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4333 Lo sanoy lo malsanoen las ciudadesespafrolas

América (siglosxvl-xvil)
de

Alain Musset

W
I attudios sobrehistoria Introducciôn.
Universitéde ParisX/InstitutUniversitaire

Variasciudadesedificadas por los espafloles en el transcurso


de France

de la épocaco-
lonial han sido victimas de inundaciones catastrdficas, terremotos,erupciones
A ernbienteen Arnerica volcânicaso, de maneramâs sencilla,de un sitio consideradocomo malsano.Un
estudioprofundizadode estasciudadesnos permiteentendermejor cdmo los eu-
ropeospercibiansu nuevoentornoe intentabandar una respuesta a los problemas
planteadospor la introducci6nen América de teoriasy prâcticasurbanasque no

& se adaptabana los territorios recientemente conquistados.Herederosde Hipdcra-


tes y de Galeno,de Aristdtelesy de Vitruvio, quisieronadaptâro imponer a la
naturalezaamericanaalgunosesquemas cient(ficos,filosôficose higiénicosque no
correspondian a las realidadesdel NuevoMundo.
De hecho,como escribeel gedgrafofrancésPierreGourouen su llbro Terres
iry' 'i' de BonneEspémnce(Tiermsde buenaesperanzg),que tratade los pafsestropica-
les, la percepcidndel sanoy del malsano,tal como las prâcticassocialesque se
e#ina desprendende ella, cambiansegrinlas civilizacionesy segrinla época. Durante
todo el transcursode la colonia, por ejemplo,los espaflolesutilizaronestadialéc-
| , Bolivit tica del sanoy del malsanoparajustificar el éxito o el fracasode susasentamien-
tos urbanos.Muy a menudo,los regidoreshacfanuna descripcidnespantosa de su
ffiu éxrco
'P'axafiuay
ciudadpara conseguiruna baja de sus impuestos,o el trasladode los habitantes.
En otros casos,la imagenidealizadade una ciudadsana,que se pareciaa las ciu-
dadeseuropeas,les permitiô reivindicarnuevosderechosy privilegios.
Se tratapuesde estudiaraqui el discursode los espaflolesradicadosen Amé-
f, rica y de hacerla comparaciôncon los modelosteôricosqueheredaronde la anti-
gûedadgriegay latina. Ahora bien, estediscursoejerciduna influenciadirectaen
' !.f-
la ordenaci6ndel territorio americanoy en las grandesobrasrealizadaspor los
,dif'
'i,i*À:, espaflolesa partir del siglo xvI (es el caso,por ejemplo,del desagûede los lagos
de México). For eso, su puestaen prâctica,de maneramâs o menosconsciente,
C,r'rpiIo.1.,r"r,
13"t artinez contribuyô a transformarel "medio natural" del Nuevo Mundo, provocandoun
verdaderomestizajede los paisajeshispanoamericanos. En estecorto estudiono
....1
a ff*\t t '
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Jâcorne podremosprofundizarvarios aspectosfundamentales, como las polfticasurbanas
:r'1\ empleadaspara limpiar las ciudadesen el transcursode la épocacolonial. En

Bl- COI-HCIODli MtiXtCO ,irrr


lNS"fl'fLJI'0PANAMEI{ICANODti GEOCRAITIAB:HlSTOruA
Alain Musset Lo sano y lo malsano en las ciudades espaflolas

