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P.

4 Biodiversidad de los humedales - ¿en qué P. 9 ¿Qué significa todo esto


2 de
Día
fase nos encontramos actualmente? para las personas?
febrero
Mundial
P. 6 ¿Qué hemos hecho? – y ¿qué estamos P. 11 ¿Qué se puede hacer
haciendo? - ¿para hacer que se pierdan por los humedales?

de los
humedales?

P. 7 ¿Cómo afecta el impacto concreto P. 14 Comunicación del mensaje

Humedales
del cambio climático en los de los humedales
ecosistemas y las especies?

C o n v e n c i ó n d e R a m s a r s o b r e l o s H u m e d a l e s

El cuidado
de los humedales
una respuesta al cambio climático

Esta publicación ha sido posible gracias


al Fondo para el Agua de Danone/Evian
Día Mundial de los Humedales 2
Intro C o n v e n c i ó n d e R a m s a r s o b r e l o s H u m e d a l e s

Preocuparse por el cambio climático


Significa preocuparse por los humedales
Significa preocuparse por la biodiversidad

Pérdida de especies …Escasez de alimentos …
Cambio climático… Sequías… Malas cosechas…
Escasez de agua… Adaptación… Inundaciones… Mitigación…
Calentamiento del planeta…Niveles de CO2 … Extinción

E
ncontramos todas estas palabras en los periódicos, la al cambio climático inducido por la actividad humana
televisión y la radio. Lo que hay detrás de ellas es una pero, si los manejamos correctamente, los ecosistemas de
larga historia de uso, abuso y negación del impacto humedales y su biodiversidad también tienen un papel
humano en el medio ambiente; lo que hay por delante to- que desempeñar en la mitigación del cambio climático y
davía está por verse. serán importantes para ayudar a los humanos a adaptarse
al cambio climático gracias a su función esencial de ga-
Con la entrada en vigor de la Convención Marco de las rantizar la seguridad del agua y los alimentos. Tal como su-
Naciones Unidas sobre el Cambio Climático (CMNUCC) en giere nuestro lema del DMH, el cuidado de los humedales
1994 se reconoció la existencia del problema del cambio ES parte de la solución al problema del cambio climático.
climático debido a las actividades humanas. Resultó real-
mente complicado para la época, pues las pruebas cientí- Antes de centrarnos en los humedales conviene conside-
ficas de que se disponía no eran tan exhaustivas como hoy rar a las personas y lo que estamos haciendo al medio am-
día –e incluso en la actualidad no faltan quienes no acep- biente. El impacto comparativo ocasionado por la especie
tan la evidencia científica del cambio climático. El convenio humana en el medio ambiente de todo el planeta está
mundial directamente implicado con la biodiversidad del bien documentado en la evaluación del Fondo Mundial para
planeta, el Convenio sobre la Diversidad Biológica, lanzó la Naturaleza sobre la huella ecológica del ser humano. En
una campaña en 2002 para reducir considerablemente la el gráfico que figura en las páginas centrales se muestra
actual tasa de pérdida de diversidad biológica en los pla- la superficie de mar y tierra biológicamente productiva
nos global, regional y nacional antes de 2010, la “meta de que exigimos a la Tierra para suministrar los recursos que
2010”, y este año ha sido declarado por las Naciones Unidas consumimos y absorber nuestros residuos. Dicha super-
el Año Internacional de la Diversidad Biológica. El cambio ficie varía entre 10 hectáreas por persona en los países
climático es sólo una de las tantas y tantas causas de la más ricos a considerablemente menos de una hectárea
pérdida de biodiversidad. en muchos países en desarrollo. Es interesante dedicar un
momento a consultar el gráfico, interesante en particular a
El tema del Día Mundial de los Humedales trata estas dos propósito de este folleto, y estudiar las diferencias entre los
cuestiones principales, la pérdida de biodiversidad y el distintos países en lo que se refiere a emisiones de gases
cambio climático, y estudia sus relaciones y lo que signi- de efecto invernadero provenientes del uso de combusti-
fica para los humedales y las personas. Examinamos cuál bles fósiles. Se trata de una declaración que da qué pensar
es el papel que desempeña el ser humano en la pérdida de acerca de las responsabilidades y tal vez nos recuerde las
biodiversidad y el cambio climático y lo que podemos hacer que tenemos las personas y los países.
para encontrar soluciones. Los humedales SON vulnerables

3 Día Mundial de los Humedales


2 de
Día febrero
Mundial
de los
Humedales C o n v e n c i ó n d e R a m s a r s o b r e l o s H u m e d a l e s

Biodiversidad de los humedales -


¿en qué fase nos encontramos actualmente?

¿
Qué entendemos por biodiver-
sidad? Para muchas personas, la
biodiversidad tiene que ver con
especies, tigres, osos polares, hipopó-
tamos, ranas. Lo que no se comprende
tan bien es que la biodiversidad no sólo
tiene que ver con las especies, también Especies de humedales amenazadas
se relaciona con ecosistemas y genes, y (según datos de la Lista Roja de la UICN,
por ello, también lo hace nuestro tema BirdLife International y Wetlands International)
del Día Mundial de los Humedales.
AVES ACUÁTICAS n En general, los anfibios atraviesan

