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TRANISCION DEL FEUDALISMO AL CAPITALISMO

MUOZ OCAMPO ANGIE LISCETH

SEGUNDO ENSAYO

Profesor Rafael Vergara

UNIVERSIDAD AUTONOMA DE OCCIDENTE


FACULTAD DE CIENCIAS EOCNOMICAS Y ADMINISTRATIVAS
CALI VALLE DEL CAUCA
PERIODO 2015 -1

TRANSICION DEL FEUDALISMO AL CAPITALISMO


Con la desintegracin del Imperio Romano de Occidente en el siglo V, se da
comienzo a un nuevo periodo en la historia europea, la edad media, un prolongado
periodo de predominio religioso que constituyo el fundamento del desarrollo del
mundo moderno y contemporneo. Durante este periodo el continente Europeo
sufri grandes transformaciones, en principio los constantes enfrentamientos
blicos cambiaron la faz de Europa dejando del municipio romano tan solo su
tradicin, por lo que diversos factores polticos, econmicos y sociales, dieron
paso a un sistema de relaciones privadas que se extendi por casi diez siglos, el
feudalismo. En contraste con ello, la segunda parte de este periodo se caracteriz
por el desarrollo de un proceso de urbanizacin sin precedentes, hecho que
significo el paso entre la edad media y la edad moderna. La expansin territorial y
el desarrollo de las ciudades y el comercio trajeron consigo una rpida
transformacin econmica de la Europa medieval, anunciando la destruccin del
antiguo orden agrario. Posteriormente por virtud de los grandes descubrimientos
geogrficos, las grandes travesas y expediciones de los siglos XV y XVI
reforzaron estas tendencias y fomentaron el comercio, sobre todo tras el
descubrimiento del Nuevo Mundo y la entrada en Europa de grandes cantidades
de metales preciosos provenientes de aquellas tierras. El orden econmico
resultante de estos acontecimientos fue un sistema en el que predominaba lo
comercial o mercantil, es decir, cuyo objetivo principal consista en intercambiar
bienes y no producirlos. La importancia de la produccin solo se hizo patente
durante la Revolucin industrial que tuvo lugar a partir mediados del siglo XVIII y
todo el siglo XIX. El camino hacia el capitalismo a partir del siglo XIII fue allanado
gracias a la filosofa del Renacimiento y de la Reforma Protestante, estos
movimientos cambiaron de forma drstica la sociedad, facilitando la aparicin de
los modernos estados nacionales que proporcionaron las condiciones necesarias
para el crecimiento y desarrollo del capitalismo.

Durante la poca medieval Europa Occidental estuvo influenciada por el


cristianismo, por esta razn el comercio, la industria, las ventas, los prstamos,
etc. Tenan que ser juzgados por el patrn moral de la iglesia. La primera etapa de
este periodo que culmino en el siglo X , se caracteriz por una grave
desintegracin econmica, la carencia de una maquinaria de gobierno unitaria y la
destruccin de la vida urbana Europea, causada principalmente por una violenta
guerra endmica; como consecuencia de ello los campesinos comenzaron a
ligarse a la tierra y a depender de los grandes propietarios para obtener su
proteccin y una rudimentaria administracin de justicia

dando paso al

surgimiento de las primeras relaciones feudales. El rgimen feudal aparece como


la organizacin del desorden social consecuencia de la cada del imperio
Carolingio, y ms que un sistema poltico fue conjunto de relaciones privadas que
remplazo al poder pblico.
El feudalismo fue un sistema de relaciones polticas y militares entre los miembros
de la nobleza de la Europa Occidental durante la alta edad media, organizado por
el carcter religioso distintivo de la poca, y caracterizado por la concesin de
feudos, por lo general en forma de tierras y trabajo, a cambio de una prestacin
militar, en la que exista una especie de contrato de fidelidad entre el seor de la
tierra y el vasallo. Por otra parte, el rgimen feudal fue un periodo de constantes
enfrentamientos e invasiones en el que el desarrollo poltico y econmico era
principalmente local y el comercio regular desapareci casi por completo, aunque
la economa monetaria nunca dej de existir. Adems, su estructura social estaba
organizada de manera tal, que el lugar ms alto de la sociedad era ocupado por el
clero, pues dada la carencia de un mecanismo de gobierno unitario y slido, la
nica institucin de carcter universal era la

iglesia. En segundo lugar

se

encontraba la nobleza, que ostentaba el poder poltico, econmico y social, y por


ltimo

se encontraban los campesinos, quienes trabajaban las tierras. El

feudalismo alcanzo el punto culminante de su desarrollo en el siglo XIII, a partir de


entonces inicio su decadencia, impulsada por la consolidacin del mercantilismo
en Europa entre los siglos XV y XVI, el inicio de la revolucin industrial y la
instauracin del orden colonial en Amrica Asia y frica.
Hacia mediados del siglo XI, Europa se encontraba en un periodo de evolucin. La
poca de las grandes Invasiones haba llegado a su fin y el continente europeo
experimentaba el crecimiento dinmico de la poblacin, el renacimiento de la vida
urbana y el comercio regular a gran escala adems del desarrollo de una sociedad
y una cultura complejas, dinmicas e innovadoras.

