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LA

COOPERACIN HUMANA EN LA JUSTIFICACIN

La gracia que justifica al hombre es un impulso que mueve y ayuda al hombre


en su camino hacia Cristo. Ahora, la gracia, qu respuesta provoca en el
hombre? Lo veremos en cuatro apartados: La doctrina bblica, lo que dice el
concilio de Trento, la controversia con el agustinismo heterodoxo y la reflexin
especulativa de la teologa contempornea.
LA DOCTRINA BBLICA.
En toda la Escritura los pecadores son exhortados a la conversin para
reconciliarse con Dios1 como un comportamiento posible y necesario. Pero por
una parte, el pecador por s mismo es absolutamente incapaz de dar incluso los
primeros pasos hacia la justificacin 2; por otra parte, el hombre, aunque
pecador, sigue siendo libre y es responsable de su destino eterno 3. La solucin
no puede consistir ni en la negacin de la incapacidad humana ni en la
supresin de la libertad. La verdadera solucin, recurre a la gracia divina que
acta en el corazn del pecador. La vuelta a Dios incluye varios actos libres,
suscitados por la gracia, entre los cuales encierra especial importancia la
esperanza del perdn4, a la que hay que aadir el aborrecimiento de los
pecados cometidos y el pro-psito de una nueva vida 5.
Pablo, por su parte desarrolla una teologa de la fe que es raz y fundamento de
la justicia. Un texto de especial relevancia lo tiene Rom. 3, 21-31 que se divide
en tres partes: 1) los vv. 21-24 contraponen la salvacin mesinica al estado
infeliz de la humanidad; 2) los vv. 25-26 indican la redencin en la sangre de
Cristo; y 3) los vv. 27-31 explican cmo el hombre es justificado por la fe. Pablo
no explica en este lugar en qu consiste la fe justificante, pero manifiesta que
incluye la confianza en Dios. Creer en Dios quiere decir esperar en su ayuda,
pero incluye tambin un elemento intelectual, un asentimiento que acepta
como verdadero los hechos y palabras de Jess. La fe tiende a la accin, es un
acto de obediencia a Dios que produce obras en conformidad con lo que se
cree; impulsa a obrar segn la ley de la caridad, es una adhesin a Cristo.
La carta a los Hebreos excluye que la justificacin sea posible sin la fe. Sin fe
es imposible agradarle, pues el que se acerca a Dios ha de creer que existe y
que recompensa a los que le buscan Heb. 11,6. La expresin acercarse a
Dios indica una transformacin que no es ms que la justificacin, imposible
sin la fe.
La preparacin para la justificacin segn la Escritura, es bastante compleja,
pues lleva varios elementos. As, la justificacin se entiende por fe, por temor,
por caridad. Por ejemplo en Lc. 7, 47-50, el evangelista atribuye la remisin de
los pecados en una ocasin al amor y en otra a la fe.
1 Por ejemplo, Ez 18, 21,30; Zac 1,3-4; Mt 3,1-12; 4,17; Lc 24,47; Hech 2,38;
3,19; 20,21; etc.
2 Jn 6,44.65; Ef 2,1-10
3 Eclo 15,11-17; Mt 23,37; 25,31-46
4 Mt 9,2; Mc 2,5
5 Is 1,16-17; Jer 4,14; -7,7-10; 2 Cor 7,8-12
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Entre catlicos y protestantes se ha discutido mucho si la fe necesaria para la


