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Arqumedes

Arqumedes de Siracusa (en griego antiguo


; Siracusa (Sicilia), ca. 287 a. C. ibdem, ca.
212 a. C.) fue un fsico, ingeniero, inventor, astrnomo
y matemtico griego. Aunque se conocen pocos detalles
de su vida, es considerado uno de los cientcos ms
importantes de la Antigedad clsica. Entre sus avances
en fsica se encuentran sus fundamentos en hidrosttica,
esttica y la explicacin del principio de la palanca. Es
reconocido por haber diseado innovadoras mquinas,
incluyendo armas de asedio y el tornillo de Arqumedes,
que lleva su nombre. Experimentos modernos han probado las armaciones de que Arqumedes lleg a disear
mquinas capaces de sacar barcos enemigos del agua o
prenderles fuego utilizando una serie de espejos.[1]
Estatua de bronce de Arqumedes ubicada en el observatorio Archenhold en Berln. Fue esculpida por Gerhard Thieme e inaugurada en 1972.

Se considera que Arqumedes fue uno de los matemticos


ms grandes de la antigedad y, en general, de toda la
historia.[2][3] Us el mtodo exhaustivo para calcular el
rea bajo el arco de una parbola con el sumatorio de
una serie innita, y dio una aproximacin extremadamente precisa del nmero Pi.[4] Tambin deni la espiral
que lleva su nombre, frmulas para los volmenes de las
supercies de revolucin y un ingenioso sistema para expresar nmeros muy largos.

Siracusa. Arqumedes naci c. 287 a. C. en el puerto martimo de Siracusa (Sicilia, Italia), ciudad que en aquel
tiempo era una colonia de la Magna Grecia. Conociendo
la fecha de su muerte, la aproximada fecha de nacimiento est basada en una armacin del historiador bizantino
Arqumedes muri durante el sitio de Siracusa (214212
Juan Tzetzes, que arm[7] que Arqumedes vivi hasta
a. C.), cuando fue asesinado por un soldado romano, a pela edad de 75 aos.[8] Segn una hiptesis de lectura basar de que existan rdenes de que no se le hiciese ningn
sada en un pasaje corrupto de El contador de arena -cuyo
dao.
ttulo en griego es (Psammites)-, Arqumedes
A diferencia de sus inventos, los escritos matemticos de menciona el nombre de su padre, Fidias, un astrnomo.[9]
Arqumedes no fueron muy conocidos en la antigedad.
Plutarco escribi en su obra Vidas paralelas (Vida de
Los matemticos de Alejandra lo leyeron y lo citaron, peMarcelo, 14, 7) que Arqumedes estaba emparentado con
ro la primera compilacin integral de su obra no fue realiel tirano Hiern II de Siracusa.[10] Se sabe que un amigo
zada hasta c. 530 d. C. por Isidoro de Mileto. Los comende Arqumedes, Herclides, escribi una biografa sobre
tarios de las obras de Arqumedes escritos por Eutocio
l pero este libro no se conserva, perdindose as los deen el siglo VI las abrieron por primera vez a un pblico
talles de su vida.[11] Se desconoce, por ejemplo, si alguna
ms amplio. Las relativamente pocas copias de trabajos
vez se cas o tuvo hijos.
escritos de Arqumedes que sobrevivieron a travs de la
Edad Media fueron una importante fuente de ideas du- Entre los pocos datos ciertos sobre su vida, Diodoro Scu[12]
rante el Renacimiento,[5] mientras que el descubrimien- lo nos aporta uno segn el cual es posible que Arquto en 1906 de trabajos desconocidos de Arqumedes en medes, durante su juventud, estudiase en Alejandra, en
el Palimpsesto de Arqumedes ha ayudado a comprender Egipto. El hecho de que Arqumedes se reera en sus
obras a cientcos cuya actividad se desarrollaba en esa
cmo obtuvo sus resultados matemticos.[6]
ciudad, abona la hiptesis: de hecho, Arqumedes se reere a Conon de Samos como su amigo en Sobre la esfera
y el cilindro, y dos de sus trabajos (El Mtodo de los Teoremas Mecnicos y el Problema del Ganado) estn dedi1 Biografa
cados a Eratstenes de Cirene.[Nota 1]
Hay pocos datos ables sobre la vida de Arqumedes. Sin Arqumedes muri c. 212 a. C. durante la Segunda Gueembargo, todas las fuentes coinciden en que era natural rra Pnica, cuando las fuerzas romanas al mando del gede Siracusa y que muri durante el desenlace del sitio de neral Marco Claudio Marcelo capturaron la ciudad de Si1

1 BIOGRAFA

racusa despus de un asedio de dos aos de duracin. Arqumedes se distingui especialmente durante el sitio de
Siracusa, en el que desarroll armas para la defensa de
la ciudad. Polibio,[13] Plutarco,[14] y Tito Livio[15] describen, precisamente, su labor en la defensa de la ciudad
como ingeniero, desarrollando piezas de artillera y otros
artefactos capaces de mantener a raya al enemigo. Plutarco, en sus relatos, llega a decir que los romanos se encontraban tan nerviosos con los inventos de Arqumedes
que la aparicin de cualquier viga o polea en las murallas
de la ciudad era suciente como para provocar el pnico
entre los sitiadores.[16]

Una esfera tiene 2/3 exactos del volumen y de la supercie del


cilindro que la circunscribe. Una esfera y un cilindro fueron colocados encima de la tumba de Arqumedes, cumpliendo con su
voluntad.