Entre los siglo XI y XIV,

factores como el florecimiento del comercio y la industria, la decadencia de la


servidumbre y la conciencia de grupo entre las masas, dieron lugar a la aparicin
de pequeas ciudades que se fueron desarrollando al lado de los antiguos
castillos feudales, dentro de las cuales adems se engendraba una nueva clase
social, la burguesa. Fueron los comerciantes y artesanos los primeros en
trasladarse a los burgos, constituyndose en la clase emergente independizada
del dominio feudal. El burgo era el centro poltico, religioso y social por excelencia
donde funcionaban las industrias y los mercados, hogar de catedrales,
universidades y en el que adems florecieron diversas manifestaciones culturales.
Entre tanto, el resurgimiento del comercio internacional en Europa se produjo en
los siglos XI y XII, antes de las cruzadas. Venecia y las ciudades portuarias del
mediterrneo,

especialmente

Constantinopla

controlaban

el

comercio

principalmente con el oriente. Las cruzadas permitieron que los miembros de los
ejrcitos cristianos entraran en contacto con la civilizacin oriental y establecieran
comunicacin entre oriente y occidente. De este intercambio se beneficiaron
especialmente los comerciantes quienes encontraron nuevas fuentes de
abastecimiento y nuevos mercados para sus productos. El trfico martimo
adquiri nueva importancia y se hicieron notables progresos en la construccin de
barcos y en los mtodos de navegacin. Las cruzadas fueron ms importantes
como movimientos comerciales y culturales que como empresas religiosas. Estos

nuevos vnculos de comercio global establecidos modificaron de forma significativa


la naturaleza del comercio.
El renacimiento del comercio tuvo una repercusin inmediata en el desarrollo de la
industria. La ampliacin de los mercados increment la demanda por bienes
manufacturados y se increment la produccin e importacin de materias primas.
Todo lo anterior signific mayores ganancias y aumento del capital por parte de los
comerciantes y artesanos quienes eran libres de disponer de sus productos y
venderlos al mejor postor. As fueron apareciendo los primeros propietarios
capitalistas. El aumento de la riqueza estimul el nacimiento de nuevas industrias
y surgi una aristocracia industrial y comercial basada en la propiedad de los
medios de produccin.
Esta Revolucin Comercial fue precursora de movimientos polticos y econmicos
tan importantes como el liberalismo, el capitalismo y la Revolucin Industrial.
Adems, como consecuencia de este auge econmico se da lugar al
mercantilismo, un movimiento poltico econmico que fue

la doctrina de

pensamiento econmico que prevaleci en Europa durante los siglos XVI, XVII y
XVIII y que promulgaba que el estado deba ejercer un frreo control sobre la
industria y el comercio para aumentar el poder de la nacin al lograr que las
exportaciones superaran en valor a las importaciones, debido a que para esta
doctrina la esencia de la actividad econmica se centraba en la adquisicin de
monedas y metales de oro y plata como nica forma de enriquecer el Estado,
buscando mantener una balanza comercial constantemente favorable ,adems
consideraba que era el propio estado el que deba organizar y programar la
adquisicin de metales preciosos.
Durante el siglo XIII las relaciones comerciales Integraron a Europa gracias
especialmente a las actividades de los banqueros y comerciantes italianos, que
extendieron sus actividades por Francia, Inglaterra, Pases Bajos y el norte de
frica, as como por las tierras imperiales germanas. Sin embargo, las finanzas y
los bancos al principio de la Edad Media reflejaban el estado rudimentario del

comercio y la industria. La moneda era escasa, el crdito y el capital no tenan la


