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Presente y Pasado. Revista de Historia. ISSN: 1316-1369. Ao X. Volumen 10. N19.

Enero-Junio, 2005. Un captulo de la historia meridea, Zoraima Gudez Y. pp. 96-107

Un Captulo de la Historia Meridea:


el Estado Soberano del Zulia.*
Zoraima Gudez Ypez**

RESUMEN
El proceso de reorganizacin poltica
administrativa que se inicia en Venezuela
a partir de 1830 permanese durante
todo el siglo XIX. El actual Estado
Mrida inicia su vida republicana unido
a los cantones que ms tarde formaron
el Estado Tchira, aos despus se une
al Estado Zulia y al Tchira para
formar el Estado Soberano del Zulia,
unin un tanto efmera, ya que al ao
siguiente se separa para continuar
como estado Soberano. En 1881 junto
con los estados Tchira y Trujillo
constituye el Estado Los Andes, estado
que se desintegra meses antes de
finalizar el siglo XIX. En esta trabajo
nos ocuparemos de la unin que el 20
de febrero de 1867 realizan los estados
Mrida, Tchira y Zulia
Palabras claves: Estado Mrida,
Estado Soberano del Zulia, Estado de
los Andes.

**

ABSTRACT
The process of political and administrative reorganization in Venezuela
began in 1830 and continued throughout the 19th century. The present state
of Mrida began its republican existence linked with districts that would
later make up the state of Tchira.
Years later it would be joined to the
states of Zulia and Tchira to form
the Sovereign State of Zulia. This
union was short-lived: a year later
Mrida broke away to be an independent state once more. In 1881 it became part of Los Andes State, together
with Tchira and Trujillo. This state
broke up a few months before the end
of the 19th century. The present work
will deal with the union of Mrida,
Tchira and Zulia celebrated on February 20 th 1867.
Key words: Mrida, Sovereign State
of Zulia, State of the Andes.

NOTA DEL COMIT EDITORIAL: Artculo entregado a Presente y Pasado, Revista de Historia, en
febrero de 2005 y aprobado para su publicacin en marzo del mismo ao
Licenciada en Historia (ULA), Archivo General del Estado Mrida. Magister UCAB, miembro del Grupo
de Investigacin sobre Historiografa de Venezuela.

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INTRODUCCIN
El proceso de reorganizacin poltica administrativa que se inicia
en Venezuela a partir de 1830 permanece durante todo el siglo XIX, las
provincias, luego estados, se unen o se separan de acuerdo a sus intereses
polticos o econmicos. El actual Estado Mrida no es ajeno a esa
realidad, inicia su vida republicana unido a los cantones que ms tarde
formaron el Estado Tchira, aos despus se une al Estado Zulia y al
Tchira para formar el Estado Soberano del Zulia, unin un tanto efmera,
ya que al ao siguiente se separa para continuar como estado Soberano.
En 1881 junto con los estados Tchira y Trujillo constituye el Estado
Los Andes, que se desintegra meses antes de finalizar el siglo XIX; su
andar en el siglo XX ha sido como estado soberano.
Qu impuls estas uniones durante el siglo XIX y qu razones
hicieron posible que se mantuvieran o se separaran, son cuestiones
interesantes de responder para conocer con mayor precisin el devenir
histrico de Mrida. En esta trabajo nos ocuparemos de la unin que
el 20 de febrero de 1867 realizan los estados Mrida, Tchira y Zulia.
La historiografa meridea ha dedicado poco al estudio de la anexin
realizada en 1867, escasos son los autores que hacen referencia sobra
esta unin, es decir, referencia al hecho que estos, tres estados
estuvieron unidos durante diez y siete meses, recuperendo al final su
soberana. Pero las causas o motivos que condujeron a unirse no
han sido estudiados, ni las causas que no permitieron que durara ms
tiempo, menos an las implicaciones que esta relacin tuvo para ambos estados particularmente en los mbitos econmico y poltico.
LA UNIN
Desde aos anteriores a 1867, la idea de que los estados andinos
Mrida, Tchira y Trujillo se unieran al Zulia para formar una sola
entidad poltica haba estado sobre el tapete, ya en 1858 los Diputados

