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NOTAS PARA UNA TEORA DE LA LIBERACIN

Alessandro Baratta
Universidad del Saarland
Desde una perspectiva histrica, derechos humanos y necesidades reales fundamentales
pueden definirse como las concretas potencialidades de realizacin y desarrollo de la existencia y de la
dignidad de los individuos, correspondientes al grado de desarrollo alcanzado por las fuerzas
productivas en una sociedad determinada; es decir, de la capacidad de produccin de bienes materiales
y culturales. Las relaciones de propiedad y de poder en una sociedad pueden entrar en contradiccin
con el grado desarrollo de las fuerzas productivas; en estos casos se frustra una parte ms o menos
grande de las posibilidades de realizacin y de desarrollo de la existencia de los portadores y
suministradores de fuerza productiva en la sociedad. Situaciones de este tipo se presentan siempre en
presencia de relaciones de explotacin y de dominacin que pueden depender estructuralmente, tanto
de la propiedad privada de los medios de produccin, como de una dominacin burocrtica de los
mismos.
Podemos definir como violencia estructural toda situacin en la cual necesidades reales
fundamentales y derechos humanos, entendidos en la perspectiva histrica ya indicada, son reprimidos
y violados. Identificar las necesidades reales fundamentales, histricamente entendidas, con los
derechos humanos, permite atribuir el significado de injusticia social a la violencia estructural e
identificar as ambos conceptos. A una tal construccin concurren, no slo los resultados obtenidos en el
desarrollo de la teora materialista de la sociedad, sino tambin en otros contextos tericos. No
obstante la relevante diversidad de los contextos tericos, existe un nexo que une la concepcin
marxiana de la contradiccin entre desarrollo de las fuerzas productivas y de las relaciones jurdicas de
propiedad y de poder,1 con la teora de Galtung acerca de la discrepancia entre potencialidad y
actualidad de la realizacin de la existencia humana er una sociedad.2
Referir los derechos humanos a las necesidades reales fundamentales histrica_mente
entendidas, presenta una doble ventaja para la teora y para la praxis. En primer lugar, ello permite
utilizar un principio de interpretacin del contenido normativo de os derechos humanos, en la
formulacin que se les ha dado en las solemnes declaraciones de los ms prestigiosos organismos
internacionales despus de la II Guerra mundial. Este principio de interpretacin permite concretizar tal
contenido dentro de un marco especfico y creciente segn el grado de desarrollo alcanzado por las
fuerzas productivas en sociedades determinadas.

1. Sobre la dialctica entre el desarrollo de las fuerzas productivas y las relaciones jurdicas,
vanse las famosas pginas de la Vorwort, MARX-ENGELS. 1961.V. 1,7-11; para una crtica del derecho burgus
desigual, sobre todo MARX-ENGELS 1962. v. 19, en particular 15-32.
2. Cfr. Johan GALTUNG, 1975. 7 y ss.

En segundo lugar, la posibilidad de utilizar este concepto histrico de los derechos humanos y
necesidades reales fundamentales constituye un principio de crtica y superacin de la realidad social
existente, es decir, de las relaciones de propiedad y de poder que se encuentran en contradiccin con
los derechos humanos. El proyecto de cambio social hacia una mayor justicia no es, en tal caso, una

utopa abstracta que deriva de la contraposicin de una idea a la realidad existente. Se trata de una
utopa concrete, puesto que el principio de superacin de la realidad es reencontrado en el anlisis
crtico de la propia realidad: el deber-ser desciende del conocimiento cientfico del ser, el cual pone en
evidencia las posibilidades concretas de realizacin de las necesidades humanas fundamentales
existentes en una sociedad determinada y ac_tualmente reprimidas por las relaciones de propiedad y de
poder. En este sentido, Marx, en una carta de 1848 a Ruge, rechazando el utopismo idealista de los
jvenes de la izquierda hegeliana, indicaba el principio fundamental de una concepcin dialcti_ca de
todo proyecto de emancipacin histricamente situado: Nosotros leemos en el presente el principio
del futuro.3
Una concepcin dialctica del proceso de liberacin equivale a identificar aquellos elementos
que reprimen las posibilidades de realizacin de necesidades fundamentales histricamente
determinadas. Liberacin no es, sin embargo, pura negacin, sino negacin de la negacin, proyecto de
afirmacin y rescate de lo positivo, es decir, de las condiciones realmente existentes dirigidas a alcanzar
un ms alto nivel de dignidad y de calidad de la vida para los individuos que viven en una determinada
sociedad. La fundamentacin. del proyecto de liberacin como utopa concreta en la idea de la dignidad
del hombre, representa el principio regulador formal que permite una selec_cin de los eventos pasados
y una proyeccin de eventos futuros en una lnea de progreso hacia la realizacin de esta idea.
No se trata aqu de afirmar una concepcin optimista e idealista del progreso. Segn la idea
general adoptada, los eventos podran ser reconstruidos segn lneas de desarrollo diversas y
contrastantes. As, junto a la historia del progreso, de la libertad y de la dignidad del hombre, hay una
historia de la opresin, de la dominacin, de la explotacin del hombre por el hombre y de la represin
violenta de las necesidades reales fundamentales de la gran mayora de los individuos. Pero una
concepcin cnica y pesimista de la historia y del futuro de nuestra civilizacin presenta defectos iguales
y contrarios a aquellos del optimismo idealista, puesto que en ambos casos, la lnea posible de la
reconstruccin y de la proyeccin de los eventos seleccionados, segn el empleo de una idea general
(libertad y dignidad del hombre, opresin del hombre por el hombre viene) concebida como un
desarrollo lgicamente necesario.
Rechazar una concepcin de la historia como desarrollo lgicamente necesario, no significa
adoptar una concepcin irracional que substituya los conceptos de concate_nacin causal y funcional de
los eventos por aquellos de causalidad funcional y posibilidad, definida por la estructura de toda
situacin concreta, hay un equilibrio anlogo a aquel que subsiste entre condiciones necesarias y
condiciones suficientes. La apertura de opciones y posibilidades de objetivizacin del actuar del sujeto
humano, al mismo tiempo que alcanza
3. Cfr. MARX-ENGELS 1958. convirtiendo entonces en racional el comportamiento de los propios funcionarios,
es decir, de los grupos dominantes en el nivel nacional e internacional, es la ilusin peligrosa de los tericos de la auto
reproduccin. Cfr. LUHMANN 1984. 407 v ss

progresivamente mayor complejidad, no slo reduce, sino tambin produce desarrollos alternativos
dentro de la lgica de situaciones concretas, depende del hecho que las situaciones concretas son a su
vez el producto de acciones humanas, de las interacciones y de las luchas entre grupos e individuos. Este
producto de la posibilidades de proyectos y de acciones por parte de los grupos y de los individuos.
Mientras aumenta la complejidad de lo real, las condiciones necesarias se convierten no en ms, sino en
menos suficientes y aumentan, en lugar de disminuir, las posibilidades de proyectos subjetivos. 4
Con el aumento de la complejidad de los sistemas sociales, aumenta no slo la necesidad, sino
tambin la contingencia del orden existente. Resulta as cada vez ms difcil a los grupos interesados en
el mantenimiento del status quo, imponerse a los grupos dominados e incluso acreditar frente a su
propia imagen de grupo una repre_sentacin del orden; es decir, de la normalidad existente (relaciones

sociales, jurdicas y morales dominantes) como un orden natural y por ello necesario. Dicho orden
puede ser interpretado ms fcilmente por los diversos sectores sociales como contingente. Las reglas
sociales, jurdicas y morales que lo constituyen, aparecen en la representacin de los actores como
modificables y substituibles; y de hecho, la movilidad y el cambio de las reglas son caracteres de los
sistemas normativos de la sociedad moderna y en particular del sistema jurdico.
La crisis del derecho natural como fundamento de legitimidad y estabilidad del sistema
normativo y la positivizacin del derecho, han dificultado la apariencia de estabilidad a un orden que
logra, cada vez menos, ser impuesto por los grupos dominantes y aceptado por los grupos subalternos
como el nico orden posible. Slo en parte, la aceleracin y la difusin de cambios parciales logran
mantener la estabilidad del conjunto del orden.5 Este orden, es vivido por los interesados en su
mantenimiento como instrumento inmediatamente funcional sin la mediacin de un sistema de valores
interiorizado por el grupo dominante y afirmado como legitimacin del orden frente a todos los otros
grupos.
Estas circunstancias reducen el nivel de validez y estabilidad del orden en las clases dominantes,
al tiempo que crece el grado de legalidad de su comportamiento, como puede ser evidenciado por la
complementariedad de los procesos legales e ilegales de acumulacin del capital y de formas legales e
ilegales de ejercicio del poder, caractersticas del capitalismo maduro. Comportamientos legales e
ilegales se convierten en equivalentes funcionales y son percibidos como tales en los grupos
dominantes, lo que puede explicar la estructuralidad del fenmeno de la corrupcin. En las clases
dominadas crece el nivel del disenso a la
4. La posicin de los grupos y de los individuos dentro del espacio que la estructura predeterminada de la realidad objetiva deja a a
intervencin determinante del sujeto, depende esencialmente de dos factores. En primer fugar, de la produccin y de la distribucin del saber.
La capacidad de insertar en el complejo de las condiciones necesarias objetivas, variables subjetivas de la concatenacin de los eventos
correspondientes a los propios intereses, est en relacin con la capacidad de los grupos y de los individuos de conocer la estructura lgica de
las condiciones necesarias y los espacios de intervencin subjetiva. El saber es en este sentido un recurso fundamental para la concurrencia
entre portadores de intereses. El segundo factor es la capacidad de articulacin de los intereses contrastantes de os grupos, la cual depende a
su vez de la capacidad de agregacin y coalicin entre los individuos que los integran. Sobre esta articulacin inciden tambin tas relaciones de
propiedad y de poder existentes entre los grupos. En este sentido, eso que se suele llamar el sujeto histrico es una expresin cargada de
significado para indicar la posicin de hegemona de un grupo de portadores de intereses que logra controlar para su ventaja la produccin y la
distribucin del saber socialmente producido y realizar su capacidad de coalicin de articulacin de los propios intereses, de poder o
contrapoder.
5. Vase en particular LUHMANN 1981, 113-153

