENSES

Filipo, Rey de Macedonia, al Consejo y al


pueblo ateniense, salud. La actitud que, desde
principio sostenis en lo que a m se refiere, no
me es desconocida, como tampoco la actividad
que demostris en el deseo de aproximar a
vosotros a los tesalios, los tebanos y tambin a
los beocios. Como estos pueblos son ms pru(-'entes, rehusan hacer depender su actitud de
la vuestra y se atienen slo a su inters; pero
ahora me habis enviado embajadores y un
heraldo os acordis de los tratados y solicitis
una tregua, cuando nosotros no os hemos hecho
ningn dao; no obstante, yo, despus de haber escuchado a los embajadores acepto esta
invitacin y estoy dispuesto a concluir una tre-

DISCURSOS poLTICOS

361

gua en el caso de que separis de vosotros a


quienes os dan malos consejos y les castiguis con la prdida que merezcan. Portaos
bien (61).

RESPUESTA A LOS TEBANOS

Filipo, Rey 'e Macedonia, al Consejo y al


pueblo tebanos, salud. He recibido la carta mediante la cual renovis el acuerdo y la paz conmigo. S, no obstante, que los atenienses despliegan cerca de vosotros una gran actividad,
llevados del deseo te veros acceder a sus invitaciones. Antes yo os acusaba de estar prximos
a ceder a las esperanzas que ellos os ofrecan,
de uniros a su actitud. Pero ahora reconozco
que os gusta ms buscar la manera de conservar la paz con nosotros que seguir la opinin
de otros; estoy contento y os alabo por ello por
muchas razones. Principalmente porgue habis
tomado sobre este punto una decisin ms segura y por el hecho 'e que sents devocin
hacia nosotros. Esto, as lo espero, no tendr
poca importancia para vosotros si os mantenis en estas disposiciones. Portaos bien.
Despus de haber excitado as, una contra otra, a las
ciudades, por intermedio de esas personas, animado por
esos decretos y esas respuestas, Filipo haba llegado con
sus fuerzas; ocup Elatea pensan'o que, aun en el caso
de que algo ocurriera, los tebanos y nosotros no nos pon~
dramos de acuerdo todava. Por otra parte vosotros conocis todo el enloquecimiento que hubo entonces en Atenas. Escuchad, sin embargo, algunas palabras, justamente las necesarias.
Era ya tarde, y lleg un hombre para anunciar a
los pritanos que Elatea haba sido ocupada. En seguida se
levantaron, interrumpienc:'o su cena (62), y mientras
unos echaban a los de los puestos de la plaza y prendan
fuego a los mimbres, los otros se iban a buscar a los estrategos y llamaban al trompeta. En la ciudad todo era
2~

362

DEMSTENES

confusin. Al da siguiente, al salir el sol, los pritanos


convocaron al Consejo, vosO'tros os dirigisteis a la Asamblea y, antes de que aqul hubiese tenninado de 'eliberar
y tomado resoluciones previas, todo el mundo estaba all
arriba sentado.
Lleg luego el Consejo, anunciaron los pritanos lo
que les haba sido comunicado, introdujeron al mensajero y habl ste, y despus pregunt el heral'o: QUin
quiere hablar? Y no se presentaba nadie.
Aunque el heraldo 10 repiti varias veces, sigui sin
levantarse nadie, a pesar de que se hallaban presentes todos los estrategos y todos los polticos, y a pesar de que
la Patria llamaba a quien quisiera hablar para salvarla.
Porque las palabras que segn la Ley pronuncia el heraldO', es justo considerarlas como la voz de la Patria
comn. Sin embargO', si hubiera si'o preciso que se presentasen los que queran la salvacin de la ciudad, todos
vosotrO's os habrais alzado y dirigido a la tribuna, porque s que to'os deseabais que se salvara; si hubiesen
hecho falta los ms acaudalados, se habran presentado
los Trescientos y si se hubieran requerido personas ri<;:as
y patriotas a un tiempo, hubiesen acudido los que despus se desprendieron de aquellos grandes 'onativos;
rasgo que les fu pO'sible tanto por su riqueza como por
su buena voluntad.
Mas, segn parece, la ocasin requera a un hombre
no slo opulento y buen ciudadano, sino tambin enterado del desarrollo de los hechos 'esde un principio y
que hubiera reflexionado rectamente acerca de los motivos y fines de Filipo. Porque quien no conociese ni hubiera estudiado cuidadosamente la situacin 'esde tiempos atrs, no por ser rico ni patriota iba a saber mejor
qu era necesario hacer o poder aconsejroslo. Pues bien,
el que demostr aquel da hallarse en tales cO'ndiciones
fu yo; me present y os dije las siguientes palabras, que
os ruego me escuchis con atencin por dos razones: en
primer lugar, para que veis cmo fu yo el nico de los
orac!ores y polticos que no abandon en los peligros el
lugar en que me haba apostado mi amor patriO', antes
bien, se me vi all, hablando y proponiendo lo que convena hacer para defenderos en instante tan crtico; y
en segundo lugar, para que slo con d'e dicar un poco de

nfSCt1R~S POLTICOS

363

tiempo a escucharme, conozcis mucho mejor en lo sucesivo toda nuestra poltica.


He aqu, pues, lo que yo dije (63): To'os los que
estn enloquecidos creyendo que los tebanos han admitido a Filipo, desconocen a mi entender la situacin presente, ya que si as fuera, oiramos decir que no est en
Elatea, sino encima ya de nuestras fronteras. Por otra
parte, que l ha venido para tener a Tebas a su disposicin lo s con certeza. Cul es la situacin, 'leen an,
aprendedla de m. Filipo se ha reconciliado ya con todos
los tebanO's, a los que ha podido ganar a precio de oro, o
bien engaar; pero aquellos que, desde un principio, le
han presentado obstculos y que an hoy se oponen a l,
r':e ningn modo ha podido persuadirlos. Cul es su fin,
y por qu motivos ha ocupado Elatea? Quiere demO'strar
sus fuerzas y disponer su armada en la vecindad para
excitar la audacia de sus amigos y asustar a los que se
le oponen, a fin de que el miedo les haga acceder a lo
que ahora rechazan, o bien que sean obligac:'os a ello por
la fuerza. Pues si en este momento, digo, decidimos acordarn.os de lo que los tebanos hayan podido hacern.os de
desagr'ldable (64) Y desconfiar c:'e ellos juzgndolos del
partido enemigo, en primer lugar haremos lo que Filipo
desea, y . despus, temo que sus a,dversarios actuales los
acojan, que todos tomen unnimemente el partido de
Filipo y que los dos Esta'os marchen contra tica. Pero
si me escuchis en lugar de criticar el objeto de mi discurso, creo que os parecer que empleo un lenguaje oportuno y que podra apartar de nuestrO' pas el peligro de
que est amenazado.
Qu es, pues, lo que yo juzgo necesario? En primer
lugar~ disminuir nuestros temores presentes; despus,
cambiar de direccin y ayudar a los tebanos (ya que
ellos estn ms cerca que nosotros del peligro). Luego
hacer marchar hacia Eleusis a los hombres disponibIes (65) y a la caballera y demostrar a todo el mundo
que vosotros sals en persona, con las armas, a fin de que
vuestros partidarios de Tebas tengan igual libertad para
hablar de justicia cuan'o ellos sepan que si las gentes
que quieren vender la Patria a Filipo tienen en Elatea
un ejrcito para sostenerlos, los que quieren combatir
por la libertad os encuentran tambin a su disposicin y

