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El Leviatn como juez de la verdad

Vctor Palacios
UBA-CIF

VI Coloquio Internacional de Filosofa


Bariloche 2002

El Leviatn como juez de la verdad

El ocio es la madre de la filosofa,


y el Estado la madre de la paz y del ocio.
Slo desde que existen ciudadesgrandes y florecientes
fue posible el estudio de la filosofa. Lev., Cap. XLVI.

El orden poltico es para Thomas Hobbes una forma de superar el miedo a la muerte y satisfacer nuestros
apetitos y deseos, pero el precio que se paga para morigerar el miedo a ser asesinado por uno o ms adversarios
confederados contra nosotros en el estado de naturaleza es la sujecin de la voluntad de dominio en trminos
jurdicos. A partir de la realizacin del pacto poltico, el Levithan ser juez de ltima instancia de lo justo y lo
injusto, es decir, de aquello que nos es lcito desear y hacer. Los individuos se transforman as en sujetos. Esta
sujecin se realiza mediante el lenguaje. Hobbes dice que sin lenguaje: no hubiera existido entre los hombres
ni gobierno ni sociedad, ni contrato ni paz, ni ms que lo existente entre leones, osos y lobos. 1 El lenguaje es
condicin de posibilidad del pacto poltico, 2 porque el pacto es una mutua transferencia de derechos llevada a
cabo por medio del lenguaje. Por eso dice en el captulo 14 del Leviathan que: El procedimiento mediante el
cual alguien renuncia o transfiere simplemente su derecho es una declaracin o expresin, mediante signo
voluntario y suficiente, de que hace esa renuncia o transferencia [de derechos], o de que ha renunciado o
transferido la cosa a quien la acepta.3
Esta posicin respecto del rol que juega el lenguaje en la celebracin del pacto poltico la mantiene
Hobbes tambin en sus otras obras. Por ejemplo en De Cive dice: Del hecho de que en toda donacin
y en todo pacto se requiera la aceptacin del derecho que se transfiere, se deduce que
nadie puede pactar con alguien que no ofrezca signos de dicha aceptacin; como
tampoco se puede pactar con los animales, ni podemos atribuirles ningn derecho ni
quitrselo, por falta de lenguaje y de inteligencia. 4 En The Elements of Law sostiene:
Tambin es imposible hacer pactos con aquellas criaturas vivas de cuya voluntad no
tenemos signos suficientes, por falta de un lenguaje comn.5
A pesar de su primitivo origen divino, el lenguaje ha devenido para Hobbes, por la
invencin continua de nombres nuevos en un dispositivo artificial. La extensin de sus
1

Thomas Hobbes, Leviatn o la materia, forma y poder de una Repblica eclesistica y civil , traduccin de Manuel Snchez Sarto,
F.C.E., Mxico, 1994, Captulo 4, pg. 22, en adelante: Leviathan.
2
Esta es la tesis que defiendo en Vctor Palacios, Lenguaje y pacto en Thomas Hobbes, Prometeo, Buenos Aires, 2001.
3
Leviathan, Captulo 14, pg. 108. Las negritas son mas.
4
Thomas Hobbes, De Cive, traduccin propia de la edicin de Howard Warrender en Clarendon Press, Oxford, 1983. En adelante De
Cive. Corrijo en mi traduccin la de Joaqun Rodriguez Feo que he consultado, Cf. Thomas Hobbes, El Ciudadano, edicin bilinge:
texto latino edicin del Sr. Molesworth de 1839 complementado por el texto latino editado por Howard Warrender en Clarendon Press,
Oxford, 1983, con documentos no tenidos en cuenta por Molesworth; traducido por Joaqun Rodriguez Feo, Editorial Debate, Madrid,
1993, Captulo 2. punto XII, pg. 26. En esta traduccin, Rodriguez Feo traduce al castellano como raciocinio e inteligencia en lugar
de lenguaje e inteligencia. Pero creemos que debera decir lenguaje y no raciocinio porque en la versin latina de Molesworth
que Rodriguez Feo edita en la pgina contigua a su traduccin dice: sermonis & intellectus y en la versin inglesa de Haward
Warrender, Op. Cit. pg. 56, de la cual traduce Rodriguez Feo dice speech and understanding.
5
Also it is impossible to make covenant with those living creatures, of whose wills we have no sufficient sign, for want of common
language. Thomas Hobbes, The Elements of Law, edited with a Preface and Critical Notes by Ferdinand Tnnies, Second edition,
Barnes & Nobles, New York, 1969, pg. 79. En adelante The Elements of Law.
2

nombres es determinada de manera convencional y arbitraria. En el De corpore dice:


