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El conocimiento en la Red, en peligro

El proyecto de ley francs que pretende penalizar la negacin del genocidio


armenio y las iniciativas contra la piratera en Internet de Estados Unidos
amenazan la libertad de expresin
TIMOTHY GARTON ASH 20 ENE 2012 - 20:33 CET6
Archivado en: Armenia Opinin Tecnologa Estados Unidos Francia Europa
occidental Internet Propiedad intelectual Europa Telecomunicaciones Propiedad
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Sociedad Imperio otomano Historia
El lunes 23 de enero, el Senado francs votar un proyecto de ley que pretende
penalizar la negacin del genocidio armenio de 1915, adems de otros sucesos
caracterizados como genocidio en las leyes francesas. La ley ya ha superado la
Asamblea Nacional, la Cmara baja del Parlamento francs. El Senado debera
rechazarla, en nombre de la libertad de expresin, la libertad de investigacin
histrica y el artculo 11 de la pionera declaracin francesa de los derechos del
hombre y el ciudadano proclamada en 1789 (la libre comunicacin de ideas y
opiniones es uno de los derechos ms preciados...).
La cuestin aqu no es si las atrocidades cometidas contra los armenios en los
ltimos aos del Imperio Otomano fueron terribles, ni si deben ser reconocidas
en la memoria turca y europea. Lo fueron y deben serlo. La cuestin es: debe
ser un delito, en virtud de la ley francesa o de otros pases, poner en duda que
aquellos terribles acontecimientos constituyan genocidio, un trmino utilizado
en el derecho internacional? En el pasado, sin quitar importancia al sufrimiento
de los armenios, el famoso especialista en el Imperio Otomano Bernard Lewis
ha refutado precisamente ese punto. Y est preparado y autorizado el
Parlamento francs para erigirse en tribunal de la historia mundial y dictar
veredictos sobre el comportamiento pasado de otros pases? La respuesta es:
no y no.
Para complicarlo ms, la ley penalizara no solo la negacin del genocidio
armenio, sino su minimizacin escandalosa. Como destaca Franoise
Chandernagor, de la campaa Libertad para la historia, ese matiz introduce un
concepto vago incluso para lo normal en las leyes de la memoria. Si los
clculos turcos de la cifra de armenios fallecidos son de unos 500.000 y los
armenios de alrededor de 1,5 millones, qu sera minimizacin? 547.000? Y
habra que detener al primer ministro turco, Recep Tayyip Erdogan, por esa
minimizacin en su prxima visita oficial a Francia? (El proyecto de ley prev
una multa de 45.000 euros y un ao de prisin).
Si tenemos una opinin benvola de la naturaleza humana en general, y de la
poltica francesa en particular, podramos decir que se trata de un torpe intento
de hacer realidad un noble propsito. Pero eso sera una ingenuidad. Existe una

