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ADAM SMITH (EN HISTORIA DEL PENSAMIENTO ECONMICO)

ENFOQUE INTERDISCIPLINARIO, RIGOR CIENTFICO Y FORTALEZAS/FALENCIAS:


Smith fue un acadmico y ello le da cierto grado de imparcialidad/objetividad. No fue un terico
tcnico, sino un estudioso focalizado en la interdependencia de la sociedad.
En la poca primaba un enfoque interdisciplinar que explica la pretensin de estudiar las ciencias
sociales con el mismo rigor cientfico de Newton: Smith pretenda descubrir leyes naturales que
gobernaban la sociedad, y de ah su idea de una armona como resultado de la interaccin de los
intereses personales.
Smith estaba interesado en conocer la naturaleza y las causas de las riquezas, examinando
fuerzas mucho ms amplias que las examinadas hasta entonces: introdujo en su modelo datos
polticos, sociolgicos e histricos. Su mtodo combina la teora deductiva y la descripcin histrica.
Punto dbil: por su idea de que la economa utiliza a pleno rendimiento sus recursos en la
produccin, no se ocup de las fuerzas que determinan los niveles de renta y empleo.
ANLISIS SOBRE LOS MERCADOS Y POLTICA ECONMICA:
Doble importancia de Smith: (1) comprensin de la interdependencia de le economa en su
anlisis del Mercado y (2) aporte en polticas econmicas (medidas para hacer crecer la riqueza)
Poltica econmica contextual: mtodo y base de su poltica econmica.
Los argumentos de Smith no son slo tericos, sino tambin contextuales: se basan en
observaciones de las circunstancias histricas e institucionales. Fue la realidad de su poca la que
lo convenci del laissez faire. (Ejemplo: poltica comercio internacional)
Smith es un maestro del arte de la economa: analiza el funcionamiento real de los gobiernos
(E. positiva) y a partir de all se plantea como alcanzar el crecimiento econmico (E. normativa).
Orden natural, la armona y el laissez faire:
Mercantilistas: puntos en comn (descubrir leyes empricas causa-efecto) y diferencias
(mercados son competitivos y enellos los factores de produccin actan libremente; un proceso
natural puede resolver los conflictos econmicos de manera ms eficaz)
Inters privado inters pblico: hombres son racionales y actan movidos por su inters
personal. Sin interferencias, buscan su inters, y el promoverlo, promueven el inters de la sociedad.
Competencia entre capitalistas es clave para entender este silogismo: presin de unas empresas
sobre otras que obliga a reducir precios; el mercado no planificado resulta en la satisfaccin de los
deseos de los consumidores al menor coste posible, esto es, en la asignacin ptima de los recursos.
El funcionamiento de los mercados competitivos:
Precios de mercado y naturales: a corto y largo plazo, respectivamente. El precio resultante de
la competencia a largo plazo -el precio natural- es igual al coste de produccin (B-S-R)
Requisitos para la competencia: gran nmero de vendedores, propietarios de recursos
informados y libertad de movimientos. Slo de cumplirse estas condiciones se acepta el silogismo
I.P I.P (y con l, el laissez faire) y se cumple que: precio natural = coste de produccin.

Rechazo de la intervencin estatal: muchos argumentos mercantilistas a favor de la intervencin