cambio,trataremosde componer,a partir de las Relacionesgeogrdficasdel siglo parte.del oriente de manera que en saliendoel sol dé primero en el pueblo que en el
xvl, una geograf(aretrospectivade la salud,fundadaprincipalmentesobrela per- agua.'
cepcidn de lo sano y de lo malsanopor las autoridadesespaflolasradicadasen Encontramosla mismapreocupaciônen la Relaciôngeogrâficade un peque-
NuevaEspafra. flo pueblo del partido de GuatulcollamadoTonameca,ubicadoen la costamexi-
1. ;Qué es un cliina sano? canadel Pacifico."Estâ asentadoel puebloen una ribera de un rio quebaja de la
DesdeEspafla,la idea de riesgonatural,al parecer,se limitabaal estudiode serraniaque estâal septentridny va a dar a la mar, y estânpobladospor la parte
Ios climas, que permit(a determinarsi una tierra era sanao malsana.Por esta de oriente,en maneraque el sol da primero en el pueblo que en el rio, que estâ
razôn, me parece necesariocolocar en su contextohistôrico los fundamentos frontero, hacia el poniente,como un tiro de ballestao de arcabuzapartadodel
cientfficosde una geograffade lo sanoy de lo malsano. pueblo" (Acufla,1984,n:199). Asimismo,si el pueblode Iztepecera enfermoy
malsano,la culpa era de su ubicaciôn:"Es enfermoy muerenmuchosniflos. Y lo
Losfundamentos'cientîfr.cos"de una geograftade lo sanoy de lo malsano. que se entiendeque seala razôn,es por estarentredos rfos, porqueel mayorestâ
Vemosen efectoque en todoslos textosde la épocael discursosobrelo sano al oriente"(Acufra,1984,tt:27l).
y lo malsanoestâa vecesabiertamente inspiradoen Hipôcratesy en Galeno,aun-
que la mayor parte de las vecesestâbasadoen tradicionespopularescuyo origen Percepcidndel clima y ordenamientodel territorio.
antiguoo medievales dificil precisar.La humedad,Ias fiebresy el calor tenfan, For supuesto,la percepci6ndel clima juega un papel determinante en el or-
segrinlos médicos,los fil6sofosy los cosmôgrafos,una influencianefastaen los denamientodel territorio conquistado,ya que los espaflolesvan a buscar,para
comportamientosindividualesy colectivos.;Que dice al respectoel padre de la fundar susciudades,por una parte, los parajesque se conformanmâscon el mo-
medicina europea?: "[-os que viven en hondonadascubiertasde pastizalesy delo heredadode la antigtiedad,y por otra parte los que corresponden a su expe-
aquejadaspor caloressofocantes, mâs expuestasa los vientoscalientesque a los riencia del clima europeo,consideradocomo el mejor y el rnâssanodel mundo.
vientosfrios, y queusanaguascalientes, no sonaltosni bienproporcionados Es as(como el autorandnimode un informede 1561relativoal puertode Navidad
[...].
No sonpor naturalezani valientesni trabajadores"(Hippocrate,1995,91). (costapacfficade México) se referfaa argumentosde orden médicoy climâtico
Ahora bien, las teorfasde Vitruvio habfan sido ampliamentedifundidasa parajustifrcarel trasladode los astilleroshaciael parajede Acapulco,considerado
partir del siglo xvI: Diego de Sagredopublicô en 1526,en Toledo,bajo el titulo como mâs sano:
Por razônqueel puertode la Navidad, queesenel mardel poniente
destaNuevaEs-
Medidasdel romano,los primeroscomentariosen lenguacastellanadel tratadode
paia, el queestâen 19.5gradosde alturapocomâso menos,es tierramalsana,por lo
arquitecturade Vitruvio. Varias traduccionesseguirian,particularmentela de
que los oficialesy genteque resideen el dicho puertomuchasvecesenfermany Inue-
HernânRuiz el Joven,hacia 1550-1560.Peroa partir de 1573las Nuevasorde-
ren algunos[...]. Parecequeconvenga queel astilleroque estâen el dichopuertodon-
nanms de descubrtmiento y poblaciôn, publicadasbajo los auspiciosde Rlipe II, para y navegaciônde la mar del ponientese
de se hacen los navios el descubrimiento
llegarona ser para los fundadoresde ciudadese/ documentode referencia.Sin mude a otro puertomés c6modoy sano[...], e as( mismo importarâmuchoque el
embargo,redactadasdespuésdel gran periodo de fundacionesde ciudadesen puertodondese ha de embarcarla genteseasanoy no enfermizo,porqueembarcândo-
América, no son sino una compilaciônde viejos consejosheredados de la antigùe- se la genteen lugar no sanocaenmuchosenfermosantesdel embarcary muerenmu-
dad latina y griega.De hecho,las directivasde la Coronaa vecesaparecendifici- chosdespuésen la mar y se pasamuchostrabajoscon ellos.2
les de aplicarseen territorios cuyascaracterfsticas fisicasno correspondena los
l,os estrâgos del clima eran aûn mâyores cuando se trataba de pueblos crea-
cânonesde la zonatemplada:
dos por las autoridadescoloniales con el fin de agrupar y controlar a los indigenas
40. No se elijanen lugaresmuyaltosporquesonmolestados de los vientosy esdifi-
(pueblos de reducciôn). Muchos de ellos fueron fundados en regiones hostiles y su
cultosoel servicioy acarreo,ni en lugaresmuy bajosporquesuelenser enfermos;
elijanseen lugaresmedianamente levantados quegocende los aireslibrese especial- poblaciôn no se acostumbrd a los cambios climâticos que les imponfan los con-
mentede los del nortey del mediodia, y si hubieren de tenersierras,o cuestas,sean quistadores. En 1702, por ejemplo, el corregidor de quien depend(ael pueblo de
por laspartesdelponiente y delevante;y si poralgunacausa sehubieren deedificaren San Antonio de las Bodegas(Guatemala) aduc(a la salud de los indios para justifi-
lugaresaltos,seaenpartedondenoesténsujetos a nieblas, haciendoobservaciôn delos car su reubicaciôn en un paraje menos vulnerable:
lugaresy accidentes; y habiéndosede edificaren la riberade cualquier rio, seade la
l. BibliotecaNacionalde Madrid, Ms. 3 017, fol. 286-286v.
2. Archivo HistdricoNacional(Madrid), Diversos,Documentos de Indias,n' 175,fol. l.
Alain Musset ln sanoy lo malsanoen las ciudadesespaflolas