dibujo matemtico que supuestamente estaba estudiando cuando lo interrumpi el soldado romano. La frase
es a menudo citada en latn como Noli turbare circulos
meos,
pero no hay evidencia de que Arqumedes proArqumedes fue asesinado al nal del asedio por un solnunciara
esas palabras y no aparecen en los relatos de
dado romano, contraviniendo las rdenes del general ro[20]
Plutarco.
mano, Marcelo, de respetar la vida del gran matemtico
griego.[17][18] Existen diversas versiones de la muerte de Cicern describe la tumba de Arqumedes, que habra
Arqumedes: Plutarco, en su relato, nos da hasta tres ver- visitado, e indica que sobre ella se haba colocado una
siones diferentes. De acuerdo con su relato ms popular, esfera inscrita dentro de un cilindro.[21] Arqumedes haArqumedes estaba contemplando un diagrama matem- ba probado que el volumen y el rea de la esfera son
tico cuando la ciudad fue tomada. Un soldado romano le dos tercios de los del cilindro que la inscribe, incluyenorden ir a encontrarse con el General, pero Arqumedes do sus bases, lo cual se consider el ms grande de sus
hizo caso omiso a esto, diciendo que tena que resolver descubrimientos matemticos. En el ao 75 a. C., 137
antes el problema. El soldado, enfurecido ante la respues- aos despus de su muerte, el orador romano Cicern esta, mat a Arqumedes con su espada. Sin embargo, Plu- taba sirviendo como cuestor en Sicilia y escuch historias
tarco tambin brinda otros dos relatos menos conocidos acerca de la tumba de Arqumedes, pero ninguno de los
de la muerte de Arqumedes, el primero de los cuales su- locales fue capaz de decirle dnde se encontraba exactagiere que podra haber sido asesinado mientras intentaba mente. Finalmente, encontr la tumba cerca de la puerta
rendirse ante un soldado romano, y mientras le peda ms de Agrigento en Siracusa, en una condicin descuidada y
tiempo para poder resolver un problema en el que estaba poblada de arbustos. Cicern limpi la tumba, y as fue
trabajando. De acuerdo con la tercera historia, Arqume- capaz de ver la talla y leer algunos de los versos que se
des portaba instrumentos matemticos, y fue asesinado haban escrito en ella.[22]
porque el soldado pens que eran objetos valiosos. Tito Los relatos sobre Arqumedes fueron escritos por los hisLivio, por su parte, se limita a decir que Arqumedes es- toriadores de la antigua Roma mucho tiempo despus de
taba inclinado sobre unos dibujos que haba trazado en el su muerte. El relato de Polibio sobre el asedio a Siracusa
suelo cuando un soldado que desconoca quin era, le ma- en su obra Historias (libro VIII) fue escrito alrededor de
t. En cualquier caso, segn todos los relatos, el general setenta aos despus de la muerte de Arqumedes, y fue
Marcelo se mostr furioso ante la muerte de Arqumedes, usado como fuente de informacin por Plutarco y Tito
debido a que lo consideraba un valioso activo cientco, Livio. Este relato ofrece poca informacin sobre Arquy haba ordenado previamente que no fuera herido.[19]
medes como persona, y se enfoca en las mquinas de gueCicern y los magistrados descubriendo la tumba de Arqumedes en Siracusa, de Benjamin West (1797). Coleccin privada.

Las ltimas palabras atribuidas a Arqumedes fueron No rra que se deca que haba construido para defender la
molestes mis crculos, en referencia a los crculos en el ciudad.[23][24]

2.2

El Siracusia y el tornillo de Arqumedes

Descubrimientos e invenciones

2.1

La corona dorada

Es posible que Arqumedes empleara su principio de otabilidad


para determinar si la corona dorada era menos densa que el oro
puro.

Una de las ancdotas ms conocidas sobre Arqumedes cuenta cmo invent un mtodo para determinar el
volumen de un objeto con una forma irregular. De acuerdo con Vitruvio, Hiern II orden la fabricacin de una
nueva corona con forma de corona triunfal, y le pidi a
Arqumedes determinar si la corona estaba hecha slo de
oro o si, por el contrario, un orfebre deshonesto le haba agregado plata en su realizacin.[25] Arqumedes tena que resolver el problema sin daar la corona, as que
no poda fundirla y convertirla en un cuerpo regular para
calcular su masa y volumen, a partir de ah, su densidad.
Mientras tomaba un bao, not que el nivel de agua suba
en la baera cuando entraba, y as se dio cuenta de que ese
efecto podra ser usado para determinar el volumen de la
corona. Debido a que el agua no se puede comprimir,[26]
la corona, al ser sumergida, desplazara una cantidad de
agua igual a su propio volumen. Al dividir el peso de la
corona por el volumen de agua desplazada se podra obtener la densidad de la corona. La densidad de la corona sera menor que la densidad del oro si otros metales menos
densos le hubieran sido aadidos. Cuando Arqumedes,
durante el bao, se dio cuenta del descubrimiento, se dice que sali corriendo desnudo por las calles, y que estaba
tan emocionado por su hallazgo que olvid vestirse. Segn el relato, en la calle gritaba "Eureka!" (en griego an-

3
tiguo: "" que signica "Lo he encontrado!")[27]
Sin embargo, la historia de la corona dorada no aparece
en los trabajos conocidos de Arqumedes. Adems, se ha
dudado que el mtodo que describe la historia fuera factible, debido a que habra requerido un nivel de exactitud
extremo para medir el volumen de agua desplazada.[28]
En lugar de esto, Arqumedes podra haber buscado una
solucin en la que aplicaba el principio de la hidrosttica
conocido como el principio de Arqumedes, descrito en
su tratado Sobre los cuerpos otantes. Este principio plantea que todo cuerpo sumergido en un uido experimenta
un empuje de abajo hacia arriba igual al peso del uido desalojado.[29] Usando este principio, habra sido posible comparar la densidad de la corona dorada con la
de oro puro al usar una balanza. Situando en un lado de
la balanza la corona objeto de la investigacin y en el
otro una muestra de oro puro del mismo peso, se procedera a sumergir la balanza en el agua; si la corona tuviese menos densidad que el oro, desplazara ms agua
debido a su mayor volumen y experimentara un mayor
empuje que la muestra de oro. Esta diferencia de otabilidad inclinara la balanza como corresponde. Galileo
crea que este mtodo era probablemente el mismo que
us Arqumedes, debido a que, adems de ser muy exacto, se basa en demostraciones descubiertas por el propio
Arqumedes.[30] Alrededor del ao 1586, Galileo Galilei invent una balanza hidrosttica para pesar metales en
aire y agua que aparentemente estara inspirada en la obra
de Arqumedes.[31]

2.2 El Siracusia y el tornillo de Arqumedes

El tornillo de Arqumedes puede elevar agua ecientemente.

