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Guerra Aerea sobre Vietnam

Guerra Aerea sobre Vietnam

INDICE
INDICE........................................................................................................................................................................... 2
Guerra area sobre Vietnam ........................................................................................................................................... 4
La teora del domin....................................................................................................................................................... 5
Nuevas guerras, nuevos aviones..................................................................................................................................... 6
Llega EE UU .................................................................................................................................................................. 7
McDonnell Douglas F-4B Phantom ............................................................................................................................... 8
Objetivos escurridizos .................................................................................................................................................... 8
Flaming Dart............................................................................................................................................................... 8
El rugido del trueno ...................................................................................................................................................... 11
Tempestad sobre el Norte ............................................................................................................................................. 12
Serie centenaria....................................................................................................................................................... 13
Reconstrucciones de la II Guerra Mundial ............................................................................................................. 15
Ojos sobre el enemigo............................................................................................................................................. 16
Aparatos sin piloto .................................................................................................................................................. 17
La ruta prohibida ..........................................................................................................................................................19
Contacto eyeball ................................................................................................................................................. 20
Adsid, Acoubuoy y Spikebuoy ............................................................................................................................... 21
Las misiones de los B-52..............................................................................................................................................24
Lluvia de bombas....................................................................................................................................................27
Bombardeos de precisin........................................................................................................................................28
La guerra de los helicpteros........................................................................................................................................29
Zonas de aterrizaje por explosin ........................................................................................................................... 30
Los transportes pesados .......................................................................................................................................... 31
Aparatos de ala fija ................................................................................................................................................. 32
Las misiones de apoyo.................................................................................................................................................. 33
Los omnipresentes aviones nodriza ........................................................................................................................ 35
Las misiones de los Gigantes' Verdes..................................................................................................................... 36
Un transformista excepcional .............................................................................................................................37
El A-10: demasiado tarde para Vietnam.................................................................................................................37
Desmoronamiento final ................................................................................................................................................ 38
Armas de precisin ................................................................................................................................................. 39
Direccin por lser.................................................................................................................................................. 39
Siembra de minas ....................................................................................................................................................39
La vietnamizacin................................................................................................................................................... 39
Evacuacin bajo el pnico ...................................................................................................................................... 40
La cada de Saign .................................................................................................................................................. 40
BIBLIOGRAFIA ..........................................................................................................................................................40

Guerra Aerea sobre Vietnam

Guerra Aerea sobre Vietnam

Guerra Aerea sobre Vietnam

Guerra area sobre Vietnam


Despus de diez duros aos de guerra en Indochina, los
franceses sufrieron una castastrfica derrota en Dien
Bien Phu. El vaco aue dejaron en la zona fue ocupado
por EE UU. Aunaue tambin resultaron derrotados, los
norteamericanos desarrollaron durante la contienda el
podero areo ms devastador de todas las pocas.
Durante la ultima Guerra Mundial, la extensa Indochina
francesa fue invadida por las fuerzas del Imperio japons. Tres aos despus, los otrora irresistibles japoneses
fueron derrotados, e Indochina volvi a manos francesas. No todos los habitantes del pas se sintieron complacidos. Los comunistas, en particular, haban organizado desde el frente popular del Vietminh un gran ejrcito; sus ataques guerrilleros impedan que los franceses
controlaran efectivamente el territorio. En el norte, el
'Vietminh contaba con una slida base en la provincia
de Tonkn, y los franceses llevaron all todos sus efectivos, intentando aplastar lo que crean un puado de rebeldes.
La sangrienta lucha tena lugar sobre todo en tierra; el
podero areo francs era indiferente, y el del Vietminh
apenas exista. Esta primera campaa, en los aos posteriores a 1945, fue el punto de partida de casi tres
dcadas de una guerra que, hasta sus ltimas etapas, pareca superficialmente; unilateral: una lucha de campesinos armados con rifles y bastones de bambu, afilados
contra tropas occidentales que disponan de tanques,
aviones a reaccin y la ms moderna electrnica. Sorprenda que las tropas occidentales encontraran tantas
dificultades, especialmente porque el dominio del air
tan vital en la II Guerra Mundial nunca fue disputado.
La Arme de l'Air francesa en era un conjunto heterog-