En el pueblode SanAntonio fundadonuevamente en las Bodegas,jurisdicciônde este enciendey abrasaestafnfima regidndel aire quellamamosambiente,de tal mane-
partido, me precisala obligaci6ny lâstimadar cuentaa V.M. de lo incomodoy traba- ra que muchasvecesabrasanotabilfsimamente" (Acufla, 1985,v:317).
joso que se halla estepueblo[borrado]de estarfundadoinmediatoa una lagunacircun-
Pero, por la misma raz6n, los terrenosarenososeran a vecesconsiderados
dadade monuna cerrada[se trata del Golfo Dulce, llamadohoy lago de lzabal], con
como excelentes,al impedir que el aguase evaporaray se esparciera en las capas
continuasturbonadas todoel af,o, templequeocasionaenfermedades que por experien-
bajasde la atmôsfera.Un informe redactadoen agostode 1702para oponerseal
cia se estâviendo,puescuandose fundô se entr6 en él cuatrocientos indios,y al pre-
proyectode trasladode los habitantesde SanAntonio las Bodegasdeciaasf: "Me
senteno hanquedadomâsde cientoy diez y seisde los reciénconvertidos:3
ha parecidola plantamuy buena,asi porqueel territorio es arenisco,que es lo que
2. Una dialéctica del sano y del malsano. siempresebuscaparaque no haganlodo las lluviasy conservenhumedades perni-
Ahora bien, los mismos argumentos médicos se utilizaban para comprobar ciosasa los habitadores,comoporqueestâjunto a la falda de un cerro que llaman
una cosa y su contraria, segûn la orientacidn que cada uno querfa dar a su alegato. el Morro a dondese puedeir retirandola poblaci6n".5Sin embargo,cabeseflalar
For eso podemos hablar de una verdadera dialéctica de lo sano y de lo malsano. que las razonesexpuestaspor el autor de este informe son tendenciosas, como
Vamos al respecto a tomar dos ejemplos: un problema de geografia fisica (la cali- ocurre muy frecuentemente cuandose trata de defendero atacarun proyectode
dad del suelo sobre el cual estan fundadas las ciudades) y un problema de geogra- reubicaciôn.En efecto,se tratabade manteneren el sitio controvertidoun grupo
ffa polftica (la elecciôn del sitio de México como ciudad capital del Reino de de indfgenasdestinadosal serviciodel fuerte de SanFelipe,edificadoen las ori-
Nueva Espaf,a). llas de la Bahiade Amatique,paraimpedirque los pirataspenetraranpor el Golfo
Dulce haciael interior de las provinciasguatemaltecas.
La polémica sobre las tierras arenosas.
Medio siglo después,los jesuitasde la ciudadde la Concepcidnde Chile pre-
En lo que se refiere al problema de geografia fisica, es decir, a la calidad de sentaronargumentosidénticospara defenderel terrenoen que habfanempezadola
los suelos (podrfamos hablar de pedologfa), costabamucho trabajo a los espafloles reconstruccidnde su conventodespuésdel sismoy el maremotoque habfanarrui-
determinar si un suelo arenoso era bueno o malo para la salud (Musset, 1996). Es nadoa la ciudad.Como susadversarios criticabanla excesivahumedady la consi-
asf como, en 1562, el autor de un proyecto de traslado de la ciudad de Veracruz, guiente insalubridaddel nuevo paraje, los padresde la Compaflia replicaron
con el fin de ablandar a los miembros del Consejo de Indias, exagerabade manera anteponiendola presenciade arenaspurificadoras,que literalmentechupabanla
retdrica los problemas planteados por el paraje elegido por Hernân Cortés para humedaddel aire: "su temperamento es menoshrimedoque el de la ciudad de la
fundar dicho puerto: Concepci6narruinada[...], porqueel terrenoes en parte arenosoy la arenadese-
...por ser enfermoy maloel sitio de la ciudadde la Veracruz,a causade estarasentada
ca la humedade impidela evaporaciôn della".u
en un arenalentreunosmédanosde arenay junto a un rio y cercade la mar, y anégase
Como en el casomâs modestode SanAntonio de las Bodegas,estapreocu-
con el rio cuandovienede avenida.Y lo quetocaal rio sermalsano, es notorioa todos paciôn por la higiene priblica escondfaotras intencionesmenos altruistas,que
los que lo han visto, puesdello tienenexperiencia,que no perdorna nadiey a unosles
radicabanen rivalidadesentre las diferentesôrdenesreligiosas.En efecto,empe-
cuestala vida y a otros les deja espantados;cosaes inhumanaver aquellaciudad,las
muertes,las enfermedades y robos,a dondese impidela generaciôn y no sepuedecriar
zadasya las obrasde construcci6n,el obispode la Concepci6n,don JosephToro
un niiio, que seaimpedimentoa la naturaleza humana.n Zambrano,incitd a sus feligresesa quedarseen la ciudad arruinadaen vez de
seguira los jesuitas.Estareaccidnprovocdla santaira de los padreslque habian
Los mismos argumentos estân expuestosen la Relaciôn geogrâfica de la ciu- invertidoya 30 mil pesosen su nuevoconvento!Sin embargo,leshicieronjusticia,
dad de Verâcruz, compuestaen 1580 por un médico, Alonso HernândezDiosdado: ya que la nuevaciudad se edificô en el terrenoque ellos habfanescogido.Pero
"El sitio y puesto desta ciudad es malsano: por estar plantado en un arenal y tener a la vez polfticosy financieros,
podemosidentiftcarlos mismossobreentendidos,
cerca, hacia la parte del mar, muchos médanos y cerros de arena muerta, sin
cuandono se trata de geografiaffsica, sino mâsbien de geografiapolitica, en el
ârbol ni yerba ninguna, donde, hiriendo el sol con la vehemenciaque digo, rever-
casodel sitio controvertidode la ciudadde México.
bera con grande fuerza y levanta muchas exhalacionesy vapores calientes, con que
El sitio controvertido de México,
3. ArchivoGeneralde Centroamérica (Guatemala),
Al. 21. 5, leg.2 15l, exp. 15 361. En efecto,la frecuenciay la amplitudde las inundacionesque afectarona la
4. Archivq HistdricoNacional(Madrid),Diversos,Documentos de Indiasn' 184. Dos siglosmâs antiguacapital aztecaa partir de 1555desencadenaron muchascriticas en contra
tardeAntonio de Alcedocomentaba que la NuevaVeracruzera magnificay muy bien tr^zada,con
sus callesrectâsque se cruzabande manerageométrica,pero que padec(asiemprede un calor ex- 5. ArchivoGeneralde Centroamérica (Guatemala), Al. 21. 5, leg.2 l5l, exp. 15361,fol. 3
cesivo(Alcedo,1967:iv-163). 6. Archivo Generalde Indias(Sevilla),Chile, 147,6a, fol. 9.
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del fundadorde la México colonial, HernânCortés.Entreotrascosas,susenemi- autoridadmoral y filosôfica de maestrosindiscutibles(talescomoAlberto Magno,