Una gran parte del trabajo de Arqumedes en el campo


de la ingeniera surgi para satisfacer las necesidades de
su ciudad natal, Siracusa. El escritor griego Ateneo de
Nucratis cuenta que Hiern II le encarg a Arqumedes
el diseo de un enorme barco, el Siracusia, que construy
Arquias de Corinto bajo su supervisin.[32] El barco poda
ser usado para viajes lujosos, cargar suministros y como
barco de guerra. Finalmente su nombre fue cambiado por

DESCUBRIMIENTOS E INVENCIONES

el de Alejandra, cuando fue enviado como regalo, junto


a un cargamento de grano, al rey Ptolomeo III de Egipto.
Se dice que el Siracusia fue el barco ms grande de la
antigedad clsica.[33] Segn Ateneo, era capaz de cargar
600 personas e inclua entre sus instalaciones jardines decorativos, un gimnasio y un templo dedicado a la diosa
Afrodita. Debido a que un barco de esta envergadura dejara pasar grandes cantidades de agua a travs del casco,
el tornillo de Arqumedes supuestamente fue inventado a
n de extraer el agua de la sentina. La mquina de Arqumedes era un mecanismo con una hoja con forma de tornillo dentro de un cilindro. Se haca girar a mano, y tambin poda utilizarse para transferir agua desde masas de
aguas bajas a canales de irrigacin. De hecho, el tornillo
de Arqumedes sigue usndose hoy en da para bombear
lquidos y slidos semiuidos, como carbn, hielo y cereales. El tornillo de Arqumedes, tal como lo describi
Marco Vitruvio en los tiempos de Roma, puede haber sido una mejora del tornillo de bombeo que fue usado para
irrigar los jardines colgantes de Babilonia.[34][35]
Estampa que reproduce el uso de espejos ustorios en la defensa
de la ciudad de Siracusa durante el asedio romano.

2.3

La garra de Arqumedes

Polibio narra que la intervencin de Arqumedes en el


ataque romano a Siracusa fue decisiva, hasta el punto de
que desbarat la esperanza romana de tomar la ciudad
por asalto, teniendo que modicar su estrategia y pasar al
asedio de larga duracin, situacin que dur ocho meses,
hasta la cada denitiva de la ciudad. Entre los ingenios
de que se vali para tal hazaa (catapultas, escorpiones
y gras) se encuentra una que es de su invencin: la llamada manus ferrea. Los romanos acercaban todo lo que
podan los barcos al muro para enganchar sus escaleras
a las forticaciones y poder acceder con sus tropas a las
almenas. Entonces entraba en accin la garra, que consista en un brazo semejante a una gra del cual penda un
enorme gancho de metal. Cuando se dejaba caer la garra
sobre un barco enemigo el brazo se balanceara en sentido ascendente, levantando la proa del barco fuera del
agua y provocando un ingreso del agua por la popa. Esto inutilizaba los ingenios enemigos y causaba confusin,
pero no era lo nico que hacia: mediante un sistema de
polea y cadenas, dejaba caer sbitamente el barco provocando una escoracin que poda llevarlo al vuelco y al
hundimiento.[13][15][36] Ha habido experimentos modernos con la nalidad de probar la viabilidad de la garra, y
en un documental del ao 2005 titulado Superarmas del
mundo antiguo (Superweapons of the Ancient World) se
construy una versin de la garra y se concluy que era
un dispositivo factible.[37][38]

espejos ustorios que reejaban la luz solar concentrndola


en los barcos enemigos y con la nalidad de incendiarlos.
Sin embargo, las fuentes que recogen estos hechos son
tardas, siendo la primera de ellas Galeno, ya en el siglo
II.[39] Luciano de Samosata, historiador tambin del siglo
II, escribi que, durante el sitio de Siracusa (213-211 a.
C.), Arqumedes repeli un ataque llevado a cabo por soldados romanos con fuego. Siglos ms tarde, Antemio de
Tralles menciona los espejos ustorios como arma utilizada por Arqumedes.[40] El artefacto, que en ocasiones es
denominado como el rayo de calor de Arqumedes, habra servido para enfocar la luz solar en los barcos que se
acercaban, haciendo que estos ardieran.
La credibilidad de esta historia ha sido objeto de debate
desde el Renacimiento. Ren Descartes la rechaz como
falsa, mientras que investigadores modernos han intentado recrear el efecto considerando para ello tan slo las
capacidades tcnicas de las que dispona Arqumedes.[41]
Se ha sugerido que una gran cantidad de escudos bien
pulidos de bronce o cobre podran haber sido utilizados
como espejos, para as enfocar la luz solar hacia un solo
barco. De este modo se habra podido utilizar el principio del reector parablico, en una manera similar a un
horno solar.