son en realidad interesados. La regulacin del comercio (p.e) no beneficia a la nacin sino a los
comerciantes. Esto siempre y cuando se cumpla un estado de competencia, y hay excepciones:
industrias emergentes, defensa nacional, mercados no rentables para los privados (educacin), etc
El capital y los capitalistas:
Tres postulados sobre la acumulacin de capital:
1) Riqueza de un pas depende de acumulacin de capital.
2) Acumulacin de capital desarrollo econmico.
3) Acumulacin de capital + inters privado (del capitalista) = asignacin optima de recursos.
Papel del capitalista: su bsqueda de riqueza lleva a la economa a asignar eficientemente los
recursos. El capitalista es el nico que por su constitucin social puede acumular capital por medio
del ahorro (contraste con clase trabajadora y terrateniente) La asignacin desigual de la renta a
favor de l tiene una enorme importancia social.
LA NATURALEZA Y LAS CAUSAS DE LA RIQUEZA DE LAS NACIONES:
Naturaleza de las riquezas:
Para Smith la riqueza es un flujo anual de bienes y servicios medida en bienes per cpita, y no
un fondo acumulable de metales preciosos (mercantilistas).
El fin ltimo de la produccin es el consumo, y no la produccin en s misma (mercantilistas)
La fuente de riqueza de un pas es el trabajo, y no la tierra (fisicratas)
Causas de las riquezas:
La riqueza o renta de un pas responde de dos factores esenciales:
1) La productividad del trabajo:
- La productividad del trabajo depende de la especializacin y divisin del mismo, que
aumentan la produccin.
- Pero la divisin depende, a su vez, de la extensin del mercado y la acumulacin de capital.
2) Trabajo productivo o improductivo:
- El trabajo en la produccin de un bien vendible es productivo (lgica capitalista), en tanto
que el trabajo en la produccin de un servicio es improductivo (lgica terrateniente).
- Cuanto mayor es la poblacin trabajadora en la produccin de bienes reales, mayor la
riqueza de la nacin.
-El gasto pblico es igualmente perjudicial para la economa que el despilfarro de los
terratenientes en sirvientes: el Estado ha de ser pequeo y sus impuestos bajos para
permitir a los capitalistas acumular mayor capital.
Al final, al determinante mayor es el CAPITAL: la tasa de crecimiento depende de la divisin total
de la economa entre bienes de consumo y acumulacin de capital. Cuanto mayor es esta ltima,
mayor riqueza. Los puntos 1 y 2 tambin dependen de la acumulacin de capital:
1) En el caso de la productividad del trabajo, nos encontramos con que la divisin depende de
la acumulacin de capital, puesto que los trabajadores dejan de producir bienes para su
propio consumo y es necesaria la existencia de bienes para mantenerlos.
2) En el caso del trabajo productivo, sucede lo mismo, puesto que se necesita ms capital para
mantener a la poblacin trabajadora productiva.

EL COMERCIO INTERNACIONAL:
Mercantilistas: una balanza comercial favorable constituye exportar ms de lo que se importa y
recibir saldada en oro o pagars esta diferencia. Es necesario regular el comercio exterior.
Smith: argumenta a favor del comercio exterior basndose en la ventaja absoluta: intercambio
entre pases con distintos costes de produccin, de modo que se exporten los bienes de bajos costos
de produccin y se importan los de costos ms altos (que para el otro pas sern ms bajos)
Otro argumento es que conforme aumenta la especializacin, aumenta el rendimiento de la
produccin, disminuyendo sus costes. A esta especializacin, sigue el intercambio.
LA TEORA DEL VALOR:
Los precios relativos:
Para Smith, los precios relativos vienen dados por los costes de produccin y la oferta, pero no
deja completamente de lado la demanda:
1) Los precios de mercado (a corto plazo) estn determinados tanto por la O como por la D.
2) Los precios naturales (a largo plazo) dependen de los costes de produccin.
Pero adems observ diferencias en el sector agrcola y manufacturero:
1) Sector agrcola:
Corto plazo: curva de oferta positiva y curva de demanda negativa dan cuenta de la
intervencin tanto de la O como la D en los precios de mercado.
Largo plazo: los precios naturales tambin, puesto que la curva de la O se mantiene positiva.
2) Sector manufacturero:
Corto plazo: curva de oferta positiva y curva de demanda negativa dan cuenta de la
intervencin tanto de la O como la D en los precios de mercado.
Largo plazo: curva de oferta es perfectamente elstica, por lo que est determinada por los
costes de produccin
No obstante, cualquiera sea la curva, en la determinacin de los precios naturales el nfasis est
en los costes de produccin.
El significado del valor:
Valor de cambio: poder de una mercanca para comprar otros bienes.
Valor de uso: poder de una mercanca para satisfacer deseos, la utilidad marginal, media o totalque se obtiene por poseer o consumir un bien.
Smith centra toda su atencin en la utilidad total para medir el valor de una mercanca, lo que
no le permiti comprender el papel de la demanda en la determinacin de los precios.
Smith y los previos relativos:
Tres teoras sobre los factores que determinan los precios relativos:
1) Teora del valor basada en el coste del trabajo
2) Teora del valor basada en la cantidad de trabajo que se puede comprar
3) Teora del valor basada en el coste de produccin

