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Parque Nacional Sierra Nevada

El Sierra Nevada es el segundo parque nacional en decretarse en Venezuela. En las


altas cumbres andinas compartidas por el estado Mrida y el estado Barinas, nacen
trece caudalosos ros que transitan largos y estrechos valles para luego y regar las
vastas planicies de la cuenca de Maracaibo y la cuenca de los llanos. Esa capacidad de
producir agua abundante para la agricultura, la industria, la generacin de electricidad
y para el uso cotidiano en los hogares de la regin est protegida permanentemente
por la figura legal protectora del parque nacional.
Con el afn de proteger las cabeceras de sus ros, los merideos procedieron a
resguardar sus nacientes en la cordillera andina meridea. El parque abarca una gran
superficie y una variedad de ecosistemas, debidas a la variacin de temperatura y de
humedad de los climas de baja, media y alta montaa. Dichas condiciones climticas
abrigan una variada cobertura vegetal en cuyo seno viven especies de plantas y
animales que hacen de este parque el ms diverso del pas.

Datos generales
Decreto No. 393 del 02 de mayo de 1952; Gaceta Oficial No. 23.821 del 2 de mayo
Declaratoria de 1952. Decreto de ampliacin N 777 de fecha 14 de agosto de 1985; Gaceta
Oficial N 33.288 de fecha 19 de agosto de 1985
En la Cordillera de Los Andes, ocupando la formacin montaosa al Sur-Este de la
Falla de Bocon. El Parque ocupa parte de los Municipios Aricagua, Campo Elas,
Ubicacin
Libertador, Santos Marquina, Rangel y Cardenal Quintero en el Estado Mrida y de
los Municipios Bolvar, Pedraza y Sucre del Estado Barinas
Superficie 276.446 has
Altitud

400-5.007 msnm

Precipitaci
500-2.400 mm.
n
Temperatur Menor de 0 C en los sectores de mxima elevacin. Temperaturas medias de 22C
a:
en sectores hasta los 1.200 msnm

Clima

Muy variable, de acuerdo a la altura y la exposicin al viento. Templado de altura y


bosque de altura tropfito, transicional nublado, fro de alta montaa. De pramo,
con vegetacin muy escasa y nival, con la roca desnuda sin vegetacin.

Bosques ombrfilos montanos siempre verdes o bosques nublados andinos.


Cobertura
Pramos andinos incluyendo Pramos herbceos hmedos o desrticos. Bosques
vegetal
semi-deciduos y bosques siempreverdes, bosques nublados andinos, pramos
andinos, matorrales xerfilos y cardonales.

Flora
Abundancia de briofitas y helechos (Jamesonia canescens). Pino aparrado
(Podocarpus oleifolius), manteco negro (Ternstroemia acrodantha), frailejonote
(Senecio meridanus), cafecito (Faramea killipii), coloradito (Polylepis sericea),
frailejn (Espeletia sp.). Hacia el mes de Octubre, luego de la poca de lluvias, el
pramo florece y cientos de especies de plantas con flores muestran sus bellas
formas y colores. En eta poca, la intensa y copiosa floracin del Frailejn Octubre
le da un especial color dorado al pramo.

Fauna
El parque es un refugio de especies en peligro de extincin como el oso frontino
(Tremarctos ornatus), el cndor de los Andes (Vultur gryphus) y la ranita endmica
Atelopus mucubajiensis. Especies endmicas y de distribucin restringida como el
perico cabecirrojo (Pyrrhura rhodocephala) y el colibr chivito de los pramos
(Oxypogon guerinii). Otras especies de inters son la lapa andina (Agouti
taczanowski), el rabipelado andino (Didelphis albiventris), el venado matacn
(Mazama americana) y el jaguar (Panthera onca). Hace ms de cincuenta aos se
introdujo la trucha arcoriris y otras variedades para fomentar la pesca deportiva en
las lagunas glaciales. La pesca de trucha est permitida desde mediados de marzo
hasta septiembre.

Paisaje y Geomorfologa
Relieve con pendientes abruptas con caractersticas alpinas y cumbres nevadas
todo el ao posee la mxima elevacin del pas. Pico Bolvar (4.980 msnm),
Humboldt. (4.942 msnm), Bompland (4.833 msnm). Desde el punto de vista
geolgico, el parque ocupa vastas regiones de origen Precmbrico y Paleozico. La
elevacin mxima de stas montaas parece haberse alcanzado hacia los ltimos
tres millones de aos. Desde el punto de vista tectnico, la mayor parte del parque
pertenece a la placa de Sur Amrica. A la altura de la Laguna de Mucubaj, se
puede apreciar una pequea porcin de la falla de Bocon, la cual yace a lo largo
del eje principal de la cordillera, entre la Placa de Sur Amrica y la compleja
porcin triangular de la Placa del Caribe que yace entre la Falla de Bocon, la de
Montes de Oca y la Sierra de Perij.

Recursos hdricos
Treinta lagunas grandes y numerosasa pequeas en su mayora de origen glaciar.
Cursos menores de carcter torrencial que descargan al ro Chama en la vertiente
norte entre los que destaca el ro Nuestra Seora desembocando en el Lagod e
Maracibo. Once (11) ros discurren por la vertiente sur del parque: Santo Domingo,
Mucusabiche, BumbnI, Pagey Curbat, Canagu, Acequia, BumbnII, Socop,
Batatui y Michai, todos van a contribuir al Ro Orinoco.

Zonas de Vida:
Pramo pluvial sub-alpino. Pramo sub-alpino. Tundra pluvial alpina. Muy hmedo
montano. Formacin nival. Bosque muy hmedo y pluvial. Premontano muy hmedo.
Pluvial montano bajo.

Sitios Histricos
Restos de camineras de piedra y de los antiguos andenes y otras manifestaciones
arqueolgicas de los pobladores originales del pramo.

Sitios Visitables
Centro de visitantes Laguna de Mucubaj. Telefrico y ascensin a Pico Espejo. Es el
telefrico mas alto y largo del mundo. Pueblo de los Nevados. Campamento del rea
recreativa de la Mucuy; y diferentes rutas de excursionistas para el ascenso a los picos
nevados.

Accesos
Por la carretera Trasandina ascendiendo desde Barinas y Barinitas y ascendiendo
tambin desde Mrida o desde Valera, pasando el Pico del guila hacia Apartaderos.
Desde el pueblo de Tabay se accede a La Mucuy. Desde Apartaderos se puede visitar
Mucubaj. Desde Mucuches se puede visitar el Valle de Gavidia y su poblado. Hay
numerosas rutas para caminatas largas o cortas, adems de muy buenas posibilidades
para el Andinismo.

Alojamiento y servicios
En hoteles y posadas de Mrida, Mucuches, Los Nevados.

Vestimenta y equipos
Equipos para alta montaa vestimenta para temperaturas inferiores a 0C. No es
recomendable ascender mas all de los 3.500 msnm para excursionistas poco
preparados y de poca experiencia. Llevar brjula y cartografa detallada de los sitios
hacia donde se piensa ir de excursin.