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ETICA Y ESTADISTICA

Santo Toms distingue, dos clases de virtudes: las morales y las intelectuales. Por
virtud entiende tambin un hbito selectivo de la razn que se forma mediante la
repeticin de actos buenos. A la razn le corresponde dirigir al hombre hacia su fin, y
el fin del hombre ha de estar acorde con su naturaleza por lo que, la actividad
propiamente moral recae sobre la deliberacin, es decir, sobre el acto de la eleccin de
la conducta.
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En el uso de la Estadstica, el individuo debe actuar ticamente, especialmente porque


son profesionales que manejan informacin sensible y estas implicaciones ticas de la
tarea estadstica, se reflejarn cada vez que la persona elija la metodologa a seguir, los
indicadores a utilizar y la interpretacin que de esos datos ser capaz de ofrecer.
El propsito de la Gua tica de la American Statistical Association (1999) es asegurar
que el trabajo estadstico sea tico y efectivo cuando se realizan trabajos del medio
ambiente y asistir a los estudiantes a aprender a desarrollar el trabajo estadstico
razonablemente. Pero por otro lado, el desempeo tico de un profesional estadstico
no puede estar solamente restringido a conocer dichas guas o estndares.
Es importante tener en cuenta lo enunciado por la Comisin de Estadstica de la
Asamblea General de las Naciones Unidas, cuando decidi celebrar el Da Mundial de
la Estadstica (World Statistics Day, WSD), el da 20 de octubre de 2010, en
reconocimiento de los servicios prestados por el sistema estadstico global a nivel
nacional e internacional. Al respecto definieron como palabras claves: Servicio
Profesionalismo Integridad.
En una democracia es altamente reconocido que el libre acceso a la informacin
estadstica es un derecho que tienen los ciudadanos para obtener informacin
correcta. Para que esto se pueda cumplir los organismos de Estadsticas Oficiales,
enfrentan desafos ticos los cuales se pueden enunciar brevemente como:
a) utilizar una metodologa adecuada;
b) proteger la confidencialidad
c) mantener la integridad de las Agencias Estadsticas en el Sistema Estadstico
Nacional.
No obstante, que los estudiantes en la Universidad reciban una buena formacin en
metodologa estadstica, alcanzar para permitirles que puedan resolver desafos
ticos que surgen en el desempeo de la profesin?
Se enunciaran brevemente algunas respuestas a esta pregunta.
a.- Utilizar una metodologa adecuada. Si bien como dice Seltzer (2005), la ciencia
correcta no es necesariamente ciencia tica, el no utilizar la metodologa adecuada
presenta serios problemas ticos. Por ello para el cumplimiento de este tems es
primordial la responsabilidad de la formacin profesional universitaria.
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Mara Teresa Blacon. Facultad de Ciencias Econmicas y Estadstica de Rosario


Universidad Nacional de Rosario
http://www.webdianoia.com/medieval/aquinate/aquino_etica.htm

Por un lado, desde la funcin docente se deben impartir conocimientos sobre


metodologas correctas, actualizadas y especialmente brindar herramientas para
adaptar las metodologas a nuevos problemas que surjan. Desde la funcin de
investigacin, los docentes deben estar abiertos y alertas para encarar estudios que
puedan contribuir a nuevos desarrollos metodolgicos que ayuden a resolver
problemas que se presentan en las agencias estadsticas u otras reas del
conocimiento. Por ltimo, desde la funcin de transferencia se deben dar a conocer los
resultados encontrados en sus investigaciones, sean estos positivos o negativos e
interactuar con los directivos y personal de las agencias estadsticas, como as tambin
con profesionales de otras reas.
Se puede agregar, que no necesariamente un procedimiento errado es un indicador de
falta de tica, pero el profesional Estadstico debe tener la capacidad para corregirlo
cuando se advierte un error. La educacin debe asegurar las ventajas e integridad de
los mtodos a utilizar.
b.- Proteccin de la confidencialidad. Generalmente se hace mucho hincapi en la
confidencialidad a nivel del micro dato, que es adems lo que protege la ley; no es tan
claro cmo se maneja la confidencialidad de datos agregados (tabulados para
pequeas unidades geogrficas, grupos tnicos, etc.). Se puede mencionar el ejemplo
dado por varios autores sobre la reubicacin en 1942 de la poblacin estadounidense
de origen japons, en base a informacin surgida de la Oficina de Censos de EEUU. Se
viol la confianza pblica, porque se permiti que los datos fueran usados en
detrimento de la comunidad japonesa, es decir se viol la promesa de que los registros
no se utilizaran contra los individuos. Si bien la ley protege los datos individuales, esto
no implica que los datos se puedan utilizar con perjuicio a pequeos grupos.
Todava no se ha delimitado claramente en los estndares profesionales y ticos de las
agencias estadsticas, ni en la comunidad estadstica, las responsabilidades u
obligaciones de perjuicios anticipados. De esto surge el dilema, si en estadstica a todas
las acciones legales se las puede considerar ticas. Una pregunta para los Estadsticos,
es si la sociedad y la comunidad estadstica entienden la ley y las responsabilidades
que de ella surgen, as como los estndares profesionales y ticos que de ella se
desprenden y en el mismo contexto si la comunidad estadstica tiene alguna
responsabilidad u obligacin de anticipar los perjuicios. Este es un debate abierto,
que las Universidades deberan instalar en su mbito
c.- Integridad de las agencias estadsticas en el sistema estadstico nacional. Como
menciona Seltzer (2005), un importante tpico del Fundamental Principles of Oficial
Statistics, es el mantener e incrementar la integridad del sistema estadstico nacional,
debido a que pueden surgir amenazas a la integridad de muchas formas, incluyendo
entre otras, conceptos de manipulacin poltica arbitraria, definiciones e informacin
de los datos muy atrasada, informando los datos reales manipulados, usando la
agencia para anlisis polticos y politizando el personal tcnico de la agencia.
Por otro lado, como expresa Habermann (2005), en un sentido amplio, puede existir
tensin entre la agencia estadstica y el uso del dato estadstico (especialmente en el
contexto de la aplicacin de la ley y otras actividades de defensa o inteligencia) y
tambin con respecto a la autonoma de la agencia estadstica y el contexto de la
agencia dentro del gobierno. De acuerdo al mismo autor es importante saber que esta

