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INTRODUCCIN A LA ECONOMA

1.1. Economa
A la Economa se le consideraba como la tcnica de administrar la casa,
tarea muy compleja dado que la gestin de la casa implica determinar las
necesidades bsicas, priorizarlas y tomar decisiones de asignar los recursos escasos
a los diferentes gastos familiares, distribuir las tareas domsticas entre los
miembros de la familia y monitorearlos a que se cumplan con la finalidad de lograr
un crecimiento y desarrollo ordenado con plena satisfaccin de las necesidades.
La Obra de Jenofonte (430 a 455 a. C.) denominada Oikonomikos, es
considerada como una gran contribucin al estudia de la Economa como futura
ciencia social, de all el origen etimolgico de oikos = casa y nomos =
administracin, que en latn significa Administracin de la casa. Por lo tanto, a la
Economa se defina como una tcnica de la administracin de la casa.
Adam Smith en 1776, public su famosa obra "Investigacin sobre la
Naturaleza y Causas de la Riqueza de las Naciones la misma que sirvi para
considerar como punto de inicio de la Economa como una

ciencia social.

Tambin le permiti justificar cientficamente la ideologa del liberalismo


econmico que defiende la economa de mercado y la no intervencin del Estado
para regular algunas distorsiones presentadas en el mercado.

1.2. La Economa como ciencia social


Una ciencia social, es una disciplina que estudia al hombre en sociedad
utilizando un mtodo y una metodologa cientfica.
Una ciencia es una disciplina que utiliza el mtodo cientfico con la
finalidad de hallar estructuras generales, entendidas como Leyes y Teoras (Bunge,
1997).

En la actualidad, la Economa es una ciencia social que estudia los


problemas

reales

de

la

sociedad

(desempleo,

pobreza,

desigualdades,

globalizacin) en un contexto real y verificable empricamente. Adems estos


resultados servirn para el diseo de polticas econmicas orientadas a resolver las
necesidades presentes y futuras de la sociedad promoviendo un crecimiento y
desarrollo sostenible.
As pues, el saber cientfico no aspira a conocer las cosas superficialmente, sino,
pretende entender sus causas porque de esa manera se comprenden mejor sus
efectos y se distingue del conocimiento emprico por su orden metdico, su
sistematicidad y su carcter mediato. Mas, para conocer las cosas a fondo
necesitamos utilizar la razn, observar ms detenidamente y esto requiere un gran
tiempo de dedicacin, un trabajo constante, ordenado, metdico. Estas
caractersticas son las que distinguen al conocimiento cientfico del conocimiento
comn u ordinario. (Alcntara, 2011)

1.2.1. Definicin de Economa como ciencia


La Economa es la ciencia social que estudia las formas del comportamiento
humano, que resultan de la relacin existente entre las necesidades ilimitadas que
se deben satisfacer y los recursos que aunque escasos, se prestan a usos
alternativos (Robbins, 1932).
"La Economa es el estudio de cmo los individuos transforman los recursos
naturales en productos y servicios finales que pueden usar las personas" (Mark
Skousen, 1947).
La Economa es la disciplina cientfica que analiza las relaciones de
produccin que se dan en el seno de la sociedad (Marx, 1959).
Por su parte, la Real Academia Espaola, define la Economa como la ciencia
que estudia los mtodos ms eficaces para satisfacer las necesidades humanas
materiales, mediante el empleo de bienes escasos.

Cabe resaltar, que en las definiciones antes expuestas, est presente el


espritu crtico base fundamental de la ciencia, es decir explicar objetivamente la
relacin existente del hombre frente a los recursos que son escasos, con la finalidad
de proponer modelos que sirvan de base para que la sociedad utilice racionalmente
los recursos y procure satisfacer sus necesidades de manera sostenible.
Se define a la necesidad humana, como la carencia de algo material y no
material unida al deseo de satisfacerla. Estas se pueden clasificar en:
1. De acuerdo a su importancia:
a) Primarias: son todas aquellas necesidades de cuya satisfaccin adecuada
depende la vida, as como el crecimiento y desarrollo humano, estas son:
alimentacin, vestimenta, vivienda, salud, educacin, esparcimiento.
b) Secundarias: son todas aquellas necesidades que al satisfacerlas permite
mejorar el desarrollo humano y la calidad de vida, estas son: tener una
vivienda en un lugar exclusivo del pas, movilizarse en el automvil del ao,
disponer de joyas de oro, jugar todo tipo de disciplinas deportivas,
comunicarse con un mvil smart, etc.
2. Segn su procedencia:
a) Necesidades Individuales: son todas aquellas necesidades cuya satisfaccin
es propia del individuo como ser humano. Estas son: alimentacin, vestido,
abrigo, vivienda, salud, educacin, etc.
b) Necesidades Colectivas: son todas aquellas que deben ser resueltas como
sociedad: la educacin pblica, la seguridad de salud pblica, el transporte
pblico, la seguridad ciudadana, la vivienda pblica, servicios bsicos, vas
de transporte, defensa nacional, etc.

