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DÍA MUNDIAL DE LA ALIMENTACIÓN 2008

Soluciones a una crisis tan conocida como ignorada

 El Hambre Estacional, Hunger Watch Report 2008. S.Hauenstein Swan.

La cifra de víctimas por el hambre Paralelamente, nuevas medidas


crece. Crece a pesar de conocer de apoyo a pequeños agricultores
la solución para erradicarla. podrían paliar el efecto de la
Según el último informe de Acción subida del precio de los
contra el Hambre, El Hambre alimentos. Terminar con el
Estacional, bastarían 3.000 hambre es cuestión de voluntad.
millones de euros para frenar la Porque se puede, y sabemos
desnutrición aguda infantil en cómo.
todo el mundo.

DÍA MUNDIAL DE LA ALIMENTACIÓN


16.10.2008
Las claves de la emergencia nutricional actual

923 millones, ¿por qué?

Este año, el primer Objetivo de Acción contra el Hambre quiere


Desarrollo del Milenio de Naciones aprovechar el Día Mundial de la
Unidas se nos ha escapado todavía más Alimentación para insistir en la urgencia
de las manos. En apenas doce meses, el de situar la erradicación de la desnutrición
número de personas víctimas del hambre aguda como una prioridad mundial, cuya
se ha disparado en 75 millones más, una solución, sencilla, debe girar en torno a
cifra inabarcable, indigna e inconcebible dos ejes:
en un mundo que produce alimentos
suficientes para alimentar a toda su 1. Frenar el aumento de víctimas
población. La crisis mundial del precio de por la desnutrición aguda
los alimentos, por diversas razones, es sin severa – a través de un
duda la causante de este aumento, y lo tratamiento domiciliario que
peor está por venir. Tanto el Banco permite llegar al triple de
Mundial como el Programa Mundial de enfermos que hace unos años y
Alimentos ya han avanzado los efectos cuyo coste por niño no supera los
catastróficos del nuevo panorama global: 40 euros.
entre 100 y 130 millones de personas 2. Reducir el impacto de la crisis
caerán en la pobreza y el hambre en los mundial de alimentos en los
próximos meses. Entre ellos están, como pequeños agricultores – a través
siempre, los 55 millones de niños que de una nueva revolución verde
sufren desnutrición aguda, una que contemple la inversión en
enfermedad curable pero que mata cada innovación agrícola y en
cinco segundos, de fácil solución pero prevención.
que está acabando con las generaciones
futuras de África, tan conocida como
ignorada. Entre ellos están también los Esta cifra podría reducirse
millones de pequeños agricultores a los rápidamente invirtiendo en
que la crisis mundial les impide acceder a
insumos necesarios para su producción, prevención, tratamiento e
que han visto duplicado el precio de innovación agrícola
fertilizantes o combustible mientras el de
sus productos no deja de caer.

Algunas cifras clave

> 55 millones de niños menores de cinco años sufren desnutrición aguda en el mundo,
es decir, uno de cada diez.
> De entre ellos, 19 millones padecen desnutrición aguda severa, el estadio más grave,
letal en todos los casos si no se trata con urgencia.
> Uno de cada dos niños que vive con menos de 1 dólar al día padece desnutrición
crónica.
> La desnutrición aguda afecta a 125 países, y entre ellos Burkina Faso y Djibouti
registran una tasa superior al 20% de su población infantil.

DÍA MUNDIAL DE LA ALIMENTACIÓN


16.10.2008
Las claves de la emergencia nutricional actual

Los más afectados


Evolución de los precios 2005-2007

Desde los habitantes de San Marcos, en


Guatemala, pasando por la remota ciudad
maliense de Gao, las calles de Gaza o el
mercado diario de Manila, la guerra de los
alimentos no tiene fronteras. Su impacto se
ha hecho sentir en todos los países, sin
embargo, los efectos a medio o largo
plazo serán muy diferentes. Según
Amador Gómez, director técnico de
Acción contra el Hambre, “los más
vulnerables son siempre los más pobres
de los países menos desarrollados porque
son ellos los que padecen el llamado Fuente: FAO
hunger gap, el período de escasez de
alimentos, en el que las reservas Según el nuevo informe El Hambre
alimenticias de la familia se agotan y Estacional publicado por el Observatorio
deben comprar la comida en los del Hambre de la organización, ante una
mercados locales a precios situación de escasez de alimentos la
astronómicos”. Entre los países que mayor parte de la población recurre al
sufren este hambre estacional los más racionamiento de la comida, una medida
afectados son aquellos que importan gran que acaba afectando a los más débiles, en
parte de los productos de primera su mayoría niños, que caen desnutridos
necesidad, como Burkina Faso, Lesoto o en apenas varias semanas.
Bangladesh.

(a) Ethiopia 2006 (b) Malawi 1999-2002


Rationed food Rationed food

Cut spending Cut spending

Sold assets Informal help

Sold assets
Borrowed

Migrated
Migrated
2002
Borrowed
Informal help 1999

0 20 40 60 80 100
0 20 40 60 80 100

Fuente: El Hambre Estacional 2008

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16.10.2008
Las claves de la emergencia nutricional actual

Acción contra el Hambre, testigo directo

A través de sus programas de seguridad El seguimiento mensual de los precios de


alimentaria, la Red Internacional de los principales productos permite evaluar
Acción contra el Hambre ha sido testigo el alcance de esta crisis en cada contexto
directo del impacto de la crisis de los y actuar para paliar sus efectos a largo
alimentos en la población más vulnerable plazo.
de 48 países en todo el mundo.

Lesoto
Uno de los países con menor superficie de África, Lesoto es también el segundo país con
mayor prevalencia de sida del mundo (23,2%), sólo precedido por su vecino Suazilandia.
Tan sólo el 10% de su territorio es cultivable, lo que provoca que deba importar el 70% de
lo que consume. Entre marzo de 2007 y marzo de 2008, los precios se dispararon: el maíz
se encareció un 55% más, las verduras y legumbres un 25% y le aceite un 98%.

Una niña amasando papa, alimento a base de maíz y agua, en una


de las comunidades de Relebohile, Lesoto.
Foto: María Pérez Negro.

Liberia
En Monrovia, la capital de uno de los países más pobres del mundo, en tan sólo seis meses
el precio del arroz ha aumentado en un 50% mientras que el precio del aceite, del azúcar y
de la sal se ha duplicado. Desde comienzos de este año, la tasa de desnutrición aguda de los
barrios más pobres de la ciudad no ha dejado de crecer: más del 17% de los niños menores
de cinco años sufren desnutrición aguda. Liberia también es un país esencialmente
importador: compra el 90% del arroz que consume su población.

Nepal
En un país donde el 40% de su población vive por debajo del umbral de pobreza nacional,
el aumento del precio de los alimentos ha tenido un efecto devastador: alimentos básicos
como el trigo, las legumbres o el aceite han aumentado un 40% en el primer trimestre de
2008, provocando que la tasa de desnutrición infantil se dispare del 10% en 2007 al 17%
este año.

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16.10.2008
Una solución a dos velocidades

Acabar con la desnutrición aguda, ahora o nunca

La desnutrición aguda es una enfermedad


devastadora de dimensiones epidémicas. Ante este drama anacrónico y evitable,
En el mundo, 55 millones de niños organizaciones como Acción contra el
menores de cinco años sufren Hambre desarrollan desde hace años un
desnutrición aguda global y de ellos, 19 nuevo tratamiento que llega al triple de
millones padecen desnutrición aguda niños con la misma calidad que el
severa, el estadio más grave de esta anterior. Hablamos del tratamiento
enfermedad. Cada año, 5 millones de nutricional domiciliario a base de un
niños desnutridos fallecen por falta de alimento terapéutico denominado RUTF
acceso al tratamiento nutricional. (Ready To Use Therapeutic Food) con el
“Es un desorden tanto médico como que se puede curar a un niño desnutrido
social porque afecta a todos los ámbitos: en poco más de un mes. “Gracias a este
a la mortalidad, a la educación de toda avance logramos curar al 80% de los
una generación, a la productividad de un niños que tratamos, un auténtico éxito
país, y uno de los principales mecanismos que está transformando el tratamiento de
de transmisión intergeneracional de la la desnutrición aguda” afirma Núria Salse,
pobreza y la desigualdad” declara responsable de nutrición de Acción
Amador Gómez, director técnico de contra el Hambre. Su eficacia reside sobre
Acción contra el Hambre. Estas todo en el uso seguro de estos productos
consecuencias devastadoras tienen en los hogares, ya que no necesitan
además un coste económico muy cocción y se conservan bien durante
elevado: se estima que las pérdidas de mucho tiempo y en temperaturas
productividad superan el 10% de los extremas. Con este nuevo modelo,
ingresos que una persona obtendría a lo únicamente los niños severamente
largo de su vida, y debido a la desnutridos y con complicaciones
desnutrición se puede llegar a perder médicas ingresan en el Centro
hasta el 3% del Producto Interior Bruto Nutricional.
de un país.

Coste total del tratamiento por niño Ventajas del tratamiento domiciliario

Alimento preparado RUTF 35 1. Permite desarrollar un tratamiento a


Vacuna del sarampión: 0.60 gran escala
Tratamiento vitamínico:
Vitamina A: 0.04 2. Aumenta la cobertura y el acceso al
Acido Fólico: 0.003 tratamiento de niños enfermos
Tratamiento antibiótico: 0.54
Tratamiento antiparasitario: 0.16 3. Reduce el coste social al permitir a la
Tratamiento antipalúdico: 1.12 madre atender a su hijo en casa sin
Hierro: 0.009 abandonar al resto de la familia
TOTAL: 37,47 €

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16.10.2008
Una solución a dos velocidades

En los últimos tres meses Acción contra Y la respuesta es alentadora: 3.000


el Hambre ha atendido a un mayor millones de euros bastarían para salvar la
número de niños desnutridos en la región vida de todos ellos, para acabar con el
del Sahel (Malí, Níger, Mauritania y rostro más dramático de esta pandemia.
Guinea) debido al hunger gap, la peor Este coste incluiría el tratamiento durante
época del año. Según los datos recogidos un mes aproximadamente en un centro
por seis centros de nutrición domiciliaria nutricional y el coste de producir el
de la región de Ansongo, el porcentaje de alimento RUTF de forma local.
curación supera el 80% excepto en junio,
cuando la tasa de abandono del Tratamiento domiciliario en seis
tratamiento se multiplica por seis: “Esto comunidades de Ansongo, Malí - 2008
demuestra que por mucho que
trabajemos en el tratamiento, la
prevención es esencial para lograr que el 100%
hunger gap se reduzca, ya que en este
período del año muchas familias se 80%

desesperan por buscar ingresos y 60%


desatienden a sus hijos desnutridos”
40%
explica Amador Gómez. Samuel
Hauenstein y Bapu Vaitla, autores del 20%
informe El Hambre Estacional, han 0%
analizado el coste que supondría Mayo Junio Julio
administrar este tratamiento a los 19
millones de niños enfermos de Curados Fallecidos Abandono
desnutrición aguda severa.

TIPOS DE DESNUTRICIÓN AGUDA


MODERADA: Afecta a un mayor número de niños y tiene un mayor impacto sobre la
morbilidad que la severa. Se acompaña de importantes deficiencias como la anemia (falta
de hierro), el bocio (falta de yodo) y la xeroftalmia (falta de vitamina A) así como el
escorbuto, pelagra, beriberi (falta de vitamina B) y el raquitismo (falta de vitamina D).

SEVERA: Es la más grave, se puede manifestar de dos formas.


Marasmo Por su fuerte desequilibrio entre el peso y la talla, el niño tiene apariencia de
anciano y un cuerpo completamente esquelético. Presenta un profundo decaimiento
somático y funcional del organismo provocado por una grave deficiencia de proteínas y de
calorías. Todos los procesos vitales están alterados, provocando un fuerte impacto tanto
físico como mental y emocional.

Kwashiorkor Su característica principal es la presencia de edemas bilaterales por una


acumulación anormal de líquido. Bajo estos edemas, los músculos están debilitados hasta
el extremo y el niño padece fuertes calambres y dolores musculares. En lugar de mostrar
una delgadez extrema, están hinchados como consecuencia de un hígado hipertrofiado y
retienen líquido por una marcada proliferación bacteriana.

