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Curiosidades del ocano:

1. Ms del 70 por ciento de la Tierra est ocupado por agua. Origen de la vida,
fuente de mitos y gigantesca va de comunicacin, los mares y los ocanos
siguen ocultando grandes misterios, mientras sobre ellos planea la amenaza de
la degradacin del Planeta.
2. El agua cubre ms de 361 millones de kilmetros cuadrados de la superficie
terrestre, casi un 71 por ciento de todo el planeta. El 97 por ciento de toda el
agua del planeta corresponde a agua salada marina.
3. Para los antiguos griegos, la Tierra era un disco plano rodeado por un gran mar
exterior, el Oceanus, en el que vivan toda clase de criaturas fantsticas bajo el
gobierno de Poseidn, el dios del mar, hijo del titn Cronos y la titnide Rea, y
hermano de Zeus y Hades.
4. Segn la teora de la deriva continental los mares se originaron en las cuencas
formadas a causa de la fragmentacin de la gran masa de tierra inicial (pangea),
las cuales se fueron llenando de agua por la condensacin de la humedad
atmosfrica durante ms de 60.000 aos de lluvias.
5. Los ocanos son cinco:
Pacfico 155.557.000 km2
Atlntico 76.762.000 km2
ndico 65.556.000 km2
Austral 20.327.000 km2
rtico 14.056.000 km2
6. Los mares son pequeas divisiones de los ocanos ms o menos delimitadas por
la masa continental. Pueden ser costeros como el Cantbrico o el de Omn,
continentales como el Rojo o el Mediterrneo, y cerrados o interiores como el mar
Muerto o el mar Caspio.
7. Uno de los principales componentes del agua marina son las sales. Un litro de
agua de mar contiene 35 gramos de sales, fundamentalmente, cloruro, sodio,
sulfato, magnesio, calcio y potasio.
8. El interior de los ocanos esta surcado por corrientes a modo de gigantescos ros.
Una de las ms importantes es la Corriente del Golfo, que discurre por el ocano
Atlntico a unos 2.400 metros de profundidad y alcanza, en algunos puntos, una
anchura de 540 kilmetros.
9. Bajo las aguas marinas se encuentra la mayor montaa del mundo. Se trata del
volcn Mauna Kea, en Hawai que mide 10.203 metros desde su base hasta la
cima, aunque solo 4.213 metros emergen del mar.
10.
Otro de los rcords submarinos es poseer la mayor cordillera montaosa
del planeta. Esta sumergida en el Atlntico y ocupa 16.000 kilmetros, desde
Islandia hasta el Antrtico.
11.
Por lo que respecta a las fosas, los ocanos ganan la partida. La mayor est
en el Pacfico, es la de las islas Marianas (11.034 metros). Estas fosas estn en
total oscuridad, ya que la luz solar slo penetra en el ocano hasta 240 metros
de profundidad. Las personas pueden llegar hasta 4.000 metros. A partir de ah,
la presin se hace insoportable.

12.
En medio del ocano las olas alcanzan enormes alturas. Las mayores
conocidas superaron los 34 metros y destrozaron, en 1933, el buque
estadounidense Ramapo.
13.
El mayor terremoto submarino ocurri en 1946 en las profundidades del
Pacfico. La onda ssmica produjo olas de 14 metros, recorri 3.500 kilmetros en
cuatro horas y arras la ciudad hawaiana de Hilo.
14.
La energa que generan las mareas ha sido tambin objeto de
aprovechamiento. El primer intento comercial se realiz en el Canal de la
Mancha, en la ciudad de Saint Mal (Francia). Inaugurada en 1966, la central est
dotada de 24 turbinas reversibles. La energa potencial de las mareas en el Canal
de la Mancha alcanza los 180.000 megavatios.
15.
El mar es una de las principales despensas y fuente de protenas del
mundo. Las capturas pesqueras alcanzaron en el ao 1990 los 91 millones de
toneladas.
16.
La sobreexplotacin pesquera, aunque permite obtener el 6 por ciento de
las protenas que se consumen en todo el mundo, ha daado la biodiversidad del
Pacfico y norte del Atlntico.
17.
La composicin de las aguas se ha visto modificada por los vertidos
contaminantes, que proceden en un 80 por ciento de fuentes terrestres. Millones
de toneladas de basura son arrojadas al mar cada ao. Slo las filtraciones de las
refineras aaden 200.000 toneladas de petrleo a los ocanos anualmente.
18.
Segn las ONG de defensa ambiental el fondo del mar es hoy "la sexta
potencia nuclear del mundo". Los datos de los ecologistas indican que en las
aguas marinas descansan, al menos, nueve reactores nucleares y cincuenta
cabezas atmicas, fruto de incendios, naufragios, colisiones entre buques y otros
accidentes.
19.
Segn apunta el libro "5.000 das para salvar el planeta", si se quieren
solucionar los problemas del mar, habra que reducir masivamente los vertidos
de sustancias qumicas, aplicar con rigor los convenios de medio ambiente
marino y obligar a los petroleros a llevar un doble casco para evitar las mareas
negras, algo que no cumpla el "Prestige".
20.
Los mares y ocanos son adems un gran filtro o sumidero ecolgico y una
de las grandes bazas para frenar el calentamiento global. Se calcula que las
aguas marinas absorben 2.000 millones de toneladas de dixido de carbono, uno
de los principales gases de efecto invernadero.
21.
Un informe de la Universidad de Toronto (Canad), revel que el nivel de
los ocanos ha crecido 20 cm desde 1900 y los datos del Panel
Intergubernamental de Expertos sobre Cambio Climtico de la ONU (IPPC)
estiman que el calentamiento de la Atmsfera elevar su nivel 60 centmetros
anegando grandes zonas costeras del planeta.
22.
Los mares son una enorme fuente de curiosidades, mitos y leyendas. Una
de las ideas falsas es que todos los ocanos estn al mismo nivel, pero si se
helaran de repente, podran observarse variaciones de altura entre unos y otros
de hasta 20 metros.
23.
Se calcula que para retener toda el agua de la Tierra sera necesario un
recipiente con capacidad para 1.350 millones de kilmetros cbicos de lquido.

24.
La mitologa ha situado en los ocanos la guarida de criaturas fantsticas y
monstruos marinos. Desde las serpientes marinas hasta las romnticas sirenas,
pasando por los noruegos "Kraken", gigantescas criaturas que, segn la mitologa
escandinava alcanzan varios kilmetros de tamao.
25.
Junto a infinitas riquezas biolgicas, el mar esconde otros "materiales". Uno
de los ms fabulosos fue hallado en 1954 en los restos del galen San Pedro,
hundido a finales del siglo XVI, y del que se recuperaron 2.000 monedas de oro y
plata y gran cantidad de lingotes.
26.
La mayor mina de oro se encuentra en las aguas marinas. Por el momento
no hay un sistema rentable para separar las doradas partculas en suspensin.