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El orden simblico se asienta sobre la imposicin al conjunto de los agentes de estructuras cognitivas que deben una parte de

su consistencia y de su resistencia al hecho de ser, por lo menos en apariencia, coherentes y sistemticas y de estar
objetivamente en consonancia con las estructuras objetivas del mundo social. El reconocimiento de la legitimidad no es, como
cree Max Weber, un acto libre de la conciencia clara. Est arraigada en la consonancia inmediata entre las estructuras
incorporadas, que se han convenido en inconscientes, como las que organizan los ritmos temporales (por ejemplo la divisin
en horas, absolutamente arbitraria, de la agenda escolar), y las estructuras objetivas.
Esta consonancia prerreflexiva explica la facilidad, en definitiva harto inslita, con la que los dominantes imponen su
dominacin: Nada hay ms sorprendente para quienes consideran los asuntos humanos con mirada filosfica que ver la
facilidad con la que los ms (the many) estn gobernados por los menos (the few) y que observar la sumisin implcita con la
que los hombres revocan sus propios sentimientos y pasiones en favor de sus dirigentes. Cuando nos preguntamos mediante
qu medios se lleva a cabo esta cosa tan asombrosa, encontramos que, como la fuerza siempre est de parte de los
gobernados, los gobernantes slo cuentan con la opinin pan sostenerse. Por lo tanto nicamente sobre la opinin se basa el
gobierno y esta mxima es extensiva para los gobiernos ms despticos y militares as como para los ms libres y ms
populares. El Estado no precisa necesariamente dar rdenes, y ejercer una coercin fsica para producir un mundo social
ordenado: no mientras est en disposicin de producir unas estructuras cognitivas incorporadas que sean acordes con las
estructuras objetivas y de garantizar de este modo la creencia, la sumisin al orden establecido.
Una vez dicho esto, no hay que olvidar que esta creencia poltica primordial, es una ortodoxia, una visin asumida,
dominante, que slo al cabo de las luchas contra las visiones contrarias ha conseguido imponerse; y que la actitud natural
de la que hablan, es decir la experiencia primera del mundo del sentido comn, es una relacin polticamente construida,
como las categoras de percepcin que la hacen posible. Lo que hoy en da se manifiesta de un modo evidente, ms all de
la conciencia y de la eleccin, ha constituido, a menudo, el envite de luchas y no se ha instituido ms que tras
enfrentamientos entre dominantes y dominados.

* Este artculo apareci originalmente en una revista de Sciences Sociales, N 96-97, marzo de l993,
Sntesis de Espiritus Del Estado
Hay que desconfiar y cuestionar los presupuestos y preconstrucciones que estn inscriptas en la realidad que se
trata de analizar y en el mismo pensamiento de los analistas (Bourdieu) para as poder pensar verdaderamente
un Estado que se piensa aun a travs de quienes se esfuerzan en pensarlo. Es un hecho que las tearas sobre
Estado que han surgido aparentemente para pensarlo contribuyen directa o indirectamente a su construccin,
incluso a la imposicin de una visin poltica especfica del mismo. Para no caer en ello se recurre a las ciencias
sociales, las cuales nos ayudaran a reconstruir la gnesis del Estado y su cuerpo burocrtico.
Bourdieu propone una definicin de la gnesis del Estado, a partir del aporte terico de Weber, en la que el
Estado es una x (a determinar) que reivindica con xito el monopolio del uso legtimo de la violencia fsica y
simblica en un territorio determinado y sobre el conjunto de la poblacin correspondiente (Bourdieu). Es
violencia fsica y simblica porque gracias a las escuelas, por ejemplo, donde se hace de jvenes, criaturas del
Estado (Thomas Bernhard), se ejerce esa violencia que permitir formar estructuras mentales en la poblacin, de
tal forma que dicha poblacin perciba todo lo que tenga que ver con el Estado como algo natural. Para
reconstruir la gnesis del Estado debemos analizar histricamente su composicin: el Estado es el resultado de
un proceso de concentracin de diferentes especies de capital, capital de fuerza fsica, capital econmico, capital
cultural o informacional, capital simblico; concentracin que, en tanto tal, constituye al Estado en detentor de
una suerte de meta-capital que da poder sobre las otras especies de capital y sobre sus detentores (Bourdieu).