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16.10.2008
Una solución a dos velocidades

Invertir en innovación agrícola, garantía de futuro

Según Naciones Unidas, casi siete de cada En este sentido, Acción contra el
diez personas que pasan hambre en el Hambre trabaja desde hace más de una
mundo o, lo que es lo mismo, cerca de década en proyectos de seguridad
seiscientos millones de personas, alimentaria que aseguren una mejora de la
pertenecen a familias que tienen una calidad de vida a través de varios ejes:
pequeña granja o son trabajadores del
campo que no poseen tierras. En contra Aumento de la productividad
de lo que se puede esperar, los pequeños agrícola, a través de redes de irrigación y
agricultores de los países más pobres son semillas mejoradas.
los más afectados por el hambre. Con
una sola cosecha al año en terrenos Estabilidad de los precios,
desgastados y poco productivos, el promoviendo el almacenamiento de
alimento que una familia obtiene apenas semillas y la creación de bancos de
alcanza para el autoconsumo. Gran parte cereales para cooperativas agrícolas.
de esta población rural acaba
dependiendo de la ayuda durante varios Facilitar el acceso a los mercados, a
meses al año. Este empobrecimiento través de proyectos que incrementen
estructural tiene sus raíces en la escasa la capacidad adquisitiva como pequeñas
innovación agrícola: sin semillas fuertes ni empresas, distribución de ganado, etc..
mejoradas, las cosechas no producen
excedentes para vender; sin insumos
agrícolas actualizados, la tierra se desgasta
La productividad media del
más rápidamente y sin una red de maíz en Malawi es noventa
reservas cerealeras eficiente, la época de veces menor que en Estados
escasez seguirá atacando a los pequeños Unidos
productores.

Productividad media de los cultivos básicos en Malawi, India y Níger, expresada


en porcentaje con respecto a la productividad promedio de cada uno de estos
cultivos en Estados Unidos. Fuente: FAOSTAT (2008). El Hambre Estacional

100%

90%

80%

70%

60%

50%

40%

30%

20%

10%

0%
Malawi (maize) India (rice) Niger (millet) United States

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16.10.2008
Acción contra el Hambre actúa

End Malnutrition, la campaña de Acción


contra el Hambre para erradicar esta pandemia

A punto de cerrar un año fatídico en la ¿Qué pedimos?


historia de la lucha contra el hambre, la
Red Internacional de Acción contra el 1. Prioridad absoluta de
Hambre quiere elevar todavía más la voz la desnutrición aguda en las
a favor de las víctimas por desnutrición y políticas públicas de cooperación,
para ello ha lanzado End Malnutrition, desarrollo y acción humanitaria,
una campaña con la que pretende lograr fomentando políticas nutricionales en los
que la lucha contra el hambre sea la países de cooperación y desarrollo.
primera de las prioridades mundiales. De
una vez por todas. Porque ya basta, ya va 2. Inversión para garantizar la aplicación
siendo hora de acabar con el hambre. Es a gran escala de un paquete mínimo de
ahora o nunca. A la sociedad civil, a los intervención (diagnóstico, tratamiento,
líderes de opinión, a la comunidad prevención) contra la mortalidad
científica y a todos los que se indignan provocada por desnutrición aguda.
cuando escuchan que 923 millones de
personas padecen hambre, les diremos
que realmente es posible acabar con la
3. En España, promoviendo que la
Agencia Española de Cooperación y
desnutrición. Inversión y voluntad es lo
Desarrollo (AECID) elabore una
que falta por hacer. Pasar de las promesas
estrategia específica de lucha contra la
a los hechos.
desnutrición aguda y la incluya en su
nuevo Plan Director.
Acciones en marcha

El Hambre Estacional, el nuevo informe del Hunger Watch,


el observatorio del hambre de la red internacional de ACF,
analiza las causas del llamado hunger gap, el período de escasez de
alimentos, un ciclo que podría erradicarse con medidas sociales y
de prevención cuyo coste total rondaría los 47.500 millones de
euros. La publicación editada por Icaria Editorial, está ya
disponible en las principales librerías españolas o previo pedido
a través de www.accioncontraelhambre.org
854, el nuevo documental producido por Acción contra el
Hambre y dirigido por David Muñoz comienza con la crisis
alimentaria que sacudió el Sahel en 2005 y continúa relatando en
imágenes el drama del hambre que todavía sufre hoy la
población de Malí, Níger o Mauritania. David muestra los
rostros del hambre, de la mujer luchadora con su niño
desnutrido al campesino que pelea por una cosecha decente.
Ellos son los protagonistas este 16 de octubre.

DÍA MUNDIAL DE LA ALIMENTACIÓN


16.10.2008