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Pirkei Avot

Direccin general: Rab Aharon Shlezinger


1a edicin: Mayo 2013
2013 by Hebraica Digital
Reservados todos los derechos de la presente edicin
Email: hebraicadigital@hebraicadigital.com
www. hebraicadigital.com

Reservados todos los derechos. Ninguna parte de esta publicacin puede ser
reproducida, transmitida o utilizada por ningn medio sin el previo
consentimiento por escrito del editor.

PRLOGO
Pirkei Avot es el legado ancestral de nuestros sabios.
Podra definrselo como una perla de sabidura, pues las
frases que se incluyen en Pirkei Avot son verdaderas
perlas que haba en la boca de los eruditos cuando
hablaban y disertaban. Por eso, en el interior del tratado
hallamos con asiduidad la expresin: marguela de Rabi
[...], que literalmente significa: la perla de Rab [...].
La sabidura de este tratado, y la gran calidad de sus
enseanzas, cautivaron los corazones de las personas de
todas las generaciones. Por eso los sabios de todas las
pocas se han inspirado, y se inspiran, en este tratado para
elaborar sus conferencias y disertaciones. Las frases de
esta obra son directas y tambin sumamente profundas. Se
han elaborado a travs de la historia centenas de
explicaciones y comentarios alusivos. Cada vez que se la
lee nuevamente el contenido de este tratado, y se medita
en el mismo, se descubren ms enseanzas y nuevos
mensajes de sabidura.

PIRKEI AVOT ENSEANZAS DE NUESTROS PADRES

ACERCA DEL AUTOR


Rab Iehuda fue el sabio que compil la Mishn, un
grandioso compendio que alberga 60 tratados, entre ellos,
Pirkei Avot. Para hacerlo, reuni todas las enseanzas y
todas las leyes legisladas desde la poca de Mosh hasta
los sabios de la ltima generacin. Adems atesor todas
las explicaciones de los eruditos, y las palabras de los
debates que fueron escuchadas de Mosh, y tambin las
que fueron enseadas por los tribunales rabnicos de cada
generacin.
Adems, l mismo fue quin recibi la Tor en su
generacin. Pues en cada generacin haba un receptor de
toda la Tor, y l lo fue en la suya, recibindola de su
padre, Shimn. Con todo ese material en su poder, se
dispuso a compilar la Mishn, que fue el nombre elegido
para denominar al libro que contendra la Tor oral.
LA COMPILACIN DE LA MISHN

PIRKEI AVOT ENSEANZAS DE NUESTROS PADRES

El paso elemental dado por el autor previo a la


consumacin de esta monumental labor fue elaborar un
esquema general de la obra. Pens que lo ms apropiado
era dividir el compendio en seis temas generales,
denominados rdenes. Los mismos contendran en su
interior todos los dems contenidos todos los tratados de
la Mishn-.
La razn por la que Rab Iehuda compil la Mishn fue
porque vio que los estudiosos de esa poca eran ya muy
pocos, y las aflicciones se multiplicaban en forma
alarmante. Adems, el imperio romano se expanda por el
mundo, y tomaba el poder, provocando que los integrantes
del pueblo de Israel se esparcieran por todos los rincones
del continente. Por esa razn, el sabio compuso un
compendio ntegro, para que est en manos de todos, con
el fin de que estudiaran rpido y no se olvidaran de lo
aprendido (Hakdam de Maimnides al libro Iad
Hajazak).
UN TRATADO ESPECIAL

PIRKEI AVOT ENSEANZAS DE NUESTROS PADRES

Todos los tratados de la Mishn se ocupan de esclarecer


las diversas leyes relacionadas con la temtica abordada en
los mismos. Sin embargo, hay una excepcin, el tratado de
Avot, que no se ocupa de leyes, sino de las conductas
humanas, las normas de tica y moral, y las buenas
cualidades. Y stas enseanzas fueron emitidas por los
sabios de las distintas generaciones, considerados los
padres -avot-, y por eso este tratado se llama as.
INDICACIONES DE LOS JUECES
stas normas de tica y moral expuestas en el tratado de
Avot, consisten en la base de toda sabidura y ley, siendo
asimismo la gua para todas las cualidades de las personas.
Por eso este tratado fue incluido en el orden denominado
Daos nezikim-, porque todo juez que resuelva pleitos
entre los litigantes, y juzgue los daos, debe conocer y
respetar estas normas.
Adems, estas normas consisten en la base esencial de la
piedad, la cualidad de excelencia de un ser humano, como
est escrito en el Talmud: quien quiere ser piadoso, que

PIRKEI AVOT ENSEANZAS DE NUESTROS PADRES

cumpla las palabras del tratado de Avot (Talmud, tratado


de Bab Kama 30a).
A continuacin de la traduccin del tratado hallaris una
seleccin de explicaciones del Pirkei Avot. Y aunque las
mismas son maravillosas, debe saberse que son tan slo
una mnima parte de lo que all se encierra, como una gota
de entre todas las que hay en las aguas del ocano.
Ciertamente que hay mucho ms, un mundo entero
guardado en este magnfico tratado.

PIRKEI AVOT ENSEANZAS DE NUESTROS PADRES

I
Mishn 1
Mosh recibi la Tor del Sinai y la transmiti a Iehosha,
y Iehosha a los ancianos, y los ancianos a los profetas, y
los profetas la transmitieron a los hombres de la Gran
Asamblea. Ellos dijeron tres cosas: sed circunspectos en el
juicio, estableced muchos alumnos y haced cerco a la Tor.
Mishn 2
Shimn el justo era del remanente de la Gran Asamblea. l
sola decir: el mundo se mantiene por tres cosas: por la
Tor, por el servicio y por las obras de bien.
Mishn 3
Antignos, hombre de Sojo, recibi las enseanzas de
Shimn el justo. l sola decir: no seis como los siervos
que sirven a su amo para recibir recompensa; sed como los
siervos que no sirven a su amo para recibir recompensa; y
que el temor del Cielo est sobre vosotros.
8

PIRKEI AVOT ENSEANZAS DE NUESTROS PADRES

Mishn 4
Iosei, hijo de Ioezer, hombre de Tzered, y Iosef hijo de
Iojann,

hombre

de

Jerusaln,

recibieron

las

enseanzas de ellos. Iosei, hijo de Ioezer, deca: sea tu


casa un sitio de reunin de los sabios, emplvate con el
polvo de los pies de ellos, y bebe con sed sus palabras.
Mishn 5
Iosef, hijo de Iojann, hombre de Jerusaln, deca: est tu
casa abierta ampliamente, y sean los pobres hijos de tu
casa. Y no aumentes conversacin con la mujer. Con su
esposa dijeron los sabios, y con mucha ms razn con la
esposa de su compaero; de aqu dijeron los sabios: todo
el tiempo en que el hombre incrementa conversacin con
la mujer se provoca dao a s mismo, anula el estudio de la
Tor y en definitiva heredar el Infierno.
Mishn 6

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Iehosha, hijo de Peraji, y Nitai de Arbel, recibieron las


enseazas de ellos. Iehosha, hijo Peraji, deca: haz para
ti un maestro, adquiere para ti un amigo y juzga a toda
persona meritoriamente.
Mishn 7
Nitai de Arbel deca: aljate del mal vecino, no te juntes
con el malvado y no renuncies del castigo.
Mishn 8
Iehuda, hijo de Tabai, y Shimn, hijo de Shataj, recibieron
las enseazas de ellos. Iehuda, hijo de Tabai, deca: no
actes como los abogados enseando a uno de los
litigantes qu argumentar; y cuando los litigantes estn
de pie delante de ti sean ante tus ojos como malvados,
pero cuando se retiren sean ante tus ojos como inocentes,
cuando hubiesen recibido el veredicto.
Mishn 10

10

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Shimn, hijo de Shataj, deca: indaga mucho a los testigos,


y s cauteloso con tus palabras, por si aprenden a mentir a
raz de ellas.
Mishn 11
Shmai y Avtalin recibieron las enseanzas de ellos.
Shmai deca: ama la labor y aborrece el poder, y no te
hagas conocer por los gobernantes.
Mishn 12
Avtalin deca: sabios, sed cautelosos con vuestras
palabras, por si se os condena al exilio y sois exiliados a un
lugar de malas aguas y los alumnos que vendrn despus
de vosotros las beban y mueran, y resulta profanado el
Nombre del Omnipresente.
Mishn 13
Hilel y Shamai recibieron las enseanzas de ellos. Hilel
deca: s de los alumnos de Aharn, ama la paz y persigue

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la paz, ama a las criaturas las personas y acrcalas a la


Tor.
Mishn 14
l sola decir: quien estira su nombre para engrandecerlo
y obtener honores inmerecidos, pierde su nombre la
buena fama que se ha ganado; y quien no incrementa
en el estudio de la Tor ser reducido; y quien no estudia
en absoluto est obligado a morir; y quien usa la corona
de la Tor para su propio provecho fenecer.
l sola decir: Si yo no lo hago por m, quin lo har
por m? Y cuando yo lo hago slo para m, qu soy yo?
Y si no es ahora, cundo?
Mishn 15
Shamai deca: haz a tu estudio de la Tor fijo, habla
poco y haz mucho, y recibe a toda persona con una
agradable expresin del rostro.
Mishn 16
12

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Rabn Gamliel deca: haz para ti un maestro y aprtate de


la duda; y no te habites a separar el diezmo en forma
estimativa.
Mishn 17
Shimn, su hijo, deca: todos mis das he crecido entre los
sabios y no he hallado para el cuerpo algo mejor que el
silencio. Y la disertacin no es lo principal, sino la accin.
Y todo el que aumenta palabras provoca el pecado.
Mishn 18
Rabn Shimn, el hijo de Gamliel, deca: el mundo se
mantiene por tres asuntos: por el juicio, por la verdad y
por la paz; como est dicho: Con verdad, juicio y paz
juzgad en vuestros portales (Zacaras 8:16).

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II
Mishn 1
Rab deca: Cul es el camino recto que debe elegir el
hombre para l? Todo el que sea bello para quien lo hace
va por ese camino y lo embellecen las personas lo
elogian por ir por ese camino. S cuidadoso con los
preceptos leves como con los severos, ya que t no conoces
la recompensa de los preceptos. Considera la prdida que
conlleva

un

recompensa,

precepto
y

el

en

pago

contraposicin
de

una

con

su

transgresin

en

contraposicin con su prdida. Observa tres asuntos y no


llegars a pecar: sabe qu hay sobre ti: un ojo que ve, un
odo que escucha, y todas tus acciones son escritas en un
libro.
Mishn 2
Rabn Gamliel, el hijo de Rab Iehuda Hanas, deca: es
bello el estudio de la Tor junto con el camino de la tierra

PIRKEI AVOT ENSEANZAS DE NUESTROS PADRES

el trabajo, ya que esforzarse en ambos hace que el


pecado sea olvidado; y toda Tor que no va seguida de
trabajo, finalmente quedar anulada y provocar el
pecado. Todos los que se esfuerzan con la congregacin
trabajan para el beneficio de la congregacin, que se
esfuercen con ellos en el Nombre del Cielo, ya que el
mrito de los padres les ser de ayuda y su dignidad
perdura por siempre. Y a vosotros, Yo os asignar un gran
pago, como si hubieran hecho.
Mishn 3
Sed cuidadosos con la autoridad gubernamental, pues
ellos slo acercan a la persona para su propia necesidad; se
muestran como amigos cuando les es provechoso, y no
ayudan a la persona cuando est apremiada.
Mishn 4
l Rabn Gamliel sola decir: Haz Su voluntad como tu
voluntad, para que l haga tu voluntad como Su voluntad.
Anula tu voluntad ante Su voluntad, para que l anule la
voluntad de otros ante tu voluntad. Hilel deca: No te
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PIRKEI AVOT ENSEANZAS DE NUESTROS PADRES

apartes de la congregacin y no confes en ti mismo hasta


el da de tu muerte; y no juzgues a tu prjimo hasta que
ests en su lugar; y no digas que algo no se puede or, pues
finalmente se oir; y no digas: Cuando est desocupado,
estudiar, pues tal vez no te desocupars.
Mishn 5
l Hilel sola decir: no hay ignorante que sea temeroso
del pecado, y no hay iletrado que sea piadoso; el
vergonzoso no aprende apropiadamente, y el riguroso
no ensea apropiadamente; y todo el que incrementa su
actividad comercial no ampla su sabidura; y en el lugar
en el que no hay hombres, esfurzate en ser hombre.
Mishn 6
l Hilel tambin vio una calavera que flotaba sobre el
agua. Le dijo: Por cuanto que has ahogado te han
ahogado, y finalmente, quienes te han ahogado sern
ahogados.
Mishn 7
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PIRKEI AVOT ENSEANZAS DE NUESTROS PADRES

l Hilel sola decir: quien aumenta carne aumenta


gusanos; quien aumenta bienes aumenta preocupacin;
quien aumenta mujeres aumenta brujera; quien aumenta
siervas aumenta impudicia; quien aumenta siervos
aumenta robo; quien aumenta Tor aumenta vida; quien
aumenta
sabidura;

en

estar
quien

sentado

estudiando

aumenta

consejo

aumenta
aumenta

entendimiento; quien aumenta caridad aumenta paz.