justificacin es, segn la Escritura, un asentimiento intelectual o una confianza
afectiva. La realidad es, que este trmino no tiene slo un significado genrico,
sino que se utiliza de modo oscilante. En Pablo significa la adhesin total a
Dios, fe viva y formada, impregnado de esperanza y caridad, y siendo as, la fe
sola justifica. Por eso, cuando dice que las obras no justifican, excluye el valor
meritorio de las obras respecto a la justificacin; cuando Santiago afirma que la
fe est muerta si no hay obras, reacciona contra una especie de quietismo. No
es posible una fe genuina sin obras.
La doctrina bblica nos afirma que la justificacin es un don gratuito de la
misericordia divina6. La fe, segn Pablo, para la justificacin, la fe no es slo
una condicin (un elemento cuya presencia se necesita, pero que no ejerce
ningn influjo en la justificacin), ni solamente una disposicin negativa (que
no hace ms que quitar obstculos que pueda haber para la accin de Dios),
sino una disposicin positiva (que prepara al sujeto para recibir la accin
justificante de Dios).
EL CONCILIO DE TRENTO
La doctrina de la Reforma afirma que el pecado original ha corrompido
totalmente al hombre. Lutero admite que el hombre es libre en las decisiones
cotidianas de la vida prctica, en orden a aquellos fines que son inferiores al
hombre; pero niega que el hombre sea capaz de elevarse sobre s mismo, para
someterse a la voluntad divina. El hombre no sometido por el Espritu Santo
est dominado por la concupiscencia, segn Lutero, el pecado radical.
Lutero no pudo ya admitir que el hombre sea capaz con sus propios actos de
prepararse para la justificacin. La fe es el abandono total del hombre. No se
trata de una fe histrica, sino fiducial, que es el camino para obtener la
justificacin de Dios, y tiene que ser considerada nicamente como un
instrumento, con el que hacemos nuestra la justicia de Cristo, o sea, es una
condicin necesaria para que pueda realizarse ese intercambio, por el que
Cristo asume nuestros pecados y nos imputa su justicia.
El concilio de Trento en la sesin VII conden el fundamento de la doctrina
reformada, definiendo que el libre albedro no ha quedado extinguido ni es
capaz solamente de pecar, aunque haya sido atenuado 7. Explica adems los
actos por los que los pecadores, bajo impulso de la gracia, tienen que
prepararse para la justificacin. Estn la fe, entendida como un asentimiento
intelectual que es libre, con el que el pecador se mueve libremente hacia Dios,
creyendo que es verdadero todo lo que ha sido revelado y prometido por Dios.
Est el temor como una toma de posesin afectiva, que lleva al aborrecimiento
del pecado, que supone la fe y unida a la consideracin de la misericordia
divina. Se requiere adems el dolor de los pecados cometidos, el propsito de
observar los mandamientos divinos.
6 Rom 3,24; 11,6; Ef 2,8
7 D 1521, 1555, 1556
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Ofrece el concilio la explicacin catlica de las afirmaciones paulinas. Somos


justificados por la fe ya que es el principio de la humana salvacin, el
fundamento y raz de toda justificacin. Toda justificacin significa que la
funcin de la fe se refiere, bien a todo el proceso de la justificacin, bien al
desarrollo posterior de la justicia que se ha recibido. Adems esta justificacin
es gratuita y nada de aquello que precede a la justificacin sean fe u obras,
merece la gracia misma de la justificacin.
La frmula segn la cual el hombre es justificado solamente por la fe es
hertica si se la entiende en el sentido de no requerirse nada ms con que
coopere a conseguir la gracia de la justificacin, pero no se condena si lo nico
que quiere excluir es que una obra humana pueda merecer la justificacin. Se
excluye que la fe justificante sea solamente una confianza en la misericordia
divina, y que sea necesario para la justificacin el que el penitente crea con
certeza que sus pecados han sido ya perdonados 8.
LA CONTROVERSIA CON EL AGUSTINISMO HETERODOXO
Una notable corriente de la teologa catlica cuyos iniciadores fueron Miguel
Bayo y Cornelio Jansenio, creyeron que podran defender mejor la doctrina
catlica volviendo a Agustn. Sin embargo, los jansenistas utilizaron
expresiones agustinianas fuera de su contexto histrico y adems quisieron
encontrar en slo Agustn toda la doctrina de la gracia. Este doble error
(histrico y metodolgico) hizo intil y perjudicial este esfuerzo.
Jansenio deca en su Augustinus que Agustn fue elegido por Dios para darle a
la Iglesia la inteligencia de la doctrina revelada sobre la gracia. Rechaza la
definicin escolstica de libertad, pues para Agustn, dice, el libre aqul que es
dueo de sus actos, el que hace lo que quiere, sin constriccin y sin violencia
de ninguna clase, porque as lo quiere. Todo lo que la voluntad quiere es libre.
Solamente no es libre, lo que no es voluntario, como nacer, crecer, dormir, etc.
Distingue entre lo que pertenece a la esencia de la libertad y lo que, por el
contrario, le es accidental y que depende del estado en que se encuentra. Por
ejemplo, el hombre no habra podido ser creado por Dios con la
concupiscencia, que actualmente lo lleva irresistiblemente hacia el pecado,
pues se desencaden tras el pecado original y a la cual el hombre cede
voluntaria pero inevitablemente, la posibilidad activa de eleccin entre el bien
y el mal ha quedado destruida por el pecado original. El hombre se ve liberado
de esto, solamente cuando Dios, por los mritos de Jesucristo, transforma sus
inclinaciones dndole el gusto por las cosas celestiales. Los infieles no realizan
ninguna obra buena, pues lo primero que Dios da es la fe, la nica que permite
enderezar las propias acciones hacia el ltimo fin.
Las condenaciones del jansenismo. Inocencio X fija la nocin dogmtica del
libre albedro. La Iglesia ensea que en el hombre, incluso despus del pecado
original, permanece de suyo una posibilidad activa de evitar el mal y elegir el
bien. No significa que la libertad no haya quedado debilitada por el pecado
original, as como por otras causas, en algunos hombres haya quedado
extinguida. Alejandro VIII afirm que un acto es pecaminoso solamente cuando
8 D 1562-1564
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procede de una voluntad internamente libre para escoger entre el bien y el