tensin puede no resolverse. Las agencias del gobierno, como pequeas


organizaciones dentro de una estructura de gobierno mucho ms amplia, no estn
bien equipadas para ejercitar autoridad moral.
En este sentido la Universidad debera colaborar cuando se plantea alguna tensin,
especialmente brindando una opinin externa, basada en el conocimiento acadmico
e incluyendo el tpico tico.
Otros aspectos que se deben considerar para desarrollar una actividad tica en
estadstica
Hasta aqu se han enunciado las condiciones necesarias para el desarrollo tico de un
trabajo estadstico, pero en algunos casos dichas condiciones no resultan ser
suficientes.
Para las Naciones Unidas el primero de los principios fundamentales de las estadsticas
oficiales es proporcionar un elemento indispensable en el sistema de informacin de
una sociedad democrtica, al servicio del gobierno, la economa y el pblico con datos
sobre la situacin econmica, demogrfica, social y ambiental. Con este fin, las
estadsticas oficiales que encuentran las pruebas de la utilidad prctica deben ser
compiladas y puestas a disposicin de manera imparcial, por agencias estadsticas
oficiales, para honrar el derecho de los ciudadanos a la informacin pblica (United
Nations Statistical Commission, 1994).
Por otro lado, Habermann (2005) agrega al respecto que, por supuesto, para que el
debate tenga lugar, la sociedad debe estar informada y seala que la agencia
Estadstica debera abrirse y ser transparente acerca de la solicitud de los datos que se
solicitan y que los datos requeridos sean informados oportunamente para que las
respuestas sean ser informacin pblica.
No es fcil resolver tensiones que afectan a las agencias estadsticas. Entre las
estrategias de prevencin para reducir probables problemas ticos, Seltzer
(2001) menciona: Incluir educacin y tratamientos sobre tica en la universidad y
programas de entrenamiento de las agencias y desarrollar planes de la agencia
especfica para discusiones externas a la agencia sobre temas ticos y mecanismos
especficos de la agencia para responder a lo que se refiere a la tica. Es decir,
considera la mirada acadmica externa uno de los pilares para resolver problemas
ticos en las agencias estadsticas.
La mayora de lo que se ha expuesto con respecto a tica en Estadstica en las agencias
oficiales, tiene vigencia para trabajos profesionales y/o acadmicos de cualquier rea,
como por ejemplo, biologa, medio ambiente, economa, epidemiologa, etc.
En este tpico las Universidades pueden contribuir a que la sociedad est informada y
tenga una mirada externa de especialistas en el tema, a travs de tareas de extensin y
divulgacin de opiniones.
Consideraciones finales
Los estadsticos establecen estndares profesionales por su educacin continua para
asegurar las ventajas e integridad de su metier.
No es fcil resolver tensiones que afectan el comportamiento tico en Estadstica.
Entre las estrategias de prevencin para reducir probables problemas ticos, se
pueden mencionar: incluir educacin y tratamientos sobre tica en la Universidad y

programas de entrenamiento especficos para discusiones sobre temas ticos y


mecanismos para responder a los mismos.
Una pregunta relacionada es de qu manera se puede investigar la mala conducta
tica. Existen algunas profesiones, como por ejemplo: abogados, mdicos, contadores,
etc. que tienen desarrollados mecanismos para investigar violaciones ticas. Mientras,
por contraste, muchas organizaciones profesionales y cientficas en las ciencias
sociales, cuando se estudia una alegacin especfica de mala conducta tica, tiene
procedimientos de investigacin mnima.
Una buena preparacin universitaria colaborar a que el profesional estadstico tenga
herramientas necesarias con el fin de decidir de acuerdo a sus principios, el camino
ms acertado para resolver conflictos ticos. En su formacin se debe enfatizar la
responsabilidad de que deben actuar ticamente, especialmente porque son
profesionales que manejan informacin sensible y que disean mtodos y
experimentos donde se involucran seres humanos, animales, medio ambiente, etc.