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Antecedentes histricos

Si bien esta zona estaba ya ocupada desde fechas anteriores, se estima que los primeros
pobladores de habla zapoteca arribaron a la regin de los Valles Centrales a principios de 1 500
a.C. La parte fundamental de la historia prehispnica de Valles se inicia alrededor de 500 a.C. y
culmina con la llegada de los conquistadores en 1521. Este periodo se divide en dos etapas: la de
los centros urbanos (500 a.C.-750 d.C.), donde se forman los primeros grandes asentamientos
como Monte Albn. sta fue una poca de florecimiento de la arquitectura, las artes y las
ciencias. La etapa de los seoros sigui a sta; abarc de 750 a 1521. Se crearon una serie de
seoros autnomos relacionados entre s por alianzas matrimoniales y polticas. Las sedes ms
conocidas de estos centros son Mitla, Yagui y Zaachila. En estos periodos se desarrollaron a
plenitud los sistemas hidrulicos que sustentaban a las poblaciones y centros ceremoniales y
poltico religiosos. De acuerdo con las relaciones geogrficas de Cuilapan y Teozapotln, que
datan de 1581, la llegada de grupos mixtecos a los Valles Centrales se dio alrededor del ao
1280. Antes de la conquista, el crecimiento demogrfico gener entre los zapotecos y sus vecinos
mixtecos presiones para controlar los mejores terrenos agrcolas, especialmente en las fronteras
de las reas que ocupaban ambos pueblos indgenas. En esta situacin, el Imperio azteca somete
a los pueblos de los Valles Centrales a un fuerte tributo a partir del siglo XV.
La conquista se realiz de forma relativamente pacfica puesto que los zapotecos se aliaron con
los europeos en contra de los aztecas. En 1529 se constituy el Marquesado del Valle de Oaxaca,
otorgado a Corts. Para proteger los dominios de los colonizadores hispanos, Corts otorga la
categora de ciudad a la antigua guarnicin azteca que haba en el lugar, crendose as la ciudad
de Oaxaca.
Los zapotecos sufrieron la disminucin demogrfica que trajo consigo la conquista; las epidemias
y los trabajos forzados determinaron que se redujera ostensiblemente su nmero, por lo que se
introdujeron esclavos negros a los valles. La evangelizacin fue obra de dominicos, quienes
arribaron a Oaxaca en 1529, sta dio por resultado un sincretismo religioso entre las creencias
prehispnicas y las catlicas; los frailes dominicos se constituyeron en los primeros terratenientes
no indgenas de los valles. Durante la etapa inicial de la colonia fueron otorgadas encomiendas a
los espaoles, stas no implicaban la posesin de la tierra y por este motivo muchas
comunidades pudieron retener sus tierras, y el avance de las estancias y haciendas no alcanz
las proporciones que tuvieron en otras regiones del pas.
Durante la Colonia, Oaxaca se destac en la produccin de textiles, sta decay con la
competencia de las manufacturas inglesas de algodn y la produccin de la grana cochinilla que
se exportaba a Europa. Este tipo de produccin se derrumb hacia fines del siglo XIX con la
introduccin de anilinas y tintes qumicos.

Durante los turbulentos aos del siglo XIX, la poblacin zapoteca se mantuvo, en trminos
generales, al margen de las revueltas y conmociones sociales que caracterizaron este periodo.
Durante la lucha por la Independencia tuvieron lugar en los Valles Centrales algunos hechos
relevantes, como la toma de la ciudad de Oaxaca por Morelos en 1812 y la de Tlacolula, por
Matamoros. Asimismo, el pueblo de Cuilapan fue testigo del fusilamiento del general Vicente
Guerrero.
El triunfo de la causa liberal, lidereada por el zapoteco serrano Jurez, implic para las
comunidades la prdida de tierras a consecuencia de la aplicacin de las Leyes de Reforma. Por
tal motivo, algunos pueblos indgenas de los distritos de Zaachila y Zimatln se adhirieron al
gobierno imperial de Maximiliano que proclamaba el reconocimiento de las tierras comunales.
Durante el siglo XIX, la poblacin de Valles Centrales fue vctima de diversas epidemias que
diezmaron a la poblacin; entre las ms significativas estuvieron las de viruela en 1829 y 1859, la
de clera en 1833 y la de fiebre amarilla en 1884; adems se resintieron los efectos de una gran
hambruna.
Durante la Revolucin, los indgenas oaxaqueos fueron carne de can, sujetos a la leva, y sin
una idea clara de los motivos que provocaron la lucha armada. Durante esta etapa se tiene noticia
de dos levantamientos en apoyo a la causa maderista. Como consecuencia de la instauracin del
nuevo estado revolucionario, la Reforma Agraria restituy tierras comunales a las comunidades de
los valles, y cre algunos ejidos. En 1926, como consecuencia del movimiento agrarista, se fund
la Confederacin de Partidos Socialistas de Oaxaca, que dio paso al surgimiento de la
Confederacin de Ligas Socialistas de Oaxaca.