neo de < cuados, incluida una buena cantidad aviones


japoneses; cazas Ki-43 y aviones tcticos de ataque Ki55. Los Spitfire, Miniase, Hellcat F6TF, Bearcat F8F,
Mustang P-51. Mosquito, B-24, Ju 52/3m, C-47 y Pper
L4 tambin sirvieron en las filas francesas, y en Washington el presidente Truman discuti la posibilidad de
utilizar los B-29 de las Fuerzas areas americanas. En
Londres, Churchill se neg tajantemente a intervenir, y
los americanos le imitaron sabiamente.
En el ltimo momento, cuando el destino de los franceses ya estaba decidido, algunos C-119 de la USAF realizaron misiones de suministro, bajo la tapadera de una
supuesta organizacin civil, la Civil Air Transport. Pero
la guarnicin de Dien Bien Phu fue aniquilada la tarde
del 7 mayo 1954, tras una carga a la bayoneta de 600 legionarios sin municin, frente a una fuerza sitiadora de
40 000 vietminh; y Francia desapareci de la escena.
1La

teora del domin

Los protocolos firmados en Ginebra en julio 1954 dividieron Indochina en Vietnam del Sur y del Norte, Laos
y Camboya. Eisenho-wer, presidente de EE UU, predijo
que esos estados caeran ante la presin comunista corno una hilera de fichas de domin. Vietnam del Norte era ya comunista, con un gobierno del Vietminh, dirigido por Ho Chi Minh. Vietnam del Sur, al sur del paralelo 17, era como los otros estados supuestamente libre y contaba con una organizacin defensiva autctona, patrocinada por EE UU: la SEATO (Organizacin
del Tratado del Sureste Asitico).
Un Grupo de consejo y ayuda militar enviado por EE
UU para ayudar a los franceses en 1950 se qued en
Vietnam del Sur, para organizar una fuerza defensiva
que apoyara eficazmente al inestable rgimen de Ngo
Dinh Diem. Diem dispona tambin de consejeros militares franceses, y ms de la mitad de las Fuerzas areas
vietnamitas estaban equipadas
con antiguos aviones franceses, entre ellos una escuadrilla
de Bearcat, unos 20 C-47 de
transporte y algunos aviones
americanos veteranos de Corea: Cessna L-19 Bird Dog y
helicpteros Sikorsky H-19
En mayo 1959, Vietnam del
Norte hizo pblica su intencin de reunificar el pas (en
principio el Vietnam, pero de
hecho implicaba a toda Indochina). Haca tiempo que en
Vietnam del Sur operaban
guerrillas comunistas llamadas Vietcong, cada vez ms
apoyadas por el ejrcito regu

Aviones C-123 K arrojando defoliantes quimicos sobre la jungla de Vietnam para privar a las guerrillas de proteccion. Esta discutida campaa dio pocos resultados.

Guerra Aerea sobre Vietnam

Los Portaviones en Vietnam

Las bases aereas flotantes de la


Marina norteamericana le permitieron desplegar rapidamente una
fuerza aerea considerable en el
Sureste Asiatico. Vuelos de reconocimiento de mediano y largo
alcance realizados por aviones
Rockwell RA-5C y Douglas RA3B proporcionaban informaciones sobre objetivos y otros. Con
esta informacion se enviaban a
los Douglas A-1 para iterdiccion
de alcance medio y los Grumman
A-6 para operaciones de ataque
de largo alcance en cualquier
condicion atmosferica.
1. Vought F-8E Crusader aterrizando en la base de Da nang.
2. Pilotos de un portaviones norteamericano dirigiendose hacia
sus aviones.

Guerra Aerea sobre Vietnam

lar de Vietnam del Norte; aunque


carecan de apoyo areo. Nunca
hubo declaracin de guerra, pero
en el Sur exista una guerra civil,
y adems una invasin de tropas
del Norte. EE UU respondi
ampliando su equipo de consejeros, y en setiembre 1960 envi
25 Douglas AD-6 (despus A1H) Skyraider. Estos monoplazas
de caza podan transportar hasta
3 630 kg de explosivos en 15
afustes y suponan una mejora
considerable respecto a los pocos
Bearcat que quedaban. Pronto llegaron 11 helicpteros de transporte Sikorsky H-34 Choctaw, de
mayor capacidad que los H-19;
pero en Vietnam faltaban mecnicos hbiles y recambios; una a
una, estas primeras unidades quedaron inutilizables.
Nuevas guerras, nuevos aviones
En Washington hubo una sbita
alarma ante el inminente compromiso en otra guerra en la jungla en Asia oriental. La
preocupacin por una fuejza area tctica capaz de defender el
terrifrrio contra las guerrillas se
transform en-un tema urgente
que, entre otras cosas, condujo a
la creacin de nuevos tipos de
aviones. Como otras naciones,
EE UU haba desarrollado una
aviacin adecuada para guerras
convencionales: bombarderos estratgicos, gigantescos aviones
de transporte de largo alcance y

aviones a reaccin supersnicos que necesitaban pistas de aterrizaje de hormign de 3 km de longitud, diseados para operar a ms de 12 km de altitud.
Ahora se necesitaban aviones Co-In (counter-insurgence) capaces de aterrizar
en pistas cortas, de transportar grandes cargas de armas convencionales y de
dirigirlas contra objetivos en tierra.
2Eran

esenciales una buena visibilidad en todas las direcciones, y proteccin


con- tra el fuego de armas cortas. No importaban las prestaciones a gran altura, sino la agilidad y la capacidad de vuelo rasante, ms la posibilidad de
transportar eventualmente heridos. Las industrias empezaron a producir modelos Co-In, modificando aviones tcticos ligeros y de entrenamiento, y creando
nuevos diseos. En las Fuerzas armadas se crearon organizaciones especiales
para estudiar los problemas Co-In y adiestrar fuerzas especiales. El proceso se
aceler tras la eleccin de John F. Kennedy como presidente, y desde el 20
enero 1961 su administracin inici una etapa de compromiso abierto de las
fuerzas norteamericanas en Vietnam.
Llega EE UU
La primera unidad fue un puesto de control mvil e informacin, perteneciente al 507 Group de control tctico, con base en Shaw, Carolina del Sur; el 5
octubre 1961 se instal en Tan Son Nuth, cerca de Saign. Una semana despus la operacin Farm Gate destin a Bien Hoa a 151 oficiales y hombres
de un grupo de entrenamiento especial para la jungla de la base Eglin, equipados con aviones Co-In. Los aviones eran cuatro Douglas RB-26 Invader (a
quienes se devolvi despus su antigua denominacin A-26), ocho cazas
North American T-28D (aviones de entrenamiento transformados) y cuatro
transportes Douglas SC-47. Ms tarde llegaron aviones muy diferentes: cuatro
elegantes McDonnell RF-101C Voodoo, capaces de duplicar la velocidad del
sonido y de gran radio de accin, pero que slo llevaban cmaras fotogrficas.
Un mes ms tarde el Ejrcito envi 32 helicpteros de transporte Vertol (Piasecki) H-21 Shawnee, con.400 hombres de dos compaas helitransportadas.
Luego llegaron 30 T-28 para reforzar las dbiles Fuerzas areas vietnamitas, y
el Fairchild C-123 Provider, un transporte tctico, atendi a las necesidades
urgentes del transporte areo local. A principios de 1962, seis C-123 se ocupaban de misiones Ranch Hand, que incluan el empleo de de-foliantes qumicos para privar al Vietcong de la proteccin de la jungla. La defoliacin fue el
primero de los muchos aspectos de la guerra que provocaron protestas en EE
UU.

Douglas A-1 Skyraider. El Skyraider realizo sobre Vietnam mas de 100.000 misiones de combate de diferentes tipos, con las fuerzas norteamericanas y las survietnamitas entrenadas por USA. Este es una version A-1H monoplaza
con cabina de burbuja.

Guerra Aerea sobre Vietnam

McDonnell Douglas F-4B


Phantom

El F-4B fue el unico caza de la


marina en el sureste asiatico con
capacidad completa de defensa y
ataque con misiles aire-aire de alcance medio. Este pertenece a la
famosa escuadrilla VF-84b
Jolly Rogers de la Armada,
con base en el Portaviones Independence.