El Estado, en tanto da poder, va a estar siempre en medio de las luchas de quienes detentan diferentes capitales
y buscan el capital estatal para universalizar sus intereses.
Capital fuerza fsica: Refiere a la fuerza de coercin institucionalizada en el ejrcito y la polica, las cuales tienen
el fuero de aplicar la violencia fuera y dentro del territorio para garantizar el orden. Esto implica que la violencia
ya no pueda ser usada por la sociedad ordinaria, nicamente por estas organizaciones especializadas,
encomendadas especialmente a ese fin y claramente reconocidas por la sociedad.
Capital econmico: La concentracin del capital de fuerza fsica depende de los recursos econmicos que se

tengan para su sustento y crecimiento, lo que va de la mano con la creacin de un mercado interno unificado y la
recaudacin de impuestos que nutran el fisco. Esos impuestos nacen del incremento de los gastos de guerra a
finales del siglo XII en razn de la necesidad de defender el territorio y extenderlo. Sin embargo, la concentracin
de capital de fuerza fsica y de capital econmico necesario para su mantenimiento no se puede llevar a cabo sin
la concentracin de capital simblico para el reconocimiento legtimo de estos.
Capital informacional: El Estado se caracteriza, entre otras cosas, por su carcter totalizador. Este concentra la
informacin, la maneja a conveniencia y la redistribuye. Busca la unificacin terica y cultural al unificar todos los
cdigos (jurdico, lingstico, religioso, etc.) homogenizando las formas de comunicacin. Una herramienta de
homogenizacin cultural es la escuela que por medio de la enseanza de la historia inculca los fundamentos de
una verdadera religin cvica y, as precisamente, los presupuestos fundamentales de la imagen (nacional) de s.
La unificacin de una cultura y de una lengua especfica (dominante) implica el rechazo o no reconocimiento de
las dems, por ser ajenas a estas.
Capital simblico: De este dependen las otras concentraciones de capital porque es el reconocimiento de la
autoridad como tal, es decir la percepcin de la sociedad y sus agentes de legitimidad del Estado. Es la forma
que toma toda especie de capital cuando es percibida a travs de las divisiones o de las oposiciones inscriptas
en la estructura de la distribucin de esta especie de capital. Bourdieu aade el capital jurdico como una
particularidad, como la forma objetivada y codificada del capital simblico. As pues, el capital urdico es tambin
fundamento de la autoridad especfica de quien tiene el poder. Este es un proceso en el que el capital simblico
(reconocimiento colectivo) se trasforma en capital jurdico (objetivado, delegado y garantizado por el Estado).
El poder del Estado debe entenderse en trminos del capital simblico que ejerce por la fuerza, tanto fsica como
cognitiva. El Estado contribuye en una parte determinante a la produccin y representacin de los instrumentos
de construccin de la realidad social mediante herramientas cognitivas, el Estado forma las mentes de los
agentes, les impone y/o inculca principios sociales fundamentales para crear un pensamiento unificado comn de
legitimacin del orden establecido.
En ese sentido la legitimidad no es un acto libre de la clara conciencia sino que es el resultado del acuerdo entre
las estructuras incorporadas inconsecuentemente y las estructuras objetivas, ambas formas de dominacin del
Estado.
Bourdieu advierte que para entender verdaderamente la dimensin del poder simblico del Estado hay que
analizar el funcionamiento especfico del modelo burocrtico, la gnesis de este y su estructura. Es menester
comprender, adems de las formas simblicas del Estado, los intereses especficos de los detentores del poder
estatal y las estrategias que emplean en sus luchas. Por ejemplo hay que entender por qu los agentes tuvieron
inters de universalizar sus intereses particulares, es decir en crear un discurso del Estado en el que le dieran
vida a dicha figura y legitimizar sus acciones desde all.
El Estado es universal, en el sentido de que es objeto de reconocimiento legitimo universal y de sacrificio de los
intereses egostas por los universales de la sociedad. As como es universalmente reconocido, impone una
universalidad por medio de su aparato burocrtico para crear universos reconocidos, valores universales,
lenguas universales.
[ 2 ]. El ejercito acta en el exterior (en relacin con otros Estados), y la polica en el interior.
[ 3 ]. Irnicamente, los impuestos sirven tanto para sustentar la defensa de los contribuyentes, como para obligarlos a pagar.
