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Bulimia:

La bulimia es el trastorno alimentario ms frecuente en adultos, y afecta ya a ms


del 2% de las adolescentes entre 14 y 18 aos. Conoce cmo prevenirla y evitar
sus graves consecuencias sobre la salud.

Qu es la bulimia?
La bulimia nerviosa es un trastorno de la conducta alimentaria que consiste en una falta de
control sobre la comida, con una ingesta de grandes cantidades de alimentos en un corto
periodo de tiempo, acompaada por conductas compensatorias como consumo excesivo de
laxantes o vmitos auto inducidos. El enfermo mantiene estas conductas en secreto, por lo
que a veces es difcil que las personas de su entorno detecten el problema.
La bulimia, junto con la anorexia nerviosa, constituyen los trastornos de la conducta
alimentaria (TCA) de ms rpido crecimiento en la poblacin joven, caracterizados por un
conjunto de comportamientos dirigidos a conseguir o mantener lo que el paciente considera
como peso aceptable, siguiendo unas dietas totalmente irracionales y con un angustioso
miedo a engordar.
Se presenta en el 90% de los casos en mujeres; tambin pueden sufrirla hombres, aunque su
proporcin es cerca de diez veces menor. Es frecuente en adolescentes y en el inicio de la
edad adulta.
Causas de la bulimia
No se ha conseguido encontrar una causa orgnica que origine este trastorno de la conducta
alimentaria (TCA), pero se cree que existen varios factores secuenciales que pueden
desencadenar la bulimia nerviosa. Una baja autoestima puede conducir a una excesiva
preocupacin por el aspecto fsico, lo que lleva a realizar dietas restrictivas, que no siempre
producen los resultados deseados, alternadas con episodios de consumo incontrolado de
comida, que provocan un desequilibrio metablico. El paciente tiene sentimientos de
culpabilidad a consecuencia del atracn, y su preocupacin por engordar genera otras
conductas como el vmito auto inducido y el abuso de laxantes.
El enfermo puede sentirse tambin presionado por los patrones de belleza considerados
lideales por la sociedad, y por la necesidad de ser delgado y atractivo para sentirse
aceptado. Experiencias de rechazo social o un fracaso sentimental pueden hacerle creer que
perder peso es un requisito indispensable para tener xito.
Otra causa, presente tambin en el trastorno de anorexia, es una falsa percepcin de la
imagen corporal: el enfermo se ve gordo aunque su peso sea normal para su edad y
constitucin.

Sntomas de la bulimia
El paciente con bulimia oculta sus atracones y vmitos, y a diferencia del anorxico su peso
no suele oscilar demasiado, por lo que es difcil que las personas de su entorno se den cuenta
de su problema. Hay, no obstante, ciertos signos que pueden alertar de la presencia de la
enfermedad:

Sntomas de la persona con bulimia

La persona con bulimina tiene una preocupacin continua por la comida, y siente
deseos incontrolables de comer, especialmente alimentos con alto valor calrico (hidratos de
carbono, dulces...). Consume grandes cantidades de comida en cortos periodos de tiempo
(cada dos horas o incluso menos).

Para contrarrestar el aumento de peso, el paciente puede provocarse vmitos, abusar


de laxantes, consumir frmacos que reducen el apetito o diurticos. Hay, pues, que sospechar,
cuando una persona se encierra en el bao nada ms terminar de comer.

De la misma forma, otros sntomas de bulimia pueden ser ayunar durante largos
periodos de tiempo, seguir dietas muy restrictivas y realizar ejercicio intenso.

El sujeto manifiesta un fuerte miedo a engordar, fijndose como meta un peso inferior
a su peso ptimo.

La bulimia generalmente se presenta en pacientes con antecedentes previos de


anorexia nerviosa, y con un intervalo entre ambos trastornos de varios meses o aos.

Los pacientes con bulimia manifiestan apata, fatiga, irritabilidad y cambios en el ritmo
del sueo, lo que genera una prdida del rendimiento laboral o escolar, y el abandono del
cuidado personal.

Otros sntomas que se pueden apreciar en un reconocimiento mdico son: una


ligera distensin abdominal con presencia de estreimiento, hipertrofia de las glndulas
partidas, prdida del esmalte dental, lesiones en la garganta, desequilibrio de electrolitos,
edemas en extremidades y abrasiones en el dorso de las manos; todo esto debido a la
induccin al vmito. El uso de laxantes y diurticos tambin produce desequilibrio de los
fluidos y electrolitos.

En los bulmicos se presentan, adems, alteraciones endocrinas; en las mujeres es


frecuente la aparicin de irregularidades en el ciclo menstrual o amenorrea.

Complicaciones de la bulimia
Los comportamientos de los bulmicos suelen tener poca incidencia sobre el peso de los
afectados. Sin embargo, la alternancia de atracones y vmitos, junto al abuso de laxantes,
provoca otros efectos perjudiciales sobre la salud:

Deshidratacin y desequilibrio electroltico.

Trastornos gastrointestinales, que pueden derivar en colon irritable, reflujo


gastroesofgico, hernia de hiato, pancreatitis, rotura esofgica...

Lesiones en la garganta y el esfago.

Deterioro del esmalte dental.

Ansiedad y depresin.

Alteraciones en el metabolismo (disminucin de los niveles de glucosa, cloro, calcio y


potasio en la sangre).

Trastornos cardacos (arritmia, hipotensin, prolapso de la vlvula mitral).

Descalcificacin y osteoporosis.