Objetivos escurridizos
Nunca hubo una guerra tan difcil para las armas modernas y, particularmente,
para los aviones modernos. Aun despus de la defoliacin de los rboles, no
aparecieron grandes concentraciones de tropas, blindados o vehculos. No haba fbricas de armamentos. No haba aviones enemigos. Y sin embargo, inexorablemente, el Vietcong ganaba terreno en Vietnam del Sur, Laos e incTuso
Camboya, de modo que la moral de las numerosas y bien equipadas fuerzas
americanas y survietnamitas iba decayendo. La situacin poltica en el Sur iba
de mal en peor; en enero 1964, el estado mayor conjunto de EE UU recomend la guerra abierta contra el Norte.
El detonador de la misma iba a ser el ataque de pequeas lanchas torpederas
norviet-namitas a los destructores Maddox y Turner Joy, el 2 y 4 agosto 1964.
Durante el primer ataque, diurno, el Maddox comunic por radio con el portaviones Ticonderoga; inmediatamente, cuatro cazas F-8E Crusader del Na-vy
Squadron VF-53 despegaron y atacaron las lanchas enemigas en el golfo de
Tonkn, con cohetes y fuego de can, hundiendo una. Fue el comienzo de la
guerra abierta por parte norteamericana. Dos das despus, de noche y con mal
tiempo, dos Skyraider A-l respondieron al ataque de las lanchas norvietnamitas y las hundieron. El 5 agosto 1964, aviones de ataque A-l y A-4 del Ticonderoga y el Conste-llation hicieron una importante incursin contra las bases
de las torpederas y los tanques de almacenamiento de petrleo de Vinh. As,
fue la Marina quien inici el compromiso de EE UU en la guerra area sobre
Vietnam.
El 7 agosto, el presidente Johnson, que haba estado en Vietnam como vicepresidente, asumi poderes ms amplios para luchar contra el Norte; el 10
agosto, el Congreso aprob una resolucin exhortando a tomar todas las medidas necesaas para rechazar los ataques. Se enviaron nuevas unidades areas, in-cluidas dos escuadrillas de bombardero 1 tin B-67 a Bien Hoa, una
escuadrilla de < tcticos F-100 Super Sabr y una de cazas de interceptacin
F-102 Delta Dagger a Danang, y otras unidades a las 1 reas thailandesas de UTapao y Udon. gastaron millones de dlares ampliando y equipando estas y
muchas otras bases pan que un gran nmero de aviones moderaos paciera operar en ellas. (Cuando EE UU comenz su intervencin, la mayora de los aeropuertos eran apenas mejores que las pistas de hierba utilizadas por los japoneses en h n Guerra Mundial.)
Flaming Dart
Mientras miles de hombres y de de material llegaban al lejano Vi Congreso de
EE UU comprometi a la en una guerra en gran escala, como ante cualquier
ataque comunista (aunque tantas restricciones que en la prctica anulaban la
eficacia de ese tipo de guerra y aumentaban sus peligros y problemas). El 2
noviembre 1964, seis B-57 fueron destruidos por viet-cong infiltrados. En la
Nochebuena de 1964, los guerrilleros atacaron un hotel de oficiales en Saign,

Guerra Aerea sobre Vietnam

Los Portaviones en Vietnam


La guia hacia los objetivos era
responsabilidad de los Grumman
E-1 y E-2 de alerta temprana,
mientras las fuerzas atacantes
recibian apoyo electronico y de
navegacion de los Douglas EA-3B
que los acompaaban. El apoyo
de combate era responsabilidad
de los Vought F-8 Crusader y los
McDonnell F-4 Phantom.

1. Bombas Snakeye de 500 libras


son llevadas a un F-8 Crusader a
bordo del Portaviones Constellation.
2. Un Rockwell RA-5C Vigilante
parte de la cubierta del Portaviones Forrestal para una mision de
reconocimiento de largo alcance.

Guerra Aerea sobre Vietnam

North American
Sabre

y el 7 febrero 1965 sus morteros


bombardearon Pleiku, una de las
bases areas recin ampliadas, y el
vecino Camp Halloway. El mismo
da fue autorizado un plan de represalia llamado Flaming Dart. Se
mont un fuerte ataque contra los
acuartelamientos or-vietnamitas
de Dong Hoi y Vit Thuu, a cargo de
unidades de los portaviones Coral
Sea, Ranger y Hancock, que actuaron con eficacia pese a las condiciones climticas difciles. Al da siguiente, vietcong infiltrados atacaron la base area de Soc Trang, y
dos das despus una explosin en
un cuartel norteamericano produjo
graves bajas. La represalia inmediata, Flaming Dart 2, fracas a causa del mal tiempo, aunque el ataque
a los cuarteles del Norte se efectu
desde una altitud tan baja que se
agregaron detonadores de accin

retardada a las bombas Snakeye,


porque llegaban al blanco uno o dos
segundos despus de dejar el avin.
Durante los ocho aos siguientes,
se realizaron decenas de miles de
incursiones contra objetivos defendidos por un volumen creciente de
fuego antiareo, y los ataques se
realizaban con frecuencia desde el
nivel de las copas de los rboles.
En 1965 Laos se vio implicado en
el conflicto, por la fuerza cada vez
mayor del partido izquierdista Pathet Lao, respaldado por Viet-nam
del Norte. EE UU suministr aviones de entrenamiento T-28 y cazas,
y el 14 diciembre 1964 el presidente Johnson autoriz la operacin
Barrel Roll, en apoyo del ejrcito
real laosiano. Pero al limitar las misiones a dos salidas semanales de