gos le acusabande haber elegido el sitio de México tomandoen cuentapuros Hip6crates,Avicena...)epara explicara sus lectoresc6mo y por qué la ciudad de
argumentosgeopoliticos,sin preocuparse por la naturalezade un sitio que no co- México habfasido fundadaen los parajesmâs insalubresque se pudieronencon-
rrespond(aa las capacidades técnicasy a las prâcticassocialesde los conquistado- trar: "Como estaciudadestâsituadaa la parte del occidentede la laguna(que es
res. Sin embargo,cabe seflalarque el desdichadofundadorno disponfasino de contrario a lo que las ordenanzasrealesen razdn de fundar nuevaspoblazones
escasasinstruccionesoficialespara establecersu capitalen el corazônde los te- disponen)estâmuy dispuestaa ser malsana.La raz6ndello es que el sol levanta
rritorios conquistados.Es asf como en una cafta fechadael 26 junio 1523,Carlos entre dfa los vaporesde la lagunay de sus orillas, y los que no consumeni se
V evocabade maneramuy alusivala problemâticade las nuevasfundaciones:"Se conviertenen lluvias vuelvena bajar de noche,y como el movimientodel cielo
ha de mirar que seaen sitiossanosy no anegadizos e.debuenasaguasy de buenos seade levantea ponientevienena caer sobrela ciudad" (Martinez,1981, 184-
airesy cerca de montesy de buenatierra de labranzase dondese puedanaprove- 185).
charde la mar paracargay descarga'.7 Asi vemosque Hernân Cortés no respetdLas nuevasordenanzas de descu-
En estesentido,las instruccionesde CarlosV se conformabancon las reglas brimientoy poblaciôn publicadasen 1573 1esdecir, medio siglo despuésde la
mfnimas dictadas por el Trando de los aires, de lns aguas y de los lugares de fundaciônde la ciudad! Sin embargo,caberecordarque, el aflo siguiente,el mis-
Hipdcrates...Pero,muy râpidamente,los adversarios de Cortéshicieronhincapié mo Enrico Martfnezfue elegidopara emprenderel drenajede los lagos.En este
en la mala calidaddel sitio escogidopor el conquistador, ya que la ciudadde Mé- sentido,sus alegaciones técnicasy médicas,basadasen Hipôcratesy en Galeno,
xico, por estar ubicadaen un lugar pantanoso,no obedeciaa las instrucciones no eran sino una defensaen favor del desagùe,consideradocomo la rinica forma
reales.Sin embargo,sus argumentostécnicosno ocultabanlas contiendasperso- de salvara los habitantesde México.
nalesni los ajustesde cuentapolfticos.Es el casodel pleito organizado en 1528 Como lo vemos,los autoresgriegosy latinos,sobrelos cualesestababasada
contraCortéspor su enemigopersonal,Nuflo de Guzmân,presidentede la prime- la culturaeuropeade la época,influyerondirectao indirectamente en las descrip-
ra Audiencia. Perola absolucidnfinal de Cortésy el fracasopolftico de Nuflo de ciones espantosas
de la ciudad y de su clima. Sin embargo,
varioscriollos se alza-
Guzmânno acabaroncon las criticas formuladasen contradel sitio de la ciudad ron contraesta percepcidn y
reductora despectivadel sitio de México. Intentaron
de México. valorizarel sitio de su ciudad, ubicadasegrinellos en el mero centrode un ex-
Olvidandolos aspectos politicosque, desdeel principio,oscurecieron el de- traordinariosistemade comunicaciones (los lagos).Ademâs,gozabade un clima
bate sobre este tema, cabe seflalar que, muy pronto, los espaflolespadecieron y
ideal, fresco templado, graciasa las aguasque la circundabany a los airespuros
grandesdificultadespara vivir en un lugar cerrado,rodeadopor lagosy pantanos, que bajabande los montes vecinos.Bernardode Balbuena,ilustre autor de la
a la merced de obras hidrâulicasrnanejadaspor grupos indigenas-a menudo Grandezamexicana,no parecede acuerdocon las teorias hipocrâticas,ya que
acusadosde querer anegara sus nuevosamos. Es asi como, despuésde la gran escribfaen su poemasobrela ciudadde México,compuesto en 1603:
inundaciônde 1555, el virrey don Luis de Velascoescribiôuna carta a CarlosV bafladade un templadoy frescoviento,
para confesarleque "fue gran yerro a mi ver fundarlaen estesitio, porquehabfa dondenadiecreydque hubiesemundo,
otros mejoresa dos y a tres leguasde aqui" (Cepeda,1983,fol. 5 v.). Varios gozaflorido y regaladoasiento
mesesdespuésseguiadiciendoque "el sitio destaciudades el peor que se pudo (Balbuena,1985,63)
escoger, y el quemâsazarestiene" (Cepeda,1983,fol. 6).
Estamosaqui, antes de la fecha, en la "regi6n mâs transparentedel aire"...
Entre los principalesdetractoresdel sitio de México encontramosal ingenie-
Enseguida, evoca el "trôpico fecundo, que reparte las flores de Amaltea y de per-
ro-cosmdgrafoEnrico Martfnez, quien, al principio del siglo xvtt, jugd un papel
las emprefla el mar profundo", cuando muchos de sus contemporâneoseuropeos
decisivoen la historia hidrâulicade la cuenca.En su Reportoriode los tiemposy
todav(a hablaban de los estragosprovocados por la zona t6rrida para identificar al
Historia natural de Ia NuevaEspafia,publicadoen 1606y abiertamente basadoen
mundo tropical. De cierta forma, era ya una manera de alzarse contra los prejui-
el viejo Tratado de la esferade Juan de Sacrobosco,s el cosm6grafobuscabala
cios de la ciencia europeay de reivindicar la originalidad de una civilizacidn his-
panoamericanaque estabaconstruyéndose.
7. "lrstrucciones de Carlos V a Hernân Cortés sobre tratamiento de los lndios, cuestionesde gobierno
y recaudode la Real Hacienda", Valladolid, 26 de junio de 1523 (Martinez, 19901,269). 9. En este sentido, el drenaje de la cuenca de México no es sino el cumplimiento en América de las
8. Escrito al principio del siglo XIII, este tratado ha sido publicado25 vecesantesde 1500 y 40 veces ideas heredadasde la antigiiedad griega y latina. Este gran proyecto de ordenamiento territorial no
mâs hasra 1647. se puede entender fuera de su contexto cient(fico y cultural.
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3. Percepciôny representaciônde la salubridad.


En estecontextohistôrico,la percepciônde la salubridadse basabano solo
en el uso de términostécnicosdesarrolladospor la medicinaeuropea,sino tam-
bién en representacionesmentalesque jugabanun papel importanteen la vida
y en su afan de identificarsea Ia vez con un modelo
cotidianade los espafroles
tedricoimportadoy con la naturalezadel NuevoMundo.
I^a noblezadel clima sano.
En estaperspectiva,gozarde un clima "sano" en un mundoconsideradoco-
mo "malsano" erâ una seial no equivocadade nobleza.Ahora bien, el mejor
clima para los conquistadores era el clima de Europa,o mejor dicho de Espaia.
Es asi como, segûnel cronistaPedro Cieza de Leôn, la ciudad costerade San
Miguel de Piura, fundadaen l53l por FranciscoPizarro,fue trasladadaporque
padeciade un clima malsanoque molestabaa sushabitantes.En cambio,la ciudad
de Popayân,edificadaen los altos, gozabade clima ideal. Segrinel cronistasu aire
era tan puro y frescoqueel viajero no creiavivir en las Indiassino en Espafla.
En las Relacionesgeogrdficasdel siglo xvl el clima de Espaflano deja de ser
la referenciaprivilegiadapor los nuevoshabitantesde la Nueva Espafla.Es el
punto de vista del religiosodominico fray Juande Mata cuandocomponela rela-
ci6n del pueblo de Teozapotlân, ubicadoen los altosde Oaxaca:"Digo que es uno
de los buenostemplesque se puedenpensarporquecasitodo el aflo es un temple
de un modo de Salamanca,Medina del Campoy Arévalo,y aquellospueblosde
por alli en tiempo de mayo;de suerteque casien todo el af,o no es menesterlle-
garseal fuego" (Acufla, 1984, ttt:162). "No es menesterllegarseal fuego" es una
f6rmula que encontramosa menudo cuandolos informantesquieren decir que
viven en un parajetemplado-es decir, sano.
Esta identificaciôncon el modelo europeopodia tenerconsecuencias inaudi-
tas, ya que variasciudadesespaflolasde Américabasaronsuspretensiones politi-
cas no sobre el carâcterheroicode sushabitantes,y tampocosobrela riquezadel
subsuelo(caso de Zacatecas),sino sobrela salubridaddel clima de que disfruta-
ban susvecinos.En 1539,por ejemplo,las autoridades de Comayagua (Honduras)
pidieron a las autoridadespeninsulares que se les otorgaranlas graciasque el rey
habfadado a otrasciudadesdel NuevoMundo porquelos vecinosde la villa goza-
ban de un clima muy parecidoal clima de Castilla: "es tierra dondese dan todas
las cosasde Castilla abundantemente, trigo y vif,as y todoslos otros ârbolesde
Castillay todos los ganadosde ella, ansfvacascomo ovejasy [manchado]y tiene
los mejorespastosy aguasy montede toda la tierra, y es tierra muy templadade
un templemaravilloso,ni muy calienteni muy frio".r0
De la misma manera,los vecinosde Orizaba(Veracruz,México) consiguie-
ron en 1774escudode armasy titulo de villa graciasa la bondaddel clima de esta