Las voces humanas conectadas como para ser signos de los pensamientos, son
lenguaje, pero las partes individuales son llamadas nombres. (...) Un nombre es una voz
humana empleada por decisin del hombre [arbitratu hominis adhibita en la versin latina y by a
decision of men en la versin inglesa]6 (...) Yo he asumido que los nombres fueron establecidos a
partir de una decisin de los hombres [arbitrio hominum en la versin latina y from a decision of men
en la inglesa] (...) pues quin puede pensar que la naturaleza de las cosas se muestra en
el nombre de las cosas mismas, cuando aparecen palabras diariamente, las viejas se
destruyen, se usan diferentes palabras en diferentes naciones y, finalmente, cuando no
se ve ni una similitud entre palabras y cosas ni alguna comparacin posible entre ellas? 7
La misma posicin es mantenida en esta cita de The Elements of Law: Un nombre o
apelacin es la voz de un hombre, arbitrariamente impuesta (arbitrarily imposed),
como una sea para traer a su mente alguna concepcin concerniente a la cosa sobre la
cual fue impuesta.8 Y en el De Cive dice: vemos que se ha establecido por acuerdo de
todos los que utilizan la misma lengua (como por un pacto necesario para la
sociedad humana) [ita consensu communi eorum qui eiusdem sunt linguae (quasi
pacto quodam societati humanae necessario) en la versin latina y by the common
consent of them who are of the same language with us, (as it were by a certaine
contract necessary for humane society)9 en la versin inglesa] que el nombre de cinco
unidades conste de tantas como las que se contienen en el de dos y en el de tres
tomados conjuntamente, en ese caso, si alguien acepta que eso es verdad porque dos y
tres a la vez es lo mismo que cinco, a ese asentimiento se le llama ciencia. Conocer esta
verdad no es otra cosa que reconocer que nosotros la hemos hecho. Porque por la
decisin y por la ley lingstica de aquellos por los que el nmero .. se ha llamado dos
y el ... tres, y el ..... cinco, por esa misma decisin se ha hecho posible que la
proposicin dos y tres tomados conjuntamente suman cinco, sea verdadera. (...) Conocer
la verdad es lo mismo que recordar que ha sido construida por nosotros mismos con el
mero uso de los nombres. Platn dijo, y no temerariamente, en su tiempo, que la ciencia
era memoria.10
El lenguaje, por tanto, es concebido por Hobbes como instituido por decisin arbitraria de los hombres y
la verdad que se predica de sus proposiciones, depender de las verdades primitivas que hayan sido
determinadas como axiomas. Porque dice Hobbes en De Corpore que: La verdad y la falsedad estn en el
discurso y no en las cosas. A partir de esto, se entiende que no hay lugar para lo verdadero y lo falso excepto
entre aquellas cosas vivientes que poseen habla.11 Y tambin en el Leviathan dice: En efecto: verdad y
falsedad son atributos del lenguaje, no de las cosas. Y donde no hay lenguaje no existe ni verdad ni falsedad.
(...) Si advertimos, pues, que la verdad consiste en la correcta ordenacin de los nombres en nuestras
afirmaciones, un hombre que busca la verdad precisa, tiene necesidad de recordar lo que significa cada uno de
los nombres usados por l12.
Entonces, si la definicin de los trminos primitivos del lenguaje es convencional y arbitraria, las primeras
verdades formuladas en ese lenguaje compartirn estas caractersticas. Por eso dice Hobbes en el De Corpore
6

Cf. Thomas Hobbes, De Corpore. Computatio Sive Logica, Translatiosn and commentary by Aloysius Martinich, Edited, and with an
Introductory Essay, by Isabel C. Hungerland and George R. Vick, Abaris Books, New York, 1981, cito traduccin propia de esta obra.
En adelante De Corpore.
7
De Corpore, II, 4, pg. 199.
8
The Elements of Law, I, 5, pg. 18. Las negritas son mas.
9
Las negritas de las versiones inglesa y latina son mas.
10
De Cive, Cap. 18, pg. 193. Las negritas son mas.
11
De Corpore 3, 8, pg. 235.
12
Leviathan, Cap. 4, pg. 26.
3