[ 4 ]. Este aspecto hace parte de la identidad nacional.
[ 5 ]. Los nombramientos burocrticos o de la nobleza son el resultado de movilizar capital simblico de creencias, resultado
del poder que detenta el Estado o el rey.
[ 6 ]. As pues, el Estado no siempre va a recurrir a formas de coercin fsica para mantener el orden porque las estructuras
cognitivas impuestas y controladas por el mismo Estado se encargan de mantener el mundo social ordenado.

Thomas Bernhard: "La escuela es la escuela del Estado, donde se convierte a los jovenes
en criaturas del Estado, es decir nica y exclusivamente en secuaces del Estado. Cuando
ingrese a la escuela ingrese en el Estado, y como el Estado destruye a los seres, ingres
en el centro de destruccion de los seres(...) El Estado me ha obligado a ingresar en el por
la fuerza, como a todos los demas por otra parte, y meha hecho docil frente a l, el
Estado, y me ha convertido en un hombre estatizado, en un hombre reglamentado y
registrado y domado y diplomado, y pervertido y deprimido, como a todos los demas.

Cuando contemplamos a los hombres, slo vemos hombres estatizados, a SERVIDORES del
Estado, que durante todas sus vidas, sirven al Estado y, por ende, durante toda la vida
sirven a la CONTRANATURA."
Un Bourdieu mordaz que ve en la filosofa la tara de Francia precisando que cuando
los historiadores se dedican a hacer filosofa, es verdaderamente el fin de todo. Y sobre
todo un Bourdieu acometiendo la inmensa pregunta sobre la naturaleza, el papel y las
funciones del Estado.
Dos tradiciones se oponen en la materia. La primera, salida de Locke y de Hobbes, ve en el
Estado una institucin para servir el bien comn. Es el pensamiento de las ciencias
polticas, aquel del discurso que el Estado tiene sobre l mismo. Diametralmente
opuestos son los anlisis de Marx y de sus comentaristas como Antonio Gramsci, Louis
Althusser, que denuncian en el Estado un instrumento al servicio de la defensa de los
dominantes. Crticos, estas teoras no son sin embargo que la inversin pura y simple de la
definicin ordinaria, ellas tienen en comn [] la de reducir la cuestin del Estado a la pregunta de la
funcin, y de substituir al Estado divino por un Estado diablico, explica Bourdieu en su primer
curso.
Para salir de esta oposicin estril, Bourdieu propone interesarse no por las funciones del
Estado, sino por lo que hace concretamente. Si la teora del Estado, en el estado de deterioro
donde se encuentra, al menos a mis ojos, se puede perpetuar, es porque ella se pasea en un universo
independiente de la realidad. Los tericos pueden discutir al infinito [] porque precisamente esta
conexin con las cosas del mundo real, de la vida cotidiana, no se hace. O, qu hace el Estado en
el mundo real ? Cosas triviales: imponer un calendario, unidades pesos y medidas; una
ortografa; un estado civil. Nombra. Distingue. Forma comisiones que tienen por efecto
constituir problemas que ellas tratan como legtimos, dignos de ser abordados. El delimita,
decidiendo por ejemplo, que la geografa ir con la historia y la geologa con la biologa.
Clasifica, como con las famosas categoras socio-profesionales del Insee (el instituto de
estadstica francs), que condicionarn la manera de representarse el mundo social
porque es sobre ellas que sern basadas las estadsticas.
Todas son operaciones invisibles, que se dan por evidentes, y que constituyen otros
tantos golpes de Estado que estructuran nuestras categoras ms ntimas de
percepcin. El Estado no es simplemente una instancia que dice: el orden social es como esto y
est bien as. No es simplemente la universalizacin del inters particular de los dominantes que
consiguen imponerse a los dominados []. Es una instancia que constituye el mundo social segn
ciertas estructuras Ha llegado a ser corriente, despus de Max Weber, de designar al
Estado como la institucin que dispone del monopolio de la violencia fsica legtima. Fsica
y simblica, completa Bourdieu.
As pensado, el Estado est en todas partes. Todos somos estatizados, escriba el novelista
austriaco Thomas Bernhard en los Seores antiguos. Bourdieu cita varias veces
esta frase terrible para mostrar la dificultad de la tarea que el se ha fijado en 1991:
emprender a deshacerse de este pensamiento del Estado. Para hacerlo, el socilogo se
hace historiador para reconstituir la gnesis del Estado moderno.