164
que vosotros los sostendris en su marcha contra aqullos. Despus .aconsejo la eleccin de diez embajadores,
a los que se darn plenos poderes para fijar de acuer'o
con los estrategos -la fecha de su salida para Tebas, y
la demostracin militar. Una vez hayan llegado a Tebas, cules son los consejos que doy para su conducta?
Prestadme sobre este punto mucha atencin. No pedir
nada a los tebanos (sera vergonzoso en estas circunstancias), prometerles nuestra ayuda si la desean, juzgando
que estn en una situacin extremadamente crtica y
que nosotros prevenimos el futuro mejor que ellos. De
manera que si ellos aceptan nuestro ofrecimiento, habremos efectuado lo que queramos y lo que es digno
de nuestro pas; y si por casualidad no llegamos a este
resultado, no tendrn que reprocharse ms que a ellos
mismos, ya que nosotros no habremos hecho na'a vergonzoso ni de baja clase.
Despus de pronunciar estas palabras y otras parecidas, descend de la tribuna. Todos se mostraron de
acuerdo, sin que nadie tuviese nada que objetar. Pero no
me limit a hablar sin proponer, ni a proponer sin tomar parte en la embaja'a, ni a ser embajador sin poder
convencer a los tebanos, sino que lo hice todo, desde el
principio al fin, entregndome por entero a vuestro servicio frente a los peligros que cercaban a la Repblica.
(Al escribano.) Leme el decreto que se aprob entonces. Qu quieres, pues, que diga, Esquines? Quin fuiste t y quin fu yo en aquel da? Yo un Btalo (66), sobrenombre que me daras con intencin injuriosa yofensiva, y t, no ya un hroe cualquiera, sino uno de los
del teatro, Cresifontes, o Creonte, o Enmao, cuyo papel
destrozaste 'e mala manera en Colito. Pues bien, ' entonces yo, Btalo de Paiania, contraje mayores mritos para
con la Patria que t, Enmao Cotcida, que no serviste
para nada ltil en tanto yo cumpla con todos los deberes del buen ciudadano. (Nuevamente al escriba): Lee
el Decreto.
DECRETO DE DEMSTENES

Bajo el arcontado le Nausicles (67), ejerciendo la pritana la tribu Aiantis, el 16 de

DISCURSOS poLTICOS

365

Skiroporin, proposicin de Demstenes de


Paiania, hijo de Demstenes: Considerando que
Filipo de Macedonia ha viola'o en el pasado
abiertamente el tratado de paz concludo con
el pueblo ateniense; que ha olvidado los juramentos y las reglas de justicia admitidas para
to'os los griegos; que se apodera de ciudades
que no le pertenecen; que ha tomado a viva
fuerza algunas ciudades pertenecientes a los
atenienses, sin haber partido antes ninguna
provocacin por parte de estos pueblos, y que
en la actualidad va desarrollando cada vez ms
violencia y cruel'ad; que pone guarniciones en
ciertas ciudades griegas, derroca las constituciones creando otras diferentes; estableciendo en
ciertos lugares, en lugar de griegos, a brbaros
que enloquecen a los pies del santuario y de
las tumbas; se mueve, por otra parte, conforme
a las costumbres de su pas y 'e su propio carcter, aprovechando hasta la saciedad su fuerza actual, olvidando que su principio es humilde. Mientras el pueblo ateniense vi cmo se
apoderaba de ciuda'es brbaras que le pertenecan pensaba que estas insolencias tenan poca
importancia; pero al ver cmo ultrajaba a las
ciudades griegas y destrua otras, juzg escandaloso e indigno de la gloria de sus antepasatos dejar que los griegos fuesen reducidos a la
esclavitud. sta es la razn por la cual el Con~
sejo y el pueblo ateniense han decidido lo que
sigue: Se harn rogativas y sacrificios l los
dioses y a los hroes soberanos de la ciudad y
de la tierra atenienses; se evocar el valor de
los antepasa'os porque ellos supieron guardar
. mejor la libertad de los griegos que su propia
patria; se harn a la mar doscientos barcos, y
el convoy partir hacia las Termpilas; el estratego y el hiparco llevarn las fuerzas de a pie
y a caballo a Eleusis. Se enviarn embajadores
a los dems griegos, ante todo a los tebanos,
porque Filipo est muy cerca de su pas. Se in- .
vitar a los tebanos a no temer a Filipo y a man-

366

DEMSTENES

tenerse firmes por su libertad y la de los dems


griegos; se les dir que el pueblo ateniense, sin
rencor por las diferencias que hayan podido tener las dos ciudades, los sostendr con armas
y .inero; ya que sabe que si es bueno para
ellos, entre los griegos, disputarse la hegemona, obedecer a un hombre de otra raza y privarse con ello de la hegemona es indigno de
la gloria de los griegos y de las virtudes de los
antepasa2os. Por otra parte, el pueblo ateniense no juzga al pueblo tebano extranjero ni por
la sangre ni por la raza. Recuerda tambin los
servicios hechos por sus antepasados a los de los
tebanos. Han recogido en su patria a los heraeles, que los peloponenses queran despojar, y
han triunfado por las armas sobre los que queran marchar contra los descendientes de Filipo; hemos acogido a Etipo y a sus compaeros de exilio; y hemos hecho otros muchos actos
de benevolencia y de gloria en favor de los tebanas. Por lo que ahora el pueblo ateniense no
abandona los intereses te los tebanos y de los
dems griegos. Se concluir una alianza; se
acordar el derecho de casamiento recproco y
se cambiarn juramentos. Embajadores: Dems-'
tenes de Paiania, hijo de Demstenes. Hyprirides, de Sfetos, hijo de Ceandros. Mnesitoides
de Frearrooi, hIjo de Antfanes. Demcrates de
Plya, hijo de Sofilos. Clalascros d; Cotokidai,
hijo de Diotmos.
Aqul fu el principio y primer fundamento de las
nuevas relaciones con Tebas, mientras antes haban reinado el odio, la enemistad -y la desconfianza entre ambas ciudades por culpa de estos individuos.
El Decreto hizo que se alejara como un nubarrn,
el peligro que se cerna sobre la ciu2ad. El buen ciudadano estaba, pues, obligado a manifestar entonces pblicamente su opinin, si se le ocurra algo ms acertado
que aquello, y no ahora a censurarlo. Porque consejero (68) y sicofante, que por lo dems no se parecen absoluta~ente en nada, difieren entre s sobre todo en lo

DISCURSOS POLTICOS

367

siguiente: el primero opina antes de los hechos, y cOon


ello se expone a merced de la FOortuna y lOos eventOos, y
se hace respOonsable ante los que siguen su consejo o ante
cualquier otro ciuc:.'adano. El Ootr-o, en cambio, calla cuando debera hablar, y si sucede algo desfavorable, basa en
ello sus calumnias. Aqul era, como digo, el momento
del hombre amante de su ciudad y de las palabras juiciosas. Por mi parte, llego a tal punto en mis concesiones, que si se me pue'e indicar, incluso ahora, algo mejor, o simplemente distinto, que pudOo acOordarse en vez
de lo que yo propuse,. recOonocer haber errado. En efecto, si hay alguna medida que alguien vea que habra
sido cOonveniente adoptar entonces, yo mismOo confieso
que no debi habrseme pasa'o por altOo; pero si no la
hay ni la haba, ni nadie podra demostrarla ni aun
en el da de hoy, qu podra hacer el consejero sino
elegir el mejor partido entre los que se presentaban y
resultaban viables? Pues eso es lo que hice; Esquines,
cuando el heraldo preguntaba: Quin quiere hablar?,
pero no Quin quiere censurar las actuaciones pasa~as?, ni Quin quiere garantizar el porvenir?
Y mientras t entonces te quedabas sentado en las
asambleas sin despegar los labios, era yo quien suba a
la tribuna y tomaba la pala_bra. Pero ya que no entonces, mustranoslo ahora: di, qu palabras omit de las
que deban pronunciarse, qu ocasin ventajosa para la
ciudad desperdici, qu alianza, qu empresa a la que
fuese necesario cortucir a stos?
Adems, los hechos pasados los abandona siempre
todo , el mundo y nadie entabla jams debate acerca de
ellos. Son el porvenir y el presente los que requi"eren un
consejero firme en su puesto.
Entonces nos amenazaban unos peligros, segn pareca, y otros eran ya una realidad; pues bien, consi'era
cul fu mi actuacin poltica en tales momentos y no .
me acuses por el resultado final. El xito de todas las
cosas depende de la voluntad divina; pero la conducta
~el consejero es la nica que pone de relieve su modo
de ser. No consideres, pues, falta ma la circunstancia d
que Filipo venciera en la batalla, porque la decisin
de sta se hallaba en manos de la Divinidad, no en las
mas. Mas si crees que no tOom todas las medid'as posi-

368

DEMSTENES

bIes en lo humano, o que no Obr recta y iligentemente desplegando una actividad superior a mis fuerzas, o
que mi actuacin no fu honrosa, digna de -la ciudad y
necesaria, demustramelo ante todo, y despus puec:'es
acusarme. Si sobrevino un huracn o tempestad de vio:..
lencia superior, no slo a nuestro poder, sino al de todos
los helenos, qu se poda hacer? Es como si a un armador, que ha tomado toda clase de disposiciones para la
seguridad de su nave, con las que crea poder hacer frente a cualquier peligro, se ve sorprendido por una tormenta que le avera o inutiliza el navo, se le echase
]a culpa del naufragio. Yo no pilotaba el barco, dira.
Pues tampoco yo mannaba el ejrcito ni era 'ueo de
la Fortuna, sino ella de todo. Razona, pues, Esquines, y
considera: si aun luchando con los tebanos quiso tal
resultado el Destino, qu habra sido de esperar si ni
siquiera los hubisemos tenido como aliados nosotros,
sino Filino. de lo Que ste intent en toc:'os los tonos
persuadirles? Si habindose dado la batalla a tres das
de camino del Atica fu tal el peligro y el pnico en la
ciudad, Qu es de pensar que habra ocurri'o si la misma catstrofe se hubiese producido dentro del pas? No
te das cuenta de que as un da, dos, tres 'a~ de demora
permitieron df'tenerse, concentrarse, tomar aliento. adoptar en fin muchas otras medidas para la seguridad de la .
ciudad? Yen caso contrario ... ? No quiero hablar de lo
que no ocurri por misericordia de al!!n dios y porque
la ciudad se defendi con esa misma alianza que t censuras.
Todos estos argumentos, al menos la mayor parte,
los eXDong-o para vosotros, jueces. y para los asistentes
que afuera escuchan~ ya que para este individuo repugnante son suficientes al.Q1..mas palabras . breves y claras.
Si el porvenir era evidente para ti. Esquines, para ti slo
entre to'os. cuando la ciudad deliberaba ar.erca de ese
individuo, era entonces cuando debiste advertir. Si no saMas nada entonces ~ eras responsable de la misma ignorancia que los dems. As pues, cmo me acusas de
esto cuando yo no te acuso? Ya Que en los mismos acontecimientos de . Que estoy ha b lan'o (y aun no trato de
otros), yo he sido un ciudadano tan superior a ti que
me. heofreddo . para lo que pareca til . a todos, sin ya-

DISCURSOS POLTICOS

369

cilar ante ningn riesgO' persDnal, sin tener en cuenta


nada, mientras t nO' has hechO' mejDres proposiciones
que las mas (ya que entDnces stas nO' se hubieran adDp,,;
tadD), y nO' te has mDstradD til en nada para la ejecucin 'e ellas; la experiencia ha recDnDcidD que en el
mismO' momento que Aristcrtes en Naxos y Aristleos
en Tasos, los enemigos irreconciliables de nuestrO' pas,
ponen en juegO' a los enemigDs de Atenas es cuando .Es"quines acusa a Demstenes.
AhDra bien, cuando uno se aprDvecha de las desgracias de los griegos para alcanzar reputacin, merece ms
pronto morir que acusar a otro; cualquiera que haya
sacadO' iguales ventajas que lO'S enemigos de su pas no
puede ser devotO' a su Patria. T te 'as a conDcer con tu
vida, con tus acciones, con tu poltica e incluso con tu
alejamiento de la poltica. Haces alguna cosa que parezca sernos til? Esquines mudo, hay algn Dbstculo
y ocurre ID que parece que no debera haber llegado?
Esquines est presente. Ocurre lo mismO' con las fracturas y los esguinces del cuerpO', que se revelan sobre tDdo
cuando el cuerpo est aquejado te algn mal. .
Y ya que tanto insiste acerca de lo sucedido, voy a
permitirme una especie de paradoja. Que nadie, por
Zeus y los diDses!, se extrae de mi aparente exagera:cin; antes bien, escuchad con benevolencia lo que voy
a 'ecir.
.
Incluso en el casO' de que todos hubiesen previsto y
sabido de antemano que t, que ni abriste la boca,
hubieses chillado y vociferado advirtindolo y protestando, ni aun as deba haber renunciado la ciuC:ad a la
empresa, si en algo le preocupaban el honor, los antepasados y el porvenir de su posteridad. Ahora parece ha-ber fracasado de su cometidO', cosa comn a todos los
hombres cuan'o tal es la voluntad divina. Pero, en caso
contrario, si despus de aspirar a la hegemona helnica,
hubiese cedido este privilegio a Filipo, se le habra acusado de traicin para con todos. Y de haber renunciado
sin lucha a aquello por lo cual no hay peligro que no
hayan afrontado nuestros mayDres, quin no te habra
escupido con 'esprecio? Si, a ti; no a la ciudad ni a m.
Con qu ojos, por Zeus!, miraramos a los hO'mbres que
llegasen a la. ciudad si, habiendo terminado todo CDmo

370

DEMSTENES

en realidad termin, con el nombramiento de Filipo


como jefe y seor de todos, se hubiesen encarga'o otros
pueblos y no nosotros de procurar impedir que tal _cosa
sucediera, yeso cuando jams en el curso de la Historia
. ha preferido la Repblica la seguridad con infamia a
los peligros en defensa tel honor?
Quin de los helenos o de los brbaros no sabe que
tanto los tebanos como los la.cedemonios, que llegaron a
ser una gran potencia antes que aqullos, o el Rey de
Persia, habrian permitido con sumo gusto y agradecim~ento que la ciudad tomara cuanto quisiese, conservando
lo suyo, con tal de obedecer las rdenes y dejar a otro la
hegemona de los helenos? Pero, segn p~ce, esa forma
de proceder no responda a la tradicin ni al carcter de
los atenienses, ni la consideraban tolerable, ni jams,
desde los ms remotos tiempos, pudona'ie persuadir a
la ciudad para que, unida a los pueblos poderosos pero
que proceden con injusticia, sirviera sin peligro; al contrario, toda su vida la ha pasado en continuo riesgo y
lucha por la supremaca, el honor y la gloria. Juzgis
esta con'ucta tan noble y tan conforme a vuestro carcter, que alabis a vuestros antepasados que obraron
de este modo. Y tenis razn. Quin no admira, en
efecto, el coraje de esos hombres que aceptaron abandonar su pas y su ciudad, que montaron en sus trieras
para no obedecer rdenes, que eligieron por estratego a
Temstocles, el cual les di su consejo, y lapid a Kirsilos (69) que haba recibido orden de obedecer a la intimacin (y no a l slo, sino tambin a su mujer, lapidada por las vuestras)? Los atenienses de entonces no
buscaban orador o estratego que les procurase una servidumbre honrosa; no se juzgaban dignos te vivir si no
les era permitido hacerlo en plena libertad. Cada uno de
ellos pensaba que no haba nacido slo para su padre,
sino para su patria. Cul es la diferencia? El que cree
slo haber nacido para sus padres, espera la muerte fijala por el Destino y lo que viene por azar; el que se cree
nacido incluso para su patria, para no verla en la esclavitud, ac::eptar morir y juzgar ms temibles que la
muerte los ultrajes y el deshonor que se deben soportar
en un pas esclavo.
Si dijera que soy yo quien os ha inspirado los sen-

371

DISCURSOS POLTICOS

timientos dignos de vuestros antepasados, no existira


persona que pudiera ,c ensurarme. Mas yo pruebo que
estas resoluciones os pertenecen; que, antes que yo, nuestro pas tena ya estos sentimientos; sin embargo, digo
que tengo una parte en la ejecucin 'e cada uno de
esos actos. Pero Esquines, que acusa al conjunto de mi
poltica y que os pide que os mostris severos conmigo, al
tenerme por responsable de las desgracias que han sucedido a nuestro pas, si actualmente intenta privarme de
un honor, os privar a vosotros de elpgios para el porvenir. Si, en efecto, juzgando que mi poltica no ha sido
la mejor, os pronunciis contra Ctesifonte, parecer que
ha bis cometido un error y no sufri'o los efectos de la
ceguera de la Fortuna. Pero es imposible, s, imposible
que hayis cometido un error, atenienses, tomando sobre
vuestros hombros el peligro para la libertad y la salvacin de todos; no por aquellos de nuestros antepasados (70) que arrostraron peligros en Maratn, por los
que se alinearon en Platea, por los que combatieron en:
Salamina y Artemisin, por muchos otros hroes que
yacen en los monumentos pblicos, que la ciudad ha
juzga'o dignos de igual honor y sepultura, Esquines (y
no slo quienes haban triunfado, o haban alcanzado algn beneficio). Era de justicia; ya que el deber de hroes todos lo han cumplido; en cuanto a la suerte, cada
cual ha tenido aquella que la Divinidad le ha queri'o
conceder.
i 1 : I -! r
Y entonces, maldita mquina de escribir, en tu deseo
de privarme de honores y de los buenos deseos fe mis
ciudadanos, hablas aqu de trofeos, de batallas, de antiguas hazaas. Qu hay en ello que sea necesario para el
presente debate? Pero yo, oh actor de tercer orden!, yo
que aconsejo al pas para que ocupe el primer lugar, de
quin debo tomar los sentimientos para subir a la tribuna? Acaso de un hombre que hablara de manera indigna de esas hazaas? En este caso yo hubiera merecido la
muerte, ya que vosotros tampoco, ciudadanos 'e Atenas,
debis juzgar con el mismo estado de espritu las causas
privadas que las pblicas: para los contratos de la vida
cotidiana es necesario contemplar las leyes y los actos
particulares, mas para las cuestiones pblicas es necesario
considerar el prestigio de nuestros antepasaos. Cada uno
1

372

DEMSTENES

de vosotros debe pensar en lo que reCibe cuando entra


para juzgar un proceso pblico con su bastn (71) y su
ficha de juez del honor nacional, si por lo menos creis
que se debe proceder conforme lo hicieron nuestros antepasados.
Pero al dejarme arrastrar a hablar te lo que hicieron nuestros antepasados, he omitido decretos y actos;
voy, pues, a volver al punto de partida.
A nuestra llegada a Tebas encontramos a los embajadores de Filipo, de los tesalios y de los alia'os de stos,
y tambin el temor de nuestros amigos y la audacia en
los de Filipo. Para demostrar que no es solamente ahora,
y por inters personal, que digo esto, leme la carta que
nosotros, los embajadores, enviamos seguidamente. Y sin
embargo, este in'ividuo lleva a tal extremo los procedimientos del sicofante, que si se hizo algo que result
oportuno, fueron las ,c ircunstancias y no yo, pretende l,
su causa. Y yo, el orador y el consejero, a su juicio, no
desempe ningn papel en lo que se hizo mediante discursos y deliberaciones y soy la nica causa de los desastres que le sucedieron al ejrcito y en las operaciones
estratgicas. Podra existir un sicofante que fuese ms
~igno de maldiciones? (Al escribano.) Lee la carta.

CARTA

Cuando los tebanos hubieron reunido su Asamblea,


se introdujo en primer lugar a los embajadores de nuestros adversarios, ya que ellos tenan carcter de aliados
(72); subieron a la tribuna, y en sus discursos hicieron
grandes elogios de Filipo, un largo informe contra vosotros, recortando cosas que jams habais hecho contra
los tebanos. En resumen, pedan a los tebanos que pagasen los beneficios que haban recibido de Filipo y se
vengaran de las injusticias ,c ometidas por vosotros, a su
voluntad, ya sea dejando pasar a vuestros adversarios
para que marcharan contra vosotros, ya sea participando
en la invasin del Atica; y mostraban que (segn lo que
ellos. crea:p.) por sus consejos, los rebaos, esclavos y otros
bienes t. Atica pasaran a Beocia (73~; mientras los dis-.

n:i'ScRS'dS POLTICOS

313

cursos que nos atribuan por adelantado haran devastar


por la guerra todo cuanto se encontrara en Beocia. Aadieron a estas cosas an otras muchas que tendan al
mismo fin. Nuestra respuesta, dara mi vida entera por
repetirla; pero temo que, habiendo pasado las circunstancias, creis que los acontecimientos han desapareci20
como en un diluvio y juzguis vanos y enojosos los discursos que a esto se refieran. En todo caso, escuchad
aquello de que nosotros persuadimos a los tebanos y lo
que stos respondieron. Toma esto y lee.