que: De esto tambin puede ser deducido que las primeras verdades de todas las cosas surgieron de la decisin
de aquellos quienes primero impusieron nombres sobre las cosas o aceptaron de otros aquellos impuestos. Pues,
para tomar un ejemplo, el hombre es un animal es verdadero, porque fue acordado imponer estos dos
nombres sobre la misma cosa.13
Ahora bien, siguiendo esta lnea de lectura, se podra pensar que el que es dueo de prohibir cierto uso del
lenguaje, por ejemplo al prohibir ensear una doctrina y adems tiene autoridad para cambiar la validez de las
convenciones, se transforma en juez de la verdad. Habida cuenta del componente arbitrario que tienen las
definiciones, cuando surge una controversia acerca de la verdad de una proposicin, el Leviathan puede
imponer su arbitrariedad de criterio por encima de la de los dems, si lo considera necesario para mantener la
paz.
Esta consecuencia de nuestra hiptesis coincide con algunas interpretaciones de la filosofa poltica de
Hobbes14. J. W. N. Watkins interpret que la teora del lenguaje de Hobbes permite postular una teora HumptyDumpty de la verdad. Esto quiere decir que, como el personaje de Alicia en el pas de las maravillas, el
Leviathan podra cambiar el diccionario que utilizamos para hablar de modo que resulte verdadero o falso el
conjunto de proposiciones que el Leviathan quiere que sean verdaderas o falsas, cambiando sobre la marcha las
reglas del juego del lenguaje. Este procedimiento le permitira hacer prevalecer siempre su criterio. 15 Tambin
Zarka dice que el Leviathan establece el significado definitivo y objetivo de los nombres del lenguaje.16
Algunas citas de Hobbes parecen dar pbulo a esta interpretacin posible. As dice en el De Cive que en
las controversias sobre la ciencia humana su verdad: se obtiene con la razn natural y los silogismos, a partir
de las convenciones humanas y de las definiciones (esto es, de los significados, aceptados por el uso y por el
acuerdo comn) de los trminos17; como son todas las cuestiones de derecho y de filosofa. () Luego esa
verdad depende de los pactos y del acuerdo de los hombres. 18 De igual manera, cuando se pregunta en
filosofa si un mismo todo puede estar a la vez en varios lugares, la determinacin de esa pregunta depende del
conocimiento del acuerdo comn de los hombres acerca del significado del trmino 19 todo; y puesto que los
hombres, cuando dicen que un todo est en algn lugar, significan que por un acuerdo comn 20 entienden que no
hay nada de l en otro lugar, resulta falso que el mismo est en varios lugares a la vez; luego esa verdad
13

De Corpore 3, 8, pg. 235.


Richard H. Popkin, Hobbes and Scepticism, Op. Cit., pg. 133-148. Hobbes and Scepticism II, Op. Cit.
15
El hecho de que la ontologa nominalista de Hobbes, sin el concurso de accidentes, conduce a una teora Humpty-Dumpty de la
verdad y la falsedad puede demostrarse de la siguiente forma. Supongamos que a un objeto a (objeto cuyo nombre propio es [a]) se la
ha dado el nombre comn de G, y que a un objeto b se le ha dado el nombre comn de no-G (ya que para Hobbes tanto Hombre como
no-Hombre son nombres, Cf. De Corpore I, ii, 16 & EW, i, pg. 27) ; supongamos tambin que ha de decidirse en este momento si a
un objeto c se le debera dar el nombre de G o de no-G. Para una ontologa estrictamente nominalista, podra venir determinada dicha
decisin, aunque fuera muy por encima, por consideraciones objetivas? Podra responderse: Si; una condicin necesaria para que a c
se le de el nombre de G es la de que c fuese, como mnimo para exponerlo de forma aproximada, ms bien parecido a a y ms bien
distinto de b. El problema consiste en que es casi seguro que c ser, en algunos aspectos, ms bien parecido a a y ms bien distinto de
b, mientras que en otros ser ms bien parecido a b y ms bien distinto de a. Si a es un tigre, b es una ballena y c es un tiburn, c se
parecer ms bien a a y diferir ms bien de b en relacin con su tendencia a devorar al hombre, y se asemejar ms bien a b y se
diferenciar ms bien de a en relacin con su tendencia a vivir en el mar. J.W.N. Watkins, Hobbess Sistem of Ideas, Op.Cit., pg.
174-175.
16
Cf. Yves Ch. Zarka, Op. Cit., Segunda parte: Lenguaje y poder, Cap. IV: Teora del lenguaje y Cap. V: Semiologa del poder; ms
especficamente en pg. 109 y 136 del punto 6 Cdigo de lectura de los signos.
17
quarum veritas ratione naturali , & Syllogismis elicitur, ex pactis hominum & definitionibus (id est, receptis vsu & consensu
communi vocabulorum significationibus) en la versin latina y whose truth is sought out by naturall reason, and Syllogismes,
drawne from the Covenants of men, and definitions (that is to say, significations received by use, and common consent of words) en la
versin inglesa.
18
Veritas ergo ea dependet a pactis & consensu hominum en la versin latina y that truth therefore depends on the compacts, and
consents of men en la versin inglesa. Las negritas son mas.
19
determinatio quaestionis dependet a cognitione communis consensus hominum, circa significationem vocabuli en la versin latina
y depends on the knowledge of the common consent of men about the signification of the word en la versin inglesa. Las negritas
son mas.
20
communi consensu en la versin latina y common consent en la versin inglesa.
4
14