correlacin llamativa entre la aparicin de estas propuestas en el Parlamento


francs y la proximidad de las elecciones nacionales, en las que
aproximadamente medio milln de votantes de origen armenio desempean un
papel importante. Las leyes francesas reconocieron oficialmente que lo que les
sucedi a los armenios era un genocidio en diciembre de 2001, justo antes de
las elecciones presidenciales y parlamentarias. En la Cmara baja se aprob (la
Cmara alta lo rechaz) un proyecto de ley similar al actual en 2006, en
vsperas de las elecciones de 2007. Y qu va a haber este ao? Elecciones.
No todos los dirigentes del partido de Nicolas Sarkozy, la UMP, han apoyado el
proyecto de ley propuesto por uno de sus propios parlamentarios. El ministro
de Exteriores, Alain Jupp, se opone. Pero eso es porque le preocupan las
repercusiones en las relaciones de Francia con Turqua. La reaccin del
Gobierno turco ha sido vehemente, como era de esperar. Retir a su embajador
como protesta, y el primer ministro Erdogan dijo que aproximadamente el
15% de la poblacin de Argelia sufri una matanza a manos de los franceses a
partir de 1945. Eso es genocidio.
Es decir, una tragedia que debera ser materia de una conmemoracin seria y
un debate histrico en libertad, en el que se presentaran incluso las hiptesis
ms extraas para confrontarlas con las pruebas existentes, queda reducida a
un instrumento de manipulacin poltica, las palabras hirientes de un poltico.
El recuento de cadveres de ayer interviene en el recuento de votos de
maana. Si t me acusas de genocidio, yo te acuso tambin a ti.
Mientras tanto, los intelectuales turcos que como el escritor y premio Nobel
Orhan Pamuk se han atrevido a decir que lo que hicieron con los armenios
fue genocidio, corren peligro de ser procesados en su pas. Lo que es una
verdad oficial en Francia es una mentira oficial en Turqua.
Pero estos son actos simblicos, ms que reales. En un pas como Francia, y,
con muchas ms dificultades, en Turqua, Internet permite a la gente encontrar
esas opiniones prohibidas de todas formas. Basta con apretar un par de veces
el ratn.
En realidad, este no es ms que el ltimo ejemplo de un problema mucho ms
amplio. Qu lmites debe tener la libertad de expresin en la era de Internet?
Qu normas deben regirla en un mundo interconectado? Y quin debe
fijarlas? Estas son algunas de las preguntas que se abordan en un proyecto
denominado Debate sobre la Libertad de Expresin, Free Speech Debate
(www.freespeechdebate.com), que acabamos de poner en marcha en la
Universidad de Oxford. Entre los 10 borradores de principios que proponemos
para debate, crtica y revisin, hay uno que tiene especialmente que ver con la
controversia del genocidio armenio. Es el que dice que no permitimos tabes
en la discusin y la difusin del conocimiento.
Es evidente que las leyes de la memoria como la que se ha propuesto en
Francia no superan esta prueba; pero no son el nico caso. En Reino Unido, el
escritor cientfico Simon Singh tuvo que defenderse en una prolongada querella
por libelo a propsito de sus crticas de lo que afirmaban los impulsores de los

tratamientos quiroprcticos. La Iglesia de la Cienciologa utiliza sus derechos


de propiedad sobre las inmortales palabras de L. Ron Hubbard para impedir
que la gente vea los supremos secretos del Thetan (si les interesa, busquen en
Internet Operation Clambake). El mircoles 18 de enero, la versin en ingls de
Wikipedia permaneci en negro durante 24 horas para protestar contra el
proyecto de ley contra la piratera en Estados Unidos, SOPA, que, en la versin
que est ahora en el Congreso tendra unas cosecuencias desastrosas para la
libre difusin del conocimiento en Internet.
Existen otros casos mucho ms difciles. A finales del ao pasado, el Consejo
Asesor Nacional de Ciencia y Bioseguridad de Estados Unidos pidi a las
revistas Science y Nature que no publicaran los detalles de un estudio sobre
una forma fcilmente transmisible del virus H5N1, el de la gripe aviar, por
temor a que los bioterroristas pudieran hacer uso de l.

Y qu decir de los que niegan las causas del sida? Cuando el presidente
sudafricano Thabo Mbeki habl en apoyo de esa postura, el resultado bastante
directo fue la muerte de cientos de miles de personas que, en caso contrario,
habran podido recibir el tratamiento debido. Es complicado sostener el
principio de no permitir tabes ante casos tan delicados.
Ahora bien, el oportunista y mal concebido proyecto de ley de Francia no tiene
nada de caso delicado. Aqu, la cosa est clara. El Senado francs debe dar
ejemplo al Congreso de Estados Unidos en la defensa de la libertad intelectual.
(Vean a Jimmy Wales, de Wikipedia, en conversacin con Timothy Garton Ash
en www.freespeechdebate.com).
Timothy Garton Ash es catedrtico de Estudios Europeos en la Universidad de
Oxford, investigador titular en la Hoover Institution de la Universidad de
Stanford. Su ltimo libro es Los hechos son subversivos: ideas y personajes
para una dcada sin nombre.
Traduccin de Mara Luisa Rodrguez Tapia.
http://internacional.elpais.com/internacional/2012/01/20/actualidad/132708799
3_441500.html