vez que aumentan las posibilidades de protesta y de accin contra el orden social existente. Ante tales
situaciones de anomia, potencial o real, ampliamente presentes hoy en da en las reas centrales y
perifricas de la formacin social capitalista (as como en los pases del socialismo real), los grupos
sociales en el poder, responden con tentativas de reproposicin artificial de los valores tradicionales de
la nacin o de nuevos valores (pinsese en los Estados Unidos de la era de Reagan).
Nos hallamos as ante el uso concomitante y alternativo, segn el nivel de conflicto o de
integracin en la sociedad, de tecnologas del poder destinadas a la produccin del consenso o a la
represin y desarticulacin del disenso. El empleo de las sanciones punitivas, dentro o fuera de los
lmites del derecho, 6 es de gran importancia en las diversas tecnologas del poder: el uso de la
criminalidad como modo de construccin y definicin de los conflictos 7 y del sistema punitivo como
respuesta a conflictos as construidos.
La argumentacin desarrollada hasta aqu puede hacer resaltar la posicin de ventaja de los
grupos en el poder para la defensa de los propios intereses respecto de los grupos subalternos; ya que
los primeros, sea que su prerrogativa derive de la propiedad de los medios de produccin, sea que
derive del monopolio burocrtico de la organizacin productiva y poltica de la sociedad, tienen un gran

libertad y capacidad de coalicin estratgica y tctica en la defensa de sus propios intereses, tanto en el
plano nacional como internacional. Ellos pueden condicionar con gran movilidad y flexibilidad cambios
parciales en el sistema de las normas jurdicas, asegurando la estabilidad del orden social existente;
manipular hbilmente el confn entre comportamientos definidos conformes y comportamientos
desviados; alternar el uso de medios legales e legales quedando inmunes a las sanciones negativas;
condicionar la produccin y distribucin del saber social.
Pero no siempre la tecnologa del poder que opera en un espacio despojado de valores reales
logra compensar este vaco reproduciendo el consenso perdido, creando sucedneos tcnicos del
consenso o reprimiendo con la fuerza fsica el disenso. Dentro o fuera se forman amplios movimientos
de conciencia, de opinin y de protesta; stos ponen al desnudo los proyectos de dominacin,
denuncian su glido horizonte que traspasa el mundo de los valores comprensible a la mayor parte de
los individuos y parece cada vez perderse ms en la nada.
Frente a este horizonte sin vida y sin valores, representado por un saber instru_mental y
tecnocrtico al servicio del proyecto de dominacin, aparece la demanda irreprimible de vida y de
dignidad de la cual son portadores las grandes mayoras de los individuos y de los pueblos de todo el
mundo. La conciencia que tienen las masas de la injusticia de que son vctimas, la percepcin de! orden
existente como desorden, ponen en duda la normalidad existente como nica posible. Esto significa la
proyeccin en el ser y en el valor, de una perspectiva de normalidad alternativa 8 cuya construc_cin
concurre un saber crtico sobre la sociedad, al servicio de la articulacin de los derechos de las clases y
de los pueblos dominados.
6. Para la distincin entre sistema penal legal y paralelo (extralegal), cfr. ZAFFARONI 1985'BARATTA 1986 a,
7. Sobre esto vese BARATTA 1984; HESS 1986
8. Cfr. JERVIS 19; en particular, el ltimo captulo sobre La anormalidad y su crtica

As, a pesar de todos los recursos de que puede servirse el poder, el proyecto de liberacin tiene
una fuerza potencialmente mayor. Es la fuerza de la afirmacin frente a aquella de la negacin, es la
fuerza del ser frente al no ser. Esta fuerza reside en su carcter dialctico y en su contenido. Se trata de
un proyecto de reapropiacin social de los medios de produccin y del poder de orientar y organizar el
proceso productivo en sus finalidades inmediatas y en sus modalidades con la mayor ventaja y el menor
costo humano para los productores.
En una lcida pgina de su obra principal, 9 Sartre pone en evidencia que son las clases
dominadas y no las dominantes, las que tienen mayor capacidad de desarrollar una conciencia de clase,
una imagen real y colectiva de la propia situacin. De ello se desprende una mayor capacidad de
coalicin y movilizacin en defensa de los propios intereses.
Otra ventaja deriva propiamente de la misma situacin de los dominados que les permite percibir
como necesidades reales y comunes, como justa y necesaria reivindi_cacin lo que ellos esperan, lo que les
pertenece y que les es negado a travs de la dominacin y la represin de que son objeto. Las ms refinadas
tcnicas de manipulacin de la conciencia y eliminacin de la resistencia del disenso por parte del poder, no
siempre alcanzan a compensar esta ventaja de las clases dominadas respecto a la posibilidad de desarrollar y
de articular la conciencia de la propia situacin.
La represin de eso que las masas advierten como sus propias necesidades reales y sus derechos,
obliga a los dominados a la resistencia y a la defensa activa que aumenta en la medida en que se convierte en
ms pesada e insoportable la percepcin de la represin como negacin de potencialidades positivas,
afirmndose as en la conciencia y en el movimiento de las masas la demanda de liberacin como negacin

de lo negativo. Sartre subraya la mayor dificultad de los grupos dominantes para desarrollar una conciencia
comn de clase. Su capacidad de agregacin en el nico inters comn: defender el poder y el status quo
social es siempre negativamente compensada por el contraste real de intereses que dividen a los propios
dominantes, por el mismo carcter anrquico y contradictorio del ejercicio instrumental del poder. Ello crea
desorden en la gestin de las estrategias y de las tcnicas de mantenimiento da orden constituido.
La capacidad de produccin de una conciencia de clase y de coalicin aumenta en los grupos
dominantes cuando el equilibrio del poder es seriamente amenazado.10 Es una paradoja, pero al mismo
tiempo una realidad, el hecho que la situacin de mayor debilidad de las clases dominantes, de xito de las
resistencias de los movimientos populares, proporciona una mayor fuerza de conciencia y de accin a los
proyectos de dominacin.