depende del acuerdo de los hombres21, y de igual forma en todas las dems cuestiones de derecho y de
filosofa. Los que creen que a partir de algunos lugares oscuros de la Escritura pueden establecer algo contra
este acuerdo comn de los hombres sobre las denominaciones de las cosas, piensan que se ha de eliminar el uso
del lenguaje y junto con l toda sociedad humana22. Porque el que vende un terreno completo dir que todo l se
contiene en una parcela, y se quedar con el resto como no vendido; ms an, elimina la razn entera, que no es
otra cosa que la investigacin de la verdad hecha por medio de tal consenso23.24
Como vemos, Hobbes sostiene que la verdad tiene un componente lingstico convencional. Pero a
quin corresponde juzgar acerca de si una convencin debe ser permitida o prohibida porque atenta contra la
paz? Hasta dnde puede inmiscuirse el Leviathan? En la cita que sigue, tomada del De Cive, parecera que
Hobbes entrega al Soberano tambin la potestad de juzgar acerca del significado de los nombres del lenguaje, si
ello suscitara alguna disputa que atente contra la paz, dice: Corresponde a la autoridad civil definir qu es lo
que conduce a la paz y a la defensa del Estado. 25 Corresponde a la autoridad civil, siempre que sea
necesario, juzgar acerca de la verdad de las definiciones y de las consecuencias. 26 Ms an, si se suscita
una discusin acerca de las cosas que son de uso comn, acerca del significado propio y preciso de nombres o
apelaciones, de tal forma que sea necesario que eso se determine para la paz del Estado o para la distribucin
del derecho, esa determinacin corresponder al Estado. Porque los hombres, razonando, investigan tales
definiciones por la observacin de los diversos conceptos, para cuya significacin se emplean aquellas
apelaciones segn la diversidad de tiempos y causas. Pero la decisin acerca de quin ha razonado bien
corresponde al Estado. Por ejemplo, si una mujer da a luz una forma inslita; como la ley prohibe matar a un
hombre, surge la cuestin de si lo alumbrado es un hombre. Se pregunta por lo tanto qu es un hombre. Nadie
duda de que ser el Estado quien lo juzgue27. Y cuando Hobbes define cmo se constituye el Leviathan dice
que se hace por medio de la designacin de una asamblea u hombre respecto del cul: sometan sus voluntades
cada uno a la voluntad de aquel y sus juicios a su juicio.28
No es posible pensar que Hobbes restrinja la potestad del Leviathan de ser juez en algn mbito reservado
para otros jueces, como si pudiera admitir que respecto de lo permitido y prohibido juzga el Leviathan pero
sobre lo verdadero y lo falso juzgan, por ejemplo, los filsofos. Porque quien tiene derecho a juzgar qu es
verdadero y qu falso, tiene derecho a pretender que se acte de acuerdo a su criterio. Porque, como dice
Hobbes: Los actos de los hombres proceden de sus opiniones, y en el buen gobierno de las opiniones consiste
el buen gobierno de los actos humanos respecto a su paz y concordia. Y aunque en materia de doctrina nada
debe tenerse en cuenta sino la verdad, nada se opone a la regulacin de la misma por va de paz.29
En la teora hobbesiana no puede haber dos jueces en paralelo, porque fatalmente uno terminar
subordinado al otro. Por tanto, parecera que el Leviathan y no el filsofo ser juez de la verdad, si es que debe
haber alguno. Dice Hobbes: Puesto que el derecho de espada no es otra cosa que el poder usar la espada con
derecho a su arbitrio, de ah se sigue que el arbitrio o el juicio acerca de su recto uso pertenecen a la misma
persona. Ahora bien, si el poder de juzgar estuviese en poder de uno y el de ejecutar en el de otro no se
conseguira nada; ya que en vano juzgara quien no pudiera ejecutar los mandatos o, si los ejecutase por medio
del derecho de otro, no podra decirse que tuviera l el derecho de espada sino aquel otro, del cual sera
21

veritas ergo consensu hominum en la versin latina y that truth therefore depends on the consents of men en la versin inglesa.
Las negritas son mas.
22
Et qui contra hunc communem circa rerum appellationes consensum hominum, ex obscuris scripturae locis aliquid statui posse
iudicant, tollendum iudicant & sermonis vsum, & vna omnem societatem humanam. en la versin latina y And they who doe judge
that any thing can be determind, (contrary to this common consent of men concerning the appellations of things) out of obscure
places of Scripture, doe also judge that the use of speech, and at once all humane society, is to be taken away en la versin inglesa.
23
quae nihil aliud est praeter veritatis per talem consensum factae inuestigatio en la versin latina y which is nothing else but a
searchimg out of the truth made by such consent en la versin inglesa.
24
De Cive, Cap. 17, pg. 188 y pg. 248-249 de la edicin de Warrender citada.
25
De Cive, Cap. 17, pg. 162. Es el ttulo del punto 11 del captulo XVII.
26
De Cive, Cap. 17, pg. 162. Es el ttulo del punto 12 del captulo XVII. Las negritas son mas.
27
De Cive, Cap. 17, Cap. 12. pg. 172.
28
Leviathan, Cap. XVII, pg. 140-141. Las negritas son mas.
29
Leviathan, Cap. XVIII, pg. 146. Las negritas son mas.
5

nicamente servidor. As pues, en el Estado todo juicio corresponde a quien tiene las espadas, es decir, a
quien tiene el poder supremo.30
Sin embargo, si bien hay algunas citas que parecen avalar nuestra hiptesis inicial y algunos comentaristas
la sostienen, creemos que la misma presenta algunos problemas insalvables. A saber: Hobbes no es ni un
escptico ni un relativista. No podemos hacerle decir que la verdad es absolutamente convencional o arbitraria y
es difcil pensar que Hobbes creyera en pleno siglo XVII que la objetividad de la verdad fuese el resultado de la
arbitrariedad poltica o que toda pretensin de verdad encubre en realidad una voluntad de dominio. La
epistemologa hobbesiana no es asimilable de manera directa, por ejemplo, a la de un Nietzsche, Foucault o
Kuhn.
Hay otra serie de citas, donde Hobbes habla de la verdad per se. En otro contexto, hablando de los logros
de la filosofa, dice en el De Corpore: No se me escapa cun difcil es hacer desaparecer de las mentes de los
hombres opiniones inveteradas y reforzadas por la autoridad de escritores elocuentes, especialmente cuando la
verdadera filosofa (esto es, la exacta) explcitamente rechaza no slo la pretensin de la retrica sino tambin
todos los embelezamientos y cuando los fundamentos de todas las ciencias no slo no parecen bellos, sino ms
bien superficiales, ridos e incluso deformes. Sin embargo, puesto que hay ciertamente algunos hombres,
aunque pocos, a quienes la firmeza y la verdad del razonamiento per se deleita en todas las cuestiones, he
pensado que debo ir en asistencia de estos pocos.31
Por un lado Hobbes dice que el Leviathan tiene autoridad para juzgarlo todo y, por otro, habla de una
verdad per se. Frente a esta dificultad algunos autores como Watkins 32 y Peters33 dicen simplemente que Hobbes
se contradice, que su concepcin del lenguaje y por lo tanto de la verdad es incompatible con el resto de su
filosofa y que Hobbes no supo encontrar una solucin a la distincin entre proposiciones sintticas y
analticas.34 sta es, sin duda, una crtica disparatada, porque la distincin kantiana es posterior. Otros autores
como Popkin concluyen que el Leviathan hobbesiano es juez de la verdad y punto.35
Por nuestra parte, creemos que la concepcin hobbesiana de la verdad tiene relacin con la concepcin
hobbesiana del lenguaje y que la proposicin que formulamos a modo de hiptesis, a saber, que Hobbes sostiene
una concepcin convencional o arbitraria de la verdad no debe ser aceptada porque implica una razonamiento
falaz. An a pesar de que en algunos pasajes parezca insinuarse tal posicin a efectos de reforzar la
recomendacin de no desafiar la autoridad poltica del Leviathan con ningn pretexto filosfico, cientfico,
jurdico y, sobre todo, religioso, en todos los casos siempre la regla es la defensa de la paz y no de la verdad. La
convencionalidad de los axiomas del lenguaje, por decirlo as, no convierte en convencional la verdad de sus
teoremas.
El siglo XVII fue muy fecundo en cuanto al desarrollo de teoras respecto de la objetividad del
conocimiento y de la verdad.36 Sin embargo, hay una cuestin respecto de la teora hobbesiana de la verdad que
30

De Cive, Cap. 6, pg. 58. Las negritas son mas.


De Corpore, I, 1, pg. 175. Las negritas son mas.
32
J.W.N. Watkins, Op. Cit. 179.
33
Pero es posible defender la idea de que cuando l [Hobbes] est hablando en un contexto predominantemente poltico refuerza
siempre la importancia de las definiciones y usualmente presenta una teora convencionalista de la verdad; mientras cuando est
pensando acerca de las ciencias naturales su teora es menos convencionalista y ms una teora autoevidente de la verdad como la de
Descartes. Son las afirmaciones de Hobbes en Leviathan y De Cive las que dan al lector la fuerte impresin de que l sostiene alguna
clase de teora convencionalista de la verdad. Richard Peters, Op. Cit., pg. 54. Cf. Tambin Martin A. Bertman, Semantics and
Political Theory in Hobbes, en Hobbes Studies, Vol. I, pg. 134-142.
34
Parece que Hobbes fracas en visualizar la importancia de la diferencia crucial entre verdad analtica y verdad sinttica y, a travs
de la influencia de la geometra, extendi el modelo de la verdad analtica a las ciencias naturales y sociales. Richard Peters, Op. Cit.
pg. 55.
35
Richard R. Popkin, Op. Cit.
36
Cf. Steven Shapin, A Social History of Truth, Civility and Cience in Seventeenth-Century England, Op. Cit. Y Cf. Steven Shapin and
Simon Schaffer, Leviathan and the Air-Pump, Hobbes, Boyle and the experimental Life; Op.Cit. donde se reconstruye la polmica
entre Boyle y Hobbes acerca de lo discutible que fueron las verdades de hecho que cada uno deca que tenan lugar en el interior de la
burbuja de vidrio de la bomba de vaco y donde se ve la relevancia del diccionario utilizado a la hora de describir verdades de hecho
6
31