RESPUESTA DE LOS TEBANOS

Despus de esto, los tebanos os han llamado y os


han hecho acudir. Salisteis 'el Atica y fuisteis a socorrerlos. Para dejar a un lado los hechos intennedios, os acogieron hasta tal punto que, encontrndose fuera de Tebas
los hoplitas y sus jinetes recibieron a nuestro ejrcito en
sus casas y dentro de la ciudad y cerca de sus nios, L'e
sus mujeres y de lo que les era ms querido. Este da los
tebanos hicieron conocer al mundo tres elogios que es
concedan, los ms bellos de t020s: uno a vuestro valor,
otro a vuestra justicia y otro a vuestra virtud. Al escoger el luchar a vuestro lado antes que en contra vuestra,
han reconocido que erais ms intrpidos que Filipo y que
vuestras pretensiones eran ms justas; y al remitiros lo
que entre ellos, y en todas partes, mejor se guarda., las
mujeres y los nios, han demostrado que tenan confianza en vuestra virtud. En to'o esto, dh atenienses!, <:st
claro que ellos haban visto con rectitud, al menos en lo
que concierne a vosotros. Ya que una vez hubo entrado
en la ciudad el ejrcito, nadie os dirigi un reproche, ni
siquiera injustificado; tan grande fu la virtud de que
'isteis prueba! Colocados dos veces a su lado en las primeras batallas (74), la del ro y la de invierno, os mostrasteis no slo irreprochables, sino tambin extraordinarios por vuestro orden, vuestra preparacin y vuestro
ardor. Lo que provoc entre ellos grandes elogios para
vosotros, y entre vosotros sacrificios y procesiones a los
dioses. En cuanto. a mi se refiere, gustosamente pregun~

374

DEMSTENES

taa a Esquines si en el momento en que esto ocurra


y la ciudad estaba llena de espritu de emulacin, te
alegra y de alabanzas se asociaba l a los sacrificios y
a la satisfaccin de la mayora; o bien si se quedaba en
su casa pesaroso, lamentndose, irritado ante la satisfaccin pblica. Si estaba presente y se haca notar en medio de los otros, no obrar ahora !e manera escandalosa,
o ms bien sacrlega, cuando, habiendo puesto l mismo
a los dioses por testigos de la bondad de 5 US actos, prete:nle que vosotros, que habis jurado por los dioses, votis que esos actos no eran buenos? Si no estaba presente,
no merecer mil veces la muerte, ya que sufra al contemplar lo que causaba alegra a los o~ros? (Al escribano.) Leme tambin esos decretos.

DECRETOS SOBRE LOS SACRIFICIOS

As pues, nosotros hacamos entonces sacrificios, en


tnto que los tebanos creanse deudores de su salvacin
a nosotros; la situacin haba dado una vuelta para las
personas que, a causa de esos individuos, parecan tener
pronto necesidad te' so.corro, de manera que ellos mismos
llevaban socorros a otros gracias al hecho de que os habais dejado persuadir por m. Pero de todas maneras,
mediante las cartas que Filipo enviaba al Peloponeso,
vais a daros cuenta del tono que empleaba y te lo que
ocurri tras esto. (Al escribano.) Coge las cartas y lelas
a fin de que sepis mis viajes en todos sentidos, mis fatigas y mis numerosos Decretos, de los que Esquines
siempre se ha burlado, y cules han sido sus resultados.
Sin embargo, hay entre vosotros y antes que yo, oh
~tenienses!, muchos oradores clebres e importantes: el
ilustre Calstratos, Aristofn, Qufalo$, Trasbulo, y mil
otros; no obstante, jams ninguno de ellos se ha ,consagra'o al Estado por cualquier tarea y sin interrupcin;
uno escriba decretos, pero no sala en embajada ; otro
iba en embajada, pero no escriba decretos. Cada uno se
conceda algn descanso y, en caso de incidente, alguna
escapatoria. y bien - exclamar alguien - , tienes
tanta fuerza r audacia que puedas hacerlo todo por ti

DtSCURSOS POLTICOS

315

solo? No es esto lo que yo digo; pero estaba tan convencido (75) de la importancia del peligro que haba
sorprendido a nuestro pas, que me pareca que este convencimiento no me dejaba ningn lugar ni ningn cuidado para mi seguri'ad personal, y que uno debiera
sentirse muy contento si alguien dejaba que nada escapara y haca todo lo que era necesario para ello. En lo que
a m se refiere.) estaba convencido, tal vez tontamente~
pero convencido a p('sar de todo, de que ningn autor de
proposiciones, ningn hombre 'e accin, ningn embajador, poda escribir, actuar, negociar con mayor actividad y sentido de la justicia que yo. Por esta razn me
colocaba en todos los lugares. Lee las cartas -de Filipo.

CARTAS

He aqu, pues, la situacin en que mi poltica ha


colocado a FiHpo; he aqu el tono que tomaba cuando
anteriormente pronunciaba discursos au'aces. Por todo
esto, justo sera que lO's ciudadanos aqu presentes me
otorgasen una corona; y t que aqu ests, no te oponas
cuando Dinidas (76), que hizo la denuncia, no obtuvo
ni el mnimun legal de votos. (Al escribano.) Leme estos
Decretos que han sido acO'rdados y no haban incluso motivado 'enuncia alguna por parte de este individuo.

DECRETOS

Estos decretos, oh atenienses!, comprenden las mismas palabras y los mismos trminos que los que anteriormente Aristofnicos haba propuesto y que, en el
caso actual, ha propuesto Ctesifonte, que est ante vosotros. A stos, Esquines, no los has atacado ni se- ha unido como acusador a quien se lamentaba. Y por lo tanto,
tendra mayores razones para perseguir en aquel tiempo
a Demmomeles, el autor de esta proposicin, y a Hiprides, si al menos su acusacin actual contra m es verdica.
que para acusar al hombre que veis aqu. Por qu? La