En casos como ste, las clases dominantes tratan de eliminar el desorden en la gestin de su
propio proyecto y acentan el poder de decisin de las agencias
nacionales e internacionales al servicio de este proyecto; dotan a stas de todos los
recursos que se pueden obtener, mediante un uso tecnocrtico del saber, sofisticadamente desarrollado
a travs de la adquisicin y la organizacin burocrtica de un ejercito de trabajadores intelectuales y el
control de la organizacin centralizada de las informaciones.
9. SARTRE 1957, 510-51 1
10. Ibidem. 510

En esta situacin es ms frecuente el aumento de las acciones ilegales, en el derecho interno e


internacional, en detrimento de las acciones legales; es ms ostensible e inescrupuloso el uso de
violencia y el terror a travs de aparatos estatales y paraestatales por encima de las propias fronteras de
los Estados.
Ninguna tecnologa del poder puede, a pesar de ello, frenar el proyecto de liberacin. Su
principal fuerza est en su propio contenido. Los intereses que mueven a las mayoras dominadas, a las
masas, a los grupos ms desheredados y marginados de las metrpolis capitalistas, los campesinos mal
nutridos y despreciados de Amrica Latina y del tercer mundo, no son, como los privilegios que los
grupos dominantes tratan de defender, intereses particulares, de pocos, irreconciliables con la imagen
de una sociedad justa.
Las caractersticas de las demandas de los sectores subalternos dan a sus clases portadoras una
ventaja relevante frente a los grupos dominantes, consistente en la irrenunciabilidad y la elevada
capacidad de generalizacin de dichas demandas. Cuando son identificadas las necesidades reales con
aquellas esenciales, es decir: el derecho a la vida, a una alimentacin suficiente, a un trabajo digno, a la
instruccin y a un futuro para los propios hijos, aquellos a quienes estos derechos les son negados no
tienen otra opcin real que la lucha para defenderlos. La violencia popular que puede expresarse en esta
lucha, puede alcanzar el grado de necesidad que transforma en legtima la defensa contra la agresin,
contra la violencia estructural.
Esta demanda de las clases subalternas no es otra cosa que el conjunto de los requisitos
elementales que integran la imagen de una comunidad humana en la que todo hombre es un valor para
otro hombre, y la cualidad de la vida de los sujetos singulares no es menor que el grado de capacidad de
produccin material y cultural alcanzado en dicha comunidad. Ello corresponde, en su contenido, a
necesidades cuya satisfaccin es comn a todos los miembros de la sociedad en una hipottica
condicin ideal, en la cual se han eliminado las posiciones de ventaja de los unos y de desventaja de los
otros con referencia a las relaciones de propiedad y de poder. As pues, el contenido del proyecto de

liberacin del que son portadores las clases dominadas, coincide con el contenido histricamente
determinado de las necesidades reales y de los derechos humanos, en la medida en que los intereses
defendidos por las clases dominadas pueden ser considerados generales y universales en el modo ya
indicado.
Esta coincidencia aumenta proporcionalmente segn el peso de la explotacin y de la represin.
Ello significa que en los ltimos peldaos de la escala vertical de la sociedad ms generalmente en la
base de la pirmide constituida por las relaciones de desigualdad y de dominacin- y en la formacin
social transnacional en la cual se insertan las sociedades centrales y las dependientes en el capitalismo
maduro, es donde la lectura del proyecto de liberacin y la definicin de los derechos humanos
histricamente considerados es ms simple y ms clara.
La gran fuerza histrica de dicho proyecto deriva de su orientacin hacia un valor final en el cual todo
hombre, independientemente de su posicin en la pirmide de la desigualdad, puede, si quiere,
reconocerse; este valor es el hombre mismo, la dignidad de la existencia humana.
Un anlisis en profundidad puede demostrar que la historia de la dominacin, en la formacin
social capitalista, ms que ser la historia del dominio y de la conservacin del dominio de ciertos
individuos sobre otros, es la historia de una progresiva aliena_cin de la subjetividad por parte del
sistema poltico-social. Es justamente en este punto donde radica la debilidad histrica e ideal del
proyecto de dominacin respecto de la fuerza histrica ideal del proyecto de liberacin, cuyo horizonte
es el hombre como fin y como subjetividad. La demanda y las luchas de las que es expresin, pueden ser
interpretadas como reafirmacin de la subjetividad de los actores, frente a a tendencia de los sistemas
sociales a usurpar el rol del sujeto.
Con el aumento del grado de complejidad y de organizacin de la formacin social capitalista, el proyecto
del grupo dominante pierde siempre ms la prerrogativa de la subjetividad y se proyecta en la lnea do desarrollo
completamente opuesta a la humanista. Una lnea de desarrollo en la cual todos los actores, los individuos en cada
uno de los distintos roles por ellos jugados en el interior de la lgica del sistema, se convierten en subsistemas
funcionales del propio sistema. La teora de la autoproduccin (autopoiesis) de los sistemas11 no est equivocada,
porque describe el ltimo grado del proceso a travs del cual la objetivizacin de la actividad humana se
transforma en alienacin de la subjetividad. Dicha teora, en la medida en que siendo la realidad la que est
equivocada, invertida de pies a cabeza, la describe sin encargarse de indicar que ello no es el orden natural de
las cosas sino el desorden, produce una imagen deformada de lo contingente como necesario. O ms
precisamente: inserta los espacios de contingencia dentro de un proyecto con funciones necesarias para la
continua estabilizacin y reequilibrio de un sistema que se auto reproduce al margen de los actores, en lugar de
buscar en los espacios de contingencia las ocasiones para la reapropiacin de la subjetividad. As, la teora de los
sistemas se transforma en un saber tecnocrtico al servicio de un proyecto de dominacin en el cual los propios
grupos dominantes son dominados por la lgica necesaria del sistema: la lgica del capital.

