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Historia del siglo XX (libro)Fracaso de las predicciones en general

Hobsbawm destaca los abismales errores de los recientes intentos de predecir el futuro mundial: Los registros de
los pronosticadores en los ltimos treinta o cuarenta aos [es decir, desde las dcadas de 1950 y de 1960],
cualquiera fuese su calificacin profesional como profetas, ha sido tan espectacularmente malo que slo los
gobiernos y los institutos de investigacin econmica an tienen, o fingen tener, mucha confianza en l1
Cita al presidente estadounidense Calvin Coolidge, en un mensaje al Congreso del 4 de diciembre de 1928,
prcticamente en vsperas del comienzo de la Gran Depresin, al decir El pas puede considerar al presente con
satisfaccin y anticipar el futuro con optimismo.2
Hablando l mismo acerca del futuro, se limita en gran medida a predecir una continua agitacin: El mundo del
tercer milenio, por lo tanto, ser casi con seguridad uno de poltica violenta y de cambios polticos violentos. La
nica cosa incierta sobre ellos es adnde llevarn3 y agrega que si la humanidad va a tener un futuro reconocible,
no puede ser la prolongacin del pasado o del presente.4
En una de sus pocas predicciones ms concretas, escribi que la distribucin social [de la riqueza] y no el
crecimiento dominaran la poltica del nuevo milenio5
Fracaso del socialismo
La Revolucin rusa de 1917 no fue la revolucin anticipada y esperada por Karl Marx, la cual l esperaba que
tuviese lugar en las sociedades capitalistas avanzadas. El propio Hobsbawm lo pone en los siguientes trminos: El
capitalismo ha probado ser mucho ms fcil de derrocar donde es dbil o dnde apenas exista, ms que en sus
regiones principales (heartlands)6
An dentro de Rusia, Hobsbawm duda de los aparentemente progresistas efectos de la Revolucin de octubre:
Lo que qued [despus de la revolucin y de la guerra civil] fue una Rusia an ms firmemente anclada en el
pasado... Lo que realmente gobernaba el pas era una maleza de burocracia ms grande o ms pequea, en promedio
an menos educada y calificada que antes.7
Una tesis central del libro de Hobsbawm es que, desde el comienzo, el socialismo de
Estado traicion al socialismo y a la visin internacionalista que aqul deca defender. En particular,
el socialismo de Estado siempre dejaba de lado el elemento democrtico de la visin socialista. Lenin... concluy
desde el principio que el caballo liberal no era un corredor en la carrera revolucionaria de Rusia,8
Este antiliberalismo sera profundo. En 1933, con el dictador fascista Benito Mussolini firmemente en el poder
en Italia, Mosc insisti en que el lder comunista italiano P. Togliatti retirase la sugerencia de que, tal vez,
la socialdemocracia no era el principal peligro, al menos en Italia.9
Respecto del apoyo a la revolucin internacional, escribi que Las revoluciones comunistas realmente hechas
(Yugoslavia, Albania, posteriormente China) fueron realizadas contra el consejo de Stalin. La visin sovitica era
que, tanto internacionalmente como dentro de cada pas, la poltica de posguerra deba continuar dentro del marco
de la amplia alianza antifascista. No hay duda de que Stalin signific todo esto seriamente, y trat de probarlo al
disolver el Komintern en 1943, y el Partido Comunista de los Estados Unidos en 1944.10
Respecto de la China del lder Mao Zedong]] (o Mao Tse-tung), coment que El rgimen comunista chino, a pesar
de que critic a la Unin Sovitica por haber traicionado a los movimientos revolucionarios despus de la ruptura
entre ambos pases, no tiene un registro comparable de apoyo prctico a los movimientos [nacionales] de liberacin
delTercer Mundo.11
Por otro lado, l no es amigo de la doctrina maosta de la revolucin perpetua. Mao estaba fundamentalmente
convencido de la necesidad de la lucha, del conflicto y de la alta tensin como algo que no slo era esencial para la