Quien adquiri un buen nombre, lo adquiri para s
mismo; quien adquiri para s palabras de Tor, adquiri
para s vida en el Mundo Venidero.
Mishn 8
Rabn Iojann Ben Zakai recibi las enseanzas de
Hilel y Shamai. l sola decir: Si has estudiado mucha Tor
no te amerites un bien a ti mismo, pues para eso has sido
formado. Rabn Iojann Ben Zakai tena cinco discpulos,
y estos son: Rab Eliezer hijo de Orkenus, Rab Iehosha
hijo de Janani, Rab Iosei el sacerdote, Rab Shimn hijo
de Netanel y Rab Elazar hijo de Araj. l Rabn Iojann
Ben Zakai sola contar las cualidades de ellos. (Deca:)
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PIRKEI AVOT ENSEANZAS DE NUESTROS PADRES

Rab Eliezer hijo de Orkenus: es como un pozo revestido


de cal, que no pierde ni una gota; Rab Iehosha: dichosa
la que lo dio a luz; Rab Iosei: es un piadoso; Rab Shimn
hijo de Netanel: es temeroso del pecado; y Rab Elazar hijo
de Araj: es como un manantial surgente. l Rabn
Iojann hijo de Zakai sola decir: Si estuvieran todos los
sabios de Israel en un platillo de la balanza y Eliezer hijo
de Orkenus en el segundo platillo, l inclinara a todos.
Aba Shaul deca en su nombre de Rabn Iojann Ben
Zaki: si todos los sabios de Israel estuvieran en un
platillo de la balanza y Eliezer hijo de Orkenus con ellos, y
Rab Elazar hijo de Araj en el segundo platillo, l inclinara
a todos.
Mishn 9
l Rabn Iojann Ben Zakai les dijo a sus discpulos:
salid y observad cul es el camino recto al cual debe
apegarse la persona. Rab Eliezer dijo: buen ojo. Rab
Iehosha dijo: un buen compaero. Rab Iosei dijo: un
buen vecino. Rab Shimn dijo: el que ve el nacimiento
de las cosas, lo que ocurrir en el futuro con lo que se
hace. Rab Elazar dijo: buen corazn. l Rabn Iojann
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PIRKEI AVOT ENSEANZAS DE NUESTROS PADRES

Ben Zakai les dijo: yo veo a las palabras de Elazar hijo


de Araj como la base de todo, pues en las palabras de l
se incluyen vuestras palabras. Rab Iojann Ben Zakai
les dijo: Salid y observad cul es el mal camino del que la
persona debe alejarse. Rab Eliezer dijo: mal ojo.
Iehosha dijo: un mal compaero. Rab Iosei dijo: un mal
vecino. Rab Shimn dijo: quien pide prestado y no paga
sus deudas. Uno que pide prestado a un hombre es como
si le pidiera prestado al Omnipresente, Bendito es l,
como est dicho: El malvado pide prestado y no paga, y el
justo se apiada y da (Salmos 37:21). Rab Elazar dijo: mal
corazn. l Rab Iojann Ben Zakai les dijo: yo veo a
las palabras de Elazar hijo de Araj como la base de todo,
pues en las palabras de l se incluyen vuestras palabras.
Mishn 10
Ellos dijeron tres cosas: Rab Eliezer deca: sea el honor de
tu compaero tan apreciado para ti como el tuyo propio, y
no seas fcil de encolerizar; y rectifcate un da antes de tu
muerte. Y calintate frente al fuego de los sabios, y s
cuidadoso de sus brasas para no quemarte, pues su
mordedura es como la mordedura de zorro, su picadura es
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PIRKEI AVOT ENSEANZAS DE NUESTROS PADRES

como la picadura de escorpin, su sonido sus palabras


es como el sonido de la mordedura de serpiente, y todas
sus palabras son como brasas ardientes.
Mishn 11
Rab Iehosha deca: el mal del ojo, la inclinacin al mal y
el odio hacia las criaturas personas sacan a la persona
del mundo.
Mishn 17
Rab Iosei deca: sea el dinero de tu prjimo tan preciado
para ti como el tuyo propio; preprate a ti mismo para el
estudio de la Tor pues no es una herencia que sea
heredada por ti; y sean todas tus obras realizadas en el
nombre de los Cielos.
Mishn 18
Rab Shimn deca: s cuidadoso con el recitado del
Shem y en la plegaria; y cuando ores, no hagas a tu
plegaria fija, sino que has de implorar y pedir ante el
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PIRKEI AVOT ENSEANZAS DE NUESTROS PADRES

Omnipresente, Bendito Sea, como est dicho: Porque El


Eterno es clemente y piadoso, tardo para la ira y grande
en misericordia, y que se duele del mal (Joel 2:13). Y no
seas malvado ante ti mismo.
Mishn 14
Rab Elazar deca: s constante en el estudio de la Tor; y
sabe qu has de responderle al renegado; y sabe ante quien
te esfuerzas y que tu patrn El Santo, Bendito Sea es
fidedigno y te otorgar la paga por tu labor.
Mishn 15
Rab Tarfn deca: el da es breve, y la labor es mucha, y
los obreros son holgazanes, y la paga es mucha, y el dueo
de casa ejerce presin.
Mishn 16
l Rab Tarfn sola decir: no est sobre ti culminar la
labor, y aun as no eres libre para anularla; si has
estudiado mucha Tor, se te otorgar mucha paga; y tu
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PIRKEI AVOT ENSEANZAS DE NUESTROS PADRES

patrn El Santo, Bendito Sea es fidedigno y te otorgar


la paga por tu labor; y sabe que el pago de los justos se
entregar en el Mundo Venidero.

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III
Mishn 1
Akavi hijo de Mahalalel deca: observa en tres asuntos y
no llegars a pecar: sabe de donde vienes, hacia donde vas
y ante quien rendirs cuentas en el futuro. De dnde
vienes? De una gota hedionda. Hacia dnde vas? Hacia
un lugar de polvo, carroa y gusanos. Y ante quien
rendirs cuentas en el futuro? Ante El Rey de Reyes, El
Santo, Bendito Sea.
Mishn 2
Rab Janina, el asistente de los sacerdotes, deca: has de
orar por la paz del reino, pues si no fuera por su temor
del reino, un hombre engullira vivo a su compaero.
Rab Janani hijo de Teradin, deca: dos hombres que
estn sentados y no hay entre ellos palabras de Tor, es ese
un

recinto

de

libertinos,

como

est

dicho:

Bienaventurado el hombre que no anduvo en consejo de

PIRKEI AVOT ENSEANZAS DE NUESTROS PADRES

malvados, ni estuvo en camino de pecadores, ni se ha


sentado en un recinto de libertinos (Salmos 1:1). Pero
cuando dos hombres estn sentados y hay entre ellos
palabras de Tor, la Presencia Divina Shejin, est
entre ellos, como est dicho: Entonces los que teman a
El Eterno hablaron, cada hombre a su compaero; y El
Eterno atendi y escuch, y fue escrito libro de memoria
delante de l para los que temen a El Eterno, y para los
que piensan en su nombre (Malaquas

3:16). No

sabemos que esto es as sino acerca de dos, de dnde


sabemos que incluso si uno solo que est sentado y
ocupndose de la Tor, El Santo, Bendito Sea, le fija una
paga? Como est dicho: Que se siente solo y estudie la
Tor en silencio, porque ha tomado paga sobre l por
hacerlo (Lamentaciones 3:28).
Mishn 3
Rab Shimn deca: tres que comieron juntos, sentados
a una mesa y no pronunciaron junto a ella palabras de
Tor, es como si hubiesen comido de los sacrificios de los
muertos, como est dicho: Porque todas las mesas de
los ebrios estn llenas de vmito y suciedad, sin lugar
limpio (Isaas 28:8). Sin embargo, tres que comieron
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PIRKEI AVOT ENSEANZAS DE NUESTROS PADRES

juntos, sentados a una mesa, y pronunciaron junto a ella


palabras de Tor, es como si hubiesen comido de la mesa
del Omnipresente, Bendito Sea, como est dicho: Y me
dijo: esta es la mesa que est delante de El Eterno
(Ezequiel 41:22).
Mishn 4
Rab Janania, hijo de Jajinai, deca: quien permanece
despierto en la noche, y quien marcha solo por el camino,
y quien dirige su corazn su pensamiento vanamente,
es culpable por poner en riesgo su vida.
Mishn 5
Rab Nejunia, hijo de Hacana, deca: todo el que recibe
sobre l el yugo de la Tor, le es quitado el yugo del reino y
el yugo del sustento; y todo el que no recibe sobre l el
yugo de la Tor, le es dispuesto sobre l el yugo del
reino y el yugo del sustento.
Mishn 6

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PIRKEI AVOT ENSEANZAS DE NUESTROS PADRES

Rab Jalafta, varn de la aldea Janania, deca: diez


hombres que se sientan y se ocupan de la Tor la
Presencia Divina Shejin se posa entre ellos, como est
dicho: Dios est con la congregacin de l (Salmos
82:1). Y de dnde sabemos que esto es as incluso
cuando son cinco? Como est dicho: Y ha fundamentado
su congregacin sobre la Tierra (Ams 9:6). Y de dnde
sabemos que esto es as incluso cuando son tres? Como
est dicho: Juzga en medio de los jueces (Salmos 82:1).
Y de dnde sabemos que esto es as incluso cuando son
dos? Como est dicho: Entonces los que teman a El
Eterno hablaron, cada hombre a su compaero; y El
Eterno atendi y escuch, y fue escrito libro de memoria
delante de l para los que temen a El Eterno, y para los
que piensan en su nombre (Malaquas

3:16). Y de

dnde sabemos que esto es as incluso cuando son dos?