Tambin sta es una manera de realizar la generalizacin de los intereses de los que son
portadores los actores que actan como miembros de los grupos dominantes: su proyeccin es la
proyeccin del poder de que disponen estos actores en un universal en el que todos los sujetos,
dominantes y dominados, se pueden reconocer. Pero se pueden reconocer tan slo como sujetos
alienados de su propia subjetividad, funcionarios en distintos grados y niveles, subsistemas
funcionales a la reproduc_cin de un sistema que acta con una lgica en la cual ninguno de los
intereses en juego tiene una funcin determinante, ninguna de las partes en causa tiene una funcin de
control.

El universal en el que se inserta el proyecto de dominacin no es un universal humano, es un


falso universal para el hombre. En este sentido la historia de la dominacin, como demuestran, ms que
las otras, sus fases ms recientes, puede ser reconstruida slo desde una perspectiva anti-humanstica.
La proyeccin en el futuro de la concatenacin de los eventos, segn una tal perspectiva, es
exactamente lo opuesto a cuanto suceda en la poca eufrica y optimista de los pioneros del
capitalismo.12
11. Cfr. LUHMANN, 1984, 24 Y SS., 34 Y SS.
12. La gran ilusin del pensamiento anti-humanista contemporneo, de recuperar el ser,situando ai hombre en un modesto nivel de
servicio en su propia historia, dando fin a ladesviacin humanista de la civilizacin occidental (vase HE1DEGGER 1954, 53-119), se
hallafrente y se quiebra ante el no ser, en el cual los sistemas sociales corren el riesgo de fracasar si siguen desarrollndose sin el control de!
Hombre.

Sabemos que los movimientos de defensa contra la amenaza ecolgica, nuclear, biolgica,
contra el imperialismo y el hambre en el mundo se desarrollan en direcciones antagnicas al poder. Que
las pequeas y las grandes centrales del poder econmico y poltico se mueven con clculos y lgicas en
tos cuales la competencia dentro del grupo dominante, las exigencias de conservacin y de expansin de
las diversas centrales del poder, la circulacin y la acumulacin internacional del capital, son ms
importantes que cualquier proyecto global de defensa de la vida y de la cualidad de la vida en este
planeta.
No existe una racionalidad del sistema que permita evitar que la autoreproduccin se
transforme en autodestruccin.13 Las defensas y la racionalidad estn confiadas a la intervencin
positiva de la subjetividad de los espacios de contingencia que queden, de la conciencia y de la accin de
los portadores de intereses generales. Son las clases subalternas y los grandes movimientos sociales
quienes actan como generalizadores de las necesidades reales, los sujetos que se hacen cargo de la
defensa de la vida y de la cualidad de la vida para todos los hombres. Esta defensa slo puede ser parte
del proyecto de liberacin. No es posible dentro de ningn proyecto de dominacin.
La gran alternativa que la situacin histrica ofrece hoy como siempre a los intelectuales, no
slo a los estudiosos de las ciencias sociales, sino a todos aquellos que operan en los diversos dominios
de la produccin del saber social, es la de ponerse al servicio de uno de los dos prncipes enfrentados,
cada uno de los cuales requiere imperiosamente su obra.
Uno es el sistema que se auto reproduce sin tener en cuenta a los hombres, pasando sobre sus
necesidades reales y sus derechos, destruyndolos, arriesgndose a destruirse a si mismo. El otro es el
verdadero prncipe, cuyas prerrogativas son desde hace siglos usurpadas a travs de la dominacin de
pocos al servicio del falso prncipe. Este verdadero prncipe son las masas que quieren reproducir y
desarrollar su propia existencia dignamente, cambiando el sistema; arrancando un poder irracional a sus
funcionarios que hoy cada vez pueden controlar en menor medida su lgica de muerte. Son las masas de
los expropiados, quienes reconocen y afirman, negando su condicin negativa, el contenido histrico de
los derechos humanos en nuestra forma_cin social.
Un ejercicio de trabajadores de la ciencia, hoy ms grande y fuerte que ayer, ha salido de la falsa
conciencia y ha reconocido al verdadero prncipe y se ha colocado al servicio de los derechos y las
necesidades de los sectores populares. Slo una pequea parte de estos intelectuales conocen la vida y
el lenguaje de los grupos subalternos porque han nacido y crecido en su seno. Sin embargo han
reencontrado en la emancipacin de los desposedos y de los dominados el principio de su propia

