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Ms Causas de la contaminacin terrestre

La contaminacin del suelo es la introduccin de sustancias extraas a la


superficie terrestre. Estos elementos perjudican de forma grave la salud de las
personas, de animales y plantas. Muchas veces este tipo de contaminacin entra
en contacto con el agua potable de estos sitios agravando la situacin.
Sobre el suelo realizamos actividades para el crecimiento y mantenimiento de
muchas familias como la agricultura, la industria o la construccin de ciudades. El
hecho que se altere la calidad de la tierra y como consecuencia se produzca una
grave crisis alimentaria, repercute en la forma de vida y en el futuro de las
generaciones venideras, porque ellas no tendrn un lugar donde plantar sus
alimentos ni construir una casa donde vivir.

Ruptura de tanques de almacenamiento subterrneo: es un mtodo


seguro de almacenar lquidos inflamables o combustibles pero pueden romperse
a causa de la excesiva carga de tierra a su alrededor o tapando la entrada de
desechos o por las vibraciones del trfico.

Excesivo uso de pesticidas en plantaciones como los insecticidas,


herbicidas y fertilizantes.

Arrojar basura en lugares no destinados para ese uso: plsticos, vidrios


o papel que tardan cientos de aos en descomponerse.

Los desechos txicos que liberan las industrias sin un control por parte de
las organizaciones encargadas de vigilar esta actividad.

Filtrados en rellenos sanitarios: estos espacios pequeos destinados a la


acumulacin de basura y donde la misma es cubierta por capas de tierra y se
compacta de tal manera que no es perjudicial para la salud, puede sufrir algn tipo
de filtracin o rotura en sus capas.

Derrame de relaves mineros: estos desechos que produce la actividad


minera y que se depositan en tanques cerca de la explotacin pueden romperse y
contaminar el agua y el suelo de esa regin.

Monocultivo: el hecho de plantar una solo especie en unas tierras sin


descanso ni abono deteriora el suelo, empobrece de nutrientes, provocando
erosin, esterilidad y desertificacin.
La alteracin de los suelos trae como consecuencia la prdida de calidad del
terreno y su desvalorizacin ante posible venta del mismo. Tambin deteriora el
paisaje ya que las sustancias txicas vertidas matan o extinguen a especies
animales y vegetales autctonos de la regin sin la posibilidad de recuperarlos en
un futuro.

La contaminacin del suelo perjudica las actividades econmicas de los pueblos o


comunidades afectados porque la presencia de contaminantes provoca la
disminucin del valor de esas tierras y su inutilizacin para otras tareas.
Algunas soluciones:
La eco agricultura. Est ganando terreno poco a poco a la agricultura artificial
sobre todo en pases europeos y en algunas comunidades pobres que buscan
producciones alternativas para sus alimentos. La eco agricultura no utiliza
pesticidas ni agroqumicos, slo se basa en la forma tradicional de plantar, abonar
y recolectar los alimentos.
Otra solucin es el reciclaje de plsticos, bateras, vidrio o aceites de coches y de
cocina porque son elementos que tardan muchos aos en degradarse, por lo que
esta accin contribuye a mantener nuestro suelo libre de contaminantes.
El suelo es nuestra principal fuente de alimentos pero muchas comunidades
pobres, afectadas por inundaciones o por desertificaciones que no pueden
disponer de este bien. InspirAction trabaja junto a sus contrapartes en regiones,
como Burkina Faso, con el fin de enfrentar estos desastres naturales mediante
sistemas de cultivo alternativos.

1.

El suelo
1.1 DEFINICIONES

El suelo es el material suelto no consolidado que resulta inicialmente de la


alteracin meteorolgica o de la disgregacin fsica de las rocas y que, bajo la
influencia de los seres vivos, evoluciona hasta formar un sistema complejo.
de estructura estratificada y composicin especfica.

formacin natural superficial, mineral, vegetal y animal, de estructura muelle


y variable en extremo y espesores diferentes, resultante de la transformacin de la
roca madre por accin de los agentes biolgicos y fsicos.

Mezcla
de minerales, materia orgnica, aire y agua en
proporciones variables. El suelo forma la capa superior de la litosfera y habitan en
l una infinidad de organismos.