vida sino que evitaba volver a las debilidades de la vieja sociedad china, cuya gran insistencia en la permanencia
inmutable y en la armona haban sido sus debilidades.12 Hobsbawm traza una lnea directa entre esta creencia y
el Gran Salto Adelante, el cual deriv en la desastrosa gran hambruna china de 1959-61.13
El socialismo, Hobsbawm argumenta, finalmente cay porque "...casi nadie crea en el sistema o senta alguna
lealtad hacia l, ni siquiera quienes lo gobernaban.14 15
Fin del imperialismo
Sorprendentemente, para un escritor claramente de izquierda, Hobsbawm tiene sentimientos muy mezclados y
encontrados acerca del fin del orden imperial del siglo XIX, en gran medida porque no est contento con las
naciones-estados que reemplazaron a los imperios: [La Primera Guerra Mundial... haba hecho el habitual y
razonable proceso de la negociacin internacional sospechoso de ser diplomacia secreta. Eso fue en gran medida
una reaccin contra los tratados secretos arreglados entre los Aliados durante la guerra... Los bolcheviques, despus
de haber descubierto estos sensibles documentos en los archivos zaristas, los publicaron prontamente para que el
mundo los leyese.16

Los fracasados acuerdos de paz luego de 1918 multiplicaron lo que, a fines del siglo XX, conocemos como el fatal
virus de la democracia, es decir, la divisin del cuerpo de ciudadanos exclusivamente a lo largo de lneas tniconacionales o religiosas.17
La reduccin al absurdo (en latn reductio ad absurdum) de la lgica anticolonialista fue el intento de un grupsculo
extremista judo en el Mandato Britnico de Palestina de negociar con los alemanes (va Damasco, entonces bajo
la colaboracionista Francia de Vichy), para ayudar a la liberacin de Palestina de los britnicos, lo cual ellos
consideraban como la mxima prioridad del sionismo. (Un militante del grupo involucrado en esta misin,
finalmente se convertira en primer ministro de Israel, Isaac Shamir.18
Fracaso del capitalismo de libre mercado
Nada de lo anterior hizo que Hobsbawm, de formacin marxista, abrazase el capitalismo de libre mercado.
Aquellos de nosotros que vivimos a travs de los aos el Gran Depresin an encontramos casi imposible de
entender cmo las ortodoxias del libre mercado puro, entonces tan obviamente desacreditadas, volvieron a dominar
sobre un perodo global de depresin a fines de los aos 1980 y 1990, el cual otra vez, fueron igualmente incapaces
de entender o de manejar.19
Como sucedi, los regmenes comprometidos ms a fondo con la economa del laissez-faire fueron tambin a
veces, y notablemente en el caso de los EE.UU. de Reagan y laGran Bretaa de Thatcher, profunda y
visceralmente nacionalistas e irrespetuosos del mundo exterior. El historiador no puede menos que notar que las dos
actitudes sin contradictorias.20
Asimismo destaca la irona de que La economa ms dinmica y de ms rpido crecimiento del globo despus de la
cada del socialismo sovitico era la de la China comunista, llevando a que las conferencias de las principales
escuelas de negocios occidentales y a los autores de manuales de administracin -un floreciente gnero de literaturaa indagar en las enseanzas de Confucio para [intentar obtener] los secretos del xito empresarial.21
En definitiva, en trminos mundiales, l ve al capitalismo como un fracaso, al igual que el socialismo de Estado:
La creencia, siguiendo a la economa neoclsica, de que el comercio internacional irrestricto permitira a los pases
ms pobres acercarse a los ricos, corre contra la experiencia histrica as como tambin contra el sentido comn.
Los ejemplos de la exitosa industrializacin orientada hacia las exportaciones (export-led) del Tercer
Mundo usualmente citados - Hong Kong, Singapur, Taiwn y Corea del Sur- representan menos del dos por ciento
de la poblacin del Tercer Mundo.22 (asumiendo que siguiesen perteneciendo a ese grupo de naciones, ya que
suelen ser conocidos como NICs o Newly Industrialized Countries, pases recientemente industrializados).