emancipacin, los valores que pueden dar sentido y verdad a su propio trabajo intelectual y ms
generalmente a la propia existencia como hombres.
13. Esperar que el sistema, frente a la amenaza de una destruccin del ambiente y de las
condiciones materiales para la propia reproduccin, active a tiempo la defensas necesarias
conviriendo entonces en racional el comportamiento de los propios funcionarios, es decir, de
los grupos dominantes en el nivel nacional e internacional, es la ilusin peligrosa de los tericos
de a autorreproduccin. Cfr. LUHMANN 1984, 407 y ss.

El hecho que el sentido y la verdad puedan encontrar su fuente en la propia naturaleza del
servicio prestado al verdadero prncipe, da una gran fuerza a este ejrcito de intelectuales. ste ya ha
conquistado, en las reas centrales del capitalis_mo, espacios de libertad y de legitimacin institucional
que habran sido impensables hace un siglo, y en parte tambin en las reas del capitalismo
dependiente, donde las tentativas de discriminacin y, en algunos pases la intimidacin y la represin,
incluso fsica, por parte del poder, son comparables a la historia reciente de los pases europeos bajo la
dictadura fascista.
Slo en muy contadas ocasiones el poder y sus funcionarios han tolerado o directamente
promovido un saber cuyos resultados fueran ms all del inmediato horizonte del poder y se
proyectaran hacia afuera del actual proyecto de dominacin. Pero la produccin del saber al servicio y
en las condiciones impuestas por el poder, siempre ha do ms all de las intenciones de los
dominantes. Frecuentemente, bajo el homenaje formal, tributo a los poderosos y a los destnanos, en el
prudente respeto de las materias proscriptas como sujeto y de los lmites consentidos al lenguaje
maneja_do, la obra de los artistas o cientficos desarrollada al servicio del poder ha ido a enriquecer un
progreso del sentido y de la verdad que, inmediatamente o en la prxima generacin, se ha traducido en
importantes conquistas en el camino de la libertad. La historia del saber est llena de estos ejemplos: as
como el control sobre el sistema de los funcionarios escapa a los poderosos, as tambin se le escapa el
control sobre las obras del espritu por ellos encargadas. Si se hace abstraccin de listas innumerables de
mediocres servidores del poder que pueblan las zonas ms grises y quedan finalmente olvidados en la
historia de las artes y el saber, la produccin intelectual que ha hocho historia siempre ha posedo la
virtud de alcanzar fuentes de sentido y de verdad a travs de una insercin autnoma en la realidad de
su propio tiempo, que el poder no ha logrado jams disciplinar de un modo efectivo. Esto explica
tambin Porqu el saber legitimador del status quo de la sociedad, el saber tecnocrtico
directamente utilizable por los grupos dominantes como tecnologa del poder, viene producido sobre
todo segn el canon de la neutralidad de la ciencia que halla en si mismo el propio sentido. Pretensin,
como se sabe, imposible o contradictoria, porque atrs de ella se esconde una toma de posicin en favor
de la conservacin de la realidad existente.
La heterognesis del sentido y de la verdad que es caracterstica del trabajo intelectual,
prestado bajo las condiciones dictadas por el poder, es tambin la razn principal por la cual una ciencia
crtica de la sociedad est siempre en condiciones de utilizar los resultados de las grandes obras de la
ciencia conservadora, mediante un trabajo de crtica y de redefinicin que contina alimentndola. El
sectarismo dogmti_co es en este sentido lo opuesto al estilo de una ciencia crtica. Su capacidad de leer
el mensaje del cual es portador el verdadero prncipe, pone a esta ltima en grado de descodificar el
mensaje de la ciencia al servicio del prncipe usurpador, de aprender de ella, de respetar sus resultados
ms vlidos, que son aquellos en los que ella da una representacin exacta de los mecanismos que