En 1973 el cientco griego Ioannis Sakkas llev a cabo


una prueba del rayo de calor de Arqumedes. El experimento tuvo lugar en la base naval de Skaramangas, en las
afueras de Atenas, y en esta ocasin se usaron 70 espejos,
cada uno cubierto con una cubierta de cobre y con alre2.4 El rayo de calor de Arqumedes, mito dedor de 1,5 m de alto y 1 m de ancho. Los espejos se
o realidad?
dirigieron contra una maqueta de madera contrachapada
de un barco de guerra romano a una distancia de alreSegn la tradicin, dentro de sus trabajos en la defensa de dedor de 50 m. Cuando los espejos fueron enfocados con
Siracusa, Arqumedes podra haber creado un sistema de precisin, el barco ardi en llamas en cuestin de unos po-

5
cos segundos. La maqueta estaba pintada con una capa de ral Marco Claudio Marcelo llev de vuelta a Roma dos
betn, lo cual podra haber ayudado a la combustin.[42] mecanismos que se usaban como herramientas para esEn octubre de 2005 un grupo de estudiantes del Instituto tudios astronmicos, que mostraban los movimientos del
Tecnolgico de Massachusetts llev a cabo un experi- Sol, la Luna y cinco planetas. Cicern menciona mecanismento con 127 espejos cuadrados de 30 cm de lado en- mos similares diseados por Tales de Mileto y Eudoxo de
focados en una maqueta de madera de un barco a una Cnidos. El dilogo dice que Marcelo guard uno de los
distancia de 30 m. Brotaron llamas en una parte del bar- mecanismos como su botn personal de Siracusa y don
co, pero nicamente despus de que el cielo se despeja- el otro al Templo de la Virtud en Roma. De acuerdo a
Cicern, Cayo Sulpicio Galo hizo una demostracin del
ra y de que el barco permaneciera inmvil alrededor de
diez minutos. Se concluy que el arma era un mecanismo mecanismo de Marcelo, y lo describi as:
viable bajo estas condiciones. El grupo del instituto repiti el experimento para el show televisivo MythBusters
(cazadores de mitos), usando un barco de pesca de madera como blanco, en San Francisco. Nuevamente hubo
carbonizacin, adems de una pequea cantidad de llamas. Para prenderse fuego, la madera necesita alcanzar
su punto de inamabilidad, el cual ronda los 300 C.[43]
Cuando los cazadores de mitos emitieron el experimento llevado a cabo en San Francisco en enero de 2006, la
armacin fue categorizada como mentira, debido a la
duracin del tiempo y el clima necesarios para la combustin. Tambin sealaron que, debido a que Siracusa
mira el mar hacia el Este, la ota romana debera haber
atacado durante la maana para una ptima reexin de
la luz por los espejos. Adems, armas convencionales como echas en llamas o catapultas hubieran sido una forma mucho ms fcil de prender fuego un barco a cortas
distancias.[1]

Esta descripcin corresponde a la de un planetario.


Pappus de Alejandra dijo que Arqumedes haba escrito un manuscrito (ahora perdido) acerca de la construccin de estos mecanismos que se titulaba Sobre hacer
esferas. Investigaciones modernas en esta rea se han
enfocado en el mecanismo de Antiquitera, otro mecanismo de la antigedad clsica probablemente diseado con
el mismo propsito. Construir mecanismos de este tipo
debera haber requerido un sosticado conocimiento de
engranajes diferenciales y se sola pensar que esto iba ms
all del alcance de la tecnologa disponible en esos tiempos, pero el descubrimiento del mecanismo de Antiquitera en 1902 vino a conrmar que esta clase de artefactos
eran conocidos por los antiguos griegos.[49][50]

3 Matemticas
2.5

Otros descubrimientos e invenciones

Si bien Arqumedes no invent la palanca, s escribi la


primera explicacin rigurosa conocida del principio que
entra en juego al accionarla. Segn Pappus de Alejandra,
debido a su trabajo sobre palancas coment: Denme un
punto de apoyo y mover el mundo. (en griego:
)[44] Plutarco describe cmo
Arqumedes dise el sistema de polipasto, permitiendo
a los marineros usar el principio de palanca para levantar objetos que, de otro modo, hubieran sido demasiado
pesados como para moverlos.[45]
Tambin se le ha acreditado a Arqumedes haber aumentado el poder y la precisin de la catapulta, as como haber
inventado el odmetro durante la Primera Guerra Pnica.
El odmetro fue descrito como un carro con un mecanismo de engranaje que tiraba una bola en un contenedor
despus de cada milla recorrida.[46] Adems, en el intento de medir la dimensin aparente del sol, utilizando una
regla graduada, Arqumedes, para tratar de reducir la imprecisin de la medida, prob a medir el dimetro de la
pupila del ojo humano. Utilizando ese dato en sus clculos
logr una estimacin mejor del dimetro solar.[47]
Cicern (106 a. C.43 a. C.) menciona a Arqumedes brevemente en su dilogo De re publica, en el cual describe
una conversacin cticia en el ao 129 a. C.. Se dice que,
despus de la captura de Siracusa c. 212 a. C., el Gene-

Si bien la faceta de inventor de Arqumedes es quizs la


ms popular, tambin realiz importantes contribuciones
al campo de las matemticas. Sobre el particular, Plutarco dijo de l que tena por innoble y ministerial toda
ocupacin en la mecnica y todo arte aplicado a nuestros
usos, y pona nicamente su deseo de sobresalir en aquellas cosas que llevan consigo lo bello y excelente, sin mezcla de nada servil, diversas y separadas de las dems.[51]

Arqumedes utiliz el mtodo exhaustivo para conseguir el valor


aproximado del nmero .

Arqumedes fue capaz de utilizar los innitesimales de


forma similar al moderno clculo integral. A travs de la
reduccin al absurdo (reductio ad absurdum), era capaz
de contestar problemas mediante aproximaciones con determinado grado de precisin, especicando los lmites
entre los cuales se encontraba la respuesta correcta. Esta
tcnica recibe el nombre de mtodo exhaustivo, y fue el
sistema que utiliz para aproximar el valor del nmero .