3. Segn su importancia para la Economa:


a) Necesidades econmicas: alimentacin, vestimenta, vivienda, salud,
educacin. Para satisfacer estas

necesidades el hombre debe realizar

actividades econmicas, utilizando los recursos de forma racional.


b) Necesidades no econmicas: para satisfacerlo no requiere realizar una
actividad econmica. Por ejemplo, recibir el calor del sol, respirar, etc.
Las necesidades humanas son observadas de forma general, sin embargo
deben ser resueltas de acuerdo a la prioridad.
En 1934, Abraham Maslow, propone su Teora de la Motivacin Humana
la misma tiene sus races en las ciencias sociales, convirtindose en una de las
principales teoras en el campo de la psicologa clnica, la motivacin, la gestin
empresarial y el desarrollo del comportamiento organizacional.
Teora de la Motivacin Humana trata de una jerarqua de necesidades y factores
que motivan a las personas; esta jerarqua identifica cinco categoras de
necesidades y considera un orden jerrquico ascendente de acuerdo a su
importancia para la supervivencia y la capacidad de motivacin. Es as como a
medida que el hombre va satisfaciendo sus necesidades surgen otras que cambian o
modifican el comportamiento del mismo; considerando que solo cuando una
necesidad est razonablemente satisfecha, se disparar una nueva necesidad.

De esta manera, Quintero hace un resumen sobre la caracterizacin de la


jerarqua de las cinco necesidades propuestas por Maslow, que es como sigue:

Necesidades fisiolgicas: son de origen biolgico y estn orientadas hacia la


supervivencia del hombre; se consideran las necesidades bsicas e incluyen
cosas como: necesidad de respirar, de beber agua, de dormir, de comer, de sexo,
de refugio.

Necesidades de seguridad: cuando las necesidades fisiolgicas estn en su gran


parte satisfechas, surge un segundo escaln de necesidades orientadas hacia la

seguridad personal, el orden, la estabilidad y la proteccin. Dentro de estas


necesidades se encuentran cosas como: seguridad fsica, de empleo, de ingresos
y recursos, familiar, de salud y contra el crimen de la propiedad personal.

Necesidades de amor, afecto y pertenencia: cuando las necesidades de


seguridad y de bienestar fisiolgico estn medianamente satisfechas, la
siguiente clase de necesidades contiene el amor, el afecto y la pertenencia o
afiliacin a un cierto grupo social y estn orientadas, a superar los sentimientos
de soledad y alienacin. En la vida diaria, estas necesidades se presentan
continuamente cuando el ser humano muestra deseos de casarse, de tener una
familia, de ser parte de una comunidad, ser miembro de una iglesia o
simplemente asistir a un club social.

Necesidades de estima: cuando las tres primeras clases de necesidades estn


medianamente satisfechas, surgen las llamadas necesidades de estima
orientadas hacia la autoestima, el reconocimiento hacia la persona, el logro
particular y el respeto hacia los dems; al satisfacer estas necesidades, las
personas se sienten seguras de s misma y valiosas dentro de una sociedad;
cuando estas necesidades no son satisfechas, las personas se sienten inferiores y
sin valor. En este particular, Maslow seal dos necesidades de estima: una
inferior que incluye el respeto de los dems, la necesidad de estatus, fama,
gloria, reconocimiento, atencin, reputacin, y dignidad; y otra superior, que
determina la necesidad de respeto de s mismo, incluyendo sentimientos como
confianza, competencia, logro, maestra, independencia y libertad.