permiten al sistema social existente estabilizarse y reproducirse; de conocer la realidad existente, sin
lograr no obstante criticarla.
Han sido ya indicados los grandes recursos de sentido y de verdad de que dispone el trabajo
intelectual al servicio del proyecto de liberacin. La historia de la relacin entre intelectuales y clases
subalternas muestra tambin dificultades y riesgos. Para_djicamente, la dificultad y el riesgo son
mayores cuando los intelectuales adoptan en su relacin con las clases subalternas el mismo modelo de
comportamiento de los consejeros del prncipe, adoptado por los intelectuales al servicio del poder.
La reflexin sobre el carcter inorgnico de la relacin de una parte de la izquierda intelectual
del 68 europeo con los portadores de las necesidades reales, es de gran importancia para entender
mejor, valorando los errores de un pasado reciente, cul puede ser la forma orgnica de insercin de los
intelectuales en el proyecto de liberacin. Qu significa ponerse al servicio del nuevo prncipe?.
Sobre esta cuestin, que l consideraba como una fundamental para el empuje del movimiento obrero,
Gramsci ha dado dos indicaciones. En primer lugar, el servicio prestado al nuevo prncipe por los
intelectuales orgnicos consistira en inyectar en las masas la conciencia que les haga actuar como
clase.14 En segundo lugar, el servicio consiste en producir un conocimiento cientfico de la realidad y
divulgarlo.15 Las dos indicaciones deben diferenciarse para evitar equvocos. Producir y divulgar ciencia,
utilizando toda la gama de roles en los que se inserta el trabajo profesional de los intelectuales dentro
de una estructura ms general en la que todava debe superarse la separacin entre trabajo intelectual y
trabajo material constituye la mejor indicacin para el servicio de los intelectuales en el proyecto de
liberacin.
Aparece, en cambio, como bastante insatisfactorio a mi juicio, representar de un modo anlogo
el desarrollo de la conciencia de las masas, es decir, de la percepcin popular de la realidad, de las
necesidades reales y los derechos por los cuales luchar, como la introduccin desde el exterior de un
producto elaborado por los intelectuales. Generalmente se puede decir que las clases populares tienen
una percepcin directa de su situacin, necesidades y derechos, ms precisa de lo que piensan los
grupos detentadores del poder y los intelectuales a su servicio, pero tambin, incluso, ms precisa de o
que piensan aquellos intelectuales que se consideran al servicio del nuevo prncipe aunque carecen de
un conocimiento directo y exacto de sus necesidades reales.
Por lo que respecta a la percepcin de la realidad y de las necesidades reales, los intelectuales
tienen tal vez ms que aprender del pueblo de lo que ellos le pueden ensear. Slo cuando han
alcanzado la capacidad de ver la realidad con los ojos de los oprimidos, de percibir con sus mismos
sentimientos las necesidades de que son portadores, los derechos que les vienen negados, los
intelectuales se hallan en condiciones de intervenir con su discurso en el proceso de comunicacin a
travs del cual se desarrolla la conciencia de clase.16
14. Cfr. GRAMSCI 1966, 8
15. Ibidem
16. Como sg ve, esta intervencin no puede ser una intervencin desde el exterior sino tan slo la participacin atenta y modesta en un
discurso de los portadores de las necesidades reales en e! cul nicamente puede producirse una movilizacin de las masas eh la resistencia y
en la lucha por los derecho humanos. El intelectual que quiere participar en esta resistencia y en esta lucha debe someterse a un largo
aprendizaje, debe aprender a recorrer en sentido descendiente la entera escala social para reconocer finalmente en el fondo de la misma, entre
los ms desdicha_dos y marginados, donde se esconde bajo los harapos pero con toda su dignidad, el prncipe usurpado al cual l quiere servir.

Este discurso constituye uno de los dos grandes frentes en los cuales se combate hoy en da la
batalla por la liberacin de la subjetividad contra la objetividad del sistema y contra el proyecto de
dominacin personificado en sus funcionarios.

El otro gran frente es el de la organizacin y de la produccin del conocimiento cientfico de la


realidad y ms en general del saber abstracto, incluyndose en este concepto tanto el conocimiento
cientfico como el simblico, es decir, la representa_cin artstica de la realidad.17
En ambos frentes se desarrolla la batalla por la hegemona del saber. En el frente de la
experiencia directa se trata de la resistencia contra la colonizacin del mundo mundo de vida, es
decir, del horizonte conceptual en el cual se realiza la percepcin de la realidad por parte de la cultura
dominante.18 El objetivo es la articulacin de un discurso autnomo y libre del poder, entre los
portadores de necesidades reales, lo cual significa construccin social de la realidad y de los conflictos,
conforme a la experiencia directa 19 e independientemente de las condiciones materiales y del apara_to
de conceptos y prejuicios que la cultura dominante impone a la de las clases dominadas.
A causa de su posicin ambigua en la escala social vertical e incluso de su relativa dependencia
en la formacin del lenguaje de la cultura dominante, el mundo de vida de los intelectuales se encuentra
generalmente no menos, sino ms, colonizado que el de las clases populares por el saber funcional al
sistema.
La caracterstica profesional de su manera de percibir la realidad a travs de una mediacin
conceptual vinculada al saber abstracto y al lenguaje oficial de la ciencia y de las artes, hace ms difcil a
este grupo liberar la propia experiencia directa de las cosas y producir una percepcin de la realidad
alternativa a la impuesta por la cultura oficial.
En la medida en que el saber abstracto es dependiente del poder y del sistema, la posicin ce los
intelectuales crticos se hace ms problemtica a causa del crculo vicioso en el que acaban
encontrndose; esto ocurre dado que ellos han de generar uro percepcin y un conocimiento de la
realidad alternativos a aquellos funcionales alpoder y al sistema, disponiendo de un lenguaje
relativamente dependiente de estos ltimos.
17. El saber abstracto est constituido en sus diversas expresiones por sistemas de signos que oermiten representar e interpretar la
realidad a distintos niveles de abstraccin con respecto a su percepcin inmediata, es decir, la experiencia directa de los sujetos
individuales.
18. La expresin mundo de vida es la traduccin ms aproximada del concepto de Lebenswelt, introducido en la teora del
conocimiento por E. Husserl y transmitido a travs de A. Schut2 y G. Mead en la moderna sociologa. Sobre este desarrollo
conceptual y para la teora de !a colonizacin de los mundos de los grupos sociales por parte del sistema resultante del Estado y
de la economa, cfr. HABERMAS 1981, 182 y ss., 447 y ss.
19. Cfr. BARATTA 1985, en particular 467-469; cfr. tambin dem. 1986 b 209 y ss.