4 ESCRITOS

Para ello, dibuj un polgono regular inscrito y otro circunscrito a una misma circunferencia, de manera que la
longitud de la circunferencia y el rea del crculo quedan
acotadas por esos mismos valores de las longitudes y las
reas de los dos polgonos. A medida que se incrementa
el nmero de lados del polgono la diferencia se acorta,
y se obtiene una aproximacin ms exacta. Partiendo de
polgonos de 96 lados cada uno, Arqumedes calcul que
el valor de deba encontrarse entre 310 /71 (aproximadamente 3,1408) y 31 /7 (aproximadamente 3,1429), lo
cual es consistente con el valor real de . Tambin demostr que el rea del crculo era igual a multiplicado
por el cuadrado del radio del crculo. En su obra Sobre
la Esfera y el Cilindro, Arqumedes postula que cualquier
magnitud, sumada a s misma suciente nmero de veces,
puede exceder cualquier otra magnitud dada, postulado
que es conocido como la propiedad arquimediana de los
nmeros reales.[52]
En su obra sobre la Medicin del Crculo, Arqumedes
ofrece un intervalo para el valor de la raz cuadrada
de 3 de entre 265 /153 (aproximadamente 1,7320261) y
1351
/780 (aproximadamente 1,7320512). El valor real se
ubica aproximadamente en 1,7320508, por lo que la estimacin de Arqumedes result ser muy exacta. Sin embargo, introdujo este resultado en su obra sin explicacin
de qu mtodo haba utilizado para obtenerlo.

//
d

//
d

En su obra sobre La cuadratura de la Parbola, Arqumedes prob que el rea denida por una parbola y una
lnea recta equivala exactamente a 4 /3 el rea del correspondiente tringulo inscrito, tal y como se puede obser- Arqumedes demostr que el rea del segmento parablico de la
var en la gura de la derecha. Para obtener ese resultado, gura superior es igual a 4/3 de la del tringulo inscrito de la
desarroll una serie geomtrica innita con una razn co- gura inferior.
mn de 1 /4 :
Arqumedes

n=0

4n = 1 + 41 + 42 + 43 + =

4
.
3

El primer trmino de esta suma equivale al rea del tringulo, el segundo sera la suma de las reas de los dos tringulos inscritos en las dos reas delimitadas por el tringulo y la parbola, y as sucesivamente. Esta prueba utiliza
una variacin de la serie innita 1 /4 + 1 /16 + 1 /64 + 1 /256
+ ..., cuya suma se demuestra que equivale a 1 /3 .
En otra de sus obras Arqumedes se enfrent al reto de
intentar calcular el nmero de granos de arena que poda
contener el universo. Para hacerlo, desa la idea de que
el nmero de granos fuera tan grande como para poder
ser contados. Escribi:
Existen algunos, Rey Geln, que creen que
el nmero de granos de arena es innito en
multitud; y cuando me reero a la arena me
reero no slo a la que existe en Siracusa y el
resto de Sicilia sino tambin la que se puede
encontrar en cualquier regin, ya sea habitada
o deshabitada.

Para poder afrontar el problema, Arqumedes dise un


sistema de clculo basado en la mirada. Se trata de una
palabra que procede del griego (murias) y que
serva para hacer referencia al nmero 10.000. Propuso
un sistema en el que se utilizaba una potencia de una mirada de miradas (100 millones) y conclua que el nmero de granos de arena necesarios para llenar el universo
sera de 81063 .[53]

4 Escritos
Las obras de Arqumedes fueron originalmente escritas en griego drico, el dialecto hablado en la antigua
Siracusa.[54]
El trabajo escrito de Arqumedes no se ha conservado
tan bien como el de Euclides, y siete de sus tratados slo
se conocen a travs de referencias hechas por otros autores. Pappus de Alejandra, por ejemplo, menciona Sobre
hacer esferas y otro trabajo sobre poliedros, mientras que

4.1

Trabajos conservados

Ten de Alejandra cita un comentario sobre la refraccin


de una obra perdida titulada Catoptrica.[Nota 2] Durante
su vida, Arqumedes difundi los resultados de su trabajo a travs de la correspondencia que mantena con los
matemticos de Alejandra. Los escritos de Arqumedes
fueron recolectados por el arquitecto bizantino Isidoro de
Mileto (c. 530 d. C.), mientras que los comentarios sobre los trabajos de Arqumedes escritos por Eutocio en
el siglo VI ayudaron a difundir su trabajo a un pblico
ms amplio. La obra de Arqumedes fue traducida al rabe por Thabit ibn Qurr (836901 d. C.), y al latn por
Gerardo de Cremona (c. 11141187 d. C.). Durante el
Renacimiento, en 1544, el Editio Princeps (Primera edicin) fue publicado por Johann Herwagen en Basilea, con
la obra de Arqumedes en griego y latn.[55]

4.1

Trabajos conservados

7
Conn de Samos. En la proposicin II, Arqumedes muestra que el valor del nmero (Pi)
es mayor que 223/71 y menor que 22/7. Esta
cifra fue utilizada como aproximacin de a
lo largo de la Edad Media e incluso an hoy se
utiliza cuando se requiere de una cifra aproximada.
Sobre las espirales
Esta obra, compuesta de 28 proposiciones,
tambin est dirigida a Dositeo. El tratado dene lo que hoy se conoce como la espiral de
Arqumedes. Esta espiral representa el lugar
geomtrico en el que se ubican los puntos correspondientes a las posiciones de un punto que
es desplazado hacia afuera desde un punto jo
con una velocidad constante y a lo largo de una
lnea que rota con una velocidad angular constante. En coordenadas polares, (r, ) la elipse
puede denirse a travs de la ecuacin
r = a + b
siendo a y b nmeros reales. Este es uno de los
primeros ejemplos en los que un matemtico
griego dene una curva mecnica (una curva
trazada por un punto en movimiento).
Sobre la esfera y el cilindro (dos volmenes)

Se cuenta que Arqumedes dijo sobre la palanca: Denme un punto de apoyo y mover el mundo.