F-100 Super

A pesar de estar obsoleto como interceptor, desempeo un importante


papel en las primeras operaciones
en el Sureste Asiatico. Operando
contra los MIG norvietnamitas o en
ataques contra objetivos a baja altura se demostro como un avion valioso. Siete F-100 fueron los primeros en operar contra bases de SAM
controladas por radar empleando
equipos Wild Weasel1 y misiles
antiradiacion. Este F-100A-61-NA,
fue asignado al 208 TFS, con base
en Tuy Hoa, en 1970

F-100 sobre su objetivo en el


Delta del Mekong, la falta de
equipo indica que se trata de
una mision antiguerrilla.

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Guerra Aerea sobre Vietnam

Republic F-105D de la Guardia


Aerea Nacional americana, sobre Vietnam del Sur; se acerca
a la sonda de aprovisionamiento de un KC-135 Stratotanker
para repostar.

cuatro aviones, los norviet-namitas


ni siquiera advirtieron que haban
aumentado los ataques.
El rugido del trueno
En marzo 1965, la nueva campaa
area Rolling Thunder, pese a las
restricciones autoimpuestas, s que
surti efectos sobre los norvietnamitas. Deba ser una accin area
medida y limitada contra objetivos
situados al sur del paralelo 19, y de
localizacin impre-decible, como el

trueno. Los ataques deban desanimar a los norvietnamitas de continuar la guerra contra el Sur. Fue un
error, por muchas razones. Una era
que la voluntad del Norte comunista era mucho ms firme que la de
cualquier survietnamita o sus consejeros norteamericanos. Otra, que
era muy difcil encontrar objetivos
idneos; a diferencia de. las guerras
areas previas, no haba grandes
ejrcitos, flotas o fbricas de armas.
Apenas haba ciudades de tamao

MIG 17

Este MIG 17 fue el aparato mas


uasdo por los Fuerzas Aereas de
Vietnam del Norte para combatir a
los cazas americanos y a pesar de
estar obsoleto en algunos aspectos,
el MIG 17 estaba mejor dotado que
los aparatos americanos para el
combate aereo a corta distancia.

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Guerra Aerea sobre Vietnam

considerable y stas estaban expresamente excluidas. Mientras los jvenes y brillantes estadsticos trabajaban en Washington para extraer
cifras alentadoras de sus computadoras, en Vietnam, durante las lluvias de los monzones del invierno
1964-65, las tripulaciones malgastaban sus esfuerzos en ataques contra
objetivos cuya ubicacin y cuya
misma existencia se desconocan.
Todos los objetivos obvios y grandes estaban prohibidos: Hanoi y
otros centros urbanos; los aeropuertos militares de Vietnam del Norte
(un ataque poda matar a un
consejero ruso o chino); los emplazamientos de misiles tierra-aire
instalados por los rusos y localizados desde abril 1965; e incluso
las represas de agua de las plantaciones de arroz, que los norvietnamitas utilizaban como depsitos de
proyectiles antiareos.
3Lo

peor era que los objetivos se


elegan en la lejana Washington,
con la hora y los detalles del ataque. Se ordenaba una incursin en
un momento de mal, tiempo, cuando un comandante local hubiera"
elegido una hora ms adecuada, an-