puede ser planteada gracias a las exposiciones precedentes. Es cierto que el Leviathan podra prohibir que
llamemos dos a las duplas, tres a los tros y cinco a los quntuplos de objetos y obligarnos a llamarlos
X, Y y Z o two, three y five respectivamente. Pero, entonces no podra evitar que digamos que es
verdad que X e Y tomados conjuntamente soman Z, o que two y three tomados conjuntamente
suman five, sin incurrir en una contradiccin. An cuando el Leviathan pudiera cambiar permanentemente las
reglas lingsticas sin perder su autoridad, no podra evitar que cada juego de significados proyecte un conjunto
de proposiciones verdaderas y un conjunto de proposiciones falsas. El Leviathan puede cambiar los nombres
pero no puede hacer que yo deje de percibir que las duplas y los tros tomados conjuntamente suman quntuplos,
ms all de cmo se llamen. El Leviathan puede tener poder para cambiar algunas reglas del juego del lenguaje,
pero no tiene poder para hacer que cambien las situaciones de hecho que el lenguaje describe ni las
percepciones que se tienen de ellas. La verdad no es, por tanto, convencional para Hobbes. Por eso dice: Por lo
tanto, esas proposiciones que son eternamente verdaderas son necesarias. () Pues algunas verdades son
eternas; pues si hombre, entonces animal ser siempre verdadera aunque no sea necesario ni para el hombre ni
para el animal existir eternamente.37
Como lo prueban los textos del Behemoth38, en los que se seala la conspiracin de los presbiterianos,
an despus de celebrado el pacto, el lenguaje conserva intactas todas sus posibilidades. El lenguaje es para
Hobbes una espada de dos filos. Es el medio que permite la celebracin de la constitucin del Estado, cuando
ste no existe, pero es un arma que se puede utilizar para destruirlo, cuando existe. 39 Hobbes le asigna al
Leviathan el derecho de vigilar y castigar, pero, en su filosofa poltica, la inteligencia respecto de las practicas
discursivas es una tarea que no puede ser clausurada. La disputa entre el Cesar y los gramticos, entre el
Leviathan y la Facultad de Filosofa, o entre el Rey y el Papa, contina.
Ahora bien, hasta aqu hemos resuelto slo la mitad del problema. Porque Hobbes podra reconocer la
existencia de una verdad objetiva y an as postular que de todas maneras, a falta de un mejor juez y en atencin
a mantener la paz, el Leviathan ser quien juzgue no slo las acciones de los hombres sino adems qu
proposiciones deben ser tenidas por verdaderas y cules por falsas. Esto es claro, cuando de lo que se trata es de
poner coto a la intromisin de la Iglesia en cuestiones pblicas. Pero, pensaba, por ello, Hobbes que el
de la naciente ciencia experimental.
37
De corpore, 3, 10, pg. 238-239. El comentarista dice: l [Hobbes] utiliza su afirmacin de que las verdades son eternas como
evidencia de que es obvio que la verdad no adhiere a las cosas sino al discurso; an ms, l niega que sea necesario que hombres o
animales hayan existido eternamente para hacer la proposicin el hombre es un animal verdadera. De qu manera la eternidad de
ciertas verdades prueba que el discurso es verdadero? Esto indica exactamente lo opuesto para m. Por qu mencionar que los
hombres y los animales no han tenido que existir eternamente para que la proposicin el hombre es un animal sea verdadera? Cmo
puede el hombre es un animal ser eternamente verdadera cuando, como discurso, no ha existido desde la eternidad. El problema yace
no en que Hobbes predique la verdad y falsedad del discurso. Tampoco en su opinin de que algunas verdades son eternas, uno podra
consistentemente sostener una o la otra opinin. El problema yace en sostener ambas opiniones, lo cual es inconsistente. Hobbes
inocentemente uni la concepcin filosfica de que lo verdadero y lo falso estn en el discurso con la opinin del sentido comn de
que algunas verdades son eternas sin darse cuenta de su inconsistencia. La excusa de Hobbes, yo creo, es que l no consider
reflexivamente las cuestiones involucradas. Sin embargo, nosotros opinamos que cuando Hobbes dice que algunas verdades son
eternas no quiere dar a entender que la verdad adhiere al discurso y no a las cosas, como dice Martinich, sino que quiere decir lo que
dice; a saber, que algunas verdades son eternas.
38
Thomas Hobbes, Behemoth, or the Long Parliament, ed. Molesworth, vol VI, Aalen Scientia Verlag, 1969, traducida por Antonio
Hermosa Andjar, Centro de Estudios Constitucionales, Madrid, 1992, pg. 28-29. Las negritas son mas. En adelante: Behemoth.
Respecto del estilo de predicar de los presbiterianos, dice Hobbes: afectaban al entrar en el plpito su semblante y gestos, su
declamacin de las plegarias y sus manos, y se valan en tal modo de frases de las Escrituras no importa que la gente las
comprendiera o no-, que ningn actor del mundo habra representado mejor el papel de hombres religiosos; tan es es, que a un
hombre no familiarizado con dicho arte, nunca se le hubiera ocurrido sospechar, vindoles, una ambiciosa trama para suscitar una
sedicin contra el Estado, segn eran sus designios por entonces; ni tampoco poner en duda que la vehemencia de su voz las mismas
palabras, en el tono habitual, habran tenido ciertamente menor efecto- o la afectacin de sus gestos y miradas tuvieran un origen
distinto del celo por el servicio a Dios. Behemoth, pg. 29.
39
Cf. Thomas Hobbes, Thomae Hobbes Malmesburiensis Vita Carmine Expressa Authore Seipso, incluido en Dilogo entre un
filsofo y un jurista, pg. 153; y Thomas Hobbes, Dilogo entre un filsofo y un jurista, Tecnos, Madrid, 1992, pg. 7, traducido por
Miguel ngel Rodilla de la versin inglesa de A Dialogue between a Philosopher and a Student of the Common Laws of England. En
adelante Dilogo entre un filsofo y un jurista.
7