Como est dicho: En todo el lugar en que se mencione Mi
Nombre, vendr hacia ti y te bendecir (xodo 20:21).
Mishn 7
Rab Elazar, varn de Bartota, deca: dale a l de lo de l,
pues t y lo que tienes, es de l; y as est dicho acerca
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PIRKEI AVOT ENSEANZAS DE NUESTROS PADRES

de David, que dijo: Pues todo viene de Ti, y de Tu


mano viene lo que te hemos dado (I Crnicas 29:14).
Rab Shimn deca: quien marcha por el camino y estudia,
e interrumpe su estudio y dice: Qu agradable es este
rbol! y Qu agradable es esta pradera!, recae sobre l
lo que est escrito en el versculo, en Deuteronomio 4:9),
considerndoselo como culpable por poner en riesgo su
vida.
Mishn 8
Rab Dostai, hijo de Rab Ianai, deca en nombre de Rab
Meir: todo el que olvida un asunto de su estudio, recae
sobre

lo

que

est

escrito

en

el

versculo,

considerndoselo como culpable por poner en riesgo su


vida, como est dicho: nicamente, s cuidadoso de ti, y
s muy cuidado de tu alma vida, para que no olvides las
cosas que vieron tus ojos (Deuteronomio 4:9). Es
posible suponer que esto es as incluso si se le hizo
difcil su estudio? En el versculo se declara: y para que
no se aparten de tu corazn todos los das de tu vida
(Ibd.). He aqu que no se lo considera como culpable por

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PIRKEI AVOT ENSEANZAS DE NUESTROS PADRES

poner en riesgo su vida, hasta que se siente


perezosamente y las aparte de su corazn.
Mishn 9
Rab Janina, hijo de Dosa, deca: todo el que su temor por
el pecado preceda a su sabidura, su sabidura se
mantendr; y todo el que su sabidura preceda a su temor
por el pecado, su sabidura no se mantendr. l sola decir:
todo el que sus acciones son mayores que su sabidura, su
sabidura se mantendr; y todo el que su sabidura es
mayor que sus acciones, su sabidura no se mantendr.
Mishn 10
l Rab Janina, hijo de Dosa sola decir: todo aquel que
el espritu de las criaturas personas se conforta con l,
el espritu de El Omnipresente se conforta con l; y todo
aquel que el espritu de las criaturas personas no se
conforta con l, el espritu de El Omnipresente no se
conforta con l. Rab Dosa, hijo de Harquinas, deca: el
sueo matutino, y el vino del medioda, y la conversacin

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PIRKEI AVOT ENSEANZAS DE NUESTROS PADRES

de los nios, y estar sentado en las casas de reunin de los


iletrados, sacan al hombre del mundo.
Mishn 11
Rab Elazar modaita de Modiim, deca: el que profana
las santidades, el que desprecia las festividades, el que
avergenza el rostro de su compaero pblicamente, el
que anula el pacto de nuestro patriarca Abraham, que la
paz sea con l, y el que revela interpretaciones de la Tor
que no estn de acuerdo con la ley, aunque sea que hay en
su poder Tor y buenas acciones, no tiene parte para el
Mundo Venidero.
Mishn 12
Rab Ishmael deca: s un hombre fcil para la cabeza
el lder, y sosegado con la juventud, y has de recibir todo
hombre con alegra.
Mishn 13

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PIRKEI AVOT ENSEANZAS DE NUESTROS PADRES

Rab Akiva deca: la risa sardnica y la trivialidad


adiestran a la persona para la impudicia; la tradicin es un
cerco para la Tor; los diezmos son un cerco para la
riqueza; las promesas son un cerco para el apartado de
los malos hbitos; el silencio es un cerco para la
sabidura.
Mishn 14
l Rab Akiva sola decir: apreciado es el hombre que
fue creado a Imagen; le fue anunciado un aprecio adicional
al haber sido creado a Imagen, como est dicho: Pues con
la Imagen de Dios l hizo al hombre (Gnesis 9:6).
Apreciados

son

los

Hijos

de

Israel,

que

fueron

denominados hijos del Omnipresente; les fue anunciado


un aprecio adicional al ser denominados hijos del
Omnipresente, como est dicho: Vosotros sois hijos
para El Eterno, vuestro Dios (Deuteronomio 14:1).
Apreciados son los Hijos de Israel, pues les fue otorgado
un objeto estimado; les fue anunciado un aprecio
adicional, pues les fue otorgado un objeto estimado con el
que fue creado el mundo, como est dicho: Porque os he

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PIRKEI AVOT ENSEANZAS DE NUESTROS PADRES

otorgado un buen presente, a Mi Tor no la abandonis


(Proverbios 4:2).
Mishn 15
Todo es sabido desde un comienzo por El Santo, Bendito
Sea, y el permiso de actuar libremente es otorgado al
hombre; y el mundo es juzgado con el bien; y todo se
determina de acuerdo con la mayora de las acciones.
Mishn 16
l Rab Akiva sola decir: todo lo que la persona hace
en el mundo es otorgado por prenda y la persona es
garante por ello, y hay una red tendida sobre toda la vida.
La tienda est abierta, y el vendedor fa, y el cuaderno est
abierto, y la mano escribe, y todo el que quiere tomar
prestado, viene y toma prestado; y los acreedores rondan
continuamente, cada da, y cobran del hombre a sabiendas
de que tena una deuda y sin saberlo pues olvid que
tena una deuda; y ellos tienen en qu basarse, y el juicio
es un juicio de verdad; y todo est preparado para la
comida.
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PIRKEI AVOT ENSEANZAS DE NUESTROS PADRES

Mishn 17
Rab Elazar, hijo de Azaria, deca: si no hay Tor, no hay
tica y moral; si no hay tica y moral, no hay Tor. Si no
hay sabidura, no hay temor; si no hay temor, no hay
sabidura. Si no hay entendimiento, no hay conocimiento;
si no hay conocimiento, no hay entendimiento. Si no hay
harina, no hay Tor; si no hay Tor, no hay harina. l sola
decir: todo el que su sabidura supera a sus acciones, a
qu se compara? A un rbol cuyas ramas son muchas, y
sus races pocas, y el viento llega, lo arranca y lo da vuelta,
como est dicho: Ser como la retama en el desierto, y no
ver cuando viene el bien, sino que morar en los
sequedales

en

el

desierto,

en

tierra

salitrosa

deshabitada (Jeremas 17:6). Pero todo el que sus


acciones superan a su sabidura, a qu se compara? A un
rbol cuyas ramas son pocas y sus races muchas, que
incluso si todos los vientos del mundo llegaran y soplaran
sobre l, no lo moveran de su lugar, como est dicho:
Porque ser como el rbol plantado junto a las aguas, que
junto a la corriente echar sus races, y no ver cuando
viene el calor, sino que su hoja estar fresca; y en el ao de
32

PIRKEI AVOT ENSEANZAS DE NUESTROS PADRES

sequa no se apesadumbrar, ni dejar de dar fruto


(Jeremas 17:8).
Mishn 18
Rab Elazar Jisma deca: lo concerniente a las leyes de las
ofrendas de aves, que se denominan los nidos, y las
permisiones tocantes al periodo catamenial, son los
cuerpos de las leyes; la astronoma y los clculos
numricos de las letras son el aperitivo de la sabidura.

33

IV
Mishn 1
El hijo de Zom deca: Quin es sabio? El que aprende de
todo hombre, como est dicho: De todos mis enseadores
he aprendido (Salmos 119:99). Quin es valiente? El que
domina su mal instinto, como est dicho: Mejor es el
que tarda en irritarse que el valiente; y el que domina su
espritu, que el que conquista una ciudad (Proverbios
16:32). Quin es rico? El que se alegra con su parte, como
est dicho: Cuando comieres del esfuerzo de tus manos,
bienaventurado sers, y te ir bien (Salmos 128:2).
Bienaventurado sers, en este mundo, y te ir bien,
en el Mundo Venidero. Quin es honrado? El que honra a
las criaturas personas, como est dicho: Porque yo
honrar a los que me honran, y los que me desprecian
sern desechados (I Samuel 2:30).
Mishn 2

PIRKEI AVOT ENSEANZAS DE NUESTROS PADRES

El hijo de Azai deca: has de correr por un precepto simple


como por uno severo, y huye del pecado; pues una buena
accin provoca una nueva buena accin, y un pecado
provoca un nuevo pecado; pues el pago por una buena
accin es otra buena accin, y el pago por un pecado es
otro pecado.
Mishn 3
l sola decir: no desprecies a todo hombre, y no te alejes
de todo asunto; pues no hay hombre que no tenga su
momento, y no hay asunto que no tenga su sitio.
Mishn 4
Rab Levitas, varn de Iavne deca: has de ser de perfil
muy, muy, bajo, pues la esperanza del hombre es la
carroa. Rab Iojann, el hijo de Beroka, deca: todo el que
profana el Nombre del Omnipresente ocultamente, se
cobran de l reveladamente. Esto es as tanto si lo
hizo involuntariamente, tanto si lo hizo adrede, en lo
concerniente a la profanacin del Nombre.

35

PIRKEI AVOT ENSEANZAS DE NUESTROS PADRES

Mishn 5
Rab Ishmael, su hijo, deca: quien estudia para ensear,
se le suministra la capacidad de estudiar y ensear; y
quien estudia para hacer, se le suministra la capacidad de
estudiar y ensear, y de cuidar y hacer. Rab Tzadok deca:
no las transformes en una corona para engrandecerte con
ellas, ni en un hacha para cavar con ellas las palabras de
la Tor. E Hilel sola decir as: y el que la utiliza por
corona a la Tor, pasar morir. He aqu has
aprendido de esto, que todo aquel que se aprovecha de
las palabras de la Tor, toma su vida del mundo.
Mishn 6
Rab Iosei deca: todo el que honra a la Tor, su cuerpo es
honrado por las criaturas personas; y todo el que
profana la Tor, su cuerpo es profanado por las criaturas
personas.
Mishn 7

36

PIRKEI AVOT ENSEANZAS DE NUESTROS PADRES

Rab Ishmael, su hijo, deca: el que evita el juicio, se quita


de encima aborrecimiento, robo y jurar en vano; y el
juez que se engre en el dictamen, es insensato, malvado
y altanero.
Mishn 8
l sola decir: no juzgues solitariamente, pues no hay
quien juzgue solitariamente sino uno El Santo, Bendito
Sea; y no digas: aceptad mi opinin, pues ellos estn
autorizados a aceptar tu opinin o descartarla y t no
tienes derecho de obligarlos a aceptar tu opinin.
Mishn 9
Rab Iojann deca: todo el que cumple la Tor desde la
pobreza, finalmente la cumplir desde la riqueza; y todo el
que anula la Tor desde la riqueza, finalmente la anular
desde la pobreza.
Mishn 10

37

PIRKEI AVOT ENSEANZAS DE NUESTROS PADRES

Rab Meir deca: has de disminuir ocupaciones y ocuparte


de la Tor; y has de ser de perfil bajo ante todo hombre; y
si has anulado el estudio de la Tor, tienes muchas
causas de anulacin delante de ti que desviarn tu
atencin e impedirn que estudies la Tor; y si te has
esforzado en la Tor, hay mucho pago para otorgarte.
Mishn 11
Rab Eliezer, hijo de Jacob, deca: el que cumple un
precepto, adquiere para l un defensor; y el que comete
una falta, adquiere para l un acusador. La rectificacin y
las buenas acciones son como un escudo ante el castigo.
Rab Iojann, el zapatero, deca: toda reunin que es en el
nombre del Cielo, finalmente se cumplir su objetivo; y
la que no es en el nombre del Cielo, finalmente no se
cumplir su objetivo.
Mishn 12
Rab Elazar, hijo de Shamua, deca: sea el honor de tu
alumno apreciado por ti como el tuyo; y el honor de tu

38

PIRKEI AVOT ENSEANZAS DE NUESTROS PADRES

compaero, como el temor por tu maestro; y el temor por


tu maestro, como el temor del Cielo.
Mishn 13
Rab Iehuda deca: s meticuloso con el estudio, pues el
error involuntario cometido por falta de meticulosidad
en el estudio, se considera intencional. Rab Shimn
deca: hay tres coronas: la corona de la Tor, la corona del
sacerdocio, y la corona del reino. Y la corona del buen
nombre asciende por sobre ellas.
Mishn 14
Rab Nehorai deca: has de exiliarte a un lugar de Tor; y
no digas que ella vendr detrs de ti, o, que tus
compaeros la cumplirn por ti; y no te bases en tu
entendimiento.
Mishn 15
Rab Ianai deca: no tenemos explicacin razonable del
sosiego de los malvados, ni tampoco de los flagelos de los
39