Sustrato sobre el que se desarrollan la mayora de organismos que viven


sobre o dentro de la litosfera. Mezcla de minerales (arcilla, limo, arena, guijarros),
materia orgnica en descomposicin, organismo vivos, agua y aire.
1.

TIPOS DE SUELO

Existen bsicamente tres tipos de suelos: los no evolucionados, los poco


evolucionados y los muy evolucionados; atendiendo al grado de desarrollo del
perfil, la naturaleza de la evolucin y el tipo de humus.
1.2.1 Suelos no evolucionados
Estos son suelos brutos muy prximos a la roca madre. Apenas tienen aporte de
materia orgnica y carecen de horizonte B.
Si son resultado de fenmenos erosivos, pueden ser: regosoles, si se forman
sobre roca madre blanda, o litosoles, si se forman sobre roca madre dura.
Tambin pueden ser resultado de la acumulacin reciente de aportes aluviales.
Aunque pueden ser suelos climticos, como los suelos poligonales de las regiones
polares, los (o desiertos pedregosos), y los ergs, de los desiertos de arena.
1.2.2 Suelos poco evolucionados
Los suelos poco evolucionados dependen en gran medida de la naturaleza de la
roca madre. Existen tres tipos bsicos: los suelos rnker, los suelos rendzina y los
suelos de estepa.
A.

Son ms o menos cidos y tienen un humus de tipo moder o mor. Pueden


ser fruto de la erosin, si estn en pendiente, del aporte
de materiales coluviales, o climticos, como los suelos de tundra y los alpinos.
B.
Los suelos rnker. Se forman sobre una roca madre carbonatada, como la
caliza, y suelen ser fruto de la erosin. El humus tpico es el mull y son suelos
bsicos.
C.

Los suelos rendzina

D.

Los suelos de estepa

Se desarrollan en climas continentales y mediterrneo subrido. El aporte de


materia orgnica es muy alto, por lo que el horizonte A est muy desarrollado.
La lixiviacin es muy escasa. Un tipo particular de suelo de estepa es el suelo

chernozem, o brunizem o las tierras negras; y


del clima pueden ser desde castaos hasta rojos.

segn

sea

la

aridez

1.2.3 Suelos muy evolucionados


Estos son los suelos que tienen perfectamente formados los tres horizontes.
Encontramos todo tipo de humus, y cierta independencia de la roca madre. Los
suelos tpicos son:
Los suelos pardos

Los suelos lixiviados

Los suelos podsoles

Los suelos podslicos

Los suelos ferruginosos

Los suelos ferralticos

Los suelos gley

Los suelos pseudogley

Los suelos solonetz

Los suelos solods

Los suelos halomorfos


2.1 LA CONTAMINACIN
Un suelo se puede degradar al acumularse en l sustancias a unos niveles tales
que repercuten negativamente en el comportamiento de los suelos. Las
sustancias, a esos niveles de concentracin, se vuelven txicas para los
organismos del suelo. Se trata pues de una degradacin qumica que provoca la
prdida parcial o total de la productividad del suelo.
Hemos de distinguir entre contaminacin natural, frecuentemente endgena, y
contaminacin antropica, siempre exgeno.
Los fenmenos naturales pueden ser causas de importantes contaminaciones en
el suelo. As es bien conocido el hecho de que un solo volcn activo puede aportar
mayores cantidades de sustancias externas y contaminantes, como
cenizas, metales pesados, H+ y SO4=, que varias centrales trmicas de carbn.
Pero las causas ms frecuentes de contaminacin son debidas a la actuacin
antrpica, que al desarrollarse sin la necesaria planificacin producen
un cambio negativo de las propiedades del suelo.