mal. Pio VI afirm que es preciso admitir que en el hombre, no hay solamente
concupiscencia pecaminosa o caridad meritoria, sino que hay afectos medios,
laudables por su propia naturaleza, que son fruto del deseo de la
bienaventuranza y de la inclinacin natural al bien, pues en el pecador quedan
algunas huellas de la imagen de Dios, que el pecado no logra borrar por
completo9.
REFLEXIONES ESPECULATIVAS.
Existe una relacin entre los actos preparatorios y la justificacin: sin esos
actos, el adulto no queda justificado, de ellos depende la medida de la gracia
santificante. Son verdaderas disposiciones que hacen al sujeto positivamente
capaz de ser justificado. Empezaremos resumiendo algunos elementos que son
admitidos como ciertos por todos los telogos contemporneos:
1) Dios no justifica nunca a un pecador que no est por lo menos atrito.
2) El hombre contrito est ya justificado.
3) La preparacin para la justificacin, normalmente se da a travs de un
proceso de perfeccionamiento tico y religioso (relacin filial con Dios).
4) Esta preparacin es producida por la gracia divina.
5) El hombre en la etapa de preparacin imperfecta para la justificacin, que
no hay llegado a la caridad, no tiene la gracia santificante y sigue estando
excluido del reino de los cielos.
6) El pecador puede ser justificado en el sacramento del bautismo y en el de la
penitencia, aunque solamente tenga una preparacin imperfecta para la
justificacin.
7) Los nios bautizados antes del uso de razn estn justificados, a pesar de
que son incapaces de aceptar personalmente la gracia, aunque su justicia no
tiene la perfeccin que alcanzar en el uso de razn.
La teologa postridentina pona de relieve la trascendencia de la gracia
santificante y la eficacia de ex opere operato de los sacramentos apoyndose
en el siguiente razonamiento: si las disposiciones fuesen absolutamente
necesarias, no se podran admitir excepciones (como los nios o adultos
solamente atritos). Esto significa que las disposiciones para la justificacin no
se derivan de la naturaleza misma de la justificacin, llegando as a dos
caminos para ello: uno, a travs de la disposicin perfecta del acto de caridad,
el otro a travs de la disposicin imperfecta de la atricin ms el sacramento.
La bsqueda de nuevas soluciones se inspir sobre todo en la consideracin
personalista de la vida de gracia que, poniendo de relieve en la condicin del
hombre unido a Cristo una nueva toma de posicin para con Dios, es ms
sensible a la necesidad de una transformacin psicolgica en el pecador que se
hace justo. El fundamento se encuentra en la diversidad de condiciones
psicolgicas, en que se encuentra el hombre en el estado de pecado personal
donde el propio egosmo es la norma suprema de vida. El paso del estado de
pecado al estado de justicia (la justificacin) no puede tener lugar si la
voluntad misma no cambia su propia orientacin habitual, lo cual requiere
necesariamente un acto propio. As, el adulto que se encuentra en estado de
9 D 2624
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pecado, cuando es justificado por obra de Dios, tiene que consentir