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andinos representantes en el Congreso de Valencia plantearon la


creacin de un Departamento del Lago que comprendera las
provincias de Maracaibo, Mrida, Trujillo y Tchira y alegaban para
esta unin los intereses comunes que tenan al estar unidos por razones
geo-econmicas, sosteniendo que las provincias agrcolas no podan
vivir sin Maracaibo y viceversa.1 Tanto Manuel Nicandro Guerrero,
Diputado por Trujillo, como Eloy Paredes, Diputado por Mrida,
insistieron que si se creaba el Departamento del Lago se acabara
con la gravosa situacin que atravesaban los pueblos de la cordillera,
por los pagos que realizaban a Maracaibo y por el tratamiento desigual
que reciban.2 Los representantes del Zulia rechazaron la creacin
del Departamento no porque no estuvieran de acuerdo con la unin
sino por considerar que la instauracin de un departamento deprima
la condicin de la provincia de Maracaibo.
En reiteradas ocasiones se plante la conveniencia de unirse,
en una de ellas el Zulia expona razones de orden econmico y poltico,
alegaban que la unin era favorable para los pueblos de la cordillera
por los intereses comunes que tenan, adems del apoyo mutuo que
se podran brindar en caso de guerra exterior o de revueltas intestinas.
Las entidades andinas vean frenado su desarrollo especialmente por
la escasez de rentas que producan y por los numerosos
enfrentamientos armados que se realizaban entre diversos grupos para
obtener el poder. Una vez concluida la guerra federal y promulgada
la Constitucin Nacional en 1864 los Estados reconocen
recprocamente sus autonomas, declarndose iguales y conservando
en toda su plenitud la soberana no delegada expresamente por la ley.
Debido a una interpretacin errnea de la idea de la federacin, las
entidades perdieron la visin territorial de conjunto y actuaron en
beneficio de su propia organizacin, sin tener en cuenta la nacional.
Las bases de la unin descansaban sobre un rgimen pactista;
el artculo 4 de la Constitucin estableca que las entidades polticas
se reservaban la facultad de unirse para formar un slo Estado, pero
conservando siempre la libertad de recuperar su autonoma. Haciendo

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uso de esa facultad en 1867 el Zulia y el Tchira se unieron para


formar una sola entidad poltico- administrativa.
Las razones de la unin no son muy claras para Mrida, en
cuanto a beneficios recprocos en diversos aspectos del acontecer
regional. Mrida enfrentaba desde mediados de 1866 una situacin
poltica inestable debido a la revolucin encabezado por Altagracia
Uzctegui, quien derroc a Domingo Trejo, Gobernador del Estado,
el 29 de septiembre de 1866. Luego de varios enfrentamientos, la
magistratura regional volvi a ser ocupada por Domingo Trejo desde
octubre hasta el 25 de diciembre de 1866 cuando fue derrocado
nuevamente por las fuerzas revolucionarias comandadas por el General
Eusebio Baptista y el Coronel Altagracia Uzctegui. Los
revolucionarios haban pedido ayuda de armas a Jorge Sutherland,
Presidente del Estado Zulia, quien se las concedi, y una vez
victoriosos, decidieron unirse al Estado Zulia y al Estado Tchira para
formar una sola entidad poltica3.
Otras de las razones expuestas en un hoja publicada en Mrida
bajo la firma de Otros Observares, aluda a motivos de orden
econmico para realizar la unin, ya que a pesar de que los pueblos
andinos contaban con hombres eminentes, ilustrados y capaces para
mantener su soberana, requeran adems de mayor poblacin y
mejores rentas ...que no podran criarse sino pechando onerosamente
a sus pueblos; pensamiento indigno de su ilustracin y progreso, porque
es bien reconocido que su prctica es causa de frecuentes
revoluciones porque debilita el comercio, porque anonada la industria,
porque hace dispendiosa y entorpece toda administracin...4
El nuevo estado denominado Estado Soberano del Zulia fue
creado oficialmente el 20 de febrero de 1867 mediante un Pacto de
Unin celebrado en la ciudad de Escuque, donde los representantes
de ambos estados fijaron las bases de dicha unin. El Artculo 3 del
pacto estableca de manera provisional la observancia de la constitucin
y leyes del Zulia, hasta tanto la Asamblea Constituyente les proveyera
de nuevos instrumentos legales y determinara su organizacin5. Esto