376

DEMSTENES

razn es que este hombre aqu presente puede acusar a


esas tecisiones judiciales, mientras que Esquines no puede
acusar lo que en un tiempo realiz, ya que las Leyes
prohiben acusar sobre hechos de esta clase y otros argumentos. Otras veces, por el contrario, la cuestin habra
sido juzgada por ella misma, sin referirse a hechos pasados. Pero entonces era imposible, me imagino, escoger
para calumniar, como se hace ahora, entre tantas fechas
antiguas, viejos Decretos de los que nunca podra creerse
que se hablara hoy; trastornar la cronologa y substituir,
para los acontecimientos, con falsos motivos a los verda~
deros, a fin de poder decir alguna cosa. Era entonces imposible: apoyntose sobre la verdad, al lado de los mismos acontecimientos, cuando an los recordis y casi
puede decirse que tenis la mano en ellos, es como todos
los discursos son pronunciados. ste es el motivo por el
que ha evitado las demostraciones contemporneas de
los acontecimientos y viene ahora, figurndose, segn
creo, que hacis un concurso te oradores en lugar de una
investigacin sobre hechos polticos, y que el veredicto
recaer sobre los discursos, no sobre el inters del Estado.
Despus l se hace el sofista: conviene, pretende, que
no tengis en cuenta la opinin que, viniendo de vosotros,
tenis sobre nosotros; cuando calculis figurndoos que
alguien retiene un excedente, si les apretamos apuran la
cuenta y no queda ningn excetente, abandonis vuestra
opinin; por lo mismo-convendra que ahora os rindieseis
a la evidencia del razonamiento. Ved lo frgil que es,
naturalmente, todo lo que no se hace segn justicia. En
efecto, precisamente con este hbil ejemplo ha reconocido
que ahora por lo menos nosotros hablamos, yo por la
Patria y l por Filipo, ya que l no buscara cambiar
vuestra conviccin si sta no fuera ya la opinin que
tenis establecida sobre cada uno de nosotros. Por otra
parte, que su lenguaje no est conforme con la justicia
cuan'o pide que cambiis de opinin, .voy a demostrarlo
fcilmente recordndoos cada hecho en pocas palabras, a
la vez que hallo entre quienes me escuchis, al mismo
tiempo, inspectores y testigos. Pues mi poltica, que este
individuo acusa, ha hecho que los tebanos, en lugar da
acompaar a Filipo en la invasin denuestro pas, como
todo el .mundo crea, se colocaran a vuestro lado y lo

DISCURSOS POLTtCO~

377

detuvieran; en lugar te que la guerra pasara al tica,


se desarroll a setecientos estadios de nuestra ciudad, en
las fronteras de Beocia; en lugar de .q ue los corsarios nos
pillasen a la salida de Eubea, el tica ha conocido curante toda la guerra la paz por el lado del mar; en lugar
de que Filipo fuese el dueo del Helesponto, con la toma
de Bizancio, los bizantinos han combatido contra l a
nuestro lab: La cuenta de los hechos te parece comparable a una cuenta de tantos? O bien debe hacerse
de esto tabla rasa en lugar de conservar los medios para
un recuerdo eterno? Y no aado ms, nicamente que
de la crueldad que puede observarse all 'onde de un
solo golpe Filipo se .hizo el dueo, a otros es a quienes
les ha llegado el turno de hacer su experiencia, en tanto
que de la humanidad de que hipcritamente se 'isfraza
para el desarrollo de sus asuntos, sois vosotros (y lo habis hecho bien) quienes habis recogido los frutos. Pero
dejo esto. Y por otra parte, no vacilar en deciros que
quien quisiera examinar con justicia, sin hacer el sicofante, quien fuera orador, no lanzara una acusacin
como la tuya de hace un instante, imaginan'o ejemplos,
parodiando expresiones y actitudes, que temSa la suerte
de Grecia, que he empleado esta expresin y no otra, que
he alargado el brazo por aqu y no por all; apoyndose
sobre los mismos hechos, examinara qu recursos y qu
fuerzas tena nuestra ciudad cuando llegu a ocupar cargos, lo que he aporta'o con mi actividad y cul era la
situacin de nuestros adversarios. Despus, si he debilitado nuestras fuerzas, mostrara que es una falta ma;
si las he acrecentado considerablemente, no hara falta
el sicofante. Ya que t has ocultado esto, lo har yo.
Comprobad si la justicia est en mi discurso.
Como fuerzas, nuestro pas tena a los habitantes de
las islas, aunque no a todos, pero S1 a los ms dbiles (ni
Quo ni Rodas ni Corcira estaban con nosotros); como
contribuciones en. dinero, alrededor de unos cuarenta y
cinco taleiltos, y aun dados por anticipado; como hoplitas, como jinetes, fuera de nuestros contingentes, a nadie.
Y lo ms peligroso y a la vez ms favorable a nuestros
enemigos, era que esa gente haba lleva'o a todos nuestros vecinos los megarios: tebanos yeubeos ms cerca del
odio que de la amistad. Tal era, pues, la situaCin inicial
27

378

DEMSTENES

de nuestro pas y nadie podra argir nada n contra d


esto. La situacin de Filipo, contra quien nosotros luchamos, examinadla: en primer lugar, nicamente l mantaba, era el dueo absoluto de los que le seguan (lo que
es muy importante para llevar una gueIT&); despus, esas
gentes tenan siempre las annas en la mano; luego tena
dinero en abundancia, y haca lo que quera sin anunciarlo en los Decretos, sin deliberar pblicamente, sin
ser arrastrado por los sicofantes, sin incurrir en acusaciones de ilegalidad, sin dar cuentas a nadie, absolutamente solo, dueO', jefe y soberano 'e todo. Y yo, que
tom partido contra l (he aqu lo que es justo examinar), de qu era dueo? De nada. En efecto, desde un
principio, la facultad misma de hablar al pueblo era el
nico derecho que tena, vosotros la concedisteis a los
parti'arios de Filipo en mayor medida que a m, y cada
vez que ellos me superaban (cosa frecuente, sea el motivo que fuere en cada caso), os separabais luego de haber deliberado en inters de vuestros enemigos. Sin embargo, yo, con tales desventajas, os logr como aliados
a Eubea, Acaya, Corinto, Tebas, Megara, Lucada, Corcira, lo que O's ha hecho reunir quince mil mercenarios
y dos mil jinetes, sin contar las fuerzas nacionales; y
respecto al dinero, he obtenido las contribuciones ms
fuertes que ha siC:'o posible. Y ya que hablas, Esquines,
de reivindicaciones respecto a Tebas, Bizancio y Eubea,
y que discutes ahora sobre la igualdad de los derechos,
desde el principio desconoces que de estas trieras que en
otro tiempo han combatioo por Grecia y que eran trescientas en total, nuestro pas haba sufragado,.los gastos
d.e doscientas; ~gradeciendo a los dioses que, en el peligro comn que amenazaba a Grecia, l slo haba procurado dos veces ms que los Qtros para la salvacin de
todos. Despus de esto, 'irige vanas lisonjas a los ciuda- .
danos, para hacer el sicofante a mis expensas. Porque
ahora es cuando dices lo que se debera haber hecho,
mientras que en otro tiempo, residiendo en Atenas, pre sente en las Asambleas, no proponas nada, al menos
cuando las circunstancias l toleraban, en medio 'e las
cuales era necesario no hacer todo lo que queramos, sino
aceptar lo que permitan los acontecimientos. Ya que el
subastador, que hubiera acogido rpidamente lo que