Irregularidades menstruales.

Problemas renales.

Prdida de la libido y desinters por las relaciones sociales.

Riesgo elevado de suicidio.

Factores de riesgo de la bulimia


La bulimia nerviosa constituye un grave problema de salud pblica, porque afecta a ms del
2% de las adolescentes de entre 14 y 18 aos, y a los varones en una proporcin cerca de
diez veces menor, y varios estudios indican que la enfermedad sigue incrementndose en la
actualidad. Se suele infravalorar el problema, ya que los pacientes tienden a ocultar los
sntomas y a no buscar ayuda, por lo que muchos enfermos no han sido diagnosticados.
Entre los factores de riesgo para desarrollar la bulimia destacan:

Hacer dieta. En algunos casos, al dejar de ingerir carbohidratos, la persona se priva


de un importante supresor del apetito, lo que hace que sienta un deseo incontrolable de
comer. Adems, las dietas estrictas pueden afectar a ciertos neurotransmisores cerebrales
como la serotonina, lo cual predispone a la bulimia.

La influencia social. El cine, la televisin, la publicidad, la moda... transmiten


constantemente mensajes que indican que es necesario estar delgado para ser feliz y tener
xito. Para conseguir ser aceptados socialmente, cada vez ms jvenes tratan de modificar su
apariencia fsica, utilizando mtodos que ponen en peligro su salud.

La incorporacin de la mujer al mundo laboral supone un cambio en los hbitos


alimenticios de las familias, al faltar una persona que establezca los horarios de las comidas
y vigile su cumplimiento. De esta forma, los adolescentes estn menos controlados y comen, o
dejan de comer, sin el conocimiento de sus padres.

En las personas ms vulnerables, problemas emocionales como el divorcio de los


padres, el fallecimiento de un ser querido, la sobreproteccin familiar, o antecedentes
de depresin y otros trastornos mentales en la familia, pueden ser factores desencadenantes
de un desorden alimentario.

Por otro lado, una excesiva preocupacin por la figura y el peso puede ser un
desencadenante de bulimia, as como la baja autoestima y el perfeccionismo.

Tratamiento de la bulimia
Es necesario emplear un tratamiento multidisciplinario para abarcar todas las complicaciones
fsicas y psicolgicas que presentan los pacientes de bulimia. El objetivo del tratamiento es
que la persona mejore su autoestima y se acepte a s misma, para restaurar su equilibrio
emocional y que sea capaz de adoptar un estilo de vida saludable.
Durante las ltimas dcadas se han desarrollado un gran nmero de estrategias teraputicas
para este tipo de trastorno. Las terapias ms aplicadas son la psicoterapia individual, en
grupo, o familiar, los grupos de autoayuda, y el tratamiento farmacolgico.
El mtodo que se utiliza con mayor frecuencia en el tratamiento de esta enfermedad es
la combinacin de frmacos antidepresivos con la terapia cognitivo-conductual (TCC).
Los antidepresivos inhibidores de la serotonina son eficaces para reducir la frecuencia de los
episodios en los que el paciente come desenfrenadamente durante cortos periodos de tiempo,
y los vmitos auto inducidos, influyendo en la mejora de la ansiedad, la depresin y el
deterioro global, aunque no ayuda a solucionar el problema de fondo acerca de la
sobrevaloracin del peso y la figura corporal. Por tal razn, se suelen presentar recadas a
largo plazo.
La terapia cognitivo conductual, por su parte, es el mtodo ms efectivo y el que mejores
resultados ha conseguido en el tratamiento de la bulimia. La terapia cognitivo-conductual,
adems de mejorar los sntomas, tambin modifica la tendencia a realizar dietas extremas e
influye en las actitudes hacia el peso y la figura, as como otros sntomas psicopatolgicos
como la depresin, la baja autoestima, el deterioro de las relaciones sociales del paciente,
etctera); de esta forma, los resultados se mantienen a largo plazo.

Prevencin de la bulimia
Hablamos de un peligroso trastorno de la conducta alimentaria, que tanto jvenes como
adultos deberan evitar. Estos consejos deberan ser tomados en cuenta por todo aquel que
quiera prevenir la bulimia:

Descubre qu te gusta de tu cuerpo, recurdalo, y potencia ese atractivo con la ropa


que mejor se adapte a tu fsico. Tambin puedes disimular los aspectos negativos. Es normal
que ciertas partes del cuerpo no te agraden, y querer mejorar o esconder esos defectos no es
malo, siempre que no se convierta en una obsesin.

No te compares con los dems. El fsico es, sobre todo, cuestin de genes, y
aunque se puede mejorar practicando deporte y con una dieta equilibrada, la estructura sea y

la estatura no se pueden modificar. Aprende a sentirte cmodo con tu fsico porque esa
seguridad se transmite y resultars ms atractivo.

Conoce y valora tus cualidades, y mustralas cuando conozcas gente nueva.


Cuando alguien es simptico, ingenioso, amable, dice cosas interesantes y sabe escuchar, el
fsico queda en un segundo plano.

No critiques la apariencia de los dems. Valralos por sus cualidades y su carcter,


al margen de su belleza.

Si te sientes mal con tu cuerpo, no comiences una dieta por tu cuenta sin consultar
primero con un profesional. No te asles, habla con tu familia y amigos. Siempre hay
alternativas para mejorar sin necesidad de caer en hbitos perjudiciales para tu salud, que son
un problema grave y no una solucin.

Ejemplos: