Está en la página 1de 3

El peligro de las minas a cielo abierto

Se las llama minas a cielo abierto o tambin se las conocen como minas a
tajo abierto para diferenciarlas de aquellas minas en las que la extraccin del
mineral se consigue excavando galeras subterrneas.
La minera a cielo abierto supone dinamitar la roca superficial y llevarla a pequeas
dimensiones; montaas enteras son convertidas en rocas, su extraccin
empieza con la perforacin y voladura de la roca.
Son minas de superficie que adoptan la forma de grandes fosas en terraza,
cada vez ms profundas y anchas. Un ejemplos clsico de minas a cielo abierto es
la Mina de Chuquicamata pertenece a la Corporacin del Cobre (Codelco),
principal empresa chilena en la minera metlica, y es la ms grande del mundo con
una forma elptica que comprende enormes dimensiones de 4,3 kilmetros de largo, 3
kilmetros de ancho y 800 metros de profundidad.
Diversos informes cientficos determinaron que durante la fase de explotacin,
los principales impactos ambientales causados por la minera a cielo abierto
son:
Modifica la superficie terrestre del rea de explotacin: devasta la estructura del
suelo produciendo cambios severos en la morfologa del terreno.
Eliminacin del suelo y resecamiento en la zona circundante.
Disminuye el rendimiento agrcola y agropecuario.
El impacto sobre la flora es de gran magnitud, implica laeliminacin de la
vegetacin y los bosques en el rea de operaciones.
Destruccin y modificacin de la flora en el rea circunvecina.
Provoca presin sobre los bosques existentes en reas vecinas que pueden
llegar a destruirse por los impactos de la explotacin.
El entorno queda afectado porque se transforma radicalmente, pierde su atraccin
escnica o paisajstica, sumada la contaminacin sonora por el ruido producido por
las distintas operaciones: trituracin y molienda, generacin de energa,
transporte, carga y descarga de materiales, etctera.
La contaminacin del aire por impurezas slidas: polvos y combustibles
txicos en suspensin, vapores y emanaciones gaseosas de cianuro, xidos de
nitrgeno y dixido de azufre, capaces de penetrar en los pulmones humanos y
animales.
Contaminacin de las aguas superficiales: por los residuos slidos finos
que pueden elevar la capa de sedimentos de los ros y arroyos de la zona.
Contaminacin de las aguas subterrneas o freticas, con aceite usado, con
reactivos, con sales minerales, provenientes de las pilas o botaderos de productos
slidos residuales de los procesos de tratamiento, as como el agua de lluvia que cae
sobre ellos.

Adems, est prohibido volar encima de las minas ya que se han producido
accidentes de helicpteros debido a la fuerza de succin hacia su interior.
Adems de su impacto ambiental, los problemas para la salud humana tambin se
incrementan: Los gases, polvo en suspensin, ruidos y vibraciones de la maquinara y
explosiones pueden afectar a los habitantes prximos a estas minas, en forma de
enfermedades respiratorias o del sistema nervioso.
El incumplimiento de las normas legales y la descoordinacin de los organismos
encargados del control de esta actividad minera han agravado el deterioro
medioambiental, aunque segn diversos expertos, la situacin ha mejorado en los
ltimos aos. En la actualidad, la estricta normativa que recae sobre las explotaciones
mineras regula la composicin de los vertidos, las emisiones contaminantes o la
recuperacin del paisaje afectado. Asimismo, los estudios de impacto ambiental
contribuyen a evitar posibles errores y deterioros ambientales originados durante los
trabajos de extraccin.
La mayor parte de los problemas derivados de la actividad minera persisten durante
largos periodos de tiempo. Por ello, la aplicacin de medidas correctoras resulta
esencial. Los expertos hablan de tres aspectos clave a la hora de gestionar una
explotacin minera de la manera ms respetuosa posible con el entorno: Prevencin
del impacto, antes o durante las labores de explotacin; restauracin del terreno,
devolvindole en lo posible su aspecto original; y remediacin, tratando de solucionar
los problemas que la restauracin no ha sido capaz.
Cmo conseguir minas a cielo abierto ms ecolgicas
Los expertos ofrecen una serie de recomendaciones a la hora de gestionar una
explotacin minera de superficie y de recuperar posteriormente la zona:

Extraccin selectiva de los materiales y utilizacin de redes de


drenaje y depuracin de vertidos.
Reutilizacin de los escombros, que pueden ser aprovechados como
material para firmes de carretera, hormigones, materiales cermicos; como
fuente de energa en el caso del carbn; como fertilizante para la
agricultura; o como elemento para restaurar suelos degradados.
Restauracin del terreno, rellenando la cavidad minera utilizando las
balsas y escombreras. Cuando esto no es posible, se utiliza la denominada
minera de transferencia, que recupera una zona del yacimiento mediante
los materiales que se extraen en otra zona del mismo.
Mantenimiento de los diques de contencin de lodos, con lo que se
pueden evitar catstrofes ecolgicas.
Remediacin
de
los
terrenos
favoreciendo
la
formacin
de micorrizas , usando lodos ricos en nutrientes, o aadiendo cal para

neutralizar la acidificacin. Posteriormente, se procede a la introduccin de


especies vegetales, siendo recomendable el sembrado de trbol u otras
leguminosas.