PIRKEI AVOT ENSEANZAS DE NUESTROS PADRES

justos. Rab Matia, hijo de Jarash, deca: has de anticipar


el saludo a todo hombre; y has de ser cola de leones; y no
seas cabeza de lobos.
Mishn 16
Rab Jacob deca: este mundo se asemeja a un pasillo ante
el Mundo Venidero; arrglate en el pasillo para entrar al
palacio.
Mishn 17
l sola decir: es ms bello un momento con rectificacin y
buenas acciones en este mundo, que toda la vida en el
Mundo Venidero. Y es ms bello un momento de deleite
espiritual en el Mundo Venidero, que toda la vida en este
mundo.
Mishn 18
Rab Shimn, hijo de Elazar, deca: no quieras confortar a
tu compaero en el momento de su enojo; y no lo
consueles en el momento en que su puerto est dispuesto
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PIRKEI AVOT ENSEANZAS DE NUESTROS PADRES

delante de l. Y no le preguntes por su voto en el


momento en que hace un voto; y no te esfuerces en verlo
en el momento de su traspi.
Mishn 19
Samuel, el pequeo, deca: No te alegres de la cada de tu
enemigo; y de su tropiezo, no se alegre tu corazn. No sea
que El Eterno lo observe, y sea malo en Sus ojos, y aparte
de sobre l su enojo para arrojarlo sobre ti (Proverbios
24:1718).
Mishn 20
Elisha, hijo de Abuia, deca: el que estudia de nio a qu
se asemeja? A escritura de tinta sobre papiro nuevo. Y
quien estudia siendo anciano, a qu se asemeja? A
escritura de tinta sobre papiro borrado. Rab Iosei, hijo de
Iehuda, varn de la aldea babilonia, deca: el que aprende
de los nios pequeos, a qu se asemeja? Al que come
uvas inmaduras que ennegrecen los dientes y bebe
vino de lagar en medio de su fermentacin. El que
aprende de los ancianos, a qu se asemeja? Al que come
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PIRKEI AVOT ENSEANZAS DE NUESTROS PADRES

uvas maduras y bebe vino aejo. Rab deca: no observes el


odre, sino lo que hay en l: hay odre nuevo lleno de vino
aejo, y odre aejo, que ni siquiera hay en l vino
nuevo.
Mishn 21
Rab Eliezer, y hay quienes versan, Rab Elazar
Hakafar, deca: la envidia, los placeres viciosos, y el
honor, sacan a la persona del mundo.
Mishn 22
l sola decir: los nacidos, morirn, los muertos, vivirn, y
los vivos, sern juzgados; para que sepas, para que sepan
otros, y para que se sepa en todo el mundo, que El
Santo, Bendito Sea es Dios, l es el Formador, l es el
Creador, l es el que entiende, l es el Juez, l es testigo,
l es fiscal, y l juzgar en el futuro. Bendito es l, que no
hay delante de l, perversin, y tampoco olvido, y tampoco
favoritismos, y tampoco soborno, pues todo es de l. Y has
de saber, que todo va de acuerdo con los registros. Y no
dejes que tu mal instinto te asegure que en el Seol hay
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PIRKEI AVOT ENSEANZAS DE NUESTROS PADRES

escapatoria para ti. Pues t eres formado forzosamente, y


naces forzosamente, y vives forzosamente, y mueres
forzosamente, y forzosamente en futuro debers rendir
cuentas ante El Rey de Reyes, El Santo, Bendito Sea.

43

V
Mishn 1
Con diez pronunciaciones fue creado el mundo, y qu se
aprende de esto? Acaso no podra haber sido creado con
una sola pronunciacin? No fue creado de este modo
sino para cobrarse de los malvados que arruinan el mundo
que fue creado con diez pronunciaciones; y para otorgar
un buen pago a los justos, que mantienen al mundo que
fue creado con diez pronunciaciones.
Mishn 2
Hubo diez generaciones desde Adn hasta Noe, para
informar qu gran tolerancia hay ante l, pues todas las
generaciones lo encolerizaban, y seguan hacindolo, hasta
que trajo sobre ellos las aguas del Diluvio. Hubo diez
generaciones desde Noe hasta Abraham, para informar
qu gran tolerancia hay ante l, pues todas las

PIRKEI AVOT ENSEANZAS DE NUESTROS PADRES

generaciones lo encolerizaban, y seguan hacindolo, hasta


que lleg Abraham y recibi el pago de todos.
Mishn 3
Nuestro patriarca Abraham, que la paz est con l, fue
probado con diez pruebas, y las super a todas, para
informar cun grande era el aprecio que tena nuestro
patriarca Abraham, que la paz est con l por El Santo,
Bendito Sea.
Mishn 4
Diez milagros les fueron hechos a nuestros ancestros en
Egipto y diez sobre el mar. El Santo, Bendito Sea, trajo
diez plagas sobre los egipcios en Egipto, y diez sobre el
mar. Diez pruebas pusieron nuestros ancestros al
Omnipresente, Benito Sea, en el Desierto, como est
dicho: Me pusieron a prueba estas diez veces y no
escucharon Mi voz (Nmeros 14:22).
Mishn 5

45

PIRKEI AVOT ENSEANZAS DE NUESTROS PADRES

Diez milagros les fueron hechos a nuestros ancestros en


Templo Sagrado: no abort jams una mujer a causa
del aroma de la carne de las santidades; y no se
descompuso la carne de las santidades; y no se vio una
mosca en el lugar de los sacrificios; y no le sobrevino una
efusin seminal involuntaria al sumo sacerdote en el Da
del Perdn; y las lluvias no apagaron el fuego de las
maderas del orden; y el viento no venci a la columna de
humo desvindola; y no fue hallada una ineptitud en la
ofrenda denominada Omer, y en los Dos Panes, y en el
Pan de la Proposicin; estaban de pie apretados, y se
prosternaban ampliamente; y no da una serpiente, o un
escorpin, jams en Jerusaln; y un hombre no dijo a su
compaero: Me es estrecho el lugar para pernoctar en
Jerusaln.
Mishn 6
Diez cosas fueron creadas en la vspera del Da de Reposo,
entre los soles con la cada de la tarde. Y estas son: la
boca de la tierra, y la boca del manantial, y la boca del
asno, y el arco iris, y el man, y el cayado, y el gusano que
cortaba la piedra shamir, y la escritura, y el escrito, y las
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PIRKEI AVOT ENSEANZAS DE NUESTROS PADRES

Tablas. Y hay quienes dicen: tambin los demonios, y la


sepultura de Mosh, y el carnero de nuestro patriarca
Abraham. Y hay quienes dicen: tambin la tenaza que fue
hecha con una tenaza.
Mishn 7
Hay siete caractersticas en el inmaduro y siete en el sabio.
El sabio no emite juicio ante quien es ms grande que l en
sabidura; y no se entromete en la conversacin de su
compaero; y no se precipita a responder; pregunta acorde
al tema, y responde acorde a la ley; y habla sobre lo
primero, primero, y sobre lo ltimo, ltimo; y respecto a lo
que no oy dice: no he odo; y reconoce la verdad; y lo
opuesto en el inmaduro.
Mishn 8
Siete tipos de castigos vienen al mundo por siete tipos de
pecados: cuando algunos diezman y algunos no diezman,
viene hambre de sequa, y consecuentemente algunos
estn hambrientos y algunos estn saciados. Cuando
todos determinaron no diezmar, viene hambre de guerra
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PIRKEI AVOT ENSEANZAS DE NUESTROS PADRES

y de sequa. Y si determinaron no separar la ofrenda de


la masa, viene hambre devastadora. La pestilencia viene al
mundo por las muertes mencionadas en la Tor para
aquellos casos de personas que cometieron faltas graves
que no fueron entregadas al Tribunal; y por las frutas del
Sptimo Ao. La espada viene al mundo por aplazar el
juicio, y por torcer el juicio, y por los que ensean las leyes
de la Tor de modo incorrecto.
Mishn 9
Los animales dainos vienen al mundo por jurar
vanamente, y por profanar el Nombre de El Santo,
Bendito Sea. El exilio viene al mundo por la prctica de
idolatra, y por las relaciones sexuales prohibidas, y por el
derramamiento de sangre, y por incumplir el Ao de
Remisin de la tierra. En cuatro periodos la pestilencia se
acumula: en el ao cuarto y en el sptimo del periodo de
siete aos que comprende la Remisin, y en el sptimo. Y
cuando culmina el sptimo ao, y cuando culmina la
festividad de Sucot cada ao y ao. En el tercer ao, por
el diezmo del pobre del tercer ao; y en el sptimo ao, por
el diezmo del pobre del sexto ao; y cuando culmina el
48

PIRKEI AVOT ENSEANZAS DE NUESTROS PADRES

sptimo ao, por las frutas del sptimo ao; y cuando


culmina la festividad de Sucot cada ao y ao, por el
robo de los presentes de los pobres.
Mishn 10
Existen cuatro tipos de cualidades en el hombre: El que
dice: Lo mo es mo y lo tuyo es tuyo, es una cualidad
media. Y hay quien dice: Esta es una cualidad sodomita. El
que dice: Lo mo es tuyo y lo tuyo es mo, es un
ignorante. El que dice: Lo mo es tuyo y lo tuyo es tuyo,
es un generoso. El que dice: Lo mo es mo y lo tuyo es
mo, es un perverso.
Mishn 11
Hay cuatro medidas de tipos de temperamentos: El que
es ligero para enojarse y ligero para calmarse, es ms lo
que pierde que lo que gana. El que es tardo para enojarse y
tardo para calmarse, es ms lo que gana que lo que pierde.
El que es tardo para enojarse y ligero para calmarse, es
generoso jasid. El que es ligero para enojarse y tardo para
calmarse, es un perverso.
49

PIRKEI AVOT ENSEANZAS DE NUESTROS PADRES

Mishn 12
Existen cuatro diferentes cualidades entre los estudiantes:
el que es ligero para escuchar y ligero para olvidar; es ms
lo que pierde que lo que gana. El que es tardo para
escuchar y tardo para olvidar; es ms lo que gana que lo
que pierde. El que es ligero para escuchar y tardo para
olvidar; es sabio. El que es tardo para escuchar y ligero
para olvidar; es una parte mala.
Mishn 13
Existen cuatro diferentes cualidades en los que ayudan a
los dems: El que desea dar, pero se opone a que otros
den; su ojo es malo con lo de los otros. El que desea que
otros den, y l no est dispuesto a dar; su ojo es malo con
lo de l. El que desea dar, y que otros den; es un generoso.
El que no desea dar, y se opone a que otros den; es un
malvado.
Mishn 14

50

PIRKEI AVOT ENSEANZAS DE NUESTROS PADRES

Hay cuatro cualidades en los que van a la Casa de Estudio:


El que asiste y no hace, recibe la recompensa por asistir. El
que hace y no asiste, recibe la recompensa por hacer. El
que asiste y hace, es generoso jasid. El que no asiste ni
hace, es un malvado.
Mishn 15
Existen cuatro cualidades diferentes entre los que se
sientan ante los sabios: el que se impregna; el que
transfiere; el que retiene; el que filtra. El que se impregna,
almacena todo; el que transfiere, incorpora por aqu, y lo
arroja por all; el que retiene, extrae el vino y expulsa la
borra; el que filtra, libera el polvillo y retiene la harina.
Mishn 16
Todo amor que depende de un factor determinado, cuando
ese factor desaparece, el amor desaparece. Pero aquel
amor que no depende de un factor determinado, no
desaparece jams. Cul es el amor que depende de un
factor determinado? El amor de Amnn y Tamar. Y el que

51

PIRKEI AVOT ENSEANZAS DE NUESTROS PADRES

no depende un factor determinado? Este es el amor de


David y Iehonatn.
Mishn 17
Toda discusin mantenida en el Nombre del Cielo,
finalmente se mantendr; y la que no es en el Nombre del
Cielo, finalmente no se mantendr. Cul es la discusin
en el Nombre del Cielo? La discusin de Hilel y Shamai. Y
la que no es en el Nombre del Cielo? La discusin de Koraj
y toda su cofrada.
Mishn 18
Todo el que amerita a la multitud, no surge pecado a
travs de l; y todo el que hace pecar a la multitud, no se le
suministra la posibilidad y la ayuda para rectificarse.
Mosh se amerit y amerit a la multitud; el mrito de la
multitud depende de l, como est dicho: l hizo la
justicia de El Eterno y Sus ordenanzas con Israel
(Deuteronomio 33:21). Iorabam pec e hizo pecar a la
multitud; el pecado de la multitud depende de l, como