Todas las especies son partes de unida- n De las 826 especies de aves de hume- dificultades: incluyendo las especies
des funcionales: ecosistemas, complejos dales que figuran en la lista de BirdLife terrestres (principalmente forestales) y
dinámicos de comunidades vegetales, International, el 17% se consideran de agua dulce, en el mundo el 29% de
animales y de microorganismos y el me- amenazadas. las especies están actualmente ame-
n De las 1.138 poblaciones de aves nazadas.
dio ambiente no vivo (como agua, suelo,
acuáticas cuyas tendencias se conocen, n Se están reduciendo las poblaciones
minerales, etc.) que interactúan como
el 41% están disminuyendo. de al menos el 42% de todas las es-
unidades funcionales.
n Las aves acuáticas están más ame- pecies de anfibios evaluadas; menos
nazadas que el resto de las aves y su del 1% de las especies experimentan
Existe gran cantidad de pruebas de que situación se ha deteriorado más rápi- aumentos en su población.
la vida moderna está causando una damente en los últimos 20 años.
pérdida sin precedentes de especies a TORTUGAS
escala mundial y de que el cambio cli- MAMÍFEROS DEPENDIENTES DE n El 72% de las 90 especies de tortugas

mático está agravando la situación. En LOS HUMEDALES de agua dulce evaluadas están mun-
el recuadro de al lado se esbozan datos n El 38% de las especies evaluadas dialmente amenazadas.
generales sobre la pérdida de especies que dependen del agua dulce están n 6 de cada 7 especies de tortugas ma-

dependientes de los humedales. ¿Qué mundialmente amenazadas; incluidos rinas figuran en la lista como especies
conclusión se puede extraer? En pocas grupos como los manatíes y delfines amenazadas. Si bien las tortugas mari-
palabras, que las especies de los hu- de río en los que todas las especies nas pasan la mayor parte del tiempo
medales tienen serios problemas. Y por evaluadas figuran en la lista como es- en el mar, utilizan los humedales cos-
consiguiente, también los tienen los pecies amenazadas. teros para la cría y alimentación.
n Los mamíferos de los humedales
ecosistemas de humedales, y esto supo-
ne un grave problema para todas las per- están más amenazados que los mamí- COCODRILOS
sonas, independientemente de lo ricas o feros terrestres (el 21% de las especies n El 43% de las especies de cocodrilos

están amenazadas) y las aves de los están amenazadas aunque esta cifra se
pobres que sean o de dónde vivan.
humedales. basa principalmente en evaluaciones
« El mundo no alcanzará la meta que se ha realizadas hace más de 10 años. Los
fijado para remediar la pérdida de diversi- PECES DE AGUA DULCE datos recientes (desde 2000) indican
dad biológica. Sin embargo, esa ambiciosa n El 33% de las especies ícticas de agua que 3 de cada 5 especies evaluadas
aspiración ha dado lugar a algunos éxitos dulce evaluadas están amenazadas. están amenazadas (60%).
importantes en el campo de la conservación
y a un aumento masivo de la conciencia de ANFIBIOS CORALES
que los seres humanos dependemos de la di- n El 26% de las especies de anfibios de n El 27% de las especies evaluadas que
versidad biológica y de los servicios de eco- agua dulce del mundo se consideran construyen corales se consideran ame-
sistema que presta. » amenazadas. nazadas.
Jane Smart, Directora del Grupo de
Conservación de la Diversidad Biológica de la UICN

Día Mundial de los Humedales 4


SERVICIOS DE LOS ECOSISTE- ráneas, purificación del agua y tratamiento servicios no comercializados como la pro-
de desechos, control de inundaciones y tección contra tormentas y el secuestro de
MAS QUE SE OBTIENEN DE LOS protección contra tormentas, posibilidades carbono.
HUMEDALES de uso recreativo y espiritual – son esencia-
les para la supervivencia del ser humano. En el Canadá, se ha estimado que el va-
Si bien ha resultado difícil ser preciso Según algunos economistas, esos servicios lor de las zonas de pantanos y esteros es
acerca de los impactos de la pérdida se pueden valorar en 14 billones de dólares de 5.800 dólares por hectárea, frente a
de sólo una especie en la forma en que EE.UU. anuales. los 2.400 dólares EE.UU. de los pantanos
funciona el ecosistema, generalmente y esteros desecados convertidos para la
se acepta que un ecosistema intacto Los ríos que se han canalizado, utilizando agricultura. Los primeros cuentan con una
y saludable, que no haya coberturas de cemento, para diversidad biológica mucho mayor que los
sido degradado por el im- Servicios mejorar los sistemas de trans- segundos, y prestan servicios de los ecosis-
pacto humano, por regla de los ecosistemas: porte, o tal vez controlar las temas más diversos.
Los beneficios que las
general es más diverso en inundaciones durante los pe-
personas obtienen de
lo que a especies se refiere los ecosistemas. ríodos de fuertes lluvias, poseen No podemos permitir que se pierdan hu-
que un sistema degradado mucha menos biodiversidad y medales por motivos ambientales, socia-
Y posee un mayor valor económico prestan menos servicios que los ríos a los les o económicos, aunque algunos datos
para los seres humanos gracias a los que se permite conservar sus llanuras de sugieren que eso es precisamente lo que
servicios de los ecosistemas que presta. inundación naturales o al menos parte de hemos estado haciendo. Según datos bien
La pérdida de especies a menudo indica su vegetación ribereña natural. documentados de distintos países, las pér-
un deterioro del ecosistema del que didas varían entre el 53% (Estados Unidos)
depende y hace disminuir En términos financieros, los a un sobrecogedor 90% (Nueva Zelandia)
la resiliencia de los eco- Resiliencia manglares intactos de Tailan- – probablemente podemos deducir que
sistemas. La resiliencia es en humedales: dia tienen un valor económico ya se ha perdido el 50% de los humedales
importante para los seres La capacidad de man- actual neto total de al menos de todo el mundo y que todavía seguimos
tener servicios particu-
humanos porque los eco- lares de los ecosistemas 1.000 dólares por hectárea (y perdiéndolos, especialmente en los países
sistemas donde se protege conforme cambian las muy posiblemente el valor sea en desarrollo.
y mantiene la resiliencia condiciones. muy superior, pudiendo alcan-
pueden continuar prestando zar incluso los 36.000 dólares
una variedad de servicios de los ecosis- EE.UU.), que contrasta muy acusadamente
temas, incluso cuando puedan estar con los 200 dólares por hectárea una vez
cambiando los generadores climáticos. convertidos en criaderos de camarones. El
‘valor’ proviene no sólo de los productos
Los servicios de los ecosistemas que pro- comercializados como el pescado, dis-
porcionan los humedales – como agua, ponibles en los manglares intactos, sino
peces, recarga de reservas de aguas subter- también del valor adicional que suponen