Necesidades de auto-realizacin: son las ms elevadas y se hallan en la cima de


la jerarqua; Maslow describe la auto-realizacin como la necesidad de una
persona para ser y hacer lo que la persona "naci para hacer", es decir, es el
cumplimiento del potencial personal a travs de una actividad especfica; de
esta forma una persona que est inspirada para la msica debe hacer msica,
un artista debe pintar, y un poeta debe escribir.

Figura 1.1 La pirmide de Maslow.


Adems, las tres nuevas categoras de las necesidades identificadas por
Maslow, se pueden sintetizar de la siguiente manera:

Necesidades estticas: no son universales, pero al menos ciertos grupos de


personas en todas las culturas parecen estar motivadas por la necesidad de
belleza exterior y de experiencias estticas gratificantes.

Necesidades cognitivas: estn asociadas al deseo de conocer que tiene la gran


mayora de las personas; cosas como resolver misterios, ser curioso e investigar
actividades diversas fueron llamadas por Maslow como necesidades cognitivas,
destacando que este tipo de necesidad es muy importante para adaptarse a las
cinco necesidades antes descritas.

Necesidades de auto-trascendencia: tienen como objetivo promover una causa


ms all de s mismo y experimentar una comunin fuera de los lmites del yo;

esto puede implicar el servicio hacia otras personas o grupos, la devocin a un


ideal o a una causa, la fe religiosa, la bsqueda de la ciencia y la unin con lo
divino (Quintero, 2007).

1.2.2. Objetivos de la Economa como ciencia.


La Economa como ciencia persigue los siguientes objetivos:
a) Comprender los grandes problemas econmicos y desarrollar modelos que nos
permitan describir y explicar las causas, sus relaciones econmicas entre la
sociedad y sobre todo sus soluciones.
b) Explicar los grandes problemas de la economa y la sociedad actual, expresados
en la concentracin de la riqueza, la desigualdad social, la pobreza y extrema
pobreza.
c) Comprender y explicar los fenmenos econmicos desde una concepcin
integral y multidisciplinaria, es decir, entender que la economa se desarrolla
en un tiempo y espacio social, cultural y tambin poltico.
d) Estudiar las leyes objetivas del crecimiento y desarrollo social.
1.2.3. Objeto de estudio de la Economa
El objeto de estudio de la Economa son los hechos y los fenmenos
econmicos, es decir el estudio de los problemas reales de cada sociedad y producir
modelos econmicos tiles que permitan realizar predicciones y proponer
alternativas de s0lucin viables y sostenibles en el tiempo.
Estudiar el comportamiento de los individuos y la sociedad respecto a tomar
decisiones econmicas. De esta manera, uno de los axiomas fundamentales en los
modelos econmicos es que los sujetos actan con racionalidad. De manera que
fijan objetivos, fines, y llevan a cabo las acciones adecuadas o la utilizacin ptima
de los medios para conseguir estos objetivos propuestos. (Blanco, 2008)

1.2.4. Campo de estudio de la Economa


El campo de estudio de la Economa como ciencia social es analizar,
observar los hechos y los fenmenos econmicos y analizar sus efectos en el
crecimiento y desarrollo de una sociedad.
Algunos autores sostienen que lo que diferencia a la Economa de otras ciencias es
el campo de estudio y el enfoque econmico, esto es su particular manera de
estudiar la realidad y abordar los problemas. Por consiguiente, el campo de estudio
de la economa es estudiar los hechos y los fenmenos econmicos. Y el enfoque
econmico de la realidad, se basa en la consideracin de que el comportamiento de
los individuos y de la sociedad consiste en decidir cmo asignar los recursos que
son escasos y poder satisfacer las necesidades de la sociedad. (Blanco, 2008)

Los problemas sociales son amplios y complejos, algunos son abordados


estrictamente por la ciencia Econmica, por ejemplo, la evolucin de las tasas de
inters, la cada del tipo de cambio, la inflacin, el desempleo, la pobreza, el
crecimiento de la produccin en el pas, la globalizacin. Sin embargo, el cambio en
los patrones de consumo, los efectos sociales del desempleo, la pobreza, la
educacin, el analfabetismo, la desnutricin, son problemas en los que se interesa
la Economa pero tambin otras ciencias (enfermera, sociologa, la psicologa,
antropologa, la historia). De manera que en pleno siglo XXI la solucin a los
grandes problemas de la sociedad debe buscarse con la participacin activa de las
dems disciplinas sociales.
Los recursos, son los medios materiales o no con que dispone una sociedad
para poder resolver sus necesidades. La Economa clsica defina al problema
econmico como la asignacin de los recursos escasos entre sus usos alternativos.
Esta eleccin que realiza la sociedad, tiene significancia econmica, dado
que elegir entre dos alternativas implica renunciar a una de ellas, el valor de esta
renuncia se denomina costo de oportunidad.

