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El cobre (Cu) es un micromineral elemental en el cuerpo humano, ya que tiene un papel

primordial para asimilar el hierro en el organismo. Se requiere para la produccin de


ATP, que es el tipo de energa que puede utilizar el cuerpo. El cobre en cantidades
elevadas puede llegar a resultar muy txico.
El cuerpo humano adulto slo contiene unos 100-150 mg de cobre. Esta cantidad est
distribuida principalmente en los msculos, el bazo, los huesos, el hgado, el corazn,
los riones, el sistema nervioso central y las protenas del plasma.
La mayor parte del cobre de los leucocitos se halla en los eosinfilos y en menor medida
en los basfilos. La cantidad de cobre en las plaquetas es insignificante.
Los valores en el suero, oscilan entre 130-230 microgramos por 100 ml. Alrededor del
5% del cobre en el suero est ligado a la albmina, un 95% est ligado a una
alfaglobulina, la ceruloplasmina.
FISIOLOGA DEL COBRE
Interviene en la formacin de hemoglobina, glbulos rojos y diversas enzimas.
Participa en la degradacin de hidratos de carbono, lpidos y protenas.
Interviene en la asimilacin de la vitamina C por parte del cuerpo.
Colabora en el mantenimiento de la estructura sea.
Participa en la integridad del sistema nervioso central ya que permite la
conservacin de la mielina y la formacin del tejido cerebral.
Entre un 50 y un 75% del total es almacenado en msculos y huesos. Las
concentraciones ms altas lo hacen en el corazn, el rin, el hgado y el sistema
nervioso central.
La principal va de excrecin es la bilis, que elimina el intestino. Algo se pierde
tambin en la orina, el sudor y el flujo menstrual.
El cobre es esencial para la hematopoyesis, para la sntesis de la hemoglobina.
Estimula la absorcin del hierro en el intestino.
Est implicado en el transporte del hierro desde los tejidos al plasma.
El cobre se opone a la excesiva coagulacin de la sangre.
Posee un papel importante en la respiracin celular.
Posee relaciones endocrinas importantes con hipfisis, gnadas y tiroides.
REQUERIMIENTOS
En lactantes de 7 a 14 das el balance de cobre es positivo cuando la dieta aporta 58 a
100 microgramos de cobre por kg de peso y por da. En numerosos prematuros hay un
balance claramente negativo, con dietas de 56 a 62 microgramos por kg por da.
En los nios de 6 a 10 aos se obtiene un balance equilibrado de cobre con dietas que
aportan 40 microgramos por kg por da.
En el adulto, bastan unos 30 microgramos por kg por da.
La dieta media diaria contiene alrededor de 2,5 a 5 mg/da, lo que parece ser suficiente.
FUENTES DE COBRE
Almendras, avellanas, nueces, trigo, lentejas, garbanzos, esprragos, maz, cebada,
remolacha, naranja, nabo, cebolla, pera, puerro, champin, coliflor, espinacas, cereza,
manzana, uva, polen, hgado de cordero, res, ostras, pescados, verduras frescas en
general.
DFICIT

Si el organismo tiene falta de cobre se pueden dar distintas patologas como: anemia,
osteoporosis, alteraciones o degeneracin del sistema nervioso central, cabello canoso,
prdida de minerales, alteraciones en la pigmentacin correcta de la piel y el pelo,
alteraciones de los niveles de colesterol, alteraciones en el correcto funcionamiento del
tiroides y coagulacin de la sangre, retencin de lquidos, mayor dificultad para
la cicatrizacin, formacin de edemas, propensin a las infecciones.
Su dficit repercute sobre la utilizacin del hierro, que aumenta en el hgado, dando
signos de hemosiderosis. Este fenmeno se atribuye al descenso de la actividad de la
ceruloplasmina que es una consecuencia precoz de la carencia de cobre.
EXCESO
Una acumulacin de cobre se produce en la enfermedad de Wilson, que es hereditaria y
poco frecuente. Se caracteriza por cambios degenerativos en el tejido cerebral (ganglios
basales) y en el hgado, pues en ella hay depsitos de cobre en hgado, cerebro y crnea,
por exceso de absorcin.
Se utiliza un agente quelante del cobre, la penicilamina, para neutralizarlo y permitir su
excrecin.
Puede provocar alteraciones digestivas de tipo calambres abdominales. No son graves ni
frecuentes y desaparecen al detener la toma de cobre.
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