5 Día Mundial de los Humedales


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Día febrero
Mundial
de los
Humedales C o n v e n c i ó n d e R a m s a r s o b r e l o s H u m e d a l e s

¿Qué hemos hecho? – y ¿qué estamos


haciendo? - ¿para hacer
que se pierdan humedales?

¿
Cuáles son los principales genera- deficientemente tratados, que afectan a
Generadores de la pérdida
dores de la pérdida y degradación de humedales: los humedales continentales y costeros,
de los humedales y, por extensión Todo factor natural o inducido por provocando con ello un crecimiento ex-
de la pérdida de biodiversidad?: la acción humana que directa o cesivo de las algas y la disminución de
indirectamente causa un cambio otras especies.
n Pérdida de hábitat en un ecosistema de humedal.
debida a la conversión de humedales
para la agricultura y el desarrollo urbano
e industrial.
n Extracciones excesivas de agua dulce,
especialmente para la agricultura de re-
gadío, pero también para otras formas
de agricultura y necesidades domés-
ticas e industriales, con lo que no sólo
se dispone de menos agua dulce en la
zona continental sino que también fluye
menos agua desde los ríos a las zonas
costeras, provocando un impacto en los
ecosistemas costeros y en el modo en
que funcionan.
n Sedimentación en zonas costeras de-
bido al caudal procedente de ríos car-
gados de lodo. El sedimentos excesivo
causado por la agricultura, deforesta-
ción, etc., supone un serio problema, n Contaminación a través de las aguas n Cambio climático, en gran medida
pero la falta de sedimentos también de escorrentía agrícolas que introducen debido a las emisiones de dióxido de
puede tener consecuencias negativas. pesticidas y fertilizantes en los ríos, a tra- carbono y otros gases de efecto inver-
n Especies invasoras, tanto la intro- vés de los desechos industriales tóxicos nadero de origen humano y a los cam-
ducción accidental como deliberada de que llegan a los cursos de agua, y tam- bios en el uso de la tierra.
especies “exóticas”, que ponen en peligro bién a través de desechos humanos sin
la abundancia y supervivencia de las es- tratar o parcialmente tratados. Con arreglo a la reciente Evaluación de
pecies nativas. Las introducciones acci- n Sobreexplotación a través de las cap- Ecosistemas del Milenio del impacto de
dentales pueden llegar de forma casual turas de pescado, marisco y camarón, y todos estos generadores, NINGUNO de
en el casco de las embarcaciones y en la recolección de algas marinas, madera ellos está disminuyendo su impacto:
las aguas de lastre de embarcaciones; el de los humedales, etc., que reducen la TODOS o bien se mantienen constan-
comercio relacionado con los acuarios y capacidad del ecosistema para mante- tes o bien están aumentando su inten-
las plantas ornamentales desempeña un ner humedales funcionales. sidad. Cada vez hay más evidencias de
papel importante, a través de las ‘fugas’, y n Carga de nutrientes de nitrógeno, fós- que el cambio climático se convertirá
las fugas de la acuicultura no son excep- foro y otros productos químicos, prove- en un generador principal durante este
cionales. También a veces se introducen nientes principalmente de la agricultura, decenio.
especies con fines agrícolas y forestales. pero también de residuos domésticos

Día Mundial de los Humedales 6


2 de
Día febrero
Mundial
de los
Humedales C o n v e n c i ó n d e R a m s a r s o b r e l o s H u m e d a l e s

¿Cómo afecta el impacto concreto


del cambio climático
en los ecosistemas y las especies?

