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Preliminar

Desde la ms remota antigedad el hombre se ha preguntado por los fenmenos que


acaecen en su entorno y por el hecho mismo de la existencia, consecuentemente tambin
por sus mltiples atributos, es decir, aquellos matices inseparables de lo ontolgico,
como lo es el tiempo, la materia, el espacio y la abstracta concepcin del vaco, sta es
abstracta en la medida en que se aleja de lo puramente ontolgico, esto es: en
contraposicin a la nada mstica o realidad inobjetiva, informe en la que, no
obstante, se encuentra todo germen; etc.. Es decir, no en cuanto a la negacin del ser
sino en cuanto a la negacin de la materia. As pues desde esta perspectiva la nocin de
vaco involucra las de espacio y materia.
Ahora bien, sobre la naturaleza de la materia desde las diferentes culturas antiguas de
la humanidad como por ejemplo la babilonia, la egipcia, la india y la china, por citar
algunas, se nos presentan alusiones a travs de los diversos mitos de la existencia de una
sustancia eterna a partir de la cual se formaron todas las cosas. Desde la antigedad se
pens en que eran tres los elementos materiales bsicos de la naturaleza: tierra agua y
aire, a los que los griegos Anaximenes, Anaximandro y Herclito aadiran uno ms: el
fuego. Aristteles imagin un quinto elemento quinta essentia: el ter, el cual
caracteriz de esencia divina y constitutivo de cuerpos celestes (perfectos)
organizados en esferas concntricas, con una, la mayor, el mvil primario primum
mobile hacindolas girar por friccin.
Pero sern los primeros presocrticos los que vean la posibilidad de un vaco, ligado
al espacio, lo cual lo concibieron en las primeras discusiones relacionadas con el
movimiento y el cambio. Desde esta perspectiva, la posicin de Parmnides y los
eleatas es contraria a dicha posibilidad, ya que para ellos el vaco debera asimilarse al
no ser, cuya existencia es contradictoria. Pero la plena teorizacin del vaco y de la
necesidad de su existencia procede de los defensores del atomismo antiguo representado
fundamentalmente por Demcrito, Epicuro y Lucrecio, quienes fundaron la corriente de
pensamiento que fue prcticamente la primera en afirmar la realidad del vaco. Todas las
cosas percibidas e incluso los procesos de percepcin estaran formados simplemente
por tomos y vaco. El vaco sera el intervalo entre tomos, el garante de la incesante
movilidad de stos y, por otra parte, vendra a confundirse con el espacio. Los cuerpos
seran agregados atmicos pululando en el espacio (vaco).
No obstante, Aristteles refutaba el vaco que concibiera Demcrito y sus sucesores,
quienes lo conceban como un medio real y necesario para el libre desenvolvimiento de
los tomos, negndose a reconocerlo porque impeda el contacto entre las cosas y
adems por considerarlo una nocin autocontradictoria, esto es, un lugar que no es lugar
de ningn cuerpo; aparte de la imposibilidad de considerar la existencia de un cuerpo
all donde no hay extensin alguna. En esa refutacin -y en su posterior transmisin- se
acua la frmula de los tres tipos de vacos a considerar: el vaco intersticial, el continuo
y el csmico. Los tres son rechazados, pero esta clasificacin permitir sucesivos
exmenes y alguna que otra reivindicacin parcial del vaco: por ejemplo, los estoicos
entendern que el vaco infinito rodea al cosmos, y los ingenieros alejandrinos (en sus
tratados de Pneumtica) aceptarn el vaco intersticial y continuo como posibilidad
excepcional.

Fruto de la mayoritaria opinin antivacuista clsica, y como colofn de ese rechazo,