52

PIRKEI AVOT ENSEANZAS DE NUESTROS PADRES

est dicho: Por los pecados de Iorabam con los que pec,
e hizo pecar a Israel (I Reyes 15:30).
Mishn 19
Todo el que posee estas tres caractersticas es de los
alumnos de nuestro patriarca Abraham; y si posee otras
tres caractersticas es de los alumnos de Bilam, el malvado.
Quien posee buen ojo, espritu bajo, y alma humilde, es de
los alumnos de nuestro patriarca Abraham; quien posee
mal ojo, espritu altivo, y alma expansiva, es de los
alumnos de Bilam, el malvado. Qu diferencia hay
entre los alumno de nuestro patriarca Abraham y los
alumnos de Bilam, el malvado? Los alumnos de nuestro
patriarca Abraham comen en este mundo y heredan en el
Mundo Venidero, como est dicho: Poseo para hacer
heredar a los que me aman, y que colme mis depsitos
(Proverbios 8:21). Pero los alumnos de Bilam, el malvado,
heredarn el Infierno y descendern al pozo del abismo,
como est dicho: Y T, Dios, los hars descender al pozo
del abismo; los hombres sanguinarios y engaadores no
llegarn a la mitad de sus das, y yo confiar en Ti
(Salmos 55:24).
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PIRKEI AVOT ENSEANZAS DE NUESTROS PADRES

Mishn 20
Iehuda, hijo de Teima deca: s atrevido como el leopardo,
liviano como el guila, y corre como el ciervo, y valiente
como el len, para hacer la voluntad de tu Padre que est
en los Cielos. l sola decir: el insolente, al Infierno; y el
vergonzoso, al Jardn del Edn. Sea la voluntad ante ti, El
Eterno, Dios nuestro, que edifiquis tu ciudad pronto, en
nuestros das, y otrganos nuestra parte en tu Tor.
Mishn 21
l sola decir: un individuo de cinco aos, es propicio
para la lectura; de diez aos, para la Mishn; de trece aos,
para los preceptos; de quince aos, para el Talmud; de
dieciocho aos, para el palio nupcial; de veinte aos, para
perseguir; de treinta aos, para la fuerza; de cuarenta
aos, para el entendimiento; de cincuenta aos, para el
consejo; de sesenta aos, para la ancianidad; de setenta
aos, para las canas; de ochenta aos, para el poder; de
noventa aos, para hablar; de cien aos, es como hubiera
muerto y pasado, y anulado del mundo.
54

PIRKEI AVOT ENSEANZAS DE NUESTROS PADRES

Mishn 22
El hijo de Bag Bag, deca: grala y vulvela a girar a la
Tor, porque en ella est todo; y contempla en ella,
envejece y consmete en ella, y no te alejes, porque no
tienes mejor cualidad que ella.
Mishn 23
El hijo de He He, deca: segn el sufrimiento es la paga.

55

VI
Los sabios estudiaron segn el lenguaje de la Mishn.
Bendito El Omnipresente, que los ha elegido a ellos y a
los estudios de ellos.
Mishn 1
Rab Mer deca: todo el que se ocupa de la Tor
incondicionalmente, se amerita muchos beneficios, y no
slo eso, sino que todo el mundo es propicio por l. Se lo
denomina amigo, amado, amante del Omnipresente,
amante de las criaturas las personas, alegrador del
Omnipresente, alegrador de las criaturas las personas.
La Tor lo viste de humildad y temo, y lo torna apto
para ser justo, piadoso, recto y fiel, y lo aleja del pecado y
lo acerca al mrito. Y los dems individuos aprovechan
de l consejo y enseanza, sabidura y rigor de la
accin, como est dicho acerca de la Tor: Poseo
consejo y la enseanza; yo soy el entendimiento, mo es el
rigor (Proverbios 8:14). Y le otorga reinado y gobierno, e

PIRKEI AVOT ENSEANZAS DE NUESTROS PADRES

indagacin del juicio; y se le revelan los misterios de la


Tor, y se torna como un manantial surgente, y como un
ro que no cesa de fluir; es recatado, paciente y perdona
su vergenza; y la Tor lo engrandece y lo encumbra
por sobre todos los hechos.
Mishn 2
Dijo Rab Iehosha Ben Levi: cada da y da el eco de una
voz sale del monte Jorev que pregona y dice: Ay de las
criaturas personas, por la vergenza de la Tor!. Pues
todo el que no se ocupa de la Tor se denomina
reprendido, como est dicho: Como zarcillo de oro en
el hocico de un cerdo es la mujer hermosa y apartada de
razn (Proverbios 11:22). Y est dicho: Las Tablas eran
obra hecha por Dios y la escritura era la escritura de Dios,
grabada jarut en las Tablas (xodo 32:16). No leas
jarut grabada, sino jerut libertad, pues no es libre
sino el que se ocupa del estudio de la Tor. Y todo el que se
ocupa de la Tor frecuentemente, es encumbrado, como
est dicho: El regalo fue al valle, y del valle a las alturas
(Nmeros 21:19).

57

PIRKEI AVOT ENSEANZAS DE NUESTROS PADRES

Mishn 3
El que aprende de su compaero un captulo, o una ley, o
un versculo, o una palabra, o incluso una sola letra, debe
conducirse con l honorablemente; pues as hallamos en
David, rey de Israel, que no aprendi de Ajitofel sino
solamente dos asuntos, y lo llam su maestro, su seor, su
ntimo, como est dicho: Y t, hombre, segn mi
estimacin, mi seor, y mi maestro (Salmos 55:14). Y
acaso no se aprende por deduccin?: Si David, el rey de
Israel, que no aprendi de Ajitofel sino solamente dos
asuntos, y lo llam su maestro, su seor y su ntimo, quien
aprende de su compaero un captulo, o una ley, o un
versculo, o una palabra, o incluso una sola letra, cuanto
ms que debe conducirse honorablemente con l. Y no hay
honor sino en la Tor, como est dicho: Los sabios
heredarn el honor (Proverbios 3:35); y Los ntegros
heredarn el bien (Proverbios 28:10); y no hay bien sino
en la Tor, como est dicho: Porque os he dado una
buena enseanza: Mi Tor, no la abandonis (Proverbios
4:2).
Mishn 4
58

PIRKEI AVOT ENSEANZAS DE NUESTROS PADRES

As es el camino de quien se esfuerza en la Tor: come


pan con sal, y bebe agua por medida, duerme sobre el
suelo, vive una vida de sufrimiento, y esfurzate en la
Tor; y si t haces as, Bienaventurado sers, y te ir
bien (Salmos 128:2). Bienaventurado sers, en este
mundo, y te ir bien, en el Mundo Venidero. No pidas
grandeza para ti mismo, y no codicies el honor. Haz ms
de lo que estudias; y no codicies las mesas de los reyes,
pues tu mesa es ms grande que las mesas de ellos, y tu
corona es ms grande que las coronas de ellos. Y es fiel el
patrn de tu trabajo, que te pagar el pago por tu labor.
Mishn 5
La Tor es ms grande que el sacerdocio y que el reinado,
pues el reinado se adquiere a travs de treinta grados y el
sacerdocio a travs de veinticuatro, y la Tor se adquiere a
travs de cuarenta y ocho medios:
Estudiando con dedicacin y ahnco
Escuchando las palabras de los maestros
Ordenando en los labios repasando lo aprendido

59

PIRKEI AVOT ENSEANZAS DE NUESTROS PADRES

Reflexionando sobre lo estudiado prestando atencin


especial.
Analizando con profundidad lo aprendido, para llegar a
la raz del asunto.
Reverenciando al maestro.
Teniendo temor del Todopoderoso en el corazn.
Con humildad
Con alegra
Asistiendo a los sabios
Agudizando el estudio con sus compaeros.
Cotejando con sus compaeros lo aprendido a travs de
un riguroso intercambio de ideas para llegar a la verdad.
Con las discusiones de los discpulos.
Aplacamiento. Ya que a travs de ello, su raciocinio
estar asentado.
Tor escrita. Debe convertirse en un experto en los 24
libros de la Biblia, Pentateuco, Profetas y Escritos
Sagrados.
Mishn.
Durmiendo poco.
Disminuyendo la conversacin.
Disminuyendo los placeres.
Disminuyendo la risa
60

PIRKEI AVOT ENSEANZAS DE NUESTROS PADRES

Disminuyendo el trabajo.
Alejndose de la ira.
Buen corazn.
Fe en los sabios.
Aceptando las aflicciones.
Mishn 6
Conociendo su lugar.
Alegrndose con su parte.
Poniendo vallas a sus palabras.
No siendo engredo.
Siendo amado.
Amando al lugar.
Amando a las criaturas las dems personas.
Amando la justicia
Amando los reproches
Amando la rectitud
Alejndose de los honores.
No enorgullecindose con su estudio
No alegrndose con la sentencia
Cargando con el yugo de su compaero
Juzgndolo para el lado meritorio
61

PIRKEI AVOT ENSEANZAS DE NUESTROS PADRES

Encauzndolo en la verdad
Encauzndolo hacia la paz
Manteniendo el corazn asentado en el estudio
Preguntando y respondiendo
Escuchando y agregando
Estudiando para ensear
Estudiando para hacer
Tornando ms sabio a su maestro
Orientando correctamente lo que escuch
Diciendo lo que escuch en nombre de quien lo dijo. Esto
has aprendido, que todo el que dice lo que escuch en
nombre de quien lo dijo, trae la redencin al mundo, como
est dicho: Ella dijo al rey Asuero en nombre de
Mordiqueo (Ester 2:22).
Mishn 7
La Tor es extraordinaria, pues ella da vida a los que la
ponen por obra estudindola y cumplindola, en este
mundo, y en el Mundo Venidero. Como est dicho:
Porque las palabras de Tor son vida para los que las
hallan, y medicina para todo su cuerpo (Proverbios 4:22).
Y est dicho: Porque ser medicina para tu cuerpo, y
62

PIRKEI AVOT ENSEANZAS DE NUESTROS PADRES

humectante para tus huesos (Proverbios 3:8). Y est


dicho: Es rbol de Vida para los se aferran a ella y los que
la apoyan son bienaventurados (Proverbios 3:18). Y est
dicho: Porque son prendedores de gracia para tu cabeza,
y collares para tu cuello (Proverbios 1:9). Y est dicho:
Dar prendedores de gracia a tu cabeza; te otorgar
corona de hermosura (Proverbios 4:9). Y est dicho:
Largura de das hay en su derecha; en su izquierda,
riquezas y honra (Proverbios 3:16). Y est dicho: Porque
largura de das, y aos de vida, y paz, te sern
aumentados (Proverbios 3:2).
Mishn 8
Rab Shimn hijo de Menasia deca en nombre de Rab
Shimn hijo de Iojai: el ornamento, la fuerza, la riqueza, el
honor, la sabidura, la ancianidad, las canas, y los hijos, es
bello para los justos y bello para el mundo. Como est
dicho: Corona de magnificencia son las canas, la hallaris
en el camino de la justicia (Proverbios 16:31). Y est
dicho: Corona de los sabios es su riqueza (Proverbios
4:24). Y est dicho: Corona de los ancianos son los
nietos, y la gloria de los hijos, sus padres (Proverbios
63

