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Chantal Mouffe: por una ciudadana

democrtica radical
Juan Manuel Vera
Resea del libro de Chantal Mouffe, El retorno de lo poltico (Comunidad, ciudadana,
pluralismo, democracia radical), Paids, 1999. Publicada en Iniciativa Socialista n 54,
otoo 1999

En los aos ochenta, el ensayo de Ernesto Laclau y Chantal Mouffe Hegemona y


estrategia socialista supuso un revulsivo muy necesario en el pensamiento de la
izquierda. Con toda claridad, esa obra investigaba las razones de fondo de la crisis del
marxismo, abordando, con radicalidad y amplitud de miras, la incapacidad del
socialismo tradicional para dar respuesta a los retos de la revolucin democrtica. Ese
enfoque supona una deconstruccin de los conceptos esenciales del marxismo,
rechazando su perspectiva esencialista acerca de la constitucin de las identidades
colectivas. Al mismo tiempo, sus autores llegaban a unas conclusiones muy diferentes a
las de otras visiones "posmodernas", en las cuales el descentramiento y la dispersin de
las posiciones de sujeto se transforma en separacin efectiva, en una eliminacin de la
poltica. En la propuesta terica de Laclau y Mouffe se trata de una deconstruccin que
precede y, al mismo tiempo, acompaa a una radicalizacin del proyecto poltico de la
modernidad. Precisamente, su libro presentaba, junto a la negacin de la naturaleza
preconstituida del sujeto poltico, un proyecto de bsqueda de nuevas formas de
articulacin, de nuevas prcticas hegemnicas.
As, en Hegemona y estrategia socialista se redefina el proyecto socialista en
trminos de "democracia plural y radical", representndolo como una extensin de la
democracia a un amplio espectro de relaciones sociales. La intencin de sus autores era
reinscribir las metas socialistas en el marco de una democracia pluralista radicalizada.
Recientemente se ha publicado El retorno de lo poltico, una coleccin de ensayos de
Chantal Mouffe, inscritos en el mismo marco analtico, donde se abordan las
disyuntivas que plantea el actual renacimiento de la filosofa poltica. Dicho
renacimiento est dominado por el debate entre el liberalismo kantiano de Rawls y las
crticas comunitaristas a las que ha sido sometido.
Estos ensayos se sitan en una posicin crtica respecto a Rawls, con el que comparte
el objetivo de defender el liberalismo poltico y el pluralismo, pero del que rechaza su
visin individualista y su completa ceguera respecto a la lucha poltica. Mouffe seala
que si Rawls tiene razn en querer defender el pluralismo y los derechos individuales,
se equivoca en creer que ese proyecto exige el rechazo de cualquier idea posible de bien
comn. La prioridad del derecho por la que Rawls aboga slo puede darse en el marco
de una comunidad poltica que acepta los principios de igualdad y de libertad. La
democracia no es, para nuestra autora, un mero procedimiento, como en la versin de
Bobbio, sino un rgimen poltico. As, un rgimen democrtico liberal no es ni puede
ser agnstico en lo relativo al bien poltico, pues se define y constituye por su

afirmacin de determinados valores.


Mouffe tampoco se identifica con los crticos comunitaristas de Rawls, representados
por el republicanismo cvico de autores como Taylor o McIntyre. Comparte con ellos el
criterio de que los individuos con sus derechos slo pueden existir dentro de una
concreta comunidad poltica o la idea de que la identidad del ser humano se construye
en el seno de una comunidad de lenguajes, significados y sentidos. Sin embargo,
considera que la insistencia en una concepcin sustantiva del bien comn, de una
comunidad participativa y unida, propicia el rechazo del pluralismo y de la prioridad de
la justicia y supone un alejamiento de los principios liberales.
En oposicin al liberalismo de Rawls, que elimina la idea de bien comn, y al
republicanismo cvico, que la reifica, una interpretacin democrtica radical ve el bien
comn como "un punto que se desvanece", algo siempre presente en nuestro actuar
como ciudadanos pero nunca un horizonte definitivo. As, para Mouffe el bien comn
funciona, por un lado, como un "imaginario social" (un horizonte de representaciones
posibles) y, por otro, como una "gramtica de la conducta" (p.122).
Por otra parte, desde su perspectiva "antiesencialista", Mouffe incide en la
inevitabilidad del poder y del antagonismo, como rasgos de lo poltico, segn se indica
en su propio prefacio, situndose plenamente en la tradicin de Maquiavelo sobre el
papel esencial del conflicto en la preservacin de la libertad. Frente al enfoque
individualista y contractualista, destaca el protagonismo de las pasiones en la poltica y
la necesidad de movilizarlas hacia objetivos democrticos, afirmando que "no se puede
reducir la poltica a la racionalidad, precisamente porque la poltica indica los lmites de
la racionalidad", con su perpetua construccin de antagonismos. As, la ausencia de
apuestas colectivas, de autnticas alternativas polticas democrticas, que permitan
cristalizar las identificaciones colectivas y las pasiones polticas, sera una fuente de
peligros para el proceso democrtico. El emprobrecimiento de la lucha poltica y la
carencia de alternativas, la uniformizacin del modelo, puede abrir el espacio pblico a
la formulacin de proyectos ultranacionalistas, tnicos o religiosos, por parte de los
enemigos de los valores democrticos y liberales.
Para entender la modernidad poltica es preciso distinguir, como hizo Stuart Mill, la
tradicin liberal y la tradicin democrtica. Compatibilizar liberalismo y democracia
exige defender el pluralismo. Este es, ms que la tolerancia, la aceptacin de una
mutacin simblica producida por la revolucin democrtica que ha supuesto el final de
un tipo jerrquico de sociedad organizada en torno a una sola concepcin sustancial del
bien comn. En una sociedad cuyos principios sean la libertad y la igualdad, siempre
habr interpretaciones en pugna sobre los mismos, formas alternativas de
institucionalizacin y de definicin de las relaciones sociales a las que han de aplicarse.
En el modelo de Mouffe, una concepcin prevaleciente del bien comn en una sociedad
slo puede entenderse como el producto de una hegemona social. En un sentido
diferente al de Gramsci, la hegemona refleja unas determinadas relaciones de fuerza.
Sin embargo, como destaca Lefort, la democracia ha instituido el poder como un
espacio vaco, donde nunca puede afirmarse una concepcin definitiva y sustantiva del
bien comn, pues los principios de libertad y de igualdad siempre pueden ser
reformulados. Siempre es posible desafiar una hegemona dada.
El proyecto de democracia radical y plural significa la lucha por establecer una nueva

hegemona. Una filosofa poltica democrtico radical tiene el objetivo de profundizar la


revolucin democrtica, radicalizando los valores de libertad y de igualdad y dando un
sentido comn a las distintas luchas sociales contra la dominacin. Su objetivo es
utilizar los recursos simblicos de la tradicin democrtico liberal para esa lucha por la
profundizacin de la revolucin democrtica.