fitstJRSOS POLTICOS

379

nosotros habramos propuesto y les habra dado diner0 1


estaba preparado hada tiempo.
Pero ya que ahora se me acusa de lo que ha pasado,
si entonces yo hubiera discutido minuciosamente sobre
estos puntos y si entonces los Estados en cuestin estaban
repartidos para asociarse a Filipo, si ste se haba convertido en dueo, a la vez que de Eubea, de Tebas, de Bizan:'"
cio, qu creis que diran actualmente 'e esto los impos? Que estas gentes han sido cazadas, cuanto queran
estar al lado nuestro, y adems: Filipo, gracias a los bizantinos, ha sido el dueo del Helesponto y es el rbitro
de la ruta 'el trigo hacia Grecia gracias a los tebanos;
una pesada guerra ha sido llevada a las fronteras del
Atica; el mar est bloqueado por los corsarios que salen
de Eubea. No sera esto lo que diran, y aun otras muchas cosas? Es siempre cosa viciosa, oh atenienses!, hacer
el sicofante ; s, viciosa, envidiosa y mezquina; adems,
pOr naturaleza, este hombre es un zorro que, desde el
principio, nunca ha hecho nada bueno y generoso, un
mono trgico, un onoemaos campesino, una falsa moneda de orador. En qu tu elocuencia ha servido a la
Patria? Es como si un mdico, al visitar a sus. clientes
enfermos, no les indicase ni recetase ningn reme('~io
para sus males, y muerto alguno de ellos, al celebrarse
l~s honras fnebres, siguiera el cortejo hasta el sepulcro
enumerando: Si el hombre hubiera hecho tal cosa o tal
otra, no habrla muerto. Estpido! Y es ahora cuando lo dices?
Y en cuanto a la derrota que mencionas ufanamente cuando debas, maldito, deplorarla, reconoceris que
no la ha sufri'o la ciudad por ninguna ' falta imputable
a m. Considerad del siguiente modo: Jams. de ningn
lugar adonde hube sido enviado por vosotros como embajador regres derrota'o por los legados de Filipo; ni
de Tesalia, ni de Ambracia, ni de Illiria, ni de junto a
los Reyes de Tracia, ni de Bizancio, ni de ninguna otra
parte, ni en fin, tmpoco de Tebas, sino que don'equiera
que sus embajadores resultaron vencidos por mi palabra,
all iba l con su ejrcito para imponerse por la fuerza.
Eso es lo que me reprochas, y no te da vergenza moJarte de m a causa de mi debilidad, mientras por otra
parte queras que yo, un hombre solo, y sin ms armas

380

DUiSTENl!S

que la palabra, hubiera triunfado 'el poder de un Filipo.


Porque, de qu otros medios era dueo yo? Ni del alma
de cada uno, ni de la fortuna de los combatientes, ni del
mando militar 'e que me pides cuentas. Tata es tu
mala intencin!
Ahora bien, examinad detenidamente todas las actividades de que puede ser responsable un orador; nome
opongo. Cules son stas? Observar el principio de
los acontecimientos, prever su desarrollo y advertir a los
dems. Esto lo he hecho yo. Y tambin evitar en lo
posible las constantes demoras y vacilaciones, ignorancias y rivalidades, que son vicios fatales e inherentes
a todas las Repblicas; y, en cambio, promover la unin
y concordia y excitar al cumplimiento de un deber. Asimismo he hecho todo esto, y no temo que nadie pueda
jams 'escubrir algn caso en que lo haya descuidado.
En efecto, si se hubiera preguntado a cualquiera cul
fu el principal medio de que se vali Filipo para poder
lograr sus fines, todos diran que su ejrcito y las ddivas con que sobornaba a los polticos. Pues bien, de las
fuerzas militares yo no era el dueo ni el jefe, de manera que no me incumbe el 'ar cuenta de lo realizado
en este aspecto. Y en lo tocante a la corrupcin con dinero, soy el vencedor de Filipo. Porque, as como el que
intenta comprar, si lo logra, vence al que recibe dinero,
del mismo modo quien no lo ha tomado ni admitido el
soborno es el vencedor del que lo ha queri'o .seducir.
Por consiguiente, en cuanto de m depende, la ciudad
est imbatida.
Dada la manera como he contribu do a dar a Ctesifonte el derecho de hacer esta proposicin a propsito de
m, he aqu, pues, aparte otras muchas razones, juntamente con otros motivos anlogos, lo que hay todava.
En cuanto a vuestra contribucin, voy a exponerla ahora.
Inmediatamente despus de la batalla, el pueblo q!le
conoca y haba visto todos mis actos, incluso colocado
en medio de los peligros y de los temores, cuando hasta
un error de la mayora a propsito te m no hubiera
sido sorprendente, el pueblo, digo, votaba rpidamente
mis proposiciones concernientes a la salud del Estado
y todo aquello que para la defensa se realizaba, el reparto de las guar':ias, las trincheras, las sumas previstas

DISCURSOS POLTICOS

381

para las fortificaciones; todo estaba regulado en mis Decretos; despus, cuando el pueblo tuvo que elegir entre
todos un comisario para el avituallamiento, me design
a m con las manos levantadas. Luego, de esto, aquellos
cuya tarea consista en causarme dao, coligronse entre
s para ello; elevaron denuncias contra m, acciones pitiendo cuentas, acusaciones de alta traicin, en fin, todo,
sin que de todos modos obraran por s mismos, sino por
mediacin de personas que ellos crean ms difciles de
desenmascarar (evidentemente sabis y os acordaris de
ello, que, en los primeros tiempos, ca'a da estaba yo
citado ante la justicia; nada hubo, ni la ceguera de Sosieles, ni el chantaje de Filcrates, ni la furiosa locura
de Diondas y Demmenlantes, ni ninguna otra cosa fu
dejada de utilizar por ellos contra m). En todos estos
asuntos, y ante todo gracias a los 'ioses, y ' despus gracias
a vosotros y a los dems atenienses, result salvo. Y era
de justicia; ya que un acto de esta especie se halla de
acuerdo con la verdad en inters de los jueces que han
prestado juramento y decidido conforme a este juramento.
As pues, cuando fu perseguido por alta traicin, cuando me absolvisteis y no disteis a los acusadores el mnimum legal de votos, votasteis que mi accin era la
mejor. Cuando yo sala indemne de las 'enuncias, demostrbase con ello que mis proposiciones y mis discursos estaban de acuerdo con las Leyes. Cuando vosotros
refrendabais mis cuentas, al mismo tiempo reconocais
que yo haba procedido de una manera justa y sin te_
jarme corromper. Siendo esto as, qu nombre conveniente, qu nombre justo poda dar Ctesifonte a mis
acciones, sino aquel que l observaba dado por el pueblo, por los jueces que haban prestado juramento, por
la verdad que le garantizaba ante to'os?
S - dice Esquines - , pero es un honor para Kefalos el no haber sido nunca objeto de acusacin. Si,
y tambin, por Zeus!, una suerte. Pero, es sta una
razn suficiente para dirigir reproches a un hombre
que, habiendo sido acusado frecuentemente, nunca ha
sido condenado? Y por otra parte, frente a Esquines,
oh atenienses!, puedo tambin deciros de m mismo
en qu consiste el honor de Kefalos, ya que l nunca
ha intentado procesarme, jams me ha perseguido, de