PIRKEI AVOT ENSEANZAS DE NUESTROS PADRES

17:6). Y est dicho: La gloria de los jvenes es su fuerza; y


el esplendor de los ancianos son las canas (Proverbios
20:29). Y est dicho: La Luna se avergonzar, y el Sol se
confundir, cuando El Eterno de los ejrcitos reine en el
monte de Sion y en Jerusaln, y delante de sus ancianos
est su gloria (Isaas 24:23). Rab Shimn hijo de
Menasia deca: estas siete cualidades que los sabios
enumeraron de los justos, todas se cumplieron en Rab y
sus hijos.
Mishn 9
Dijo Rab Iosei hijo de Kisma: una vez yo marchaba por el
camino, y se encontr conmigo un hombre; l me salud y
yo le devolv el saludo. Me dijo: Rab, de qu lugar
vienes?. Le dije: Yo vengo de una gran ciudad de sabios
y escribas. Me dijo: Rab, quisieras morar con
nosotros, en nuestro lugar? Yo te dar mil millares de
monedas de oro, piedras preciosas y perlas! Le dije:
Hijo mo, aunque me dieras toda la plata, el oro, las
piedras preciosas y las perlas del mundo, yo no vivira sino
en un lugar de Tor. Pues cuando el hombre se va de este
mundo, no lo acompaan la plata ni el oro, y tampoco las
64

PIRKEI AVOT ENSEANZAS DE NUESTROS PADRES

piedras preciosas, ni las perlas, sino nicamente la Tor y


las buenas acciones. Como est dicho: Cuando marches,
te guiar, cuando te acuestes, te cuidar, y cuando
despiertes, ser tu habla (Proverbios 6:22). Cuando
marches, te guiar, en este mundo; cuando te acuestes,
te cuidar, en el sepulcro; y cuando despiertes, ser tu
habla, en el Mundo Venidero. Y as est escrito en el libro
de los Salmos, de David, rey de Israel: Mejor me es la
Tor de tu boca, que millares de oro y plata (Salmos
119:72). Y est dicho: Ma es la plata y Mo es el oro,
palabra de El Eterno de las legiones (Hageo 2:8).
Mishn 10
El Santo, Bendito Sea, adquiri cinco adquisiciones en su
mundo, y estas son: la Tor, una adquisicin. Los Cielos y
la Tierra, una adquisicin. Abraham, una adquisicin.
Israel,

una

adquisicin.

El

Templo

Sagrado,

una

adquisicin. La Tor, una adquisicin, de dnde lo


sabemos? Como est escrito: El Eterno me adquiri por
principio de su camino, desde antao, antes de sus obras
(Proverbios 8:22). Los Cielos y la Tierra, una adquisicin,
de dnde lo sabemos? Como est dicho: El Cielo es mi
65

PIRKEI AVOT ENSEANZAS DE NUESTROS PADRES

Trono, y la Tierra estrado de mis pies; dnde est la Casa


que me edificaris, y dnde el Lugar de mi reposo?
(Isaas 66:1). Y est dicho: Cun innumerables son tus
obras, El Eterno! Has hecho a todas ellas con sabidura, la
Tierra se ha llenado de tu adquisicin (Salmos 104:22).
Abraham, una adquisicin, de dnde lo sabemos? Como
est escrito: l lo bendijo, diciendo: Bendito es Abram de
Dios, el Supremo, Adquiridor de los Cielos y de la Tierra
(Gnesis 14:19). Israel, una adquisicin, de dnde lo
sabemos? Como est escrito: El temor y el terror cayeron
sobre ellos, ante la grandeza de Tu brazo se enmudecieron
como la piedra; hasta que pase Tu pueblo, El Eterno, hasta
que pase este pueblo que T adquiriste (xodo 15:16). Y
est dicho: Para los santos que estn en la Tierra, y para
los ntegros, es toda mi complacencia (Salmos 16:3). El
Templo Sagrado, una adquisicin, de dnde lo sabemos?
Como est dicho: El Santuario, mi Seor, que Tus manos
establecieron (xodo 15:17). Y est dicho: Los trajo a las
fronteras de su Lugar santo, este monte que adquiri su
derecha (Salmos 78:54).
Mishn 11

66

PIRKEI AVOT ENSEANZAS DE NUESTROS PADRES

Todo lo que El Santo, Bendito Sea, cre en su mundo, no


lo cre sino en su honor. Como est dicho: Todo es
llamado por Mi nombre, y en mi honor lo he creado, lo he
formado, tambin lo he hecho (Isaas 43:7). Y est dicho:
El Eterno reinar por siempre jams (xodo 15:18).
Rab Janania hijo de Akashia, deca: El Santo, Bendito Sea,
quiso ameritar a los Hijos de Israel, por eso aument
para ellos Tor y preceptos, como est dicho: El Eterno se
complaci en aras de su justicia en magnificar la ley y
engrandecerla (Isaas 42:21).

67

EXPLICACIONES SELECTAS
LOS BENEFICIOS DEL TRABAJO
Shmai deca: Ama la labor (Avot 1:11).
Los sabios ensearon en relacin con este asunto que el
trabajo es muy importante en la vida de la persona, incluso
cuando no se lo necesita para obtener el sustento. Cul es
la razn? Porque el ocio causa graves trastornos. A raz de
eso, los sabios ensearon:
El hombre que est desocupado, qu debe hacer? Si
tiene un campo, o un patio, ha de ocuparse del mismo.
Ya que la Tor fue entregada por medio de un pacto, y lo
mismo ocurre con la labor, como est dicho: Seis das
trabajars y hars toda tu labor; mas el sptimo da es Da
de Reposo para El Eterno, tu Dios; no hars ninguna labor,
t, tu hijo, tu hija, tu siervo, tu sierva, tu animal y tu
converso dentro de tus portales (xodo 20:910).

PIRKEI AVOT ENSEANZAS DE NUESTROS PADRES

Hemos de considerar que el primer hombre, Adn, no


prob bocado hasta que realiz una labor, como est
escrito: El Eterno Dios tom al hombre y lo coloc en el
Jardn del Edn, para que lo trabajara y lo cuidara
(Gnesis 2:15). Y a continuacin est escrito: Y El Eterno
Dios le orden al hombre, diciendo: De todo rbol del
jardn podrs comer (Gnesis 2:15) (explicacin a la
Mishn, tratado de Avot 1:11, Mefarshei Hamishn).
EL ARTE DE VIVIR CON HONRADEZ
Rabn Gamliel, el hijo de Rab Iehuda Hanas, deca: Es
bello el estudio de la Tor junto con el camino de la tierra
el trabajo, ya que esforzarse en ambos hace que el
pecado sea olvidado; y toda Tor que no va seguida de
trabajo, finalmente quedar anulada y provocar el
pecado (Avot 2:2).
Explicacin
Estudiando la Tor, la persona aprende a servir
correctamente a Dios, y no slo eso, sino que tambin
aprende a convivir dentro de la sociedad, sustentndose
69

PIRKEI AVOT ENSEANZAS DE NUESTROS PADRES

honradamente con su propio esfuerzo, sin despojar a las


dems personas (Mishn, tratado de Avot 2:2, Rashi).
HBITOS DESACERTADOS
Rab Iehosha deca: El mal del ojo, la inclinacin al mal
mal instinto, y el odio hacia las criaturas sus
semejantes sacan a la persona del mundo (Avot 2:11).
Explicacin:
A qu se refiere el mal del ojo? A la avaricia y la envidia
por las posesiones de las otras personas.
A qu se refiere el mal instinto? A la impaciencia y
desesperacin por satisfacer todos los deseos de su
corazn.
A qu se refiere el odio hacia sus semejantes? Al odio
vano, que se manifiesta incluso cuando no hubiese motivos
valederos.

70

PIRKEI AVOT ENSEANZAS DE NUESTROS PADRES

Esos malos hbitos mencionados sacan a la persona del


mundo, arruinndola fsicamente consumiendo su cuerpo;
y asimismo trastornan a su alma (explicacin a la Mishn,
tratado de Avot 2:11, Mefarshei Hamishn).
LAS PRUEBAS DE ABRAHAM
Nuestro patriarca Abraham, que la paz est con l, fue
probado con diez pruebas, y las super a todas, para
informar cun grande era el aprecio que tena nuestro
patriarca Abraham, que la paz est con l por El Santo,
Bendito Sea (Avot 5:3).
Cules fueron esas diez pruebas? Todas estn registradas
en los versculos del Pentateuco:
La primera prueba fue irse del lugar donde viva,
como est dicho: El Eterno le dijo a Abram: Vete
de tu tierra, de tus familiares y de la casa de tu
padre, a la tierra que te mostrar! (Gnesis 12:1).
La segunda prueba consisti en la necesidad de
abandonar en forma penosa el lugar donde estaba
71

PIRKEI AVOT ENSEANZAS DE NUESTROS PADRES

establecido, como est dicho: Haba hambre en la


tierra y Abram descendi a Egipto para morar all,
pues el hambre que haba en la tierra era severa
(Gnesis 12:10).
La tercera prueba consisti en que su esposa le sea
quitada, como est dicho: Y ocurri que al llegar
Abram a Egipto, los egipcios vieron que la mujer era
muy hermosa; cuando la vieron los ministros del
Faran, la alabaron ante el Faran y fue conducida
a la casa del Faran (Gnesis 12:1415).
La cuarta prueba consisti en afrontar una guerra
contra cuatro reyes, como est dicho: Y cuando
Abram se enter de que su hermano haba sido
tomado cautivo, arm a sus discpulos que haban
nacido en su casa, trescientos dieciocho, y los
persigui hasta Dan (Gnesis 14:14).
La quinta prueba consisti en tener que allegarse a
su sierva por la esterilidad comprobada de su
mujer, como est dicho: Y Sarai le dijo a Abram:
He aqu que El Eterno me ha impedido tener hijos,
72

PIRKEI AVOT ENSEANZAS DE NUESTROS PADRES

allgate ahora a mi sirvienta y tal vez yo me edifique


a travs de ella; y Abram acept la peticin de
Sarai (Gnesis 16:2).
La sexta prueba consisti en circuncidarse siendo
un hombre anciano, como est dicho: Cuando
Abram tena noventa y nueve aos, El Eterno se le
apareci

Abram

le

dijo:

Yo

soy

el

Todopoderoso, anda ante M y s ntegro [...] ste


es Mi pacto que guardarn entre Mi y vosotros y tu
futura descendencia: todo varn de entre vosotros
ser circuncidado (Gnesis 17:110).
La sptima prueba consisti en que Avimelej se
llevara a su mujer, como est dicho: Abraham dijo
acerca de Sara su mujer: ella es mi hermana; y
Abimelej, rey de Guerar, envi y tom a Sara
(Gnesis 20:2).
La octava prueba consisti en la expulsin de su
concubina, la sierva de su mujer, como est dicho:
Sara vio que el hijo de Hagar, la egipcia, que haba
parido a Abraham, se estaba burlando. Le dijo a
73

PIRKEI AVOT ENSEANZAS DE NUESTROS PADRES

Abraham: Echa a esa esclava con su hijo, pues el


hijo de esa esclava no heredar junto con mi hijo,
con Itzjak! (Gnesis 21:910).
La novena prueba consisti en apartar a su hijo
Ismael, como est dicho: El asunto perturbaba
mucho a Abraham, por causa de su hijo (Gnesis
21:11).
La dcima prueba consisti en el sacrificio de su
hijo, como est dicho: Y fue despus de estos
hechos que Dios puso a prueba a Abraham, y le
dijo: Abraham!. Y l respondi: Heme aqu!. Y
l dijo: Toma por favor a tu hijo, a tu nico hijo, a
quien amas, a Isaac, y ve a la tierra de Mori;
ofrcelo all como ofrenda sobre una de las
montaas que Yo te dir (Gnesis 22:12)
(explicacin a la Mishn, tratado de Avot 5:3;
Maimnides).
LOS MILAGROS DEL TEMPLO