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se realiz en enero de 1868 cuando la Asamblea aprob la constitucin


y el Cdigo de Rgimen Poltico por los cuales deba regirse el nuevo
Estado. La mesa de gobierno estaba constituida por el General Jorge
Sutherland como Presidente del Estado Soberano del Zulia, Jos A.
Montiel Ministro de Gobierno y Justicia y Carlos Mara Lpez como
Ministro de Hacienda. El Presidente de la Asamblea Constituyente
era el Dr. Eusebio Baptista.
Para la administracin y gobierno el Estado se dividi en tres
secciones: Maracaibo, Mrida y Tchira; quince departamentos:
Maracaibo, Fraternidad, Gibraltar, Altagracia, Perij, Mrida, Timotes,
Sutherland (Ejido), Tovar, Falcn (Lagunillas, San Juan y Chiguar),
Tchira, San Antonio, Triba, Michelena y La Grita, y las parroquias
que para ese momento tena cada departamento. En el plano
administrativo los cambios fueron slo en los nombres de dos
departamentos, lo dems continu igual.
Todo lo relativo a la administracin del Estado estaba a cargo
de un magistrado que se denominara Presidente del Estado Soberano
del Zulia. Cuya residencia se ubic en la ciudad de Maracaibo, capital del Estado y asiento del gobierno. Cada departamento era regido
por un magistrado con la denominacin de Prefecto Departamental,
el cual era dependiente y de libre nombramiento y remocin del Poder
Ejecutivo del Estado, duraba en el cargo un ao y requera las mismas
cualidades que para ser diputado. Los prefectos tenan para su
despacho un secretario de su libre eleccin y sus faltas eran suplidas
por el designado que nombraba el Ejecutivo del Estado. Las
atribuciones de los Prefectos Departamentales eran entre muchas
otras: nombrar los Jefes de cada una de las parroquias del
departamento, visitar el departamento, nombrar los Comisarios de
Polica, velar por el orden y la seguridad del departamento, cuidar que
no se corrompiesen las buenas costumbres, facilitar el desarrollo de
las industrias, poner el cmplase a los reglamentos, decretos o
relaciones dada por el Consejo Departamental.
Las parroquias estaban a cargo de los Jefes de Parroquias,

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las aldeas y caseros estaban regidos por los Jueces de Paz o de


Polica; estas autoridades tambin duraban en sus cargos un ao
necesitaban tener las misma cualidades que para ser diputados. Los
Jefes de Parroquia eran agentes inmediatos de los Prefectos
Departamentales y tenan las siguientes atribuciones: conocer las faltas
de polica que se cometieran dentro del territorio de su jurisdiccin,
or y sentenciar las demandas de servicio personal en su parroquia,
cuidar el orden, tranquilidad, decencia y moralidad pblica y velar por
la buena administracin e inversin de las rentas.
El Cdigo de Rgimen Poltico adems estableca que en cada
cabecera de departamento deba existir un Concejo Municipal,
tambin llamado Consejo Departamental, compuesto de siete
miembros cuya duracin en el cargo sera de dos aos, de cuyo seno
se elegira un presidente, un vicepresidente y un procurador; el
secretario poda no ser miembro de ese consejo. Entre las funciones
del Concejo Municipal figuraban las de fomentar y proteger las
escuelas primarias y casas de educacin, as como la apertura de
vas de comunicacin y la reparacin de puentes, calzadas y obras
pblicas, velar por todo lo relativo a salubridad, aseo y limpieza de las
calles, mercados, plazas pblicas, hospitales, crceles, casa de
beneficencia, cementerios y fuentes pblicas, as como presentar a
la Legislatura una memoria detallada de su gestin.
En las parroquias que no eran cabeceras de departamentos
existan Juntas Parroquiales integradas por el Jefe de Parroquia, el
prroco de la localidad y tres vecinos. Estas juntas celebraban sus
sesiones una vez al mes y tenan las siguientes funciones: promover
la construccin, mejora y conservacin de las escuelas pblicas,
iglesias, cementerios, crceles, vas de comunicacin y dems obras
de utilidad, necesidad y ornato para la parroquia, cuidar todo lo relativo
a la salubridad, aseo y limpieza de calles y caminos, informar a la
cmara de los departamentos sobre los ramos que en la parroquia
podan ser gravados con contribuciones, formar la estadstica de la
parroquia y resolver las renuncias que hicieran los empleados de la

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junta, as como conceder licencia para separarse de sus cargos.