382

DEMSTENES

manera que por los hechos soy reconocido como tan


buen ciudadano como Kefalos.
Desde cualquier punto de vista puede uno darse
cuenta del celoso odio y la ininteligencia de Esquines,
pero sobre todo por lo que ste ha dicho acerca de mi
'estino.
Opino que, en general, es un insensato quien, siendo hombre, echa en cara a otro su fortuna. Porque si
incluso el que por ms feliz se tenga y ms persuadido
est de su buena suerte ignora si sta continuar hasta
la noche siguiente, cmo va a ser posible hablar de
ella o reprochrsela a otro? Mas ya que Esquines se 'ha
expresado con arrogancia en este punto, como en muchos ,o tros, reflexionad, ,o h atenienses!, y . observad
cunto ms sinceras y humanas que las suyas van a ser
mis palabras acerca de la Fortuna.
Yo considero feliz el destino de nuestra ciudad, y
"s que as os lo ha dicho en el orculo el Zeus de Dodona, pero desfavorable y funesto es el que ahora pesa
sobre todos los hombres. Porque, cul de los helenos
y los brbaros no ha sufrido hasta el presnt grandes
calamidades? El haber a'optado el partido ms honroso, y que nuestra situacin sea mejor que la de los
helenos que creyeron asegurarse la prosperida' abandonndonos, es para m una muestra de la buena fortuna de la ciudad. Y si hemos experimentado fracasos
y no nos ha salido todo como desebamos, creo que en
este punto la ciu'ad ha participado de la porcin que
nos estaba reservada en la suerte comn de los humanos. y en lo que concierne a mi fortuna particular,
como a la de cada uno de vosotros, no me parece justo
qe se opine acerca de ella sino despus de 'haber examinado nuestras circunstancias personales. Tal es mi
'opinin sobre la fortuna; opinin sencilla y razonable
segn creo y me figuro que tambin lo creis vosotros.
En cali1bio, l dIce que mi destino particular ha 'etenninado el de la Patria en general, el mo, humilde
e insignificante; el suyo, insigne y glorioso! Cmo es
posible que esto suceda?
' Pues bien, Esquines, si ests absolutamente dispuesto a pasar revista a mi fortuna; comprala con la tuya~
y si descubres que la ma es mejor, cesa de insultanne

DISCURSOS POLTICOS

383

con ella. Examnala, digo, des2e el principio; pero que


nadie, por Zeus!, me acuse de indelicadeza alguna.
Yo reconozco que no tiene sentido alguno quien injuria
a la pobreza ni el que, habindose criado en la opulencia, se vanagloria de ello; pero las palabras malvolas y calumniosas de este malvado, me obligan a re~
currir a argumentos que enlplear con la mxima sobriedad que el tema me permita.
A m me toc en suerte, Esquines, asistir siendo
nio a la escuela correspondiente, 'isfrutar de medios
que permiten no cometer ninguna bajeza por necesidad
y, una vez salido de la niez, seguir un gnero de vida
conforme con mi educacin; ser corego, trierarca y contribuyente, sin dejar de prestar ningn servicio de
carcter pblico o priva'o, antes bien, siendo til a la
conlunidad y a los mos. Cuando decid dedicarme a la
poltica, elegi tal norma de conducta en ella, que fu
coronado varias veces, tanto/ por la Patria como por
muchos de los helenos, y ni siquiera vosotros, mis enemigos, osasteis afinnar que mi corportamiento no era
'igno. Tal ha sido el destino que me ha acompaado
siempre; mucho ms podra decir, pero lo dejo aqu, no
sea que a alguien le moleste mi jactancia.
Y t, el jactancioso, el que desprecia a los dems,
escucha, en cambio, cul ha sido tu fortuna. De nio
te criaste en la mayor miseria, siempre con tu madre
de guardia en la escuela, moliendo la tinta, fregando
los bancos, bar.cieno el aula, desempeando, en fin,
menesteres propios de esclavo no de hijo de un ciudadano libre. Llegado a la mayor edad, cuando tu madre
celebra ba sus ceremonias, leas en los libros y le ayudabas en toh lo dems; por la noche revestas a los
asistentes con la piel de cervato, les escanciabas, purificabas a los iniciados, les frotabas con arcilla y salvado
y, hacindoles levantarse despus de la purificacin,
les invitabas a repetir: Hu del mal; encontr el bien.
Te vanagloriabas tambin de que nadie haba lanzado
jams alari'os rituales tan potentes, y a fe que te creo~
porque, no pensis que quien aqu chilla de tal modo,
aullara all de manera brillantsima?; durante el da
guiabas por las calles aquellas lucidas comitivas de
coronados con hinojo y lamo blanco, oprimiendo en-

384

DEMSTENES

tre tus manos y alzando sobre la cabeza las serpientes


parias y gritando: evo sabo o danzando al son del
hrs atts, atts hrs; eras honrado por las viejecillas
con los ttulos de director de coro, jefe de cortejo, portador de la hiedra, criba mstica y otros semejantes,
y recibas en pago a \ tus servicios pasteles de vino, rosquillas y melcochas; quin no se considerara con ello
realmente feliz por s mismo y por su 'estino? Una vez
que fuiste inscrito entre los ciudadanos - por el procedimiento que fuera, que eso lo dejo, pero, en fin, fuiste
inscrito - , elegiste en seguida la ms honorable profesin, la de escribiente al servicio de magistrados subalternos, y cuando al fin dejaste tambin este empleo despus 'e haberte dedicado a todo lo que criticas
en los dems, tu vida posterior no desdijo, por Zeus!,
de la pasada, pues te pusiste a sueldo de aquellos actores llamados los gimientes. S, Milo y Scrates, para
representar terceros papeles, mientras cosechabas, como
un frutero , higos, uvas y aceitunas de los campos ajenos y sacabas ms 'e ellos que de las funciones teatrales
en que luchabais en defensa de vuestra propia vida. En
efecto, haba guerra abierta y sin cuartel entre vosotros
y los espectadores, de los que tienes recibidos tantos
golpes que con razn motejan de cobardes a quienes no
se han expuesto a tales peligros. Pero, en fin, dejando
de la'o aquello, que podra creerse motivado por la
pobreza, voy ahora a acusarte por cuanto se refiere exclusivamente a tu manera de ser. Elegiste tal lnea de
conducta a partir del da en que se te ocurri actuar
en la lnea de poltica, que te permiti en los perodos
de prosperidad de la Patria vivir la vida de una liebre,
temiendo y temblando y esperando siempre golpes por
aquello de que te reconocas culpable, mientras en las
malas pocas de los dems te mostrabas arrogante ante
todos. Pues bien, aquel a quien levanta el nimo la
muerte de mil conciudadanos, qu castigo merece a
manos de los supervivientes? Aunque me ser~a posible
decir muchas cosas ms de ste" me las callar; pues
no me parece conveniente descubrir sin ms ni ms
todo lo torpe e innoble que podra mostraros en su persona, sino nicamente aquello que pueda mentar sin
desdoro.

DISCURSOS POLTICOS

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Examina, pues, tranquilamente la cuestin, y sin


acalorarte, ambos destinos, Esquines, el tuyo y el mo;
y tespus pregunta a stos cul de los dos hubiese .
preferido cada uno de ellos; t enseabas yo iba a la
escuela; t iniciabas en los misterios, yo era iniciado;
t eras escriba, yo miembro de la Asamble~. T actor
de tercer orden, yo espectador. T fracasabas, yo silbaba. Has actuado siempre en poltica a favor de los
enemigos, yo de la Patria. Y dejando otras