74

PIRKEI AVOT ENSEANZAS DE NUESTROS PADRES

Diez milagros les fueron hechos a nuestros ancestros en


Templo Sagrado: no abort jams una mujer a causa
del aroma de la carne de las santidades; y no se
descompuso la carne de las santidades; y no se vio una
mosca en el lugar de los sacrificios; y no le sobrevino una
efusin seminal involuntaria al sumo sacerdote en el Da
del Perdn; y las lluvias no apagaron el fuego de las
maderas del orden; y el viento no venci a la columna de
humo desvindola; y no fue hallada una ineptitud en la
ofrenda denominada Omer, y en los Dos Panes, y en el
Pan de la Proposicin; estaban de pie apretados, y se
prosternaban ampliamente; y no da una serpiente, o un
escorpin, jams en Jerusaln; y un hombre no dijo a su
compaero: Me es estrecho el lugar para pernoctar en
Jerusaln (tratado de Avot 5:5).
Explicacin:
Lo que se dijo acerca de una mujer preada que
jams result daada por el aroma de la carne que
surga de los sacrificios que se asaban en el recinto
del Templo, se deba a que era factible que le
sobreviniera un antojo tras percibir el magnfico
75

PIRKEI AVOT ENSEANZAS DE NUESTROS PADRES

aroma, existiendo la posibilidad de que sufriese un


dao a raz de eso. Ya que la mujer que tiene un
antojo, y no se satisface su deseo, puede ser
peligroso; sin embrago nunca ocurri un hecho de
este tipo en el Templo Sagrado.
Asimismo, la carne de los animales sacrificados
para ser ofrendados, jams se ech a perder. Y esto
era as aunque en determinadas circunstancias se
permita esa carne en dos das consecutivos, como
el caso de las ofrendas de paz denominadas
shelamim, que se degollaban en todo lugar del Atrio
del Templo Sagrado, y se las poda comer en toda la
ciudad, en dos das y una noche. Y algo
sorprendente era que pese a la gran cantidad de
horas que la carne quedaba expuesta al Sol, an en
los calurosos das del verano, jams se ech a
perder.
Otro de los asuntos mencionados en la Mishn es el
que manifiesta que en un flanco del patio del
Templo Sagrado haba mesadas de mrmol sobre
las que eran lavadas las entraas de los animales.
76

PIRKEI AVOT ENSEANZAS DE NUESTROS PADRES

Por esa causa haba constantemente all dispuesta


carne. Y si bien es comn ver que las moscas se
renan en un sitio con esas caractersticas, jams
sucedi

que

una

mosca

hubiera

sido

vista

merodeando por ese lugar.


Adems, otro milagro destacado que ocurra en el
Templo Sagrado, era el que tena lugar con el sumo
sacerdote en el Da del Perdn Iom Kipur-, que
era la persona que realizaba todo el servicio, y por
eso deba conservar la pureza durante todo ese da y
su correspondiente noche. Y jams sucedi que el
sumo sacerdote sufriera un percance nocturno en el
Da del Perdn.
Otro hecho destacado era el que ocurra con el
fuego de la pira, ya que en ninguna ocasin sucedi
que las lluvias apagasen el fuego de la pira, aunque
se encontraba a la intemperie.
En cuanto a la columna de humo que se elevaba de
la pira, en forma milagrosa siempre ascenda en

77

PIRKEI AVOT ENSEANZAS DE NUESTROS PADRES

forma vertical, y nunca jams fue desviada por el


viento.
Adems, jams fue hallada una ineptitud en la
ofrenda denominada omer, que se traa para
permitir la nueva cosecha. Y tampoco se hall
ningn defecto que invalidara los Dos Panes de la
festividad de Shavuot, y los Panes de la Proposicin.
Ya que se requera para ello producto nuevo y que
se conservara su pureza. Considrese que esos tres
tipos de ofrenda se adquiran con dinero de la
ofrenda de la Cmara del Templo Sagrado, en la que
se guardaban los siclos de los pobladores, ya que
todos traan medio siclo para abastecer las arcas de
esa Cmara. Y los responsables adquiran con ese
dinero la cebada para la ofrenda vegetal del Omer, y
el trigo para la ofrenda vegetal de los Dos Panes, y
el Pan de la Proposicin, adems de todas las otras
ofrendas pblicas. Y como esas tres ofrendas
mencionadas

eran

tan

importantes,

deban

ofrecerse siempre, tambin en el Ao de Remisin,


o sea, el sptimo ao de cada ciclo de siete aos,
cuando por prescripcin de la Tor todos los
78

PIRKEI AVOT ENSEANZAS DE NUESTROS PADRES

campos son declarados libres, sin dueo, y todos


pueden entrar libremente y comer de sus frutos. Y
por eso los sabios establecieron que se dispusieran
cuidadores de los brotes del Sptimo ao, para que
protegieran el crecimiento de la cebada y el trigo
para necesidad de la ofrenda vegetal del Omer, y los
Dos Panes, en los campos seleccionados. Esos
cuidadores impedan que las personas y los
animales pisaran esos campos, arruinando las
plantas preparadas para llevar de ellas la ofrenda. Y
los cuidados que se requeran despus de cortada la
ofrenda eran tambin muchos, ya que si la ofrenda
del omer se tornaba invlida era prohibido traer
otra ofrenda para reemplazarla, ya que el omer se
cortaba en la noche, y no mucha cantidad. Y en
cuanto a los Dos Panes de Shavuot, se los horneaba
en la vspera de la festividad, y su horneado no
desplazaba a la festividad para que se lo pudiera
hacer en medio de la misma. Y en cuanto al Pan de
la Preposicin era horneado en la vspera de
Shabat. Y aunque se requeran muchos cuidados,
jams

esas

tres

ofrendas

sufrieron

ninguna

ineptitud, y siempre se las ofreci con pureza.


79

PIRKEI AVOT ENSEANZAS DE NUESTROS PADRES

Otro hecho milagroso que suceda en el Templo


Sagrado era que la gente que asista a las
festividades lo haca en forma multitudinaria, y an
as se prosternaban con amplitud. Ya que la
concurrencia masiva provocaba que en muchos
casos los pies de los concurrentes no tocaran el
suelo por los apretujones, quedando las personas
suspendidas en el aire. No obstante, cuando llegaba
el momento de la prosternacin a tierra, durante el
servicio,

cada

individuo

se

prosternaba

con

naturalidad, abrindose en forma milagrosa un


espacio de cuatro codos para cada uno. Y la razn
era para que cada uno confesara ante El Santo,
Bendito Sea, lo que deba confesar, y otro no oyera
lo que deca.
Otro milagro que ocurra en relacin con la
asistencia al Templo Sagrado era que jams da
una serpiente o un escorpin en Jerusaln, aunque
haba de esas especies, y eran muy peligrosas.

80

PIRKEI AVOT ENSEANZAS DE NUESTROS PADRES

Adems, jams sucedi que una persona que


llegaba a Jerusaln para asistir al Templo Sagrado
dijera a otra: Me es estrecho -tzar- el lugar. Es
decir, nadie dijo: Estoy apretado, tal como el
sentido de la expresin tzar que consta en la
declaracin bblica que manifiesta: An los hijos
desamparados cuyos padres se le han perdidodirn a tus odos: estrecho -tzar- es para m este
lugar; aprtate, para que yo more (Isaas 49:20).
Esta declaracin mencionada en la Mishn incluye
tanto cuestiones de dinero, como lo relacionado con
un lugar para dormir, que a nadie le falt en
Jerusaln cuando asista al Templo Sagrado. Y esto
era as pese a la gran concurrencia masiva de
personas durante las festividades (Mishn, tratado
de Avot 5:5; vase explicacin de Rab Ovadia de
Bartenura; Mefarshei Hamishna).
DIEZ CREACIONES EN EL LTIMO MOMENTO
Diez cosas fueron creadas en la vspera del Da de Reposo,
entre los soles con la cada de la tarde. Y estas son: la
boca de la tierra, y la boca del manantial, y la boca del
81

PIRKEI AVOT ENSEANZAS DE NUESTROS PADRES

asno, y el arco iris, y el man, y el cayado, y el gusano que


cortaba la piedra shamir, y la escritura, y el escrito, y
las Tablas (Avot 5:6).
La boca de la tierra que trag a Koraj y a su gente,
de dnde se aprende? Como est escrito: La
tierra abri su boca y los trag, a ellos y a sus casas,
y a toda la gente que haba junto a Koraj, y a toda su
riqueza (Nmeros 16:32).
La boca del manantial que proporcion agua a
Israel en el desierto, de dnde se aprende? Como
est escrito: Y de all hacia la fuente, es la fuente
sobre la cual El Eterno le dijo a Mosh: Rene al
pueblo y les dar agua (Nmeros 21:16).
El habla de la boca del asno de Bilam, de dnde se
aprende? Como est escrito: El Eterno abri la
boca del asno y ste le dijo a Bilam: Qu fue lo
que te hice para que me golpearas estas tres
veces? (Nmeros 22:28).

82

PIRKEI AVOT ENSEANZAS DE NUESTROS PADRES

El arco iris que se convertira en pacto, de dnde


se aprende? Como est escrito: He puesto Mi arco
iris en la nube y ser seal del pacto entre Yo y la
Tierra (Gnesis 9:13).

El man que descendera en el desierto para


alimentar a los Hijos de Israel, de dnde se
aprende? Como est escrito: Los Hijos de Israel
vieron y se dijeron los unos a los otros: Qu es eso
man hu?, pues no saban lo que era; Mosh les
dijo: ste es el pan que El Eterno os ha dado para
que comis! (xodo 16:15). La expresin man,
corresponde con la raz de la expresin man.

El cayado con el que Mosh hizo los milagros, de


dnde se aprende? Como est escrito: Y esta vara
tomars en tu mano, con la que hars las seales
(xodo 4:17).

El gusano denominado shamir fue utilizado para


cortar y tallar las piedras en la construccin del
Templo Sagrado y el Pectoral del sumo sacerdote,
como se ensea en el Talmud: cuando el Templo
83

PIRKEI AVOT ENSEANZAS DE NUESTROS PADRES

Sagrado fue destruido, el gusano denominado


shamir fue anulado desapareci- (Talmud, tratado
de Sot 48a). Y cules eran las caractersticas de
ese gusano? Era pequeo, y lo colocaban sobre una
piedra para cortarla, o tallarla, segn fuese
necesario para la elaboracin de las piedras del
Templo Sagrado y el pectoral del sumo sacerdote.
En el Talmud se ense la fuente bblica y otros
detalles relevantes de este asunto: los sabios
estudiaron: el gusano denominado shamir con el
que el rey Salomn edific el Templo Sagrado, fue
anulado desapareci-, como est escrito: Y
cuando se edific la Casa fue edificada con piedras
completas, que traan ya acabadas, de tal manera
que cuando la edificaban, ni martillos ni hachas se
oyeron en la casa, ni ningn otro instrumento de
hierro (I Reyes 6:7). Resulta que el Templo
Sagrado fue edificado con piedras completas y
terminadas, tal como las traan del lugar de donde
las extraan, sin utilizar ninguna herramienta de
hierro (Talmud, tratado de Sot 48b). Es decir, las
piedras eran cortadas con precisin absoluta, y
84

PIRKEI AVOT ENSEANZAS DE NUESTROS PADRES

tambin talladas, por el gusano denominado


shamir.

La escritura, o sea, la forma de las letras para


componer el texto de las Tablas de la Ley (vase
Mishn, tratado de Avot 5:6, Bartenura).

El escrito, de dnde se aprende? Como est


escrito: Las Tablas eran obra hecha por Dios y la
escritura era el escrito de Dios, grabado en las
Tablas (xodo 32:16). (Mishn, tratado de Avot
5:6).
ANTTESIS ENTRE SABIOS E INMADUROS
Hay siete caractersticas en el inmaduro y siete en el sabio.
El sabio no emite juicio ante quien es ms grande que l en
sabidura; y no se entromete en la conversacin de su
compaero; y no se precipita a responder; pregunta acorde
al tema, y responde acorde a la ley; y habla sobre lo
primero, primero, y sobre lo ltimo, ltimo; y respecto a lo
que no oy dice: no he odo; y reconoce la verdad; y lo
opuesto en el inmaduro (Avot 5:7).
85

PIRKEI AVOT ENSEANZAS DE NUESTROS PADRES

Explicacin:
El sabio tiene siete caractersticas:
No emite juicio ante quien es ms grande que l.
No se entromete en la conversacin de su
compaero cuando habla con otro.
No se precipita a responder.
Pregunta de acuerdo con el tema que se est
tratando, y debido a ello el maestro, que se
encuentra concentrado en el mismo, responde
acorde a la ley.
Si

le

preguntan

dos

ms

asuntos

simultneamente, responde en el debido orden.