Sobre el equilibrio de los planos (dos volmenes)


El primer libro consta de quince proposiciones con siete axiomas, mientras que el segundo
consta de diez proposiciones. En esta obra, Arqumedes explica la ley de la palanca, armando lo siguiente:
Las magnitudes estn en equilibrio a distancias recprocamente proporcionales a sus
pesos.
Arqumedes usa los principios derivados para calcular las reas y los centros de gravedad de varias guras geomtricas, incluyendo
tringulos, paralelogramos y parbolas.[56]
Sobre la medida de un crculo
Se trata de una obra corta, consistente en
tres proposiciones. Est escrito en forma de
una carta a Dositeo de Pelusio, un alumno de

En este tratado, dirigido tambin a Dositeo,


Arqumedes llega a la conclusin matemtica
de la que estara ms orgulloso, esto es, la relacin entre una esfera y un cilindro cirscunscrito
con la misma altura y dimetro. El volumen es
4
3
3
3 r para la esfera, y 2r para el cilindro.
El rea de la supercie es 4r2 para la esfera,
y 6r2 para el cilindro (incluyendo sus dos
bases), donde r es el radio de la esfera y del
cilindro. La esfera tiene un rea y un volumen
equivalentes a dos tercios de los del cilindro.
A pedido del propio Arqumedes, se colocaron
sobre su tumba las esculturas de estos dos cuerpos geomtricos.
Sobre los conoides y esferoides
Este es un trabajo en 32 proposiciones y tambin dirigido a Dositeo en el que Arqumedes calcula las reas y los volmenes de las
secciones de conos, esferas y paraboloides.
Sobre los cuerpos otantes (dos volmenes)
En la primera parte de este tratado, Arqumedes explica la ley del equilibrio de los lquidos,

4 ESCRITOS
y prueba que el agua adopta una forma esfrica
alrededor de un centro de gravedad. Esto puede haber sido un intento de explicar las teoras
de astrnomos griegos contemporneos, como
Eratstenes, que armaban que la tierra es esfrica. Los lquidos descritos por Arqumedes
no son auto-gravitatorios, debido a que l asume la existencia de un punto hacia el cual caen
todas las cosas, del cual deriva la forma esfrica.
En la segunda parte, Arqumedes calcula las
posiciones de equilibrio de las secciones de
los paraboloides. Esto fue, probablemente, una
idealizacin de las formas de los cascos de los
barcos. Algunas de sus secciones otan con la
base bajo el agua y la parte superior sobre el
agua, de una manera similar a como otan los
icebergs. Arqumedes dene en su obra el principio de otabilidad de la siguiente manera:
Todo cuerpo sumergido en un
lquido experimenta un empuje
vertical y hacia arriba igual al peso
de lquido desalojado.
La cuadratura de la parbola
En este trabajo de 24 proposiciones, dirigido
a Dositeo, Arqumedes prueba a travs de dos
mtodos distintos que el rea cercada por una
parbola y una lnea recta es 4/3 multiplicado
por el rea de un tringulo de igual base y altura. Obtiene este resultado calculando el valor
de una serie geomtrica que suma al innito
con el radio 1/4.
[O)stomachion
En esta obra, cuyo tratado ms completo que
lo describe se encontr dentro del Palimpsesto
de Arqumedes, Arqumedes presenta un rompecabezas de diseccin similar a un Tangram.
Arqumedes calcula las reas de 14 piezas
que pueden ser ensambladas para formar un
cuadrado. Una investigacin publicada en 2003
por el Doctor Dr. Reviel Netz de la Universidad
de Stanford argumentaba que Arqumedes estaba intentando determinar en cuntas formas se poda ensamblar las piezas para formar un cuadrado. Segn Netz, las piezas pueden formar un cuadrado de 17.152 maneras distintas.[57] El nmero de disposiciones
se reduce a 536 cuando se excluyen las soluciones que son equivalentes por rotacin y
reexin.[58] Este puzle representa un ejemplo
temprano de un problema de combinatoria.
El origen del nombre del puzzle es incierto; se ha sugerido que puede haber surgido

de la palabra griega para garganta, stmakhos


().[59] Ausonio se reere al puzzle
como Ostomachion, una palabra griega compuesta por las races (osteon, hueso) y
(mach, lucha). El puzzle es tambin conocido como el Loculus de Arqumedes o como la Caja de Arqumedes.[60]
El problema del ganado de Arqumedes
Esta obra fue descubierta por Gotthold Ephraim Lessing en un manuscrito griego consistente en un poema de 44 lneas, en la Herzog
August Library en Wolfenbttel, Alemania,
en 1773. Est dirigida a Eratstenes y a los
matemticos de Alejandra y, en ella, Arqumedes los reta a contar el nmero de reses en la Manada del Sol, resolviendo un nmero de ecuaciones diofnticas simultneas.
Hay una versin ms difcil del problema en
la cual se requiere que algunas de las respuestas sean nmeros cuadrados. Esta versin del problema fue resuelta por primera
vez por A. Amthor en 1880,[61] y la respuesta
es un nmero muy grande, aproximadamente
7,76027110206544 .[62]
El contador de arena
En este tratado, Arqumedes cuenta el nmero
de granos de arena que entraran en el universo.
Este libro menciona la teora heliocntrica del
Sistema solar propuesta por Aristarco de Samos, e ideas contemporneas acerca del tamao de la Tierra y las distancias de varios cuerpos celestes. Usando un sistema de nmeros
basado en la capacidad de la mirada, Arqumedes concluye que el nmero de granos de
arena que se requeriran para llenar el universo sera de 81063 , en notacin moderna. La
carta introductoria arma que el padre de Arqumedes era un astrnomo llamado Fidias. El
contador de arena o Psammites es la nica obra
superviviente de Arqumedes en la que se trata
su visin de la astronoma.[63]
El mtodo de teoremas mecnicos
Este tratado, que se consideraba perdido,
fue reencontrado gracias al descubrimiento del Palimpsesto de Arqumedes en 1906.
En esta obra, Arqumedes emplea el clculo
innitesimal, y muestra cmo el mtodo de
fraccionar una gura en un nmero innito de
partes innitamente pequeas puede ser usado
para calcular su rea o volumen. Arqumedes
pudo haber considerado que este mtodo careca del suciente rigor formal, por lo que utiliz

9
tambin el mtodo exhaustivo para llegar a los
resultados. Al igual que El problema del ganado, El mtodo de teoremas mecnicos fue escrito en forma de una carta dirigida a Eratstenes
de Alejandra.