Es lo que Bourdieu llama la amnesia de los orgenes en que se olvida la manera en que
nacen estas categoras de pensamiento que hoy nos parecen evidentes. A travs de
esta [] imposicin del orden simblico, el Estado tiende a hacer admitir como cayndose de su peso
[] un gran nmero de prcticas y de instituciones. Por ejemplo hace que no nos interroguemos sobre

la nocin de frontera, sobre el hecho que en Francia se habla francs ms bien que otra lengua []
toda una serie de preguntas que podran hacerse y que no se hacen y son puestas en suspenso, toda
una serie de preguntas que han podido estar en el origen de las instituciones: desde que se hacen
investigaciones histricas, se descubre, en efecto, que en el origen de las instituciones ha habido
discusiones sobre el tema. El pensamiento del Estado cierra el espacio de lo que es posible
El examen de su gnesis debe permitir volverlo a abrir.
Bourdieu consagra as bellos anlisis a la construccin lenta conflictiva, de la poca feudal
a la Revolucin francesa, del Estado, pensado en trminos de concentracin de diferentes
tipos de capitales, indisociablemente materiales y simblicos. El Estado, explica,
retomando una idea de Norbert Elias, procede a una estafa comparable a la de los
gansters de Chicago en el sentido que l asegura una proteccin contra la violencia a
cambio de una redistribucin (el impuesto). Con una diferencia de talla, sealado por el
carcter iconoclasta de la metfora: persona, o casi nadie, discute su legitimidad.
Si la monopolizacin por el Estado del capital fsico (la fuerza) ha permitido una tal
acumulacin de capital econmico (via el impuesto), es que el Estado haba concentrado
el capital simblico (el derecho, y ms generalmente todos los discursos de legitimacin
del soberano, y despus del Estado). La burocracia no hace solamente archivos, ella inventa
tambin discursos de legitimizacin: son necesarios colocar impuestos para poder hacer la guerra; la
guerra nos concierne a todos, es preciso defenderse contra el enemigo extranjero. Luego, se pasa de
impuestos levantados en tiempos de guerra a impuestos levantados permenentemente para la
defensa nacional; se pasa de lo discontnuo a lo contnuo, lo que supone un trabajo de construccin
simblica muy importante. La construccin del Estado es gran parte una invencin mental.
Es a este ltimo libro que Bourdieu se ocupaba explcitamente fustigando los historiadores
que se ponen a hacer filosofa, criticando un diccionario que inventa una historia sin historia,
donde la historia de las estrategias polticas se reduce a la historia de las ideas. Bourdieu haba
escogido celebrar el famoso bicentenario publicando La Noblesa del Estado ( 1989) que
demostraba como el Estado era, antes como despus de la Revolucin, apropiado por
ciertos grupos sociales, los enarcas de hoy habiendo sucedido a los petirojos del Antiguo
Rgimen.
Sobre el Estado retoma muchas tesis, ofreciendo una sntesis que Bourdieu resume por
una ecuacin, vlida para todos los tipos de capitales: concentracin = universalisacin +
monopolizacin. Desde que el Estado se ha apropiado de un tipo de capital, l lo da como
universal (a la escala de su territorio), prohibiendo su uso a cualquier otro que l. Es
tpicamente lo que hace el joven Luis XIV al hacer arrestar en 1661 a Nicolas Fouquet, el
ltimo de los grandes mecenas. Un cierto gusto se impone a todo el pas, el Estado
monopolizando el poder de distinguir lo bello de lo feo.
Es preciso inquietarse? Bourdieu no lo piensa, ms bien al contrario. Si se deplora la
ausencia de mecenazgo lo que yo me felicito, el mecenazgo siendo una forma terrible de dominacin
sobre el mundo cultural [] en el caso de Francia, es presisamente porque el proceso de
monopolizacin del ejercicio de la cultura ha sido particularmentye concentrado, y esto de una manera
particularmente precoz. Pero la dominacin del Estado sobre el mundo cultural es preferible
a la de los poderes econmicos o, ms recientemente, mediticos ?