L
a mayoría de científicos, e incluso la de adaptación al cambio y, por consi-
mayoría de políticos, aceptan que guiente, los daños a estos ecosistemas Las especies, por supuesto, ten-
las concentraciones de dióxido de pueden ser irreversibles. drán que afrontar los cambios en los eco-
sistemas donde viven. Cabe esperar cam-
carbono en la atmósfera están aumen-
bios en las temperaturas, las condiciones
tando a un ritmo más rápido que en los n Es probable que los aumentos previstos
del agua, la abundancia de otras especies
últimos millones de años, que las tem- en la temperatura de la superficie del y, frente a estos cambios, las especies tie-
peraturas están subiendo y que los pa- mar de entre 1 y 3°C aproximadamente nen tres opciones:
trones meteorológicos están cambiando provoquen episodios más frecuentes
–poniendo así en riesgo a los ecosiste- de decoloración de corales y mortalidad 1. “trasladarse” - modificar su distribu-
mas y sus especies, y a nosotros mismos. generalizada de corales – no se sabe si ción geográfica en respuesta al cambio
algunos corales serán capaces de adap- climático; ya está ocurriendo en algunas
Aunque en estos momentos el principal tarse al cambio de temperatura. especies pero evidentemente no es posi-
ble para todas las especies afectadas;
generador de pérdida y degradación
de humedales es el cambio de hábitat n Es probable que los humedales cos-
2. permanecer en el mismo lugar pero
como resultado del desarrollo humano, teros, inclusive marismas y manglares, adaptándose a las nuevas condiciones,
los efectos del cambio climático ya se resulten negativamente afectados por tal vez cambiando su comportamiento
están dejando sentir en todo el planeta. la elevación del nivel del mar, espe- (por ejemplo, modificando la época de
Conforme aumenta nuestro entendi- cialmente en los casos en que existan cría para que ésta se ajuste mejor a la
miento del cambio climático, se produce barreras físicas en su lado terrestre (por disponibilidad de alimento para las crías)
un nuevo sentimiento de urgencia ejemplo, malecones, escolleras, diques, o su respuesta genética (quizás en una
acerca del estado de las especies de los etc.); aumentarán los daños provocados población aparezcan individuos más to-
lerantes al calor);
humedales y los ecosistemas: claramente, por inundaciones costeras debido a tor-
el cambio climático se convertirá en mentas y olas de marea en muchas zonas. 3. extinguirse.
uno de los principales generadores de
pérdida de ecosistemas durante este
siglo e intensificará los impactos de los
demás generadores.

Ecosistemas de humedales -
a continuación figuran tan sólo algunos
de los impactos previstos en los ecosis-
temas:

n En general, los humedales de prade-


ras, bosques tropicales y boreales, eco-
sistemas árticos y alpinos, y arrecifes
de coral y manglares, se consideran es-
pecialmente vulnerables al cambio cli-
mático debido a su limitada capacidad

7 Día Mundial de los Humedales


en algunas regiones subtropicales y de
latitudes medias más bajas (algunas de
estas zonas ya están afectadas por el es-
trés hídrico). ¿A qué escala se produci-
rá? Algunos modelos climáticos prevén
que para 2050 las aguas de escorrentía
de los ríos y la disponibilidad de agua
aumentarán en promedio entre el 10 y
el 40% en las latitudes altas y en algu-
nas zonas tropicales húmedas, y dismi-
nuirán entre el 10 y el 30% en algunas
regiones secas de latitudes medias y en
los trópicos secos.

n Está previsto que durante este siglo


disminuyan los suministros de agua
provenientes del agua almacenada en
los glaciares y en la cubierta de nieve,
n Los cambios en el momento en que n Muchas islas bajas, especialmente en
con lo que se reducirá la disponibilidad
se producen escorrentías procedentes los océanos Pacífico, Índico y Atlántico y de agua en regiones abastecidas por el
de los humedales continentales, y en el mar Caribe, corren el riesgo de quedar agua del deshielo de las grandes cade-
el volumen de éstas, afectarán a la sali- sumergidas. nas montañosas: más de la sexta parte
nidad, la disponibilidad de nutrientes y de la población mundial vive actual-
los regímenes de humedad de los eco- También podemos considerar los im- mente en estas zonas.
sistemas costeros, los cuales provocarán pactos en los ecosistemas
un impacto en las funciones de los eco-
sistemas costeros.
en relación con la dispo- n Se prevé que las mayores temperatu-
ras del agua y los fenómenos meteoro-
nibilidad de agua dulce: lógicos extremos (como inundaciones y
n Es posible que ciertas especies invaso-
sequías) afecten a la calidad del agua e
ras que ya son motivo de preocupación n Se prevé que los cambios en la inten-
intensifiquen muchas formas de conta-
en los humedales amplíen sus áreas de sidad y variabilidad de las lluvias provo- minación del agua – contaminantes
distribución geográfica. Por ejemplo, se quen un aumento de las inundaciones como altos niveles de nutrientes, pa-
prevé que dos invasores de humedales, y las sequías en muchas zonas. En ge- tógenos, pesticidas, sales, etc.
Eichhornia y Salvinia, amplíen sus áreas neral, están previstos aumentos de las
de distribución hacia los polos confor- precipitaciones en las latitudes altas y Si bien estos impactos predecibles tie-
me vayan subiendo las temperaturas. en partes de los trópicos, y descensos nen consecuencias de gran alcance,
presentados de este modo parecen im-
personales, y tan sólo se hacen ‘realidad’
país por país para cada uno de nosotros
y nuestras familias. Aunque no es po-
sible estudiar adecuadamente el tema
aquí, EXISTE información mucho más
detallada (véanse las referencias al final
de este documento).

Día Mundial de los Humedales 8


2 de
Día febrero
Mundial
de los
Humedales C o n v e n c i ó n d e R a m s a r s o b r e l o s H u m e d a l e s