Leviathan deba ser considerado juez de la verdad? Hobbes mismo responde en el Leviathan: Existe [entre
aquellos que utilizan ciertos textos antiguos para justificar opiniones erradas] otro error en su Filosofa civil
(que nunca aprendieron en Aristteles ni en Cicern, ni en ningn otro de los paganos): el de extender el poder
de la ley, que es regla de las acciones solamente, a los meros pensamientos y conciencia de los hombres, por
examen e inquisicin de lo que sostienen.40
La cuestin se plante en vida de Hobbes 41 y esto respondi l mismo respecto de las prerrogativas del
Leviathan: Es su autoridad, digo yo, la que debe decidir no qu hayan de creer los hombres, sino qu hayan de
decir en estas cuestiones.42 Por tanto, la proposicin auctoritas non veritas facit legem43 no significa que la
autoridad determina la verdad de las proposiciones sino, precisamente, que la verdad no tiene que ver con la
autoridad que sanciona las leyes. La obediencia en defensa de la paz, implica que el Leviathan es juez de ltima
instancia de lo permitido y lo prohibido. Para poder afirmar que el Leviathan es juez absoluto de lo verdadero y
de lo falso, el lenguaje debera ser purificado y establecido en todos sus usos de manera absolutamente unvoca,
y esto, segn la concepcin hobbesiana del lenguaje, es, por suerte, imposible. La comprensin de qu significa
seguir una regla u observar una ley, conserva una tensin siempre presente y postula un problema de fueros: el
fuero interno es distinto del pblico. En la interpretacin de la ley, entre el Leviathan y su palabra se interpone
el cuerpo del individuo y sus prcticas discursivas. Porque como le responde Hobbes a Descartes: Mediante la
razn, no concluimos nada tocante a la naturaleza de las cosas, sino slo tocante a sus denominaciones. Es
decir: que, por la razn, slo vemos si unimos bien o mal los nombres de las cosas, segn las convenciones
que hemos establecido a capricho respecto del significado de estas ltimas. Si ello es as, como en efecto
puede ser, el razonamiento depender (segn pienso) del movimiento de los rganos del cuerpo; de esta suerte,
el espritu no ser otra cosa que un movimiento que se produce en ciertas partes del cuerpo orgnico. 44 La
comprensin, incluso de la ley, se hace en trminos individuales. Los signos del lenguaje comn deben ser
traducidos a marcas con significacin personal.45 Y esta tensin entre lenguaje privado y lenguaje pblico no
puede ser abolida por el Leviathan.46
Obedecer, pensar y hablar no son, para Hobbes, nombres con la misma extensin. El Leviathan es, por
tanto, slo juez de los actos.

40

Leviathan, Cap. 46, pg. 562-563. Las negritas son mas.


Cf. Leiser Madanes, Hobbes on Peace and Truth: an objection to Richard Popkins Hobbes and Scepticism I and Hobbes and
Scepticism II, en Richard H. Popkin, Scepticism in the History of Philosophy, ed. Richard H. Popkin, Kluwer Academic Publishers,
Netherlands, 1996, pg. 45-52. Y Leiser Madanes, La paradoja de la tolerancia, en Hobbes, Spinoza y la libertad de expresin, Tesis
de doctorado, Departamento de Filosofa, Facultad de Filosofa y Letras, UBA, Captulo 2, parte II y III, pg. 68-75, hay copia en la
Biblioteca de la Facultad de Filosofa y Letras, UBA y en el Centro de Investigaciones Filosficas (CIF), Buenos Aires.
42
Thomas Hobbes, Consideraciones sobre la reputacin, lealtad, costumbres y religin de Thomas Hobbes, de Malmesbury. Escritas
por l mismo a modo de carta a una persona docta. (Jonh Wallis, D.D.), incluido en Dilogo entre un filsofo y un jurista y escritos
autobiogrficos, Tecnos, Madrid, 1992, pg. 179.
43
igual que aquella que dice law is not counsell but command
44
Objecin cuarta de las Terceras objeciones, hechas por un clebre filsofo ingls, con las respuestas del autor, en Ren Descartes,
Meditaciones Cartesianas, Alfaguara, Madrid, pg. 144-145.
45
Los nombres realizan ambas funciones. Los sonidos vocales humanos conectados de tal manera como
para ser los signos de pensamientos, son lenguaje, pero las partes individuales son llamadas nombres.
Ambos, marcas y signos (marcas para que podamos ser capaces de recordar nuestros pensamientos,
signos para que podamos ser capaces de volverlos conocidos) son necesarios para la filosofa, tal como
hemos dicho; los nombres desempean ambas tareas. Pero ellos desempean la funcin de marcas antes
que la de signos. Porque ellos serviran al hombre como ayudamemoria incluso si existiera slo en el
mundo, mientras que los nombres no le serviran para dar a conocer las cosas a menos que hubiera algn
otro para quien l pudiera hacerlas conocidas. An ms, los nombres en s mismos son marcas
individuales, pues stos recuerdan pensamientos incluso estando solos, cuando an no son signos.
De Corpore, II, 14, pg. 199. Las negritas son mas.
46
Cuando un hombre, despus de or una frase, tiene los pensamientos que las palabras de dicha frase y
su conexin pretenden significar, entonces se dice que la entiende: comprensin no es otra cosa sino
concepcin derivada del discurso.
8
41

Bibliografa

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