El costo de oportunidad mide el valor de la mejor opcin o alternativa elegida;


tambin se define como la alternativa de mayor valor a la que renunciamos para
obtener algo. Para tomar esta decisin, los individuos asumen un comportamiento
racional y una conducta optimizadora. Esta conducta consiste en elegir lo que el
sujeto considera lo mejor despus de comparar las ventajas (ganancias) con las
desventajas (costos) que cada una de las opciones les proporciona. La mejor
alternativa de todas ser aquella en la que las ganancias superan a los costos.
(Blanco, 2008)

Ejemplo, el costo de oportunidad de consumir un litro de bebidas gaseosas


es el nmero de tazas de leche que se decide dejar de tomar.
Los alumnos que estudian y trabajan tambin incurren en un costo de
oportunidad, por lo general, estos alumnos deben renunciar a la mayor parte de su
tiempo libre (fines de semana y otros) para estudiar. Lo que vale su tiempo libre y
su descanso es su costo de oportunidad. Estos estudiantes estn dispuestos a
incurrir en estos costos porque piensan que estudiar es su mejor opcin, frente a no
estudiar, dado que pueden compensar estos costos con creces en el futuro mediante
la expectativa de unos ingresos ms altos.
1.2.5. La Economa y su relacin con otras disciplinas
El anlisis de los distintos problemas socioeconmicos

debe ser

multidisciplinario, dado que todos los fenmenos tanto econmicos y no influyen


de manera directa o indirecta en el funcionamiento de un sistema social. Resulta
insuficiente realizar estudios para explicar los grandes problemas econmicos sin
considerar la participacin de otras ciencias sociales y tambin las ciencias
naturales, en una interaccin disciplinada con la finalidad de obtener un estudio
cercano de la realidad problemtica.
Ejemplo, el desempleo y la generacin de pobreza y extrema pobreza, es un
problema econmico, que es expresado numricamente por la matemtica y la
estadstica, en periodos de tiempo histricos y en espacios geogrficos
correspondientes, es de carcter sociolgico por que afecta a las masas sociales,

adems es poltico por las decisiones que deben tomar los gobernantes para
procurar controlarlo, es psicolgico dado que la conducta humana depende de la
bsqueda del bienestar y la realizacin como persona, es educacional por los
indicadores de analfabetismo como efectos del desempleo en una sociedad, de igual
modo tiene que ver con la ciencias de la salud por los indicadores de desnutricin,
tasas de mortalidad infantil y la esperanza de vida de la sociedad; las ciencias
naturales (la Fsica, la Qumica, la Biologa, la Ecologa) contribuyen con sus
avances tecnolgicos en aumentar la productividad de las empresas motivando la
inversin y la creacin de nuevos puestos de trabajo, las ciencias contables
contribuyen con el manejo eficiente de los recursos econmicos y financieros en las
empresas con la finalidad de garantizar su crecimiento y desarrollo, generando ms
puestos de trabajo, la administracin contribuye en conducir eficientemente los
destinos de las organizaciones, garantizado los puestos de trabajo as como
creando nuevos puestos de trabajo y contribuyendo a la reduccin del desempleo
como problema econmico.
1.2.2. Divisin de la Economa
A travs de la historia los economistas clsicos y los neoclsicos siempre
fueron polmicos en plantear sus posturas en torno a la controversia entre la
Economa Positiva y la Economa Normativa.
Neville Keynes, en su obra The Scope and Method of Political Economy publicada
en 1891, distinguira entre una Ciencia Positiva, definindola como cuerpo de
conocimientos sistematizados que discute criterios respecto a lo que es y la
Economa Poltica, o sistema de reglas para la consideracin de un fin determinado.
(Gmez, 2004)
Por su parte, en su obra denominada Ensayos sobre Economa Positiva (1953)
Milton Friedman rescata la distincin que hace el padre de John Maynard Keynes,
el acadmico John Neville Keynes (1852-1949) entre Economa Positiva y
Economa Normativa. Esta distincin est en todo manual clsico introductorio a la
economa: la economa positiva se refiere a lo que es y la normativa a lo que
debera ser. Sobre esta Economa Positiva dice Friedman: La Economa Positiva