¿Qué significa todo esto


para las personas?
T
odos dependemos en cierta me- terráneos, algunos de los cuales están trópicos y subtrópicos y en las regiones
dida de los servicios que prestan directamente relacionados con los hu- de tipo mediterráneo de Europa, Aus-
los humedales – ya sea por el medales) y, gracias a su capacidad de tralia y América del Sur. Por supuesto,
pescado que ofrecen, agua dulce, ma- conservar y filtrar el agua y neutralizar las excesivas lluvias y la imprevisibilidad
teriales de construcción, o protección sus elementos tóxicos, son esenciales de las mismas también tendrán serias
contra inundaciones, entre otros. Por para la provisión de agua dulce para repercusiones en la producción de ali-
supuesto, quienes resultan más afecta- el uso humano. Es improbable que la mentos. Además, para producir alimen-
dos por la pérdida de los servicios de demanda de agua disminuya a nivel tos frecuentemente es necesario contar
los ecosistemas de humedales son las mundial, teniendo en cuenta el crecien- no sólo con agua proveniente de las
comunidades más pobres, en particu- te aumento de la población, el creci- precipitaciones, sino también disponer
lar las comunidades que dependen de miento económico y los cambios en el de recursos hídricos para el riego – la
forma directa de los humedales para estilo de vida, aunque, en conjunto, los agricultura de regadío es esencial para
obtener sus medios de vida. efectos del cambio climático harán dis- la producción de alimentos en el mun-
minuir la disponibilidad de agua y harán do, que actualmente representa el 18%
¿Qué es lo más importante para la aumentar los riesgos de sequía y deser- de la superficie de las tierras de cultivo,
mayoría de las personas? Sin duda, la tificación en determinadas regiones. pero supone casi el 50% del suministro
disponibilidad de alimentos y agua, los de cereales de todo el mundo. Hoy en
elementos básicos para la superviven- El agua dulce desempeña un cometido día, 850 millones de personas siguen
cia humana. fundamental en la producción de ali- estando desnutridas, por lo que ya es-
mentos en todo el mundo. Teniendo en tamos enfrentados con un problema
La escasez de agua y el limitado acceso cuenta que el 80% de todas las tierras en lo que a producción de alimentos
al agua dulce ya afecta a entre 1.000 y de cultivo del mundo son de secano, se refiere; muy posiblemente, el cambio
2.000 millones de personas – los hu- existe una preocupación especial por climático agravará ese problema al pro-
medales continentales, por supuesto, los niveles de producción a consecuen- vocar una disminución de la seguridad
son una de las principales fuentes de cia de la disminución de precipitaciones alimentaria y un aumento de la vulnera-
agua dulce (junto con los acuíferos sub- en las regiones áridas y semiáridas en los bilidad de muchos agricultores.

9 Día Mundial de los Humedales


Casi 2.000 millones de personas viven clima en la salud mental, que provocan habitan en las costas y dependen de los
actualmente en zonas de alto riesgo de depresión y ansiedad a largo plazo. Las manglares y de la pesca en los arrecifes
inundación, a menudo debido a la des- inundaciones y las fuertes lluvias tam- para su seguridad alimentaria. En los paí-
trucción de los humedales de las llanuras bién pueden provocar la contaminación ses en desarrollo, en los arrecifes de coral
inundables y la recuperación de tierras del agua con productos químicos y otras se recoge la cuarta parte de las capturas
para la agricultura y el desarrollo urba- sustancias peligrosas.
no; las nuevas pérdidas de humedales
en esas zonas, junto con el impacto del Los impactos negativos del cambio cli-
cambio climático en ciertas latitudes, mático en los humedales costeros tam-
provoca un aumento de la vulnerabili- bién serán susceptibles de provocar un
dad. Los impactos de las inundaciones impacto significativo en las poblaciones
son múltiples: aparte de los efectos in- humanas. Alrededor del 50% de la po-
mediatos de mortalidad humana, existe blación mundial vive en zonas costeras y
el riesgo de enfermedades infecciosas, y la densidad de población de estas zonas
hay evidencias de impactos igualmente triplica la media mundial. Muchas de las
negativos de los efectos conexos del comunidades más pobres del planeta
de pescado anuales, que proporcionan
alimento a unos 1.000 millones de per-
HUELLA ECOLÓGICA POR PERSONA, POR PAÍS, 2005 sonas sólo en Asia. En Indonesia, por
HUELLA ECOLÓGICA POR PERSONA, POR PAÍS, 2005
10 ejemplo, alrededor del 60% de la pobla-
® Asentamientos humanos Este gráfico muestra la superficie ción depende de los recursos pesqueros
® Zonas pesqueras
9 ® Bosques
de tierra y agua biológicamente marinos y costeros para su alimentación
productivos que se requiere para
® Tierras de pastoreo
y medios de vida. La Gran Barrera de
® Tierras agrícolas proveer los recursos que consumimos
8
® Carbono
y para absorber nuestros desechos. Arrecifes aporta un total de 4.500 millo-
nes de dólares EE.UU. a la economía
australiana, de los cuales 3.900 millones
7
provienen del turismo, 469 millones de
la recreación y 115 millones de la pes-
Hectáreas globales por persona

6
ca comercial, generando en conjunto
63.000 puestos de trabajo.
5

0
EMIRATOS ÁRABES UNIDOS

ESTADOS UNIDOS DE AMÉRICA

KUWAIT

DINAMARCA

AUSTRALIA

NUEVA ZELANDIA

CANADÁ

NORUEGA

ESTONIA

IRLANDA

GRECIA

ESPAÑA

URUGUAY

REP. CHECA

REINO UNIDO

FINLANDIA

BÉLGICA

SUECIA

SUIZA

AUSTRIA

FRANCIA

JAPÓN

ISRAEL

ITALIA

OMÁN

MACEDONIA (EX RY)