Arte zapoteca
Los Zapotecas trabajaban la piedra, especialmente realizaban diseos decorativos que abundan en su
arquitectura. Losbajorrelieves y las pinturas murales constituyen algunos de los fragmentos ms
preciosos del arte prehispnico de Mxico. Destacan especialmente los motivos de guerreros y
cautivos, en los que pueden observarse la importancia de los conflictos blicos en la sociedad. Cabe
mencionar los diseos denominados danzantes, que presentan personajes en actitud de sacrificio y
sometimiento. La arquitectura del perodo final de esta cultura se caracteriza por una profusa
decoracin tipo mosaico, tableros y grecas. Los zapotecas desarrollaron un calendario y un sistema
logofontico de escritura que utilizaba un carcter individual para representar cada slaba del lenguaje,
el logro ms importante de esta cultura. Este sistema de escritura perdur durante ms de mil aos
en Mesoamrica. Como en casi todas las culturas, la escritura slo estaba al alcance de unos pocos, y
se llevaba a cabo en los ms diversos materiales, como hueso, concha, cermica y piedra. Se piensa
tambin que debieron haber escrito en materiales perecederos como madera, tejidos de algodn,
papel o pieles. Esta escritura consista en glifos que narran sucesos histricos y fechas. Probablemente
fueron muy usados por las clases dominantes para llevar un registro vigente de sus hechos, as como
para controlar los bienes y contar con una memoria de las guerras.

Con la disolucin paulatina del sistema poltico de Monte Alban y el eventual abandono de la gran
urbe, la escritura zapoteca cayo lentamente en desuso. Los seoros que controlaban los territorios
que antes haban estado bajo el dominio de Monte Alban, siguieron dejando registros escritos pero
usando una forma de escritura jeroglfica diferente, cuyas convenciones estuvieron en boga en muchas
regiones de Oaxaca, Puebla y Tlaxcala. Esa otra forma de escritura esta mejor representada en los
cdices prehispnicos y los lienzos coloniales que se pintaron en varios pueblos de la Mixteca alta,
Mixteca baja, y en la cuenca alta del Papaloapan.
Una vez iniciado el periodo de colonizacin, los zapotecas siguieron escribiendo subrepticiamente
acerca de sus tradiciones y su lengua usando la escritura alfabtica europea, una forma de reafirmar
su identidad.

El arte funerario de los zapotecas

Los zapotecas enterraban a sus familiares dentro del espacio domstico, bajo el suelo de su casa o en
un sitio cercano a ella. Estas tumbas eran sencillas y no estn asociadas a ningn tipo de
construccin. Ms tarde los enterramientos fueron ms complejos. Se edificaron con cubierta
abovedada, posean jambas y dinteles con bajorrelieves, vestbulos, cmaras funerarias y murales. El
Juego de Pelota era una escena muy representada, ya que posea una especial relevancia en materia
ritual y simblica. Las representaciones en bajorrelieve de piedra de los jugadores eran sumamente
detalladas y compartan el espacio con representaciones de sacerdotes, ofrendas y jaguares, animal
que tuvo enorme significacin en todas las religiones mesoamericanas. Los sacrificios tambin tenan
gran relevancia en la vida religiosa, dada la cuantiosa cantidad de bajorrelieves encontrados, que
representan personajes agonizantes o sacrificados, tal como la conocida galera de Los Danzantes, en
Monte Albn. Por ltimo se lleg a la tumba con escalinatas con fachada con tablero doble, un nicho
central para la colocacin de una divinidad, una antecmara y una cmara funeraria con un nicho en el
fondo y otro a los lados.

En cuanto a los enterramientos podan ser secundarios, cuando los muertos eran depositados en un
sarcfago comn, e individuales, reservados a los altos cargos, estos iban acompaados de ofrendas
para la otra vida, especialmente colocaban urnas de barro con representaciones de las divinidades.

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