4.2

Obras apcrifas

El Libro de Lemmas o Liber Assumptorum es un tratado


de quince proposiciones sobre la naturaleza de los crculos. La copia ms antigua del texto est escrita en rabe.
Los estudiosos T. L. Heath y Marshall Clagett argumentaron que no pudo haber sido escrito por Arqumedes en
esa versin, debido a que l mismo aparece citado en el
texto, lo cual sugiere que fue modicado por otro autor.
El Lemmas puede estar basado en una obra ms antigua,
ahora perdida, escrita por Arqumedes.[64]
Tambin se ha dicho que Arqumedes ya conoca la
frmula de Hern para calcular el rea de un tringulo
sabiendo la medida de sus lados.[Nota 3] Sin embargo, la
primera referencia able de la frmula viene dada por
Hern de Alejandra en el siglo I d. C.[65]

El Palimpsesto de Arqumedes

go reutilizar el material sobre el que estaban impresas, lo


cual era una prctica comn en la Edad Media debido a
que el papel vitela era caro. Las obras ms viejas que se
podan encontrar en el palimpsesto fueron identicadas
por los acadmicos como copias del siglo X de tratados
de Arqumedes que anteriormente eran desconocidos.[66]
El pergamino pas cientos de aos en la biblioteca de un
monasterio de Constantinopla, antes de ser vendido a un
coleccionista privado en la dcada de 1920. El 29 de octubre de 1998 fue vendido en una subasta a un comprador annimo por dos millones de dlares en Christies,
Nueva York.[67] El palimpsesto contiene siete tratados,
incluyendo la nica copia hasta entonces conocida de la
obra Sobre los cuerpos otantes en el original en griego.
Es tambin la nica fuente de El mtodo de los teoremas
mecnicos, al que se reri Suidas y que se crey perdido
para siempre. Stomachion tambin fue descubierto en el
palimpsesto, con un anlisis ms completo del puzzle que
el que se poda encontrar en textos anteriores.
El palimpsesto est guardado en el Walters Art Museum
en Baltimore, Maryland, donde ha pasado por diversas
pruebas modernas, incluyendo el uso de luz ultravioleta y
de rayos X para leer el texto sobrescrito.[68]
Los tratados que contiene el Palimpsesto de Arqumedes
son: Sobre el equilibrio de los planos, Sobre las espirales,
Medida de un crculo, Sobre la esfera y el cilindro, Sobre
los cuerpos otantes, El mtodo de los teoremas mecnicos
y Stomachion.

6 Reconocimientos

Stomachion es un puzzle de diseccin en el Palimpsesto de Arqumedes.

El Palimpsesto de Arqumedes es una de las principales


fuentes a partir de las cuales se conoce la obra de Arqumedes. En 1906, el profesor Johan Ludvig Heiberg visit
Constantinopla y examin un pergamino de piel de cabra
de 174 pginas con oraciones escritas en el siglo XIII d.
C. Descubri que se trataba de un palimpsesto, un documento con texto que ha sido sobreescrito encima de una
obra anterior borrada. Los palimpsestos se creaban mediante el rascado de la tinta de obras existentes para lue-

La medalla Fields representa un retrato de Arqumedes.

En 1935 se decide en su honor llamar Arqumedes a un


crter lunar (29.7 N, 4.0 W) ubicado en la zona oriental del Mare Imbrium.[69][70] Tambin llevan su nombre
la cordillera lunar Montes de Arqumedes (25.3 N,

10

4.6 W) y el asteroide 3600 Arqumedes (3600 Archimedes).[71]


La Medalla Fields, galardn otorgado a los logros matemticos ms destacados, lleva un retrato de Arqumedes,
junto con su prueba acerca de la relacin matemtica entre las reas y volmenes de la esfera y el cilindro. La
inscripcin alrededor de la cabeza de Arqumedes es una
cita atribuida a l, que dice en latn: Transire suum pectus mundoque potiri (Superarse uno mismo y dominar
8.2
el mundo).[72]
Arqumedes ha aparecido en emisiones de sellos de
Alemania del Este (1973), Grecia (1983), Italia (1983),
Nicaragua (1971), San Marino (1982), y Espaa
(1963).[73]
La exclamacin Eureka!, atribuida a Arqumedes, es el
lema del estado de California. En este caso, sin embargo,
la palabra hace referencia al momento del descubrimento
de oro cerca de Sutters Mill en 1848, que desat la Fiebre
del oro en California.[74]

Vase tambin
Nmero de Arqumedes
Tornillo de Arqumedes
Slidos arquimedianos
Clculo de la raz cuadrada

NOTAS Y REFERENCIAS

que la familiar frmula del rea de un tringulo en cuanto


a las medidas de sus tres lados, usualmente conocida como
la frmula de Hern k = (s(s a)(s b)(s c)), donde s es el semipermetro era conocida por Arqumedes
varios siglos antes de que Hern naciera. Los estudiosos
rabes tambin atribuyen a Arqumedes el 'teorema del
acorde roto' Segn los rabes, Arqumedes dio varias
pruebas de dicho teorema.

Referencias

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[2] Calinger, Ronald (1999). A Contextual History of Mathematics. Prentice-Hall. p. 150. ISBN 0-02-318285-7.
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[6] Archimedes - The Palimpsest. Walters Art Museum.
Consultado el 14 de octubre de 2007.
[7] Quiladas, II, Hist. 35, 105.