la Edad Media entroniza el llamado principio del horror vacui horror al vaco -pese a
los estudios de Estratn (ca. 288 a.C.) de la escuela de Alejandra, que sostena que el
vaco poda ser creado por medios artificiales- y se postula la existencia de partculas
materiales sutilsimas, que llenaran todos los espacios. Se afirma que la naturaleza
aborrece el vaco, que no puede consentirlo en su constitucin. Y tal principio se apoya
en todo un conjunto de supuestas pruebas empricas, y, por otra parte, en un fundamento
de tipo teolgico y metafsico. En el racionalismo Descartes respet las ideas de
Aristteles sobre el vaco, y acept el caracterstico horror vacui. Base de este horror al
vaco es la creencia segn la cual el Creador no ha podido incluir el vaco -que es
imperfeccin- en su creacin, tesis que seguir siendo mantenida por Leibniz.
El principio del horror vacui es una herencia inevitable para el pensamiento
renacentista y para la revolucin cientfica. Sin embargo, en este perodo (siglos XVI y
XVII) se lleva a cabo una revisin crtica de las supuestas pruebas empricas contrarias
al vaco, proceso que es paralelo al de la permeabilidad a las corrientes de pensamiento
contrarias a la hegemona de la herencia escolstica y aristotlica. El horror vacui dejar
de ser principio indiscutible.
La culminacin de la corriente vacuista se produce con la nueva fsica de Newton.
Entre 1644 (experimento de Torricelli) y 1687 (publicacin por Newton de sus
Principios matemticos de la filosofa natural) cabe situar el perodo crucial de la
aceptacin moderna del vaco. Sin embargo, debe recordarse que los principales
filsofos de este siglo se pronuncian radicalmente contra el vaco. La posicin
cartesiana, por ejemplo, al identificar extensin con cuerpo, haca imposible la defensa
del vaco. Junto a Descartes, tambin se pronunciaron radicalmente contra el vaco
Hobbes, Spinoza y Leibniz. En cambio, Gassendi, ferviente defensor del atomismo s
acept su existencia.
As pues, desde aquellas antiguas pocas hasta la actualidad el debate entre vacuismo
y antivacuismo ha sido bastante polmico y arduo, por consiguiente difcil de esclarecer.
Sin embargo, finalmente, y no sin resistencias, vencer la fsica newtoniana: es la que,
ciertamente, promueve la imagen cosmolgica vigente hasta hoy mismo, o sea, la de
unos inmensos espacios vacos entre los diversos cuerpos celestes. Pero junto a esa
aceptacin pragmtica del vaco como realidad fsica, ha persistido la crtica del vaco
desde el punto de vista de los principios filosficos: ejemplo es la refutacin efectuada
por Kant. Por ello se mantuvo durante mucho tiempo la distincin entre vaco fsico,
entendido como ausencia de masa o de materia detectable, y vaco metafsico
identificado con ausencia absoluta, y considerado imposible.
Por consiguiente, desde las teoras de Newton y posteriores, el vaco ha sido asumido
como realidad o componente de lo real-fsico. Pero la tradicional resistencia del
pensamiento occidental al vaco sigue manifestndose en otras dimensiones. En ltima
instancia, se trata de la resistencia a una categora de pensamiento que parece
impensable. Al respecto, es conveniente recordar que las filosofas orientales
(principalmente taosmo y budismo) justamente parten del posicionamiento opuesto, o
sea, de una alta valoracin del vaco. Tal divergencia podra formularse como
contraposicin entre los emblemas de la plenitud y de la vacuidad.

Nos encontramos pues ante un problema, hasta cierto punto, ambivalente


dependiendo de la perspectiva en que se enfoque, lo que se ha tendido a denominarse la
postura filosfica y la postura puramente fsica o cientfica, no obstante, tal bifurcacin
es en s misma espuria, puesto que hay que recordar que esto ltimo estuvo inmerso en
los problemas planteados por la filosofa, como ya hemos esbozado, desde sus inicios;
as pues, no podemos desvincular lo uno de lo otro, por lo menos no en su origen, a
pesar de la secesin irremediable que sufri a medida que se clasificaron y
especializaron los estudios con el devenir de los tiempos modernos.
Por lo tanto, en el presente trabajo abordaremos el tema del vaco tomando en
consideracin esta premisa y para ello haremos un recorrido por las diversas fuentes en
un eje sincrnico, o sea desde los antiguos mitos y tratados de la antigedad hasta los
ms recientes postulados, sin pretender ser exhaustivos, slo se tratar de hacer un
sondeo que nos permita dilucidar por medio de la confrontacin de las diversas
concepciones la idea de vaco que ha supuesto el hombre y no hace falta decir que el
eje de dichas confrontaciones ser siempre los fundamentos de Epicuro en la obra de
Lucrecio; asimismo se tratar de determinar cul ha sido el legado o el aporte que ha
suscitado la teora atomista de Demcrito y Epicuro refundidas en el Rerum Natura,
claro est, siempre en torno al asunto del vaco.
Ahora bien, como ya lo hemos delineado, hay una fuerte dicotoma entre el
pensamiento de Demcrito y Aristteles, siendo stos los cultivadores, por decirlo de
algn modo, de dos diversas concepciones fundamentales del vaco, o ms bien posturas
ante el tema del vaco (vacuistas-antivacuistas), que al parecer, ha prevalecido una sobre
la otra en su momento o bien no dejan de tener una relativa vigencia en la actualidad;
de manera que, como colofn a nuestra investigacin trataremos de captar qu nos dice
la fsica contempornea al respecto y en qu medida una u otra postura le ha servido de
base para los teoremas y concepciones actuales.

Puntos a tomar en consideracin (segn el Prof.)


Exponer las ideas de Lucrecio en el Rerum Natura y las ideas de Epicuro en la Carta a
Herdoto sobre el vaco.
Bosquejo de las fuentes mitolgicas sobre el vaco
Bosquejo de las fuentes filosficas sobre la teora de Vaco
Presocrticos, Platn, Aristteles, Estoicos
Conclusiones: Ver en que medida se acerca o se aleja de otras fuentes
Hiptesis sobre las ideas que intentaba debatir Epicuro
Mis puntos
-

La idea de infinito y la concepcin de vaco a travs de los mitos cosmognicos


de la antigedad
Elucubraciones de los presocrticos sobre el vaco
El atomismo de Demcrito
Epicuro y Lucrecio (tomo, movimiento y vaco)
Refutaciones aristotlicas