El Cdigo Orgnico de Rgimen Poltico introdujo una institucin
nueva que deba funcionar en cada Seccin, llamada Cmara de los
Departamentos. Integrada por dos miembros nombrados por cada
Concejo Municipal, es decir deba contar con 30 integrantes. El objetivo
fundamental que deba cumplir esta institucin era el de elaborar la
Ley de Rentas.
Durante este periodo los alzamientos continuaron, estallo la
revolucin genuina y ms tarde la Revolucin Azul. Con esta ltima
hubo un cambio significativo que condujo a que los Estados Tchira y
Mrida se declaran autnomos con respecto de Zulia.
LA DESINTEGRACIN
El 1 de julio de 1868 se desintegr el Estado Soberano del Zulia,
recuperando, cada una de las entidades que lo componan, su carcter
de Estado. En las diferentes parroquias se realizaron pronunciamientos
sobre lo conveniente de la separacin del Estado Soberano del Zulia
y la consiguiente autonoma meridea. Entre los considerando que se
alegaban para retomar la autonoma, destaca el pronunciamiento de
la Villa de Ejido en el que sealaban Que los acontecimientos que se
han verificado y continan sucedindose en los Estados de la Unin
venezolana son de tal carcter que en circunstancias determinadas
demandan prontas y seguras resoluciones que no podrn obtenerse
del Gobierno del Zulia sin embarazosas dilaciones que vendrn en
perjuicio de esa sociedad.6 La parroquia Mora fue ms all en su
pronunciamiento y estableca que la dependencia de Maracaibo ha
quitado a estos pueblos su importancia poltica haciendo que todas las
resoluciones y todas las providencias vengan del Gobierno del Zulia
siendo embarazosa la comunicacin y prontas determinaciones hasta
en los asuntos de importancia vital para la sociedad.7 De ello se
desprende que una de las posibles causas que conllevaron a la

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desintegracin del Estado del Zulia fue la poca participacin de Mrida


en las decisiones polticas por una parte y las demoras que acarreaba
la distancia con el centro del poder, por otra.
Pueblo Llano, Chiguar, Mora, Tovar, Mucuchach, Las Piedras,
Aricagua, Guaraque, La Punta, San Jacinto del Morro, adems de los
ya nombrados Ejido y Mora, as como muchos otros pueblos de Mrida
se sumaron al pronunciamiento realizado la ciudad de Mrida el 1 de
julio de 1868 acordando la separacin de Estado Zulia. Este
pronunciamiento estableca que Mrida se separaba para siempre del
Zulia, formando por s un estado soberano, libre e independiente como
son los dems estados de la unin, de la que es parte y cuyas leyes
respeta. As mismo dicho pronunciamiento nombraba Presidente
Provisorio del Estado a Jos Mara Parra y como designados para
llenar las faltas de ste a los seores Fosin Febres Cordero y Genarino
Uzctegui. Adems autorizaba al presidente a iniciar la reorganizacin
de los diferentes ramos de la administracin publica en tanto se reuniera
la Asamblea Constituyente y se realizaran elecciones.
De esta manera, Mrida, por el pronunciamiento de los pueblos
que la formaban, asumi en toda su plenitud su soberana; Jos Mara
Parra en su mensaje al asumir la presidencia del estado manifestaba:
Proclamada por los pueblos la separacin del Zulia, el Estado Mrida
reivindica su categora, en ejercicio del derecho que garantiza la
constitucin nacional, se dio un gobierno propio. Interrumpido el
Rgimen Municipal sustituida la legislacin del Zulia a las leyes de
Mrida y abogado luego la constitucin de Mrida de 1864, por la que
sancion la Asamblea de enero del presente ao, los pueblos en
ejercicio de la soberana nombraron un gobierno provisorio tocndome
la honra de ser llamado al desempeo de esa autoridad transitoria y
discrecional 8
Jos Mara Parra dict varios decretos tendientes a la
reorganizacin del Estado. En primer lugar, nombr Secretario General
a Miguel Mara Candales; Jefe de Seccin a Crispin Aras; Escribiente
a Ignacio Rivera y Portero a Antonio Uza. Todos los empleados en

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los diversos ramos de la administracin continuaron en el desempe


de sus destinos en calidad de comisin mientras se completaba la
reorganizacin. Cambi la denominacin de algunas autoridades: Jefe
de Parroquia por Jefe Municipal; Juez Departamental por Juez de
Circuito; Juez de Parroquia por Juez de Distrito; Tesorero del
Departamento por Administrador de Rentas Municipales; Registrador
de la Seccin por Registrador Principal y Tesorero de la Seccin
por Tesorero General del Estado.9
La reorganizacin poltico-administrativa que adelant el
presidente provisorio incluy la reforma de la divisin territorial,
aumentando a seis el nmero de departamentos: Timotes, Mucuches,
Mrida Campo Elas, Tovar y Pez. Cambi el nombre de Sutherland,
antiguo Ejido, por Campo Elas y Falcn por el de Pez.10
Una vez que la situacin fue propicia el Gobierno Provisorio
convoc, mediante decreto expedido el 12 de septiembre de 1868, a
las Asambleas Populares de todos los distritos que conformaban el
Estado para realizar las elecciones de Presidente de la Unin, as
como de los representantes del Estado ante el rgano legislativo
nacional y estadal; adems la de un Senador Principal y su respectivo
suplente y tres Diputados principales y tres suplentes al Congreso
Nacional; dos Diputados principales y dos suplentes a la Asamblea
Constituyente del Estado por cada uno de los circuitos electorales
establecidos segn la ley de 1864. La Asamblea Constituyente del
Estado se reuni en el mes de diciembre y eligi para Presidente del
Estado al Dr. Eloy Paredes.
CONSIDERACIONES
Aun cuando la unin de los estado andinos con el Zulia era un
objetivo que durante muchos aos estuvo sobre el tapete, las
implicaciones y efectos que conllevaba esta unin no lo hicieron posible,
sino por breve tiempo.