es, en principio, independiente de cualquier posicin tica o cualesquiera juicios


normativos. Como dice Keynes, se refiere a lo que es y no a lo que debera ser.
Su tarea reside en suministrar un sistema de generalizaciones que pueda utilizarse
para hacer predicciones correctas acerca de las consecuencias de cualquier cambio
en las circunstancias. Su funcionamiento ha de ser juzgado por la precisin, alcance
y conformidad de las predicciones que suministra con la experiencia. En resumen,
la Economa Positiva es, o puede ser, una ciencia objetiva, precisamente en el
mismo sentido que cualquiera de las ciencias fsicas. (Goedder, 2012)

Para el investigador, la Economa positiva es la que analiza los hechos


econmicos y la Economa normativa es la que propone cmo debera funcionar
una Economa.
Ejemplo de estudio de hechos econmicos: la tasa de crecimiento del
Producto Bruto Interno (PBI) del Per para el ao 2011 fue del 7%.
Luego de conocer la realidad de los hechos econmicos tal como son, se debe
estudiar las medidas que deben tomarse. Es lo que se conoce como Economa
normativa y hace referencia a los planteamientos que intentan determinar cmo
debe ser la realidad, cules son los objetivos que deben perseguirse.
La Economa positiva, es la rama de la Economa que describe analiza y
explica los hechos y los fenmenos econmicos tal y como son.
Ejemplos:
1. Describir que un incremento de los impuestos que gravan al gas
domstico reducir el consumo de gas.
2. Analizar como un incremento desmedido de la oferta monetaria genera
inflacin.
Los ejemplos dados constituyen proposiciones de Economa positiva, dado
que slo trata de determinar lo que ocurrira en la realidad si se llevasen a cabo
dichas medidas.

La Economa positiva a su vez se divide en Economa descriptiva y teora


econmica, el campo de estudio de la teora econmica se divide en dos ramas
importantes, la microeconoma y la macroeconoma.
La microeconoma, llamada teora de los precios, estudia el comportamiento
de los agentes econmicos (familias, empresas, Estado y sector externo) en el
mercado.
Ejemplos:
1. Analizar la decisin que tomaron los productores de azcar en la
Provincia del Santa-Per, en el periodo 2012.
2. Analizar el comportamiento de las familias respecto a la demanda
efectiva de Kiwicha en Chimbote-Per en el periodo 2010.
La macroeconoma, estudia el comportamiento de la economa de un pas de
forma global, mediante el anlisis de las relaciones existentes entre variables
agregadas.
Ejemplos:
1. En el Per el PBI aumento en 8.78% en el ao 2010 respecto al ao 2009.
2. En el Per la inflacin aumento de 61% en 1980 a 7,648% en el ao 1990.
Estas variables agregadas son el PBI, el ingreso, la demanda agregada, la
oferta agregada, el producto nacional, el consumo, el ahorro, la inversin, el gasto
fiscal, los impuestos, el saldo de balanza comercial, la oferta monetaria, la tasa de
inters, el nivel general de precios, el nivel de sueldos y salarios, el nivel de empleo,
y el tipo de cambio.
La macroeconoma busca explicar cmo se determinan estas variables
agregadas y sus variaciones en el tiempo a travs de su indicador de cada variable.
Su metodologa consiste en definir y analizar las relaciones existentes entre

variables macroeconmicas, considerando simultneamente todas las influencias


que pueden determinar el comportamiento econmico global de un pas.
Para analizar el comportamiento de las variables agregadas debemos
fijarnos en el funcionamiento individual de los mercados y las interrelaciones que
se producen entre ellos.
En macroeconoma, cuando hablamos de mercados nos referimos a tres
grandes mercados: Mercado de bienes, mercado de trabajo, mercado de monetario.
La Economa Normativa est estrechamente relacionada con la poltica
econmica, es decir a la intervencin del Estado en la conduccin de la Economa
del pas.
Por ejemplo, la afirmacin siguiente: sera conveniente elevar los
impuestos sobre el gas constituye una proposicin de Economa Normativa, ya
que trata de indicar lo que hay que hacer, lo que es mejor y lo que es peor. Los
juicios de valor tienden a quedar por tanto en el campo de la economa normativa y
no de la economa positiva.