8
8.1

Notas y referencias
Notas

[1] En el prefacio de Sobre las espirales, dirigido a Dositeo


de Pelusio, Arqumedes dice que muchos aos han pasado desde la muerte de Conon. Conon de Samos vivi
c. 280220 a. C., lo que sugiere que Arqumedes puede
haber sido ms viejo cuando escribi algunos de sus trabajos.
[2] Los tratados de Arqumedes que slo se conocen a travs de referencias de otros autores son: Sobre hacer esferas y una obra sobre poliedros mencionada por Papus de
Alejandra; Catoptrica, una obra sobre ptica mencionada
por Ten de Alejandra; Principios, dirigido a Zeuxippos,
que explicaba el sistema numrico usado en El contador
de arena; Sobre balanzas y palancas; Sobre los centros de
gravedad; Sobre el calendario. De las obras de Arqumedes, T. L. Heath da la siguiente teora acerca del orden en
que fueron escritas: Sobre el equilibrio de los planos I, La
cuadatura de la parbola, Sobre el equilibrio de los planos
II, Sobre la esfera y el cilindro I, II, Sobre las espirales, Sobre los conoides y esferoides, Sobre los cuerpos otantess
I, II, Sobre la medida de un crculo, El contador de arena.
[3] Boyer, Carl Benjamin A History of Mathematics (1991)
ISBN 0-471-54397-7 Estudiosos rabes nos informan

[8] T. L. Heath, Works of Archimedes, 1897


[9] La hiptesis fue propuesta por Friederich Blass. Vid. Astronomische Nachrichten 104 (1883), n. 2488, p. 255.
[10] Plutarco, Vidas Paralelas: Marcelo XIV
[11] O'Connor, J. J.; Robertson,, E. F. mcs. st-andrews. ac.
uk/Biographies/Archimedes. html Archimedes of Syracuse. University of St Andrews. Consultado el 2-1-2007.
[12] Bibioteca Histrica, I, 34; V, 37
[13] Historias, VIII, 5ss.
[14] Pluraco, Vidas Paralelas: Marcelo XVII.
[15] Ab Urbe condita libri, XXIV, 34.
[16] Goldsworthy, Adrian. 10. La cada de Cartago (marzo de 2008 edicin). Barcelona: Ed. Ariel. pp. 308309.
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[17] Plutarco, Vidas Paralelas: Marcelo XIX
[18] Tito Livio (Tomo XXV, 31, 9)
[19] Rorres,
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of Mathematical Sciences. Consultado el 2-1-2007.

8.2

Referencias

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Archimedes: Sources. Courant Institute of Mathematical Sciences. Consultado el 2-1-2007.
[23] Tito Livio (Tomo XXIV, 34, 2) introduce a Arqumedes
como ...un observador sin par del cielo y de los astros,
pero ms extraordinario an como inventor y constructor
de mquinas de guerra....
[24] Rorres,
Chris.
math.
nyu.
edu/~crorres/Archimedes/Siege/Polybius. html Siege of
Syracuse. Courant Institute of Mathematical Sciences.
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11

[39] De temperamentis, III, 2:




[40] Hippias, C.2.
[41] John Wesley. A Compendium of Natural Philosophy
(1810) Chapter XII, Burning Glasses. Online text at Wesley Center for Applied Theology. Consultado el 14-92007.
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[43] Bonsor, Kevin. How Wildres Work. HowStuWorks.
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[44] Citado por Pappus de Alejandra en Synagoge, Libro VIII
[45] Dougherty, F. C.; Macari, J.; Okamoto, C. Pulleys. Society of Women Engineers. Consultado el 23-7-2007.

[25] Vitruvio, De Architectura, Libro IV, prrafos 9-12.

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[70] Ficha del crter lunar Archimides, Gazeteer of Planetary Nomenclature Enlace consultado el 4 de julio de
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Lectura adicional

9.1

En ingls

Boyer, Carl Benjamin (1991). A History of Mathematics. New York: Wiley. ISBN 0-471-54397-7.
Dijksterhuis, E.J. (1987). Archimedes. Princeton
University Press, Princeton. ISBN 0-691-08421-1.
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Hasan, Heather (2005). Archimedes: The Father of
Mathematics. Rosen Central. ISBN 978-1404207745.

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Torrija Herrera, Rosalina (2007). Arqumedes. Alrededor del crculo. Nivola. ISBN 978-84-96566-65-1.

10 Enlaces externos

Wikiquote alberga frases clebres de o sobre


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O'Connor, John J.; Robertson, Edmund F.,


Biografa de Archimedes of Syracuse
(en ingls), MacTutor History of Mathematics archive, Universidad de Saint Andrews,
http://www-history.mcs.st-andrews.ac.uk/
Biographies/Archimedes.html.
Archimedes Palimpsest (en ingls)
Rayos X para Arqumedes (30 de julio de 2006)
Arqumedes - Universidad de Drexel (en ingls)
La medida del crculo de Arqumedes: Figura y texto
de la proposicin
Biografa de Arqumedes con referencias a textos
clsicos

10.1

10.1

Obras de Arqumedes en Internet

Obras de Arqumedes en Internet

Textos de Arqumedes y sobre l, en italiano, en


Wikisource.
Tratado de los objetos que estn en un lquido.
Texto italiano con ndice electrnico, en el
mismo sitio: trad. annima de 1822.
Textos en francs en el sitio de Philippe Remacle
(1944 - 2011): trad. introduccin y comentarios en
francs de Franois Peyrard (1759 1760 - 1822),
profesor de matemticas y de astronoma del Liceo
Bonaparte. Pars, 1807.
Textos en ingls en Internet Archive.
Textos en ingls, en facsmil electrnico.
Textos en griego.
Textos griegos en el sitio de la Bibliotheca Augustana (Augsburgo).

13

14

11

11
11.1

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642

11.2

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