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En un principio en el nuevo Estado estaran reunidos Tchira,


Trujillo, Mrida y Zulia. Sin embargo Trujillo no atendi el llamado;
segn apuntes de Briceo Perozo, La oposicin de Trujillo se
fundamentaba especialmente en el despojo que sufri su territorio
por parte de Maracaibo en las riberas del Lago, cuando los puertos
de La Ceiba, La Ceibita y Moporo pasaron a ser de la Provincia
marabina bajo la dominacin espaola, y slo se recuperaron pasada
la independencia en 1850. 11 Los estados Tchira y Mrida
suscribieron el pacto de unin pero algunos sectores de la comunidad
meridea no apoyaron esta unin llegando al extremo de calificarla
como humillante y servil para el Estado por aceptar las leyes del Zulia
como propias mientras se aprobaban los nuevos instrumentos jurdicos.
De esta manera nace el Estado Soberano del Zulia en medio del
polvorn que representaba la nacin venezolana en esa dcada, donde
los enfrentamientos entre liberales y conservadores estaban presente
en todo el territorio. La situacin poltica nacional, particularmente el
triunfo de la revolucin azul, condujeron a que Mrida se separara del
Zulia alegando que asuma en toda su plenitud su soberana y que la
ejercera libre de cualquier gobierno mientras no hubiera en el pas un
gobierno general aceptado por la mayora de los Estados; de esta
forma concluye este captulo de la historia de Mrida, el Estado
Soberano del Zulia.

FUENTES DOCUMENTALES:
AGEM
Fondo Gobernacin del Estado Mrida.
AHULA
Hoja Suelta

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FUENTES BIBLIOGRFICAS
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Academia Nacional de la Historia. Estudios Monografas y Ensayos,
1984.
JUREGUI MORENO, Jess Manuel: Apuntes Estadsticos del
Estado Mrida. Caracas, Biblioteca Venezolana de Historia, 1987.
OCANDO YAMARTE, Gustavo: Historia del Zulia Caracas. 1986.
SILVA OLIVARES, Hctor: La autonoma zuliana en el siglo XIX:
Un Proyecto Global. Mrida, Instituto Universitario Tecnolgico
de Ejido, 1995.
NOTAS Y BIBLIOHEMEROGRAFA
1

2
3

5
6

7
8

10

SILVA OLIVARES, Hctor: La autonoma zuliana en el siglo XIX: Un Proyecto


Global. Mrida, Instituto Universitario Tecnolgico de Ejido, 1995. p. 28
Idem. p.29
LARES, Jos Ignacio : Apuntes Histricos. En Jess M. Juregui Moreno:
Apuntes Estadsticos del Estado Mrida. Caracas, Biblioteca Venezolana
de Historia, 1987. p.39
A.H.U.L.A. Hoja Suelta Conviene a Trujillo unirse al Zulia. Mrida, Imp.
de Juan de Dios Picn Grillet, 1867.
Idem.
A.G.E.M. Gobernacin del Estado Mrida: Pronunciamiento de los
habitantes de los distritos y aldeas de Mrida aceptando su separacin
del Zulia
Idem.
AGEM. Fondo Gobernacin. Seccin de Fondo Presidencia del Estado
Soberano de Mrida: Mensaje del Presidente Provisorio del Estado
Soberano de Mrida.1868.
AGEM. Fondo Gobernacin. Seccin de Fondo Presidencia del Estado
Soberano de Mrida: Decreto del Presidente Provisional del Estado
Soberano de Mrida del 3 de julio de 1868.
AGEM. Fondo Gobernacin. Seccin de Fondo Presidencia del Estado

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Soberano de Mrida: Decreto del Presidente Provisional del Estado


Soberano de Mrida del 22 de julio de 1868.
BRICEO PEROZO, Mario: Historia del Estado Trujillo. Caracas,
Academia Nacional de la Historia. Estudios Monografas y Ensayos,
1984. p. 152.

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