En los estudios de contaminacin, no basta con detectar la presencia de


contaminantes sino que se han de definir los mximos niveles admisibles y
adems se han de analizar posibles factores que puedan influir en la respuesta del
suelo a los agentes contaminantes.
2.2 FACTORES INFLUYENTES EN LA CONTAMINACIN:
Que pueden tomar los diferentes aspectos:
2.2.1 Vulnerabilidad
Representa el grado de sensibilidad (o debilidad) del suelo frente a la agresin de
los agentes contaminantes. Este concepto est relacionado con la capacidad de
amortiguacin. A mayor capacidad de amortiguacin, menor vulnerabilidad.
El grado de vulnerabilidad de un suelo frente a la contaminacin depende de la
intensidad de afectacin, del tiempo que debe transcurrir para que los efectos
indeseables se manifiesten en las propiedades fsicas y qumicas de un suelo y de
la velocidad con que se producen los cambios secuenciales en las propiedades de
los suelos en respuesta al impacto de los contaminantes.
2.2.2 Poder de amortiguacin
El conjunto de las propiedades fsicas, qumicas y biolgicas del suelo lo hacen un
sistema clave, especialmente importante en los ciclos biogeoqumicos
superficiales, en los que acta como un reactor complejo, capaz de
realizar funciones de
filtracin,
descomposicin,
neutralizacin,
inactivacin, almacenamiento, etc.
Por todo ello el suelo acta como barrera protectora de otros medios ms
sensibles, como los hidrolgicos y los biolgicos. La mayora de los suelos
presentan una elevada capacidad de depuracin.
Un suelo contaminado es aqul que ha superado su capacidad de amortiguacin
para una o varias sustancias, y como consecuencia, pasa de actuar como un
sistema protector a ser causa de problemas para el agua, la atmsfera, y los
organismos. Al mismo tiempo se modifican sus equilibrios biogeoqumicos y
aparecen cantidades anmalas de determinados componentes que originan
modificaciones importantes en las propiedades fsicas, qumicas y biolgicas del
suelo.
2.2.3 Biodisponibilidad
Se entiende la asimilacin del contaminante por los organismos, y en
consecuencia la posibilidad de causar algn efecto, negativo o positivo.
2.2.4 Movilidad
Se regular la distribucin del contaminante y por tanto su posible transporte a
otros sistemas.
2.2.5 Persistencia
Se regular el periodo de actividad de la sustancia y por tanto es otra medida de
su peligrosidad.
2.3 CAUSAS

La mayora de los procesos de prdida y degradacin del suelo son originados por
la falta de planificacin y el descuido de los seres humanos. Las causas ms
comunes de dichos procesos son:
2.3.1 Erosin
La erosin corresponde al arrastre de las partculas y las formas de vida que
conforman el suelo por medio del agua (erosin hdrica) y el aire (erosin elica).
Generalmente esto se produce por la intervencin humana debido a las
malas tcnicas de riego (inundacin, riego en pendiente) y la extraccin
descuidada y a destajo de la cubierta vegetal (sobrepastoreo, tala indiscriminada y
quema de la vegetacin).
2.3.2 Contaminacin
La contaminacin de los suelos se produce por la depositacin de sustancias
qumicas y basuras. Las primeras pueden ser de tipo industrial o domsticas, ya
sea a travs de residuos lquidos, como las aguas servidas de las viviendas, o por
contaminacin atmosfrica, debido al material articulado que luego cae sobre el
suelo.
2.3.3 Compactacin
La compactacin es generada por el paso de animales, personas o vehculos, lo
que hace desaparecer las pequeas cavernas o poros donde existe abundante
microfauna y microflora.
2.3.4 Expansin urbana
El crecimiento horizontal de las ciudades es uno de los factores ms importantes
en la prdida de suelos. La construccin en altura es una de las alternativas para
reducir el dao.
2.4 AGENTES
Cuando en el suelo depositamos de forma voluntaria o accidental
diversos productos como papel, vidrio, plstico, materia orgnica, materia fecal,
solventes, plaguicidas, residuos peligrosos o sustancias radioactivas, etc.,
afectamos de manera directa las caractersticas fsicas, qumicas y
de este, desencadenando con ello innumerables efectos sobre seres vivos.
2.4.1 Plaguicidas
La poblacin mundial ha crecido en forma abismante en estos ltimos 40 a 50
aos. Este aumento demogrfico exige al hombre un gran desafo en relacin con
los recursos alimenticios, lo cual implica una utilizacin ms intensiva de los
suelos, con el fin de obtener un mayor rendimiento agrcola.
En agricultura, la gran amenaza son las plagas, y en el intento por controlarlas se
han utilizado distintos productos qumicos.
Son los llamados plaguicidas y que representan tambin el principal contaminante
en este mbito, ya que no slo afecta a los suelos sino tambin, adems de
afectar a la plaga, incide sobre otras especies. Esto se traduce en un desequilibrio,
y en contaminacin de los alimentos y de los animales.