ESLOVENIA

PORTUGAL

LIBIA

ALEMANIA

SINGAPUR

PAÍSES BAJOS

POLONIA

TURKMENISTÁN

BELARÚS

FEDERACIÓN DE RUSIA

REP. DE COREA

NAMIBIA

BOTSWANA

HUNGRÍA

MONGOLIA

LETONIA

MÉXICO

KAZAJSTÁN

ESLOVAQUIA

PARAGUAY

CROACIA

LITUANIA

PANAMÁ

LÍBANO

CHILE

BOSNIA Y HERZEGOVINA

RUMANIA

VENEZUELA

BULGARIA

TURQUÍA

UCRANIA

MUNDO

IRÁN

ARABIA SAUDITA

SERBIA Y MONTENEGRO

ARGENTINA

SUDÁN

MALASIA

BRASIL

COSTA RICA

MAURICIO

ALBANIA

ECUADOR

AZERBAIYÁN

TAILANDIA

TRINIDAD Y TABAGO

BOLIVIA

CHINA

Día Mundial de los Humedales 10


2 de
Día febrero
Mundial
de los
Humedales C o n v e n c i ó n d e R a m s a r s o b r e l o s H u m e d a l e s

¿Qué se puede
hacer por los humedales?
E
n general, hay una serie de res- rán adaptar el manejo que llevan a cabo que el principal culpable de las emisiones
puestas clave que se pueden llevar para que tenga en cuenta esos cam- de CO2 es el uso de combustibles fósiles.
a cabo para resolver la pérdida de bios, con la finalidad de conservar en la Pero igualmente podemos provocar un
biodiversidad en los humedales y los mayor medida posible los servicios que impacto real en las emisiones por el modo
impactos adicionales del cambio climá- prestan los ecosistemas; en que manejamos nuestro entorno. Es-

5 continuar la restauración de humedales


tico en esas pérdidas: pecialmente importante es el ritmo rá-

1 Mantener saludables a los humedales


pido y constante con el que aumenta la
degradados, dado que los humedales deforestación de los humedales y otros
que están intactos; más saludables son más resistentes que bosques y el drenaje de las turberas.
los degradados.
2 redoblar los esfuerzos para abordar
los principales generadores de pérdida Adaptación:
y degradación de humedales (pérdida Y abordar con urgencia el impacto adi- Ajuste en los sistemas naturales
de hábitat, contaminación, excesiva cional del cambio climático en las especies o humanos en respuesta a estímu-
extracción de agua, especies invasoras, y ecosistemas de humedales, a través de: los climáticos reales o previstos
o a sus efectos, con el que se
6
sobreexplotación, etc.);
medidas de mitigación del cambio modera el daño o se aprovechan

3 seguir identificando las especies y los


oportunidades beneficiosas.
climático;

7 estrategias apropiadas de adaptación


ecosistemas vulnerables, y planificar y
ejecutar planes de acción para la recu- Mitigación:
peración de las especies y los ecosiste- al cambio climático.
Intervención para reducir la presión
mas; antropogénica en el sistema climá-
La mitigación nos obliga a reducir las tico; incluye estrategias destinadas
4 planificar programas de manejo y emisiones de gases de efecto invernadero a reducir las fuentes y emisiones
de gases de efecto invernadero y
restauración de humedales, y darles y fomentar la remoción de los gases que reforzar los sumideros de gases de
prioridad, para un clima cambiante y ya están en la atmósfera, ‘atrapándolos’ en efecto invernadero.
más variable; los administradores debe- el suelo y la vegetación. Es incuestionable Credit : WWF Informe Planeta Vivo, 2008.

Biocapacidad disponible por persona (promedio mundial 2005): 2,1 hectáreas globales
SUDÁFRICA