tes o despus. El plan impidi, en


suma la realizacin de una campaa area coordinada, capaz de lograr el objetivo para quienes hacen
la guerra: ganarla.
Tempestad sobre el Norte
La suerte est echada. Alarmados
por el auge de la guerrilla y por la
debilidad poltica del rgimen de
Vietnam del Sur, los norteamericanos se han comprometido en una
guerra abierta. Pero su inmenso
potencial de fuego, especialmente
areo, se revelar incapaz de forzar una solucin en este remoto
teatro blico.
En 1965 la escalada area aument
con rapidez. Este ao vio entrar en
liza muchos nuevos tipos de aparatos, nuevas tcnicas, nuevos tipos
de misiones, el inicio de los combates aire aire, el empleo inicial en la
lucha de cohetes SAM teledirigidos, el comienzo en el Sureste asitico de la guerra electrnica y, casi
por primera vez, el uso en combates
areos de misiles dirigidos aire-aire. Tambin vio por primera vez el
envo de gran cantidad de fuerzas
de tierra estadounidenses en lugar
del anterior escaso nmero de consejeros. Los primeros en ser envia-

dos fueron 3 500 marines desembarcados en la base area de Da


Nang el 7 marzo 1965; a fines de
ao el total de personal americano
se acercaba al cuarto de milln, y
en 1968 sobrepasaba en mucho el
medio milln.
El aparato que soport el peso de
las primeras misiones de ataque
contra Vietnam del Norte fue el
Republic F-105 Thunderchief, conocido normalmente como Thud.
Capaz de superar casi el doble de la
velocidad del sonido, transportaba
bombas en un comp^rti-miento interior y, as, una vez vaciados sus
depsitos para larga autonoma, poda atacar un objetivo en tierra a velocidad supersnica, aunque la mayor parte de sus ataques fueron realizados a 740-930 lpn/h.
El Thud llevaba en el morro un radar mltmodo que poda ser empleado tambin para batir objetivos
areos; contra stos podan utilizarse misiles AIM-9 Sidewinder o
bien un can rpido de 20 mm
montado en su interior. A pesar de
ser el cazabombardero mejor equipado en aquellas fechas, el F-105
mostr en Vietnam deficiencias en

North American Super Sabre F-100 del 120 TFS en la base aerea de Phan Rang, Vietnam del Sur. Operando en misiones tacticas y ataques al suelo, fueron la espina dorsal de las primeras operaciones de la guerra.

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Guerra Aerea sobre Vietnam

Douglas AC-47 Caonero


La estabilidad en el aire y un fuselaje espacioso permitieron una admirable adaptacion del viejo Douglas C-47 en el caonero AC-47. Este sobrevolaba su objetivo en circulo, mientras lanzaba una lluvia de
fuego con sus tres ametralladoras
de 7.62mm, muy eficaces contra
vehiculos y objetivos blandos.

General Dynamics F-111


Aunque muy controvertidas las
operaciones del F-111 en el Sureste Asiatico, no cabe duda de sus
devastadores efectos.

avinica, y muchos F-105D monoplazas fueron modificados con nuevos sistemas de lanzamiento y de
control de fuego en la variante
Thunderstick II, distinguible por
una ancha espina dorsal desde la
carlinga hasta el plano de deriva.
Los biplazas F-105F de entrenamiento operativo evolucionaron en
el Sureste asitico hacia el modelo
EW (guerra electrnica) F-105G
Wild Weasel (Comadreja salvaje),
que transportaba receptores interiores y exteriores de gran potencia,
analizadores y perturbadores para
controlar, confundir e interferir los
cada vez ms numerosos radares
norvietnamitas.
Al principio, en muchas misiones
de los F-105D los aparatos volaban
en formacin y bombardeaban desde media altura, siguiendo las rdenes de un aparato mayor equipado
con instrumentos de navegacin y
miras de mayor precisin. El avingua era normalmente un Douglas
B-66 Destryer, derivacin terrestre bien equipada del mayor
bombardero de la Marina, el A-3
Skywarrior. El B-66, poco empleado como bombardero, fue til en
Vietnam no slo como avin-gua
para formaciones de varios tipos de

aparatos de combate monoplazas,


sino tambin como plataforma de
apoyo electrnico. La necesidad de
un avin de combate electrnico,
diseado ex profeso, era evidente
porque las fuerzas or-vietnamitas
estaban cada vez mejor equipadas
con radares de alerta temprana, estaciones de direccin de tiro y bateras SAM. No era necesario que este tipo de aparato transportara bombas, pero deba ser capaz de anular
o confundir las defensas enemigas,
de modo que stas no pudiesen dirigir su artillera antiarea, orientar
aviones interceptadores o guiar
cohetes SAM. La USAF encontr
su mejor aparato de combate electrnico en el EB-66C, remodelado
para convertirlo en una estacin
electrnica volante, as como para
transportar grandes cantidades de
chaffs (delgadas tiras de plstico
metalizado que llenaban el espacio
con reflectores al radar).
Serie centenaria
Los F-100 ya mencionados sirvieron, tanto para el ataque a baja altura, como para misiones de combate
areo a gran altura, llegando a ser
de gran utilidad a pesar de su edad.
El modelo ms importante en Vietnam fue la ltima versin monoplaza, el F-100D, con aparatos suplementarios de navegacin, piloto
automtico, mayor carga de bombas, y sistemas razonablemente
amplios de lanzamiento de cargas.
Dispona tambin de cuatro caones M-39 situados bajo la proa, y
estaba equipado normalmente con
depsitos expulsables de gran capa