A) Tipos de plaguicidas
Existen distintos tipos de plaguicidas y se clasifican de acuerdo a su accin.

Insecticidas Se usan para exterminar plagas de insectos. Actan sobre


larvas, huevos o insectos adultos. Uno de los insecticidas ms usado es el DDT,
que se caracteriza por ser muy rpido. Trabaja por contacto y es absorbido por la
cutcula de los insectos, provocndoles la muerte. Este insecticida puede
mantenerse por 10 aos o ms en los suelos y no se descompone.
Se ha demostrado que los insecticidas rgano clorados, como es el caso del DDT,
se introducen en las cadenas alimenticias y se concentran en el tejido graso de los
animales. Cuanto ms alto se encuentre en la cadena -es decir, ms lejos de los
vegetales- ms concentrados estar el insecticida. Por ejemplo si se tiene:
En todos los eslabones de la cadena, existirn dosis de insecticida en sus tejidos.
Sin embargo, en el carnvoro de 2do. orden, el insecticida estar mucho ms
concentrado.
Hay otros insecticidas que son usados en las actividades hortofrutcolas; son
biodegradables y no se concentran, pero su accin txica est asociada al
mecanismo de transmisin del impulso nervioso, provocando en los organismos
contaminados una descoordinacin del sistema nervioso.

Herbicidas Son un tipo de compuesto qumico que destruye la vegetacin,


ya que impiden el crecimiento de los vegetales en su etapa juvenil o bien ejercen
una accin sobre el metabolismo de los vegetales adultos.

Fungicidas Son plaguicidas que se usan para combatir el desarrollo de


los hongos (fitoparsitos). Contienen azufre y cobre.
2.4.2 Actividad minera
La actividad minera tambin contamina los suelos, a travs de las aguas de
relave. De este modo, llegan hasta ellos ciertos elementos qumicos
como mercurio (Hg), cadmio (Cd), cobre (Cu), arsnico (As), plomo (Pb), etctera.
Por ejemplo: el mercurio que se origina en las industrias de cemento, industria del
papel, plantas de cloro y soda, actividad volcnica, etctera.
Algunos de sus efectos txicos son: alteracin en el sistema nervioso y renal. En
los nios, provoca disminucin del coeficiente intelectual; en los adultos, altera
su carcter, ponindolos ms agresivos.
Otro caso es el arsnico que se origina en la industria minera. Su existencia es
natural en la II Regin. Este mineral produce efectos txicos a nivel de la piel,
pulmones, corazn y sistema nervioso.
2.2.5 Basura
La destruccin y el deterioro del suelo son muy frecuentes en las ciudades y sus
alrededores, pero se presentan en cualquier parte donde se arroje basura o
sustancias contaminantes al suelo mismo, al agua o al aire.

Cuando amontonamos la basura al aire libre, sta permanece en un mismo lugar


durante mucho tiempo, parte de la basura orgnica (residuos de alimentos como
cscaras de fruta, pedazos de tortilla, etc.) se fermenta, adems de dar origen a
mal olor y gases txicos, al filtrarse a travs del suelo en especial cuando ste es
permeable, (deja pasar los lquidos) contamina con hongos, bacteria, y otros
microorganismos patgenos (productores de enfermedades), no slo ese suelo,
sino tambin las aguas superficiales y las subterrneas que estn en contacto con
l, interrumpiendo los ciclos biogeoqumicos y contaminado las cadenas
alimenticias.
2.5 CONSECUENCIAS
Dada la facilidad de transmisin de contaminantes del suelo a otros medios como
el agua o la atmsfera, sern estos factores los que generan efectos nocivos, aun
siendo el suelo el responsable indirecto del dao.
La presencia de contaminantes en un suelo supone la existencia de potenciales
efectos nocivos para el hombre, la fauna en general y la vegetacin. Estos efectos
txicos dependern de las caractersticas toxicolgicas de cada contaminante y de
la concentracin del mismo. La enorme variedad de sustancias contaminantes
existentes implica un amplio espectro de afecciones toxicolgicas
cuya descripcin no es objeto de este trabajo.
De forma general, la presencia de contaminantes en el suelo se refleja de forma
directa sobre la vegetacin induciendo su degradacin, la reduccin del nmero de
especies presentes en ese suelo, y ms frecuentemente la acumulacin de
contaminantes en las plantas, sin generar daos notables en estas. En el hombre,
los efectos se restringen a la ingestin y contacto drmico, que en algunos casos a
desembocado enintoxicaciones por metales pesados y ms fcilmente por
compuestos orgnicos voltiles o semivoltiles.
Indirectamente, a travs de la cadena trfica, la incidencia de un suelo
contaminado puede ser ms relevante. Absorbidos y acumulados por la
vegetacin, los contaminantes del suelo pasan a la fauna en dosis muy superiores
a las que podran hacerlo por ingestin de tierra.
Cuando estas sustancias son bioacumulables el riesgo se amplifica al
incrementarse las concentraciones de contaminantes a medida que ascendemos
en la cadena trfica, en cuya cima se encuentra el hombre.
Las precipitaciones cidas sobre determinados suelos originan, gracias a la
capacidad intercambiadora del medio edfico, la liberacin del ion aluminio,
desplazndose hasta ser absorbido en exceso por las races de las plantas,
afectando a su normal desarrollo.
En otros casos, se produce una disminucin de la presencia de las sustancias
qumicas en el estado favorables para la asimilacin por las plantas. As pues, al
modificarse el pH del suelo, pasando de bsico a cido, el ion manganeso que