10. Archivo Generalde Indias(Sevilla),Guatemala,43, n" 76. Figuras I y 2: Escudos de armas de Orizaba y Xalapa.
Alain Musset Lo sanov Io malsanoen las ciudadesespaflolas

regi6n privilegiadade la NuevaEspafla.A partir de 1724, segrinuna real cédula Amalteaque los acompaflasignifica la abundanciay hermosurade sus pradosy
firmada por FelipeY la feria anualconectadacon la llegadade las flotas se esta- pensiles,lo frondosode las arboledas,variedadde tantasfrutas,y abundanciade
bleci6 en Orizaba "por ser temperamentotemplado,situadoen territorio llano, flores...' (Trens,1941,tt:578). En estecaso,nos ubicamoscompletamente en la
tener casassuficientesdondese puedanalmacenarlas ropassin riesgode averia" problemâticade la percepcidny la representaci6n de la salubridadpor medio de
(Arrdniz, 1959,tt:185).Comolo dice el rey,después de tantosaflosel pueblode instrumentos alavez simbdlicos, mitolôgicosy polfticos'
Orizabatenia todoslos méritospara lograr el tirulo tan deseadopor sus vecinos: Hacia una geografia retrospectivade Ia salud.
"por su lucido numerosovecindarioquellegarâa veintemil personas, y le cons- de lo sanoy de lo malsanose basanen una
En efecto,estasrepresentaciones
tituyen el mayorpueblode la NuevaEspaflaexceptola capitalde ella y la de Pue- percepciônde la salubridadcompartidapor las elitespoliticas,econ6micas y cul-
bla, lo bien ordenadode su dilataday espaciosa poblaciôn,fâbricade casas,y y podemos acercarnosa
turalesde la épocacolonial. Pero,al fin al cabo, lcdmo
arregladas calles,el crecidonûmeroqueteniade eclesiâsticos, y de familiaseuro- durante toda la épocacolo-
la percepciônde lo sanoy de lo malsanoen vigencia
peasy americanas,y las que continuamente acudfana el, bien a establecerse,oa
nial en la América hispanica?A pesarde variasdificultadesmetodol6gicas,hay
convalecerde susdolenciaspor su sanasituaci6ny naturalresguardo"(Arrôniz,
un instrumentosistemâticoque podemosusar para intentar de elaboraruna geo-
1959,Ir:337).
graf(a retrospectivade la salud -o mejor dicho, de la salubridad- en el siglo
El escudode armasde Orizaba,concedidopor el rey en 1776,no es sino un
XVI. Se trata del cuestionariode las Relacionesgeogrôficasde 1577' que se inte-
resumende las cualidadesdel terrenoy de los airesde la comarca(figura 1). Es americana.
resaparticularmenteen esteaspectode la naturaleza
una pruebade las estrechasvinculacionesestablecidas entrela ciudady su medio tuvieron que abandonarparajes
En efecto,en variasocasioneslos espafloles
ambiente,consideradoen estecasocomo particularmente valioso.El blas6nestâ y intensos que resultarona la larga
aquejadospor una humedadconstante calores
sostenidopor el pico y las garrasde un âguilacoronada, y cuartelado con escusdn para la salud de los habitantes.For consiguiente,la Corona quer(a
desastrosos
y orla. En el primer cuartel aparecencinco estrellasblancasen campoazur (son
conocertodos los datosclimatol6gicosde los diferentespueblosde América para
los grandeshéroesque brillan al lado del soberano).En el segundocuartel estâ
sabercualeseran los parajessaludablesy las comarcasinsalubres.Es lo que dice
representadoun ârbol sinople (verde) en campo de oro (sfmbolo de fuerza y
la preguntaL7: "Y si es en tierra o puestosano,o enfermo,y si enfermopor qué
constancia).En el tercer cuartel figura el leôn de gules (rojo) de Espaflasobre que comtinmentesuccedeny los reme-
causa,Si se entendiere,y las enfermedades
campode oro, y en el riltimo un navfode oro sobrecampoazur. En el centrodel
dios que se suelenhacerparaellas" (Berthe,1986, 12). Perootraspreguntasper-
blasdnse destacaun escusdncon las armasde Espaflay sobrela orla en gulesestâ
miten a los informantesdar su parecersobre el clima y la salubridadde los
escrito: "benigno el clima, fértil el suelo,cômodoel sitio, y leal el pueblo" iLa
lugaresexaminados.For consiguiente,es posible elaboraruna cartografiade lo
orla no es sino un programaecoldgicoy politico a la letra! En efecto,cabenotar
sanoy de lo malsanoen la NuevaEspafladel siglo Xvl, tomandoen cuentadiver-
que las pretensionespolitico-médicasde los vecinosdè Orizabaentrabanen el en el pensamientomédico de la
sos elementosconsiderados como fundamentales
marco de las ideashipocrâticas:cuandoel clima es benigno,el pueblotiene que
época.
serleal.
El propdsitode estacartograf(aes cruzardiferentescriterios que nos permi-
El caso de Xalapaes muy parecido.Su escudode armas,concedidoen l79l
ten identificar las constantesde la percepciônde Io sano y de lo malsanoen las
(al mismo tiempo que su tftulo de villa), se basaen las cualidadessupuestas o
respuestas al cuestionariode 1577. Pero lcuâlesson los diferentescriterios esco-
realesdel medio ambientey del clima (figura 2).La real cédulaque acompaflaba Bâsicamente, son informacionessobre:
gidosy cdmo representarlos?
la concesi6ndel escudodec(aal respecto:"Cinco cerros en medio del cuartel
a) sanoo malsano(circuloo triânguloen los mapasde esteartfculo)'
principal, llamadosMacuiltepec[cinco cerros],a cuyopie se halla Xalapa,que
b) secoo hrimedo(blancoo negro).
significaen su idioma fuenteo manantialde arenas,[derivadade la vozxalic-itid];
c) frio, templadoo caliente(c(rculoblanco,gris claro y gris oscuro)'
timbrandoel expresadocuartelun hermosolucero,astroque hacea aquelpueblo,
d) tierrasbajaso tierrasaltas(curvasde nivel).
o le influye un temperamento benigno,apacibley templado;una orla que tiene el
Cuandofalta la informacifn sobreel gradode humedad,el nombredel pue-
expresadoescudo,en campode oro, con el nombrede Xalapa,en que se hallan
blo estâ escrito en cursivasen los mapas.Cuandofalta la informacidnsobre las
seisrafceso frutos con sushojaso guiasy significanel preciosode la purgatan
temperaturasno aparecenlos diferentesmaticesde gris. Se podria tambiénesco-
estimadaen Europa;representando el capaceteo caducésde Mercurio, situadosen ger otros criterios no menosvâlidos,por ejemplola presenciade mosquitos,con-
la parte superior del escudo,el teatro que ha sido aquelpueblo del comercioy
ferias de flotas entre las dos nacionesde Europay América; y la cornucopiade