REP. ÁRABE SIRIA

NICARAGUA

BURKINA FASO

MAURITANIA

UZBEKISTÁN

COLOMBIA

HONDURAS

TUNISIA

CUBA

JORDANIA

CHAD

PAPUA NUEVA GUINEA

EGIPTO

ARGELIA

NÍGER

MALÍ

EL SALVADOR

REP. CENTROAFRICANA

PERÚ

REP. POP. DEM. DE COREA

GUATEMALA

REP. DOMINICANA

GHANA

ARMENIA

SOMALIA

UGANDA

SENEGAL

ETIOPÍA

NIGERIA

IRAQ

GABÓN

GUINEA

CAMERÚN

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BANGLADESH

CONGO

HAITÍ

AFGANISTÁN

MALAWI

11 Día Mundial de los Humedales


Hace tiempo que se reconoce que las ya está provocando un impacto, y por lo de los humedales costeros, reduciendo
turberas, aunque sólo cubren el 3% de tanto también se necesitan estrategias así las zonas de cría de los peces o la ca-
la superficie terrestre del planeta, son de adaptación para afrontarlo. pacidad de los humedales costeros para
un importante sumidero de carbono, y apoyar la acuicultura y la pesca.
su drenaje y conversión para otros usos Los gobiernos tienen tendencia a consi-
supone una fuente significativa de emi- derar las medidas de adaptación al Existen pruebas alentadoras de que al-
siones. También existen cada vez más cambio climático en función de los dis- gunos gobiernos están tratando el cam-
pruebas de que los manglares, las ma- tintos posibles sectores que resultarán bio climático de un modo más holístico,
rismas y otros humedales desempeñan afectados, como la agricultura, silvicul- estableciendo vínculos entre el manejo
una función de sumideros tura, pesca, energía, infraes- de los ecosistemas (transversal entre
de carbono y, por consi- Sumidero: tructura (edificios, trans- los sectores) y la adaptación al cambio
guiente, también existe todo proceso, actividad porte, agua), turismo, salud climático. Desde el Libro Blanco de la
una urgente necesidad de o mecanismo que sus- humana, ecosistemas ma- Unión Europea llegan palabras positivas
trae de la atmósfera un
restaurarlos y asegurar su gas de efecto invernadero. rinos y costeros, y recursos sobre la adaptación al cambio climático,
manejo. hídricos. Con este enfoque en el que se señala que “Las estrategias
Fuente:
todo proceso, actividad no se tienen en cuenta los centradas en la gestión y conservación
Pero independientemente o mecanismo que libera posibles vínculos existen- de recursos hídricos, edáficos y biológicos
de lo que hagamos en re- a la atmósfera un gas de tes entre las distintas medi- para mantener y restaurar ecosistemas
lación con la mitigación, no efecto invernadero. das de adaptación sectorial sanos, que funcionen correctamente y
podremos hacer lo bastan- y se corre el riesgo de que resistentes al cambio climático, son una
te para que ésta sea la única solución. las medidas de adaptación tomadas en vía para controlar el impacto y pueden
Incluso si mañana mismo pusiéramos un sector afecten negativamente a otro. contribuir también a prevenir catástrofes. . .
en marcha un acuerdo mundial sobre Por ejemplo, la necesidad de aumentar Hay datos que indican que aprovechar la
reducción de emisiones y obtuviéramos los desvíos de agua hacia la irrigación capacidad de la naturaleza de absorber
la ayuda financiera para llevarlo a cabo, para la producción de alimentos podría o controlar impactos en zonas urbanas y
no sería suficiente: el cambio climático tener un impacto negativo en la calidad rurales puede ser un modo de adaptación

Día Mundial de los Humedales 12


más eficaz que centrarse simplemente en pre que sea posible, a fin de obtener
la infraestructura física.” Aunque en esta ecosistemas más resistentes contra la
declaración todavía se considera que el elevación del nivel del mar;
enfoque holístico por ecosistemas es
simplemente ‘una vía’ para controlar la n reducir al mínimo la construcción de
actual situación, significa un paso ade- infraestructura ‘rígida’ contra las inunda- Infraestructura verde:
lante en el reconocimiento del papel ciones costeras en favor de infraestruc- Término que refleja el
primordial que desempeñan los ecosis- tura verde siempre que resulte posible; papel que puede desem-
temas para afrontar el cambio climático peñar el medio ambiente
natural en la planificación
y abordar las consecuencias económi- n eliminar barreras artificiales en el lado
del uso de la tierra.
cas, sociales y ecológicas, y en ella se terrestre de los manglares y marismas Valido tanto para hume-
plantea la posibilidad de situar en un de modo que puedan ser capaces de dales continentales como
lugar preeminente a los humedales, el migrar hacia tierra cuando se eleve el costeros.
agua y su manejo. nivel del mar.

La adaptación al cambio climático


basada en los ecosistemas ofrece
Ejemplo de infraestructura verde
este enfoque holístico. Respecto de los
humedales continentales, es necesario
adoptar medidas para:

n reducir la degradación de las cuencas


hidrográficas debida a la deforestación;

n incrementar la forestación;

n mantener y restaurar humedales ri-


bereños y las llanuras inundables a lo
largo de los ríos de modo que puedan
ofrecer mejor protección contra las
inundaciones; Antes de la
restauración
n mejorar el manejo de los humedales y
el agua al nivel de la cuenca;

n restaurar la ‘infraestructura verde’ siem-


pre que sea posible: el sistema natural de
defensa contra inundaciones proporcio-
nado por los humedales continentales
ayudará a garantizar que se conserven
los demás servicios de los ecosistemas
prestados por los humedales.

En los ecosistemas costeros, la adapta-


ción basada en los ecosistemas requiere
la adopción de medidas para:
Después de la
n reducir la pérdida y degradación de restauración
manglares, marismas, dunas de arena,
arrecifes de coral y crustáceos y otros
humedales costeros, y restaurarlos siem-

13 Día Mundial de los Humedales


2 de
Día febrero
Mundial
de los
Humedales C o n v e n c i ó n d e R a m s a r s o b r e l o s H u m e d a l e s

Comunicación del
mensaje de los humedales
“ T
Pensar es fácil; ODOS nosotros tenemos un papel
que desempeñar para afrontar de-
actuar, difícil. Nada es cididamente el cambio climático y
más difícil que actuar sus impactos. No hay duda de que a ni-
como uno piensa.

Johann Wolfgang von Goethe
vel personal, especialmente en el mun-
do desarrollado, es preciso adoptar de-
cisiones sobre el estilo de vida – el modo
en que utilizamos actualmente el agua
y la energía, nuestros hábitos alimen-
ticios y otras costumbres, no resultan
sostenibles, y no es necesario investigar
demasiado para establecer la relación
entre nuestro estilo de vida y su impacto
sobre los humedales. Pasar del ‘dicho al
hecho’ es un desafío personal para todos
nosotros – y un modo de comunicar el
mensaje de los humedales como perso- del cambio climático, pero un manejo
nas. ¿Qué puede hacer la ‘gente de los adecuado de los humedales puede re-
humedales’, las personas que trabajan ducir esos impactos.
activamente en la conservación y el uso
racional de los humedales? n La mitigación del cambio climático está
totalmente relacionada con el carbono
Los científicos especializados en mientras que la adaptación al cambio
humedales, los encargados de la climático tiene que ver completamente
adopción de decisiones y los de- con el agua.
fensores de los humedales deben
transmitir mensajes contundentes a n No cabe duda alguna de que el agua
otros sectores y planificadores guber- domina los impactos del cambio climá-
namentales acerca de los humedales, tico. La seguridad del agua y los alimen-
el cambio climático y los impactos en la tos es una cuestión clave en el progra-
biodiversidad. ma de cualquier gobierno, y de ahí que
muy probablemente el sector del agua
n El mantenimiento de la biodiversidad y los encargados del manejo del agua
de los humedales contribuye a reforzar desempeñarán un papel fundamen-
la resiliencia de los ecosistemas de los tal en las estrategias de adaptación. El
humedales a los cambios y las presio- mensaje central para este sector es
nes, tanto de origen natural como indu- que los ecosistemas de los humedales
cidos por el ser humano. ofrecen una infraestructura natural para
reforzar la adaptación al cambio climá-
n La biodiversidad, los ecosistemas y tico. Se puede reducir la exposición a
las especies de los humedales están, de las crecidas restaurando la función que
hecho, amenazados por los impactos desempeñan las llanuras inundables,