Realidad trascendente

La respuesta que propone Bourdieu es de orden histrico. A medida que la gestin del
Estado se hace compleja, se constituyen sub campos culturales: la administracin del
tesoro va por ejemplo necesitar de economistas, estadsticos, que van a su turno a tener
necesidad de matemticos. Y cada uno de estos campos va a desarrollar una cierta
autonoma con relacin al poder estatal. El caso extremo es el de los matemticos: an en
la monarqua ms absoluta, era admitido que no era al Estado distinguir lo verdadero de lo
falso en materia de geometra o de aritmtica. Para todos los campos, cualquiera sea su
autonoma, el Estado acta como un banco central del capital simblico, que garantiza la
moneda (distribuye los diplomas, que permiten decirse mdico, jurista, etc.) y define la
tasa de cambio (organizando por ejemplo las jerarquas a travs de las decoraciones, las
nominaciones a puestos honorficos, etc.). Sin banco central que garantice el valor, un
billete no es ms que un pedazo de papel.
El Estado es entonces una condicin necesaria para la aparicin de campos ms y ms
autnomos, susceptibles de hacer nacer universales (como las matemticas, y ms
generalmente las ciencias) que no sean del Estado.
Sobre el Estado permite igualmente ver nacer el pensamiento del ltimo Bourdieu, del
intelectual que denuncia los estragos del neoliberalismo. Como bien lo ha mostrado una
seleccin pstuma, pero preparada mientras viva, de textos polticos (Intervenciones 19612001), Bourdieu siempre ha sido un intelectual comprometido. Es por lo tanto falso de
colocar diciembre de 1995 y su discurso en la estacin de Lyon como una cesura en su
itinerario. Pero como lo recuerdan los editores de Sobre el Estado, el socilogo no utilizaba
jams el mismo trmino de Estado antes del fin de los aos 1980, sin duda a falta de que
no tena una teora clara.
Es a la elaboracin de esta teora que l consagra sus cursos del otoo de 1991, que
recorren a muy grandes zancadasel perodo contemporneo marcado por el trnsito de la
casa del Rey a la razn de Estado, de una reproduccin de la base familiar a la base familiar y
hereditaria a una reproduccin escolar, del sujeto real al ciudadano de la nacin, y
delEstado de papel de los juristas al Estado real afirmando su desinters. Lo que est en
juego, es la invencin de un campo donde las reglas de juego estn en ruptura con las reglas de juego
del mundo social ordinario: en el mundo pblico, no se hacen regalos; en el mundo pblico, no hay
ms ni hermano, ni padre en teora. En el mundo pblico [] se repudian los lazos domsticos o los
lazos tnicos [] Se llega a una suerte de sujeto pblico, cuya definicin es la de servir a esta realidad
trascendente a los intereses locales particulares, domsticos, que es el Estado.
Manifiestamente tomado por el tiempo, Bourdieu no hace ms que esbozar en sus timos
cursos el nacimiento de estamano izquierda del Estado, redistributivo, oponindose a su
mano derecha represiva, que piensa asuntos como la salud o los accidentes en trminos de
responsabilidad colectiva, y o ms individual. Es a la defensa de esta mano
izquierdaparticularmente amenazada por un gobierno de izquierda
No sin ofrecer una ltima disgresin erudita sobre la hereja amarniense en el antiguo
Egipto que l relaciona a lo que los ensayistas nombraban ya el retorno de lo
religioso: No es esto una suerte de desesperanza concerniente al Estado, una suerte de
desesperanza que se expresa a la vez en la corrupcin que toca a aquellos, que participando de
Estado, seran obligados de manifestar el ms alto grado de espritu de servicio pblico, y tambin en
las actitudes de aquellos que, no participando del Estado, no tienen ms recursos temporales y se
repliegan hacia una forma de ensueo hacia lo espiritual ? Es que el retorno de lo religioso, no es, en
realidad, un efecto de la retirada del Estado ?

Uno de los poderes mayores del Estado es `el de producir y de imponer (principalmente
por medio de la escuela) las categoras de pensamiento que aplicamos espontneamente
a cualquier cosa del mundo y al Estado mismo`.
Para comprender este arbitrario cultural naturalizado, dice Bourdieu hay que pedirle a
la historia social todas las adherencias inconscientes al mundo social, para descubrir la
ligazn de las luchas sociales en la existencia misma de las sociedades.