La ruptura del crculo vicioso depende, en lo que concierne a la construccin de la realidad y de


la conciencia en la experiencia directa, tambin de la capacidad de los intelectuales para aprender y
utilizar el lenguaje y los cdigos culturales que emplea el pueblo, de leer e interpretar la realidad a
travs de los ojos, la imaginacin y el sentimiento de las clases populares. Previamente a contribuir a la
descolonizacin del mundo de vida del pueblo, el intelectual debe aprender el lenguaje y la cultura
popula_res que le siten en condiciones de descolonizar su propio mundo de vida.

Antes de inventar una cultura alternativa, en base a materiales prestados de los sistemas de
signos existentes en la tradicin oficial del saber abstracto, el intelectual no debera ignorar la existencia
secular de una cultura paralela, la del pueblo, no menos rica en cuanto a significado y verdad de lo que
pueda serlo la cultura oficial. Cada vez ms la antropologa cultural y la lingstica han denunciado en los
ltimos tiempos el prejuicio colonialista de la primaca de la cultura oficial en el interior del pas, o de
aquella de los pases centrales o dominantes, como la nica cultura, o la cultura por antonomasia, frente
a la incultura de los grupos sociales o las poblaciones someti_das a la dominacin.
La ventaja secular de la cultura de las clases dominantes derivada del monopolio de los medios
de documentacin y organizacin del saber, no ha sido decisiva; no ha podido impedir el hecho de que
hoy nos demos cuenta de que existe una representa_cin popular de la realidad e incluso una tradicin
de saber abstracto popular, es decir, de la sabidura y del arte del pueblo con una dignidad y una fuerza
de resistencia frente a la dominacin que merecen constituir, como ya empieza a suceder, un objeto
central de la atencin de los intelectuales que quieren estar al servicio del verdadero prncipe.
As, y a ttulo de ejemplo, al lado de la historia oficial del derecho penal y de la criminalidad,
existe una historia de la imagen popular de la justicia de los patrones, de la resistencia y de los
ilegalizmos populares en la percepcin de los actores y de las clases a que pertenecan.20
sta
constituye una fuente de riqueza todava no del todo explorada, de la que se vale y puede seguir
valindose la criminologa crtica.
Las ltimas consideraciones nos conducen al discurso concerniente a la posicin de los
intelectuales crticos en el segundo frente de su lucha: el del conocimiento cientfico y ms en general
del saber abstracto. Aprender a hablar el lenguaje de las clases populares tiene, adems de la ya
expuesta, tambin una importancia fundamen_tal en la organizacin y produccin de un saber abstracto
al servicio del proyecto de liberacin, lo cual puede ser demostrado con las siguientes consideraciones
que se refieren a las ciencias sociales y con la advertencia de que similares consideraciones podran
hacerse en todo el mbito del saber abstracto en cuanto concierne tanto a su produccin como a su
divulgacin.

20. Vase, p.e., BLASIUS 1978; THOMPSON 1977

En primer lugar, negando el mito de la neutralidad de la ciencia, el cientfico social crtico


adopta, respecto a la produccin del saber, el punto de vista de los intereses de las clases subalternas.21
Naturalmente, la adopcin de este punto de vista no tiene nada que ver con una menor objetividad o
rigor respecto de los mtodos de investigacin emprica y la argumentacin terica. La adopcin de este
punto de vista proporciona al intelectual el propio inters congnoscitivo del cual depende la eleccin de
las cosas a investigar, es decir, de las relaciones funcionales que el discurso cientfico lleva de un estado
latente a la transparencia. Este inters determina tambin la eleccin de los mtodos y de los
procedimientos adecuados, y as, indirectamente, la construccin de categoras conceptuales
correspondientes.22
Esto implica un concepto de verdad corno proceso. Si es cierto que la ciencia social crtica es la
que se inserta en el proyecto de liberacin, su grado de verdad ser tanto ms alto cuanto las
necesidades reales a las cuales sirven las operaciones prcticas que la ciencia hace posible, sean
generalizables respecto del universal histrico concreto hacia el cual dirige el proyecto de liberacin.

En segundo lugar, aprender el lenguaje del pueblo e insertarse en el proceso de comunicacin


entre los portadores de necesidades reales significa tambin, como se ha visto, salir de los lmites de la
tradicin del saber abstracto oficial y penetrar en la tradicin de una cultura paralela que encuentra su
propia raz en la percepcin de la realidad propia de las clases populares, en las resistencias y las luchas,
pero tambin en las fiestas de la vida y del amor en los que se expresa la gran imaginacin y sabidura de
los pueblos. Es en esta tradicin en la que el estudioso halla una fuente inagotable para alimentar su
propia contribucin a la construccin del saber abstracto, para participar, no slo y no tanto, en su papel
especfico de siempre, sino y sobre todo como el hombre nuevo de hoy, en la historia de la liberacin.

Managua Septiembre, 1985

21. BARATTA, 1986 b


22. HABERMAS 1975. 393 y ss.

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