Día Mundial de los Humedales 14


especialmente cuando se combina con obtención de servicios de los ecosiste- dales y su biodiversidad. Las políticas
una planificación eficaz de los usos de mas. En ambos casos, las soluciones na- que hacen desviar más agua para el
la tierra. De esta forma, también se res- turales serán más beneficiosas para los riego con objeto de producir alimentos
tablecen y aseguran los servicios de los humedales, la biodiversidad y las perso- en zonas con escasez de agua podrían
ecosistemas que prestan los humeda- nas que ninguna otra infraestructura de debilitar la capacidad de los humedales
les – y todos salen ganando. De igual ingeniería. continentales para apoyar la acuicultura
modo, la protección contra la elevación y la pesca. Aumentar la producción de
del nivel del mar se puede conseguir n Los humedales y su biodiversidad alimentos en una zona y reducirla acci-
en cierta medida mediante un manejo pueden contribuir a los esfuerzos de dentalmente en otra no es una política
adecuado de los humedales costeros, mitigación mediante el almacenamiento de adaptación eficaz. Las estrategias y
como los manglares y las marismas – de carbono y sus efectos locales en la políticas de adaptación basadas en el
consiguiendo el triple beneficio de la climatología y las precipitaciones. ecosistema pueden contribuir a evitar
mitigación del cambio climático a tra- los posibles efectos negativos de los
vés del almacenamiento de carbono Y n Las políticas de adaptación equivoca- enfoques sectoriales en la adaptación.
la adaptación al cambio climático Y la das pueden causar daños a los hume-

Todos nosotros,
tanto en los países en desarrollo como en los países desarrollados, y especialmente nuestros hijos
y nietos, nos enfrentamos a serios problemas debido a los efectos del cambio climático y la pérdida
de biodiversidad incontrolados. Pero todavía hay esperanza, y todos podemos ayudar.
La ‘gente de los humedales’, en particular, se encuentra en una excelente posición para difundir
al público y otros sectores el mensaje sobre las importantes contribuciones que podemos
aportar a las soluciones globales mediante el cuidado de los humedales.

15 Día Mundial de los Humedales


El cuidado
de los humedales
una respuesta al cambio climático

Referencias útiles para aprender más acerca del cambio climático y la pérdida de biodiversidad:

n Cambio climático 2007: Informe de síntesis. Contribución de los Grupos de trabajo I, II y III
al Cuarto Informe de evaluación del Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático.
www.ipcc.ch/pdf/assessment-report/ar4/syr/ar4_syr_sp.pdf

© Photos : P. Lebedinsky, Y. Percherancier, L. Clément, E. Beracassat, M. Evdokunin, G. Bigorgne, S. Cambon, C. Lips, Y. Gnatuk, A. Cordin, Thierry Clavé, Samantha ROCHE, Bilderbox, AustralianDream, Humafana, Olivier Calleriza, Morris White - Fotolia / David Rogers / Service de renaturation des cours d’eau - DT Genève — 09-2009
n Wildlife in a Changing World: An analysis of the 2008 IUCN Red List of Threatened Species.
http://data.iucn.org/dbtw-wpd/edocs/RL-2009-001.pdf

n Evaluación de los Ecosistemas del Milenio, 2005. Servicios de los Ecosistemas


y Bienestar Humano: Síntesis de Humedales y Agua.
www.millenniumassessment.org/documents/MA_WetlandsandWater_Spanish.pdf

nRamsar COP10 DOC.25: Información adicional sobre las cuestiones relativas al cambio climático y los humedales
www.ramsar.org/pdf/cop10/cop10_doc25_e.pdf (sólo en inglés)

n¿La solución natural? El papel de los ecosistemas en la mitigación del cambio climático.
www.grida.no/_res/site/file/publications/natural-fix/natural-fix-spanish.pdf

La misión de la Convención de Ramsar consiste en

“La conservación y el uso racional de todos los humedales mediante acciones locales, regionales y nacionales y graciasa
la cooperación internacional, como contribución al logro de un desarrollo sostenible en todo el mundo”.

Para conocer mejor la Convención de Ramsar y la labor que realiza,visiten el sitio web de Ramsar,
administrado por la Secretaría de Ramsar que se actualiza todos los días:
www.ramsar.org

Por favor envien sus informes de actividades del Día Mundial de los Humedales a:
wwd@ramsar.org

Secretaría de la Convención de Ramsar


Rue Mauverney, 28
1196 Gland, Suiza
Tel : +41 22 999 0170
Fax : +41 22 999 0169
e-mail : ramsar@ramsar.org
Creation by Pepper studio

CONVENCIÓN DE RAMSAR SOBRE LOS HUMEDALES


www.ramsar.org