t0 ll
Alain Musset Lo sanoy lo malsanoen las ciudadesespaflolas

sideradoscomo una pruebadel carâctermalsanodel sitio, pero hubierasido muy


dificil colocar todala informaci6nsobrelos mismosmapas.
Cruzandolas informaciones,llegamosa unasconstantes que se conformanal
marco tedrico del pensamiento hipocrâtico. Las respuestasmuestranque, por
definiciôn, casi todaslas tierrasbajas,calientesy hrimedasubicadascercadel mar
eran consideradascomo insalubres.Sdlo las regionessecaserân sanaspara los
espafloles,pero entoncesse les reprochabala falta de aguay la esterilidaddel
suelo. En cambio, las regionesaltas y secas,frias o templadas,gozabande un
clima sanoporque correspondenal esquemate6rico de Hipôcrates.Sin embargo,
podemosafinar un poco el anâlisis,considerandoque existenexcepcionesque
correspondenno solamentea microclimasconectados con el relieve,la exposicidn
a los vientos, etc., sino tambiénal cambiohistdrico de ubicacidnde los pueblos
(trasladosorganizadospor los religiososen el marco de las reduccionesy de las
congregaciones) y a diferentestipos de percepciônde lo sanoy de lo malsano
(segrinel origen étnico de la personaque contestaal cuestionario).Es asi que
variasveceslos autoresde las Relaciorx€s estipulanqueel clima es sanoo malsano
porque asf lo consideranlos indios o los espafloles.Es el caso,por ejemplo,de
Cuicatlan(Antequera).El corregidorJuanGallegoescribeque "el templees tan
calienteque casi no se puedesufrir". Sin embargo,af,ade:"para los naturaleses
pueblosano"(Acufla,1984,n:168).
De hecho, en el pensamientoeuropeodel siglo xvr hay una contradicciôn
patenteentre un templecalientey la salubridaddel sitio. Sin embargo,en el caso
del pueblo de Xicayân, en la jurisdiccidn de Juxtlahuaca(sierramixteca),la opi-
niôn de los indfgenasse conformacon el pensamientode los conquistadores: "El
puestodestepueblo, dicen los naturales,lo tienenpor enfermopor ser tierra ca-
liente y hrimeda" (Acufla, 1984, n:309). Esto puedesignifrcarque los indios se
identificabancon el modelo hipocrâticode sus nuevosamos,o que no querfan
oponerseabiertamentea susideas,o que querianablandarloscon la evocacidnde
sus problemas(ya que la insalubridadpodia ser un instrumentopolitico en las I ,î\ cwa de los 200 m
manosde los caciqueslocales).De hecho,hay que tenermuchocuidadocuando
tocamosal tema de la percepcidnde la salubridad.Siemprehay que establecer
una frontera metodolôgicaentre, por una parte, la descripcidndel clima (que
podemosverifrcar graciasa los instrumentosmodernosde la climatologfa),y por
otra, su interpretaciônsocialy cultural por partede los habitanteso de los obser-
vadoresexternos.
Mapa 1: Mapa hist6rico de la salubridad en América Central.
Mapa histôrico de la sdubrtdad en América Central.
El primer mapaelaboradocon estametodologfaes el mapade la salubridad
en AméricaCentral (mapa1). Estâbasadoen los z4visos tocantesa la Provinciade
Guatemal.a, de Juande Pineda(redactados en 1595),y en las Rel.aciones
geogrâfi-
cas de ln gobernaciônde Yucatônpublicadaspor la uneu en 1983(tomo r). Co-
mo Juande Pineda no toma en cuentael gradode humedadde los lugaresevocæ