est disuelto en el medio acuoso del suelo se oxida, volvindose insoluble e


inmovilizndose.

Degradacin paisajstica: la presencia de vertidos y acumulacin de


residuos en lugares no acondicionados, generan una perdida de calidad del
paisaje, a la que se aadira en los casos ms graves el deterioro de la
vegetacin, el abandono de la actividad agropecuaria y la desaparicin de la
fauna.

Perdida de valor del suelo: econmicamente, y sin considerar los costes de


la recuperacin de un suelo, la presencia de contaminantes en un rea supone la
desvalorizacin de la misma, derivada de las restricciones de usos que se
impongan a este suelo, y por tanto, una perdida econmica para sus propietarios.
2.6 CONTROL
Se puede definir el tratamiento y recuperacin de suelos contaminados como un
conjunto de operaciones que se deben realizar con el objetivo de controlar,
disminuir o eliminar los contaminantes y sus efectos.
Una de las posibles divisiones de los sistemas de tratamiento se establece
en funcin de tres categoras de actuacin:
2.6.1 No recuperacin
Cuando se opta por la medida de no recuperacin del espacio, se debe tener en
cuenta que se parte de un espacio contaminado, aunque el estudio de viabilidad
determine esa opcin. As pues, se tiene que registrar la localizacin real del
espacio.
Esta sencilla solucin evita una gama de problemas importantes generados a
posterior, por un uso del suelo para el que ya no es adecuado (agricultura,
residencial, espacios de ocio,).

2.6.2 Contencin o aislamiento


Consiste en establecer medidas correctas de seguridad que puedan controlar la
situacin presente, impidiendo la progresin de la contaminacin en el medio y
mitigando riesgos relacionados con esta dispersin de contaminantes.
Aislamiento: Consiste en aislar el foco emisor de la contaminacin,
limitando el potencial de migracin y difusin de los contaminantes mediante la
construccin de barreras superficiales y/o subterrneas, de forma que se impida la
movilizacin horizontal de los contaminantes. Esta tecnologa suele usarse como
medida temporal para evitar la generacin de lixiviados, la entrada de los
contaminantes en los cursos de agua o la infiltracin en las aguas subterrneas.
Reduccin de las volatilizaciones: Pretende suprimir las corrientes de aire,
para evitar la volatilizacin de compuestos orgnicos. Los mtodos incluyen la
reduccin del volumen de poros del suelo, mediante la adicin de agua, o por
compactacin o el sellado de la capa superficial del suelo mediante coberturas
(con membranas sintticas, arcillas, asfalto, cemento,).

2.6.3 Recuperacin
La elaboracin de un plan de saneamiento precisa una cierta delimitacin del
resultado mnimo a alcanzar.
Se dividen en dos tipos de tratamiento y/o recuperacin de suelos en dos
grandes grupos:

Tratamiento IN SITU, que implican la eliminacin de los contaminantes


sobre el propio terreno, sin remocin del mismo.

Tratamiento EX SITU, en los que se produce la movilizacin y traslado del


suelo a instalaciones de tratamiento o confinacin.