A) Teora del valor basada en el coste del trabajo en una sociedad primitiva
Precio de un bien depende de la cantidad de trabajo necesario para producirlo. Dificultad
para determinar la cantidad, en cuanto no slo implica la duracin sino adems la
dificultad. Relativismo. Smith no ofrece solucin definitiva.
B) Teora del valor basada en la cantidad de trabajo que se puede comprar en una sociedad
primitiva:
Valor de un bien es igual a la cantidad de trabajo que pueden comprar; dos ciervos sern
iguales a un castor si se requieren 2 horas para cazar al primero y 4 para cazar al segundo.
C) Teora del valor basada en el trabajo en una sociedad avanzada:
Ya no hay bienes libres y el precio final de un bien debe incluir los rendimientos capitalistas
en formas de beneficios y los de los terratenientes en forma de rentas. Los precios finales
generan ingresos formados por los pagos de salarios, beneficios y rentas a los factores.
D) La teora del valor basada en los costes de produccin:
Smith al final abandon la idea de que pudiera aplicarse una teora del valor a una economa
tan avanzada como la de su poca. Nuevamente, el nfasis al final est en la oferta y los
costes de produccin, incluso cuando la oferta no es perfectamente elstica. Xuando hay
competencia, los intereses personales del hombre de
TEORA DE LA DISTRIBUCIN:
El trabajo es el nico factor de produccin que poseen la mayora de los hogares, y por tanto, la
renta de un hogar depende del salario y del n de horas trabajadas. La renta de los hogares que
poseen propiedades depende del capital y la tierra que poseen.
Los salarios:
Dos aspectos:
1) El trabajo se encuentra en una situacin de desventaja en la regulacin de los salarios: los
empresarios pueden reunirse y tener ms poder en este senido. La ley permite estas
uniones pero prohbe los sindicatos, prohbe la subida de salarios pero no la bajada. Los
empresarios tienen recursos para subsistir sin emplear, pero los trabajadores no.
2) La doctrina de fondo de salarios: hay un fondo fijo de capital destinado a pagar los salarios.
Estas existencias se denominan fondos de salarios y su fuente es el ahorro. El salario es el
cociente entre el fondo de salarios y la poblacin trabajadora.
Los beneficios:
Smith reconoce la legitimidad de los beneficios e cuanto pago a los capitalistas por desempear una
funcin socialmente til: proveer al trabajo de los bienes necesarios, la maquinaria y las materias
primas.
Los beneficios constan de (1) el rendimiento puro en intereses y (2) un rendimiento por el riesgo.
Las rentas:
Cuatro orgenes de las rentas (mutuamente contradictorios)
1) Demandas del terrateniente
2) El monopolio
3) Las ventajas diferenciales
4) Un regalo de la naturaleza.

Evolucin de la tasa de beneficios:


Smith dijo que las tasas de beneficios disminuiran por tres razones:
1) La competencia en el mercado de trabajo salarios subirn
2) La competencia en el trabajo de mercancas precios bajarn
3) La competencia en el mercado de inversin n limitado de posibilidades de inversin.
EL BIENESTAR Y EL NIVEL GENERAL DE PRECIOS:
Es posible definir/medir los cambios en el bienestar de una economa en que hay dos o ms
productos?
Al final, la nica medida que no vara (a diferencia de la unidad monetaria, p. e.) es la desutilidad
del trabajo.
Cmo utilizar la desutilidad del trabajo como ndice del bienestar?
(1) Primero se miden las variaciones del bienestar por medio de la unidad monetaria.
(2) Luego ajustamos la medida para tener en cuenta las variaciones del nivel general de precios
del oro, la plata y el trigo.
(3) Comparamos la cantidad de desutilidad del trabajo que implica la produccin de los
distintos productos.
Al final, si pudiramos producir la misma cantidad con menos trabajo, tendramos ms ocio y
disfrutaramos de ms bienestar.
RESUMEN:
Es la teora del valor de Smith una teora de los precios relativos basada en el trabajo? S y No.
1) S: se aplica una teora de los P.R. basada en el trabajo en una economa primitiva
2) No: se aplica una teora de los P.R. basada en los costes de produccin (S, B y R) en una
economa avanzada.
Desarrolla una teora subjetiva de la desutilidad del trabajo para medir el bienestar, donde el
nivel general de los precios se calcula mediante los precios del oro, la plata y el trigo.
Inters en polticas econmicas que promovieran la riqueza de la nacin laissez faire.
Mayor contribucin: anlisis del funcionamiento de los mercados competitivos, con una base
mercantilista y fisicrata.
No fue un terico puro sino un economista poltico: la teora ortodoxa (Ricardo) ha rechazado su
metodologa, pero los heterodoxos (que rechazaron el laissez faire) la mantienen viva.
Tres grande tendencias despus de Smith:
1) Tericos microeconmicos, que completan la visin de Smith sobre el funcionamiento de
los mercados
2) Keynes (1930), que retoma una de las preocupaciones de los mercantilistas e intenta
explicar las fuerzas que determinan el nivel de la renta y el empleo.
3) Las polticas econmicas de Smith permanecieron intactas hasta el siglo XX, en el que los
avances tecnolgicos y los acontecimientos llevaron a rechazar/revisarla.