necesariamente en su propia justificacin, modificando la orientacin habitual
de su propia voluntad, por medio de un acto con que escoge a Dios como bien
supremo y norma de sus acciones. Sera imposible su justificacin sin su
consentimiento a la gracia. Este paso puede tener lugar solamente si la
voluntad misma se cambia por medio de un acto, sin que la infusin de una
cualidad (gracia o virtudes) pueda suplir este acto.
Esto no puede aplicrsele a los nios, pues slo son reos del pecado original,
desorientacin que queda rectificada mediante la infusin de la gracia. Sin
embargo, tambin el nio bautizado, cuando llega al umbral de la vida moral,
tendr que escoger su ltimo fin. De igual forma se aplica la justificacin a los
pecadores adultos, temporalmente inconsciente, quienes no reciben ninguna
ayuda del bautismo si tras haber cometido pecados personales, su voluntad ha
quedado orientada al mal y no han tenido intencin de reconciliarse con Dios.
Aparentemente, esta teora est en contraste con la doctrina cierta, segn la
cual, el pecador atrito puede acercarse al sacramento para ser justificado por
medio de l. Pero el pecador atrito no permanece como tal mientras recibe la
absolucin que le da la gracia santificante, sino que efectivamente recibe la
gracia, en cuanto que, en virtud de la misma, cambian sus disposiciones
psicolgicas, no solamente por temor sino por amor de caridad.
Por lo tanto, la justificacin no es solamente un don, recibido pasivamente que
se tiene sin ms ni ms, sino que el don modifica toda la existencia humana,
pues lleva consigo la aceptacin de un nuevo papel para con Dios y para con
todo el sistema de valores, gracias al cual el hombre es diferente.
Esta explicacin es desarrollada dentro de la perspectiva personalista de la
doctrina de Santo Toms sobre el instante de la justificacin, quien distingue
cuatro elementos: la infusin de la gracia, el movimiento del libre albedro
hacia Dios, el movimiento del libre albedro en contra del pecado y el perdn
del pecado. El santo coloca en primer lugar la infusin de la gracia, a la que
sigue la mocin de la voluntad hacia Dios y contra el pecado, que tienen como
resultado el perdn y la culpa; as el acto del libre albedro procede ya de los
hbitos infusos por Dios, en el mismo instante en que el hombre comienza a
amar a Dios con amor filial. Dicindolo en trminos bblicos, la reconciliacin
entre el pecador y Dios se lleva a cabo cuando el Padre consiente en recibir al
hombre como hijo suyo, dndole con su amor omnipotente la vida filial, y el
hijo acepta libremente asumir el papel de hijo.
De esta manera ilustramos tambin la funcin de la fe en la misma
justificacin. Hablaremos de la fe dogmtica, o asentimiento intelectual libre a
la verdad que Dios ha revelado para nuestra salvacin. Esta fe es fundamento
y raz de la justificacin, es el primer acto con el que el hombre empieza a
moverse hacia la justificacin. Es tambin forma de la justificacin que exige
todo el proceso ulterior de preparacin, que no es ms que el desarrollo
coherente y pleno de la acogida libre a la palabra salvfica de Dios. La vida
justa no es ms que una fe formada, viva donde es preciso evitar dos excesos:
primero, no hay que infravalorar la fe tenindola solo como una condicin para
la justicia a la que hay que aadir otros elementos; segundo, tampoco hay que
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supravalorar la fe, como si ella sola bastase para la justicia, sin un desarrollo
ulterior. El concepto de fe es dinmico, abraza diversas fases no unvocas de la
misma palabra: la fase germinal de la fe es el comienzo de la justificacin; la
fase plenamente desarrollada de la fe es el trmino de la justificacin y la
forma de la misma justicia.
Esta teora integra fcilmente esta manera de concebir la funcin de la fe en la
justificacin (importante en su aspecto ecumnico), precisamente porque su
perspectiva personalista pone el acento en la ndole dinmica y analgica de
toda la justicia cristiana.
El concilio Vaticano II nos ensea cmo hemos de valorar la doctrina sobre la
necesidad de las disposiciones para la justificacin. As, la doctrina expuesta
sobre la necesidad de la preparacin para la justificacin y sobre la importancia
que en ella tiene la fe, nos permite comprender cmo Dios, al elevar al hombre
al estado de hijo suyo, quiere que el hombre acepte conscientemente esta
elevacin. Esta doctrina nos hace comprender cmo el influjo de la gracia no
disminuye, sino que realiza plenamente esta dignidad, pues la libertad
humana, herida por el pecado, ha de apoyarse necesariamente en la gracia de
Dios10. La necesidad de la colaboracin humana y la necesidad de la gracia
para la construccin de una existencia en Cristo ilustran una ley fundamental
de la economa cristiana, pues la autonoma de lo creado, y sobre todo del
hombre, no se suprime, sino que se restituye a su propia dignidad y se ve en
ella consolidada11.

10 GS 17
11 GS 41
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