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Guerra Aerea sobre Vietnam

Caonero Lockheed AC-130


del 919 Grupo especialde
operaciones, utilizando su caon giratorio en un ataque
nocturno sobre Vietnam.

Transporte Fairchild C-119


Flying Boxcar, se suso como
base para la version caonero AC-119K Shadow. El ejemplar de la foto tiene las superficies inferiores pintadas de
negro, para misiones de intercepcion nocturna y motores a reaccion subalares para
obtener mejores prestaciones.

Douglas AC-26K Invader, remodelado a partir de un viejo


B-26 de la II Guerra Mundial;
el armamento incluye ametralladoras en el morro y una
carga subalar de diferentes
bombas.

cidad y boquilla para una larga toma de aprovisionamiento en vuelo. Otro de


los primeros aviones, de combate de la serie centenaria, el F-l(}f Voodoo,
inici su servicio en esta zona, como el desarmado RF-101C, en misiones de
reconocimiento fotogrfico de largo alcance.
Otro modelo de la serie centenaria, el F-104, a pesar de ser aclamado en 1956
como el misil pilotado, desapareci de las Fuerzas areas norteamericanas y
fue destinado posteriormente, en versin de ataque, a la exportacin. Sin embargo, desde el otoo 1965 el F-104C efectu en Vietnam muchas misiones
como bombardero rpido tctico; al ao siguiente fue camuflado como la casi
totalidad de los aparatos de la USAF en aquella zona, e invariablemente fue
provisto de boquilla de toma de combustible en vuelo para aumentar su autonoma, bastante limitada. Los aparatos de combate de la serie centenaria fueron reforzados por muchas unidades de la Guardia area nacional; as sucedi
que muchos civiles que durante los fines de semana o las vacaciones volaban

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Guerra Aerea sobre Vietnam

Bombarderos B-52 circulando


por la pista de rodaje de la
base de U-Tapao, para una
mision en Vietnam del Norte
en Octubre de 1968.

con la Guardia area nacional, de pronto se encontraron con la sorpresa de


estar realizando misiones en el Sureste asitico!
De todos los aparatos de combate en Vietnam, debe concederse el puesto de
honor al McDonnell F-4 Phantom II, adquirido en 1961 por la Marina y la Infantera de marina, y que en 1964 fue tambin empleado por las Fuerzas areas. El Phantom y los todava ms sofisticados F-lll y A-6 de la Marina,
realizaron posteriormente misiones de interdiccin de largo alcance.
Reconstrucciones de la II Guerra Mundial
Desde el principio de la participacin norteamericana, los B-26 Invader haban cubierto misiones de muy distinto tipo, a menudo pilotados por pilotos
ms jvenes que el aparato (lo que ocurri tambin en el Sureste asitico con
otros modelos). A pesar de fines de la II Guerra Mundial el mejor to de combate multiplaza del mundo, estaba ya muy desgastado, principalmente en
cuanto a fatiga de materiales; dos unidades se estrellaron en Vietnam del Sur
debido a fallos estructurales, durante las primeras operaciones Farm Gate. En
pleno entusiasmo por inventar aparatos Co-In a principios de los aos sesenta,
este aparato fue uno de los elegidos para su reconversin, y en 1963 la On
Mark Engineering de California fabric un nuevo modelo Co-In, el YB-26K.
Con una estructura completamente nueva y mejoras aerodinmicas, dispona
de motores Double Wasp de 2 500 hp, depsitos de punta de ala y armamento
totalmente renovado. Las dos torretas defensivas de popa fueron eliminadas,

Bombardero Boeing B-52 lanzando su carga de bombas, el


mismo podia portar unas 51
bombas de uso general de
374 kgs cada una

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