significacin actual. Las limitaciones impuestas por la moral al cobro de intereses
y al nimo de lucro en general eran un obstculo al crecimiento financiero. A partir
de la poca de las Cruzadas los contactos con los bizantinos y musulmanes
contribuyeron al renacimiento de la economa monetaria.
Si la Alta Edad Media estuvo caracterizada por la consecucin de la unidad
institucional y una sntesis intelectual, la Baja Edad Media estuvo marcada por los
conflictos y la disolucin de dicha unidad. La Iglesia catlica que durante casi diez
siglos se haba expandido en Europa Occidental y haba constituido el factor ms
importante de progreso y estabilidad tanto poltica como econmica empez a
sufrir una grave crisis, pues se haban levantado numerosas fuerzas hostiles que
atentaron contra su primaca. Fue entonces cuando empez a surgir el estado
moderno, y la lucha por la hegemona entre la Iglesia y el estado se convirti en un
rasgo permanente de la historia de Europa durante algunos siglos posteriores.
Esta situacin de agitacin e innovacin espiritual desembocara en la Reforma
protestante; las nuevas identidades polticas conduciran al triunfo del estado
nacional moderno y a la continua expansin econmica y mercantil que puso las
bases para la transformacin revolucionaria de la economa europea. De este
modo las races de la Edad Moderna pueden localizarse en medio de la disolucin
del mundo medieval, en medio de su crisis social y cultural.
Posteriormente el Renacimiento fue el resultado directo de la evolucin cultural,
poltica, econmica, cientfica y tecnolgica que se dio durante la llamada Edad
Media. Lo ms caracterstico de esta poca fue la separacin entre lo cvico y lo
religioso. Entre los aos 1300 y 1450 puede sealarse el inicio de los tiempos
modernos. Las ciudades, especialmente las italianas haban desarrollado el
comercio y la banca y empezaba a florecer un nuevo orden basado en el
absolutismo monrquico y en el capitalismo. El feudalismo haba sido derrotado
por completo. Empezaba un proceso sostenido de industrializacin y cambiaron
los medios de transporte. Con el fortalecimiento de las monarquas se afianzaron

los sentimientos nacionalistas y empez a insinuarse en el horizonte de la historia


el surgimiento del estado nacin.
El capitalismo se puede definir como un sistema econmico y poltico de carcter
individualista en el que impera la propiedad privada de la tierra y de los bienes de
produccin, y la ley de la oferta y la demanda. Predomina la empresa privada de
carcter manufacturero, que se sobrepone en importancia a la explotacin
agrcola, tendiendo a acrecentar sus dimensiones. Se busca el aumento de los
beneficios mediante la racionalizacin de la produccin, acelerndose el volumen
de sta con la estandarizacin y la produccin en masa. El factor capital prevalece
sobre el trabajo. Los instrumentos de produccin son de los dueos del capital. Se
puede decir que, de existir un fundador del sistema capitalista, ste fue el filsofo
escocs Adam Smith, el primero en describir los principios econmicos bsicos
que definen al capitalismo. En su obra clsica Investigacin sobre la naturaleza y
causas de la riqueza de las naciones, publicada en 1776, Adam Smith intent
demostrar que era posible buscar la ganancia personal de forma que no slo se
pudiera alcanzar el objetivo individual sino tambin la mejora de la sociedad. Los
intereses sociales radican en lograr el mximo nivel de produccin de los bienes
que la gente desea poseer. Smith deca que la combinacin del inters personal,
la propiedad y la competencia entre vendedores en el mercado llevara a los
productores, a alcanzar un objetivo que no haban buscado de manera consciente:
el bienestar de la sociedad.
En suma, aunque tiene sus orgenes en la antigedad, el desarrollo del
capitalismo es un fenmeno europeo; fue evolucionando en distintas etapas, hasta
considerarse establecido en la segunda mitad del siglo XIX. En Europa Occidental
fue desarrollndose paulatinamente a raz de la crisis feudal, a partir del siglo XVI.
Uno de los aspectos que marca los orgenes del capitalismo fue la acumulacin de
recursos financieros y tcnicos, fenmeno ste que se desarroll entre los siglos
XVI y XVII. Desde Europa, y en concreto desde Inglaterra, el sistema capitalista se

fue extendiendo a todo el mundo, siendo el sistema socioeconmico casi exclusivo


en el mbito mundial hasta el estallido de la Primera Guerra Mundial.

BIBLIOGRAFIA
BLOCH, Marc. FINLEY, Moiss. GUTNOVA, E. KOVALIOV, S. PRIETO, A.
MAZZARINO, S. STAERMAN, E. UDALTSOVA, Z. WEBBER, Max. La transicin
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RIZO OTERO, Harold Jos. Evolucin histrica del pensamiento poltico y
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EKELUND, Robert B. HBERT, Robert F. Historia de la teora econmica y de su
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