12 t3
Alain Musset Lo sanoy lo malsanoen las ciudadesespaffolas

dos, es un criterio que no pudimosanotaren el mapa. Sin embargo,aparecede


maneramuy clarala oposicidnfundamentalentre,por una parte,las tierrasaltasy
las tierrasbajas,y, por otra, la costadel Facfficoy la del Caribe.
Los lugaresconsiderados como los mâs malsanosson los de la zonacaribe,
aquejadospor el calor y la humedad:puertode Caballos,SanPedroSula, Truji-
llo. En las descripcionesde los cronistaso en los expedientes administrativos
de la
épocacolonial estospuertosaparecensiemprecomo los mâsm6rbidosy malsanos
de la regi6n. Entonces,cabenotar que la percepcidndel clima por los espafloles
se basano s6lo en las teoriashipocrâticas(respectoala interpretacidnfilosôfico-
moral de los diferentesclimas),sino tambiénen la descripcidnobjetivadel medio
ambientecentroamericano. De hecho,podemoshacer una comparacidnentre el
mapahistôrico de lo sanoy de lo malsanoen América Centraly el mapade los
climasactuales.Llama la atenciônla correspondencia estrechaqueexisteentrelas
zonasclimâticaselaboradas de maneraempfricapor Juande Pineday las observa-
cionesmeteorolôgicasrealizadascon instrumentosmodernos.En efecto,las zonas
calurosasdeterminâdaspor Juan de Pinedacorrespondenal clima tropical muy
hûmedoo hûmedode la costacaribe.En cambio,la vertientedel Pacfficogozade
un clima tropical mâs templado,con una largaestaciônseca(paraJuande Pineda
sonciudades"sânas",que gozande un clima "caliente/templado").
En los Altos encontramoslo que llamamosahoraun clima templado(secoo
hûmedo),es deciç para Juande Pineda,un temple"frfo/templado",y por consi-
guiente "sano". En este contextono es de casualidadque el puerto del Realejo ï:îi"ffdtr ffig !p,'.*o. 4,;
"1fr,.1-t
estécalificado de "algo enfermo" por Juande Pineda,ya quepertenecea la franja
"tropical hrimeda" de la vertientepacifrcadel istmo centroamericano. En cambio, #t_""**âîfic*,,"," r,
segrinlos autoresde una carta al rey del aflo de 1544,la regidnde Granada(Nica- d/ ,-b
ragua)era "una tierramuy sanfsima".rrMediosiglomastardeJuande Pinedala
considerabacomo "tierra caliente y sana" (cf. mapa 1). Ahora bien, segrinla
clasificaci6nclimâticaactual,correspondea un clima "tropical seco".
Mapa histôrico de La.salubridad en el obispadode Antequera,
La ventaja de este mapa (mapa 2) es que abarcamoslas dos costasde la
Nueva Espafla,asi como las montaflas(Sierra Madre Occidental,Sierra Madre
-
Oriental) y el altiplano oaxaqueflo.Tenemosasi una gran variedadde climas, Huotit*{pu"rto)-tl Soto,Ei

ecosistemas,y pisos ecoldgicos,que estânbien representados en las Relaciones


Hûmedo Seco caiente Cuicdle talta de intonnaciôn sobre
geogrâficas.En estemapahist6rico llama la atencidnla oposicidnentre,por una a suo o seo
S
elgrâdo de hum€dad
Él\ r-*^r"a^
parte, las tierras llanas,templadas/frfas
del altiplano(consideradas
como sanas)y, malsmo A malsuo
^a fâlra dc infomâcidn falta de infomacidn Q frio cuva dc los 5O0m
por otra, las tierrasbajas,calientes(y malsanas)de las costas:(Pinotepa,Pochu- E D>

tla, Cuahuitlanen la costadel Pacifico,Veracruz,Cuetaxtlaen la costadel Golfo).


For otra parte aparecende maneramuy clara las tierrasaltas,quebradas, hrimedas

11. Archivo General de Indias (Sevilla), Guatemala,44A, n" 4. Mapa 2: Mapa histôrico de la salubridad en el obispado de Antequera.