Si emite una reflexin propia, y no la escuch de
boca de un maestro, lo que le posibilitara poseer
una fuente slida para que su mencin sea aceptada
86

PIRKEI AVOT ENSEANZAS DE NUESTROS PADRES

sin atenuantes, reconoce y dice: No escuch al


respecto.
Cuando un compaero discrepa con l y se percata
que tiene razn, reconoce la verdad sin ningn tipo
de obstinaciones (Mishn, tratado de Avot 5:7).
El individuo inmaduro tiene siete caractersticas:
Emite juicio ante quien es ms grande que l.
Se entromete en la conversacin de su compaero
cuando habla con otro.
Se precipita a responder.
Pregunta sobre cualquier tema, aunque nada tenga
que ver con el asunto que se est tratando, e impide
al maestro dar una respuesta idnea.
Si

le

preguntan

dos

ms

asuntos

simultneamente, responde sin respetar ningn


orden.
87

PIRKEI AVOT ENSEANZAS DE NUESTROS PADRES

Si emite una reflexin propia, y no la escuch de


boca de un maestro, lo que le posibilitara poseer
una fuente slida para que su mencin sea aceptada
sin atenuantes, no reconoce que no escuch al
respecto.
Cuando un compaero discrepa con l y se percata
que tiene razn, es obstinado y no reconoce la
verdad

(Mishn,

tratado

de

Avot

5:7;

Mefarshei Hamishna).
TEMPERAMENTOS DISPARES
Hay cuatro medidas de tipos de temperamentos:
El que es ligero para enojarse y ligero para
calmarse, es ms lo que pierde que lo que gana.
El que es tardo para enojarse y tardo para calmarse,
es ms lo que gana que lo que pierde.
El que es tardo para enojarse y ligero para calmarse,
es generoso jasid.

88

PIRKEI AVOT ENSEANZAS DE NUESTROS PADRES

El que es ligero para enojarse y tardo para calmarse,


es un perverso (Avot 5:11).
Explicacin:
El que es ligero para enojarse y ligero para calmarse, es
ms lo que pierde que lo que gana. Pues si bien es cierto
que cuando le hacen algo que no le agrada se irrita, la
irritacin no dura demasiado en l y se calma rpido, pero
an as, el beneficio que obtuvo no le representa
demasiados beneficios. Pues es un hombre propenso a
enojarse permanentemente, a cada instante, y por eso
pierde con rapidez los beneficios que obtuvo. Al
comportarse de ese modo, provoca que las dems personas
se aparten de l.
El que es tardo para enojarse y tardo para calmarse, es
ms lo que gana que lo que pierde. Pues no se enoja
constantemente, sino en algunas ocasiones aisladas. Al
comportarse de ese modo logra ser una persona centrada y
coherente en la mayora de sus acciones.

89

PIRKEI AVOT ENSEANZAS DE NUESTROS PADRES

El que es tardo para enojarse y ligero para calmarse, es


generoso jasid. Las pocas veces que se irrita siguen una
razn valedera, y aunque as sea, esa reaccin va en contra
de su propia naturaleza. Sin embargo, es muy fcil
apaciguar a una persona de este tipo para que abandone su
enojo. Pues se conduce por encima de lo estipulado por los
estndares comunes de vida.
El que es ligero para enojarse y tardo para calmarse, es un
perverso. Se enoja permanentemente por cualquier asunto
menor. Pese a que intentan apaciguar su animo, persiste
en su enojo y no cede. Es un perverso. Pues fue estudiado:
todo el que se enoja, con certeza sus faltas son ms que sus
mritos (Talmud, tratado de Nedarim 22a, Avot 5:11, R.
Pinjas Kehaty, Mefarshei Hamishna).
CUALIDADES DE LOS ESTUDIANTES
El que es ligero para escuchar y ligero para olvidar.
El que es tardo para escuchar y tardo para olvidar.
El que es ligero para escuchar y tardo para olvidar.
El que es tardo para escuchar y ligero para olvidar
(Avot 5:12).
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El que es ligero para escuchar y ligero para olvidar, obtiene


beneficios, pues capta los conceptos inmediatamente, pero
en verdad no le sirven demasiado, pues as como los capta
con rapidez, del mismo modo los pierde, enseguida. Por
tanto haberlos aprendido no le reporta demasiada utilidad.
El que es tardo para escuchar y tardo para olvidar, es ms
lo que gana que lo que pierde. Pues no es ligero para
escuchar y por eso le resulta muy dificultoso aprender
cada concepto; no obstante, una vez que lo aprehendi, lo
conserva y no lo olvida con facilidad. Y esa virtud le
proporciona un gran beneficio, superior a lo que tuvo que
invertir para conseguirlo.
El que es ligero para escuchar y tardo para olvidar, es un
hombre sabio. Ya que las valiosas facultades que posee le
permiten

atesorar

permanentemente

nuevos

conocimientos y dotarse de sabidura, por lo que


convertirse en un hombre sabio no le resulta difcil.
El que es tardo para escuchar y ligero para olvidar, es
poseedor de una virtud inadecuada. Pues le es difcil
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captar cada concepto y aprenderlo, y no slo eso, sino que


despus de captarlo con mucho esfuerzo, lo pierde con
facilidad. A raz de eso no obtiene grandes beneficios de su
estudio, ya que todo lo que consigue se desvanece con
rapidez (Mishn, tratado de Avot 5:12; Mefarshei
Hamishn).
LA CIENCIA DE SABER AYUDAR
Existen cuatro diferentes cualidades en los que ayudan a
los dems:
El que desea dar, pero se opone a que otros den.
El que desea que otros den, y l no est dispuesto a
dar.
El que desea dar, y que otros den.
El que no desea dar, y se opone a que otros den.
Explicacin:
El que desea dar, pero se opone a que otros den, es un
hombre malicioso con lo de los dems. Pues con esa
actitud aciaga pretende ser slo l quien se lleve los
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honores por ayudar a los dems. Y en su afn por


conseguirlo impide que otros aplaquen las penurias del
necesitado.
El que desea que otros den, y l no est dispuesto a dar, es
malicioso con lo de l. Pues actuando de ese modo busca
cuidar que no se pierda nada de su propio capital, y limita
la generosidad con su prjimo.
El que desea dar, y que otros den, es generoso jasid. Pues
se conduce por encima de lo estipulado por los estndares
comunes de la sociedad. No impide a los que desean
ayudar a los necesitados, a pesar de que se llevarn los
honores correspondientes por hacerlo, y adems l mismo
lo hace a mano abierta. En relacin con l esta escrito: El
generoso aconsejar generosidades, y por generosidades se
levantar (Isaas 32:8).
El que no desea dar, y se opone a que otros den, es un
malvado. Es tan infame que desalienta toda propuesta de
los bienhechores por ayudar a los necesitados, no
considerando en absoluto los padecimientos ni la angustia
de los pobres. Acerca de l est escrito: Los medios del
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tramposo son malos; trama maniobras infames para daar


a los afligidos con palabras mentirosas, y para hablar en
juicio contra el pobre (Isaas 32:7). (Mishn, tratado de
Avot 5:13, Mefarshei Hamishn).
CONDUCTA EN LA CASA DE ESTUDIO
Hay cuatro cualidades en los que van a la Casa de Estudio:
El que asiste y no hace, recibe la recompensa por
asistir.
El que hace y no asiste, recibe la recompensa por
hacer.
El que asiste y hace, es generoso jasid.
El que no asiste ni hace, es un malvado (Avot 5:14).
El que asiste y no hace, recibe la recompensa por asistir: la
razn es porque si bien este hombre no presta atencin a
lo que el maestro explica, y aunque en ocasiones s lo hace,
no muestra ningn tipo de inters por desarrollar lo que
escuch, ocupndose de otros asuntos y desviando su
atencin del tema abordado, de todos modos, recibe la
recompensa por el esfuerzo que se tom al asistir. Pues ese
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hombre tuvo la intencin de encontrarse en un ambiente


de Tor, y lo hizo.
El que hace y no asiste, recibe la recompensa por hacer: la
razn es porque ese hombre tiene capacidad de estudiar
solo, en su casa, y lo hace, sin embargo, pierde la
recompensa de asistir a la casa de estudios y participar con
la congregacin.
El que asiste y hace, es generoso jasid: pues si bien es un
hombre que no necesita de demasiadas explicaciones,
dado que sabe estudiar solo perfectamente, de todos
modos asiste a la casa de estudio y participa con la
congregacin. Se le considera una actitud muy generosa,
pues al proceder de ese modo genera la impresin como si
necesitara de los dems. Ese hombre es denominado jasid
y recibe doble recompensa.
El que no asiste ni hace, es un malvado: pues desprecia a la
Tor y a la congregacin (Mishn, tratado de Avot 5:14,
Mefarshei Hamishn).
EL ARTE DE SABER ESCUCHAR
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Existen cuatro cualidades diferentes entre los que se


sientan ante los sabios:
El que se impregna.
El que transfiere.
El que retiene.
El que filtra (Avot 5:15).
EXPLICACIN:
El que se impregna, almacena todo lo que oye; se asemeja
a una esponja, que absorbe todo lquido con el que toma
contacto, no importando si es transparente, o turbio. Un
alumno que posee esas caractersticas incorpora todo lo
que escucha sin discernir entre lo correcto y lo errneo.
El que transfiere, incorpora por aqu, y lo arroja por all:
pues se asemeja a un embudo, que todo lo que se le
introduce por el orificio superior, lo transfiere sin retener
absolutamente nada, envindolo a un recipiente que se
encuentra debajo a travs de su orificio inferior. Un
alumno que tiene estas caractersticas olvida rpidamente
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lo que aprendi, no reteniendo prcticamente ninguna


enseaza en su interior.
El que retiene, extrae el vino y expulsa la borra: un hombre
con estas caractersticas se asemeja a un cedazo, que
retiene la borra y deja pasar el vino. Este tipo de alumno
retiene lo secundario, dejando ir lo trascendental e
importante.
El que filtra, libera el polvillo y retiene la harina: este tipo
de alumno acta correctamente, pues discierne entre lo
correcto y lo incorrecto, seleccionando como es debido lo
que debe ser incorporado a su mente, eligiendo siempre lo
que considera correcto (Mishn, tratado de Avot 5:15,
Mefarshei Hamishn).
SABIOS CONSEJOS, Y ACERTADOS
Un individuo de cincuenta aos, para el consejo (Avot
5:21)
Por qu se enuncia que un hombre de cincuenta aos de
edad es apropiado para aconsejarse con l?
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La razn es porque una persona de 50 aos cuenta con los


dos requisitos necesarios para otorgar un buen consejo:
Inteligencia y capacidad de razonamiento innatos
del ser humano.
Experiencia lograda a travs del tiempo.
Pues cuando una persona llega a la edad de 50 aos, an
posee la capacidad del razonamiento intacta, y por eso es
un hombre completamente lcido, como cualquier otra
persona ms joven. Pero hay una gran diferencia entre l y
otro hombre ms joven, ya que posee una vasta
experiencia determinada por lo que aprendi y vivi a lo
largo de su vida. Debido a ello, su mente se encuentra
forjada por ambos factores, razonamiento y experiencia, y
por eso es apropiado aconsejarse con l (Mishn, tratado
de Avot 5:21, Meiri, , Mefarshei Hamishn).

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NDICE

Prlogo

Pg. 3

Captulo I

Pg. 8

Captulo II

Pg. 15

Captulo III

Pg. 24

Captulo IV

Pg. 35

Captulo V

Pg. 45

Captulo VI

Pg. 57

Explicaciones selectas

Pg. 69

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