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Revista PENSAR IBEROAMERICA Nmero 7

- septiembre - diciembre 2004

Derechos sin Estado? Tres momentos de la institucionalidad


cultural en Amrica Latina
Juan Luis Meja (*)

En la dcada de los aos 60, Amrica Latina sufri una gran transformacin a partir de la
aplicacin de nuevos modelos econmicos inspirados por el primer decenio mundial para el
desarrollo y la alianza para el progreso. Este esquema econmico transform
completamente la visin de los estados, e implic el trnsito de sociedades agrcolas a
sociedades industriales, la sustitucin de importaciones, etctera. Para poder adaptarse a
este modelo econmico, todos los pases de Amrica Latina sufrieron una gran
transformacin administrativa basada en una serie de reformas estructurales, que incluy la
institucionalizacin de la cultura para disminuir el amplio grado de dispersin en que se
encontraba.
La nueva racionalidad del Estado implic agrupar bajo una sola organizacin a todas las
instituciones culturales existentes desde el siglo xvii; como bibliotecas nacionales, archivos,
museos, teatros nacionales, etctera. Surgieron entonces las secretaras de Cultura, las
subsecretaras de Cultura y los vice-ministerios de Cultura, entre otros. Todos estos
organismos siguieron el modelo francs del Ministerio de Cultura y Asuntos Culturales de
1959 y el de la unesco, estructurados alrededor de tres reas bsicas de accin: la
conservacin del patrimonio cultural, el fomento de las artes y la llamada difusin cultural.
Su interlocutor era una supuesta nacin culturalmente homognea, blanca, cristiana y con
una sola lengua.
Dicho modelo institucional empez a incorporar nuevos contenidos a partir de los aos 70,
en especial a partir de la Conferencia Mundial de Cultura de Venecia de 1970, donde se
cuestion el modelo de desarrollo econmico y se introdujo la idea de cultura como una
herramienta para el desarrollo humano.
Anteriormente, se haba contemplado el fracaso de los modelos, entre otras cosas, por no
tener en cuenta la cultura de los pases donde se implantaban. Durante esta nueva poca
se dot la institucionalidad con contenidos nuevos; se formularon las primeras polticas
culturales; los planes de desarrollo cultural; se comenz a hablar del gestor cultural, a
formarse las primeras escuelas del campo capaces de construir un puente entre cultura y
desarrollo, como la Getulio Vargas en Brasil, el Centro Latinoamericano y del Caribe para el
Desarrollo Cultural (clacdec) en Caracas y la Organizacin de Estados Americanos (oea) en
Washington. De esta manera, se empez a formar un nuevo recurso humano preparado
para desarrollar una nueva institucionalidad que alcanz su gran momento en 1982,
despus de la Conferencia Mundial de Mxico, la cspide de las polticas culturales
estructuradas alrededor de un eje principal: la identidad cultural. A partir del ao 82,
prcticamente todas las polticas y la institucionalidad en Amrica Latina se vuelcan
alrededor de este mismo tema.
Sin embargo, al buscar la diversidad sobre la cual, supuestamente, se basaron las
diferentes culturas de la regin, se encontr que esta no exista. Dicha diversidad que en
Amrica Latina surgi y emergi de manera espontnea -y que result imposible acallar
haba estado oculta, invisible, legal y legislativamente durante 200 aos. Solo a finales de

los aos 80 y principios de los 90, se le otorg la correspondiente visibilidad constitucional.


A partir de ese momento aquella nacin hipottica, blanca, cristiana y castellana fue
reemplazada constitucionalmente por unos estados estructurados alrededor de la
diversidad. Por ejemplo, la constitucin de Paraguay dice que el Estado reconoce la
existencia de pueblos originarios anteriores al Estado paraguayo, mientras otros pases se
reconocieron como estados pluritnicos, multiculturales, plurilingsticos, etctera.
Este fue un cambio fundamental en la historia de Amrica Latina, pues implic la euforia, la
consagracin de la diversidad y, por ende, de los derechos culturales que de ella se derivan.
La gran novedad consisti en que la anterior institucionalidad se basaba solo en el artculo
27 de la Declaracin Universal de los Derechos Humanos, en cambio, ahora, se abra un
horizonte mucho ms amplio para el futuro de los derechos culturales.
Esta euforia constitucional de los aos 90 fue concomitante y paralela a un cambio en la
regin, tambin radical durante esa poca, relacionado con la con la crisis econmica y la
implantacin de un nuevo modelo econmico. El Consenso de Washington determin que el
modelo econmico basado en la proteccin a la industria haba perdido vigencia y, por lo
tanto, deba reestructurarse el Estado y brindarle una mayor libertad al mercado.
Comenz entonces la era de las reformas estatales encaminadas a disminuir y adelgazar el
Estado en nombre de la libertad de mercado, a travs de las privatizaciones de las
empresas y servicios pblicos.
Por lo tanto, mientras de un lado las constituciones proclamaban la diversidad y la
importancia de la cultura, por el otro, la realidad consegua que aquella institucionalidad que
deba empezar a jugar un papel fundamental en el desarrollo y efectividad del principio de la
diversidad y de los derechos que de ella se derivan, se debilitara cada vez ms. La anterior
es la gran paradoja que ha existido (y an perdura) en Amrica Latina, pues aunque se
proclamaron grandes postulados sobre la nueva reestructuracin estatal y la nueva visin
del Estado y la nacin; la realidad econmica provoc que la institucionalidad ganada pierda
peso.
Este es el gran al problema que nos enfrentamos en este momento y la asignatura
pendiente de Amrica Latina; se postularon unos derechos sin un estado slido que los
pueda garantizar. La institucionalidad en la regin se encuentra debilitada. Cada vez se
entregan ms funciones al sector privado y el esquema francs empieza a ser sustituido por
el anglosajn. Como consecuencia el Estado, que debiera ser el garante de los derechos,
cada vez pierde ms fuerza, situndonos en un escenario compuesto por ms sociedad que
Estado.
No tenemos un Estado que garantice los derechos culturales surgidos de las constituciones
y los haga efectivos; son dbiles e incapaces de trabajar para abolir las diferencias sociales.
Resulta difcil pensar en un desarrollo humano sin una garanta de los derechos humanos y
culturales. Desde mi perspectiva, esta tarea es imposible sin un Estado que los garantice.
La realidad de Amrica Latina enfrenta, entonces, una gran encrucijada.

Juan Luis Meja Arango(*)


Licenciado en Derecho y Ciencias Polticas en la Universidad Pontificia Bolivariana. Ha
desempeado distintos cargos en la actividad cultural privada y pblica. Fue Director del
Instituto Colombiano de Cultura y Ministro de Cultura de Colombia. Ha sido profesor
universitario en las reas de administracin cultural y patrimonio cultural y ha publicado
distintos trabajos sobre la historia de los procesos culturales.