T4 l5
Alain Musset l.o sanoy lo malsanoen las ciudadesespaiolas

(y por consiguientemalsanas)de las sierras(Puctlay Xicayanhacia el Pacffico, Mapa histuôrtcode la salubridaden la vertientedet pacîfico de Nueva Espafra.
Papaloticpac,Guautla,Tepeucilay Chinantlaen la vertientedel Atlântico). La vertiente del Pacificode la NuevaEspaf,aes también una zona interesanti-
Sin embargo,podemosver que las costas,generalmente consideradas como sima cuandose trata de recomponeruna geograffaretrospectivade la salubridad.
malsanas,no corresponden por completoa estemodelo.En el litoral pacificohay El juego de los simbolos que caracterizael mapa correspondiente(mapa 3) de-
un fuerte contrâsteentre la regiôn de Huatulco (consideradacomo sana)y la re- muestrala existenciade diferenteszonasclimâticasmuy bien marcadas:
gi6n de Pinotepa(consideradacomo malsana).La primera acogehoy en dfa varios a) La costadel Pacffico(regi6ncalientey hrimeda).
centros turisticos de importancia internacional, cuando la segunda,que ha sido D) La depresidninternadel rio Balsas(regiôncalientey seca).
durante la época colonial unâ zona de refugio para los negros cimarrones,sigue c) Las montaflas(regionesfrias y a veceshrimedas).
siendouna regiônaislada.Los diferentesmaticesdel clima tropical (desdeel tro- d) El altiplano(regi6nde calor remplada).
pical hrimedo hastael tropical seco y templado),aparecende manerabastante Hay una correspondencia evidenteentre esta interpretaciôndel clima y los
clara en este mapahistôrico de la salubridaddel obispadode Antequera.Es asi datosclimatoldgicosrecogidospor el nect en la actualidad.En efecto,la cuenca
como aparececlaramenteque los accidentesdel terreno(tal como el valle del rfo del Balsasse caracterizapor caloresmâs intensosque en las regionescircunveci-
Papaloapan) ejercenuna fuerte influenciaen la percepci6ndel clima por los habi- nas, mâs altas y expuestasa los vientosmarinos.Las estadfsticas climatolôgicas
tantes.Sin embargo,no se puedehablarde una percepciônmeramente"subjetiva" establecidas por el rwEcrnos dicenque la estacidnde churumuco (altitud 300 m),
del clima, ya que estos diferentesmaticescorrespondenperfectamentecon los ubicadaun poco al norestedel sitio antiguode sinagua,recibemâs o menos665
mapasclimatolôgicosactuales.Una vez mâs, lo subjetivono apareceen la des-
11 de lluvia al aflo y que la temperaturamedia anual superalos 29 grados(en
cripciôn del clima, sino mâsbien en su interpretacidnmédicay filosdfica. junio las temperaturasmâximasalcanzanlos 47 grados).Èn cambio,
la estaciôn
Parecepor ejemplomuy raro ver que, segûnla Relaciôngeogrdficafirmada de coalcomân (Quacoman),ubicadaa I 100 metrosde altura, entre la depresidn
por el alcaldemayor Suerode Cangasy Quiflones,el sitio de Coatzacoalcos esté del repalcatepecy la costa,recibemâs de I 100 mm de precipitaciones.En esta
consideradocomo 'sano" por sus habitantesespaf,oles,cuando se trata de un mna, la temperaturamedia anual no alcanzalos 24 grados,y en diciembrelas
clima calientfsimoy muy hûmedo:"al décimosextocapftulose respondeque esta temperaturas puedenbajarhastamenosg gradoscentigrados.
villa y provincia es tierra sana"(Acufla, 1984,n:120). Sin embargo,las estadfsti- Estos datos correspondenperfectamente con las informacionesrecopiladas
cas climatolôgicasactualesestablecidaspor el necl nos dicen que la comarca por su Relaciôngeognifica: "El temperamento y calidad destedicho pueblo es
recibe mas o menos2 000 mm de lluvia al aflo y que la temperaturamedia anual templado,antesmâs frfo que caliente;es tierra hûmeda,de muchasaguas.sin
superalos 25 grados(en veranolas temperaturas mâximassuperanlos 40 grados). embargode ser tierra hûmeda,estâconsiderada como tierra sanapor ellempera-
Fodemosquizâsexplicarestaaparentecontradicciônentre,por una parte, las rea- mento templadode que gozansushabitantes,desdeque los traslaàarony congre-
lidadesclimatolôgicasde la comarcay, por otra, estapercepcidninusitadade la garonen estesitio los frailesfranciscanos,'(Acufla, I9g7, tx:137).
salubridadde Coatzacoalcos, caracterizadapor el olvido de las teoriashipocrâti- En cambio,el casode euerétaro,considerada como una ciudadmalsanapor
cas, tomandoen cuentaalgunasrulzones pol(ticasy estratégicas.En efecto,la villa su humedad(un temple"calientey hrimedo"),parecebastanteextraflo.En efeôto,
del Esp(ritu Santode Coatzâcoalcos, fundadaen 1522por Gonzalode Sandoval, las diferenciasclimatolôgicasactualescon la estaciônde Celaya(considerada en la
sirvid de base para la penetracidnespaflolahacia ïhbasco, Chiapasy Yucatan Relaciôngeogrâficacomo "tierra secay sana")sonminimas:
durantelos primerosdeceniosde la conquista.Estepequef,ocentrourbanopre-
tendia gobernar toda la provincia de Coatzacoalcos, pero nunca llegô a ser una Cuadrol: Comparacidn
climatol6gica
entreCelaya(arriba)y euerétaro(abqio).
poblaciôngrandea pesarde los esfuerzosde susautoridadespara atraera nuevos
pobladores.En 1587 el alcaldemayor propusoque se trasladarael pueblo a un Altura s.n.m. Temperatura Precipitaciôn Temperarura Mininw
sitio mâs saludable,lo que contradicepor completoel parecerde los vecinos, mcdia anual mm/afto mâxima exlrenut
dictadoapenassieteaflosantes.Al fin y al cabo,el lugar se abandon6y Acayuca | 752 19.4 557.2 42.4 Qun.) - 5.0 (feb.)
pasda ser la nuevasededel gobierno.Fodemosentoncessuponerque estainter- | 842 19. 0 589.2 - 2. 9
pretaciôndel clima se basabamâs en un pensamientogeopolitico(conservarel
rangode la pequef,aciudad),que sobrerazonesmédicas. En realidad,se trata aquf masbien de un problemade percepciôndel medio
am-
bientey de interpretaci6nsocioculturalde los datosecolàgicoi.En efecto,el auror

16 t7
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Hûmedo Seco
a smo o suo
malsuo A malsao
^ falta de falta de
l- D informæidn
tilomæton

@ ""u"no
Cuicatlo falta de informaciôn sobre
1l templado
el grado de humedad

Cn " cuva de los 500m

Mapa 3: Mapa hist6rico de la salubridad en la vertiente del Pacifico de Nueva Espafia.

gtgËÈgr*rggâ
*gËgg gsrg;Ëg g
s ss-lËrË

ËËiËgsâgËËËrsgËrËË
Ëiâ
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HâîËËuÈ
Fî gglgË$
âêigË$Af,hËË$ËË
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*igggr$ Ë
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*Ë;;icugËâuËug
Alain Musset Lo sano y lo malsano en las ciudades espaflolas

cuadro 2: comparaciôn climatolôgicaentre zimapân (arriba) y Misantla (abajo).

Alturas.n.m. Temperatura Precipitaci6n Temperatura Minima


mediaanunl mm/arto mlxima extrenn
I 813 28.2 446.6 45.0 (may.) - 5.0 (ene.)
4to 22.9 2t 62. 8 40.3
rÊl

o
tl Por otra parte,el pueblode colipa, sujetode Misantla, estâconsiderado
co-
É mo sano("es câlidode templey no es malsano"),aunquepodemosinferir de su
q)
ubicacidnque tieneel mismo clima que Misantla. una vez mesmâs,nos entien-
g
jo< zé) tamos aqui con el mismo problemade una interpretaciônsocioculturalde datos
I B climatoldgicosaparentemente objetivosy univocos,
d X ql (,)
/l .93 E Conclusiôn.
L-J :E.< --uI l \Gt

||||l
Es asi como, al terminaresteestudiosobrelo sanoy lo malsanoen la Amé-
||tl
|||J c)
rica hispanica,tropezamoscon variasdificultadesque, al hn y al cabo, dan su
{) verdaderosabor al estudiohistôrico del medio ambiente.En efecto,nos damos
cuentaque la elaboraciônde un mapade la salubridaden el siglo xvr tiene que
c)
basarseno solamenteen datosclimatol6gicosobjetivos,sino tambiénen percep_
q)
ciones subjetivasdel clima y en interpretacionesmédico-filos6ficasubicadas,
directao indirectamente, en el marcointelectualde su época.por consiguiente,
no
o) es posible llevar a cabo el anâlisissin cruzar los diferentesenfoques.por estâ
razôn, aunqueparezÊa una paradoja,me parecemuy dificil .o-p..nd.. la actirud
de los espaflolesradicadosen Américaen el siglo xvr sin manejàral mismotiem_
po los instrumentosmâs actualizados de la geografiamoderna,y el conocimiento
q -desgraciadamenteun poco olvidado- de los viejos autoresde la antigùedad
latina y griega.

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