Fascismo[editar]
De manera no sorprendente, el desprecio de Hobsbawm por el fascismo es tan completo que ni siquiera se molesta
por desarrollar el detallado anlisis demoledor que le aplica alsocialismo de Estado y al capitalismo de libre
mercado.
Negando la supuesta respectabilidad filosfica alegada por el fascismo, escribe al respecto La teora no era el punto
fuerte de los movimientos dedicados [a luchar] contra lo no adecuado de la razn y del racionalismo y la
superioridad del instinto y de la voluntad y ms adelante en la misma pgina agrega que Mussolini podra haberse
desprendido prontamente de su filsofo de la casa, Giovanni Gentile y Hitler probablemente ni siquiera supo o se
preocup acerca del apoyo del filsofo Heidegger.23 En cambio, afirma, la popular atraccin del fascismo yace en
sus alegatos acerca de sus logros tecnocrticos: No era el argumento proverbial a favor de la Italia fascista que
Mussolini haba hecho que los trenes llegasen a tiempo'?24
Tambin pregunta, provocativamente, Sera el horror del holocausto menor si los historiadores concluyesen que
ste extermin no a seis millones sino a cinco o an cuatro millones?25
Uso de las estadsticas por parte de Hobsbawm[editar]
Hobsbawm a veces hace uso de estadsticas para brindar un cuadro ms amplio de la sociedad de un determinado
pas en un tiempo en particular. Con referencia a los Estados Unidos contemporneos (hasta 1994, ao de la
escritura del libro), destaca que En 1991, el 58 por ciento de todas las familias negras en los EE.UU. estaban
encabezadas por una madre soltera y el 70% de todos los nios nacan de madres solteras. 26 y "en 1991 se deca
que el 15% de la que era proporcionalmente la mayor poblacin carcelaria del mundo -426 presos cada 100.000
habitantes27 - eran mentalmente enfermos.28
Por otro lado, tambin encuentra estadsticas mediocres y malas para sostener su afirmacin del fracaso
del socialismo de Estado a la hora de promover o proveer al bienestar general de las poblaciones de los pases
con economa centralizada: 'En 1969, los austracos, finlandeses y polacos podan esperar vivir la misma edad
promedio (70,1 aos) pero en 1989 los poloneses tenan una expectativa de vida de cerca de cuatro aos menos [que
las otras dos nacionalidades].29 ...la gran hambruna china de 1959-61, probablemente la mayor del siglo XX.

Segn estadsticas oficiales chinas, la poblacin del pas en 1959 era de 672,07 millones. A la tasa decrecimiento
natural de los siete aos precedentes, la cual era por lo menos 20 por mil al ao, uno podra haber esperado que la
poblacin china en 1961 fuese de 699 millones. De hecho, eran 658,59 millones o cuarenta millones menos de los
que se podran haber esperado.30
De manera similar, Brasil, un monumento a la negligencia social, tena un PIB per cpita unas 2,5 mayor que el
de Sri Lanka en 1939 y ms de seis veces que ste ltimo pas a fines de la dcada de 1980. En Sri Lanka, que haba
subsidiado los alimentos bsicos y provisto de educacin gratuita y cuidados de salud hasta fines de los aos 1970,
el nacido promedio poda esperar vivir varios aos ms que el brasileo promedio, y morir siendo nio a una tasa
cercana a la mitad de la brasilea de 1969 y un tercio de la de1989. El porcentaje de analfabetismo en 1989 era
aproximadamente dos veces mayor en Brasil que en la isla asitica.31
Hobsbawm y las artes[editar]
Dado todo esto, no debera sorprender que Hobsbawm sea igualmente escptico acerca de las afirmaciones del
progreso en las artes. Sobre el arte modernista de posguerra escribe: consista en gran medida en un serie de
artilugios crecientemente desesperados mediante los cuales los artistas buscaban darle a su trabajo una marca
inmediatamente reconocible, una sucesin de manifiestos de desesperacin... o de gestos que reducan al
absurdo (ad absurdum) la clase de arte que era primariamente comparada para la inversin, y a sus coleccionistas
[...] como agregando un nombre individual a pilas de ladrillo (arte minimalista), o evitando que se convirtiese en
una mercanca dotndolo de una vida demasiado corta como para ser permanente. El olor de la muerte inminente se
elev desde estos avant-gardes. El futuro ya no era ms de ellos, aunque nadie saba de quin era. Ms que nunca,
saban que se encontraban en el borde.32 (es decir, se trababa de un fenmeno cada vez ms marginal).
Hobsbawm en la cultura popular[editar]
Eric Hobsbawm tambin brinda comentarios acerca de la cultura popular, un tema que haba pasado por alto en
otros libros. Escribe: Buddy Holly, Janis Joplin, Brian Jones of the Rolling Stones, Bob Marley, Jimi Hendrix y un
nmero de otras divinidades populares cayeron vctimas de un estilo de vida diseado para una muerte temprana. Lo
que hizo a esas muertes simblicas fue que la juventud, que ellos representaban, fue no permanente por
definicin.33
De stos, las tempranas muertes de Joplin y de Hendrix tuvieron que ver con el consumo excesivo de drogas. Por su
parte, el fallecimiento de Jones tambin puede haber sido de ese tipo (el veredicto del mdico forense haba sido
muerte por infortunio); ha habido mucha controversia alrededor de los hechos que llevaron a su muerte.
Finalmente, Holly muri en un accidente de aviacin y Marley falleci de cncer. No obstante, Hobsbawm tambin
usa la evolucin de la cultura juvenil como si fuese un lente para ver los cambios sociales que tuvieron lugar en
el siglo XX tardo. Sobre sta escribi que: La novedad de la nueva cultura juvenil era triple:
Primero: la 'juventud' no era vista como una etapa preparatoria para la adultez sino, de alguna manera, como la
etapa final del desarrollo humano completo. Como en el deporte, la actividad humana en la que la juventud es
suprema, y que ahora defini las ambiciones de ms seres humanos que cualquiera otra [etapa de la vida]. La vida
claramente iba cuesta abajo despus de la edad de los treinta...
La segunda novedad de la cultura juvenil... era o se haba convertido en dominante en las economas de
mercado desarrolladas. Lo que los nios podan aprender de sus padres se volvi menos obvio que lo que los
padres no saban y los chicos s. El rol de las generaciones se haba revertido. Los pantalones vaqueros (blue jeans),
inicialmente adoptados por estudiantes que de deseaban parecerse a sus mayores, comenzaron a aparecer... debajo
de muchas cabezas canosas.
La tercera peculiaridad de la nueva cultura juvenil en las sociedades urbanas era su asombroso internacionalismo.
Las letras en ingls de las canciones de rock a veces ni siquiera eran traducidas... Los centros de la cultura
juvenil occidental en s mismos eran lo opuesto de lo culturalmente chovinista. Le daban la bienvenida a estilos
importados del Caribe, Amrica Latina, y desde los '80, crecientemente de frica.34
Aunque claramente, en la visin de Hobsbawm, no tiene muchos aspectos positivos, escribiendo que: La
revolucin cultural del ltimo siglo XX puede as ser entendida como el triunfo del individuo sobre la sociedad, o
ms bien, la ruptura de las hebras que en el pasado haban tejido los seres humanos en tejidos sociales. 35 y evoca al
respecto
un
paralelismo
con
un
dicho
de Margaret
Thatcher (la conservadora primera
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ministra britnica entre 1979 y 1990): No hay sociedad, slo individuos
(en relacin a un concepto liberal que
sugiere que lo social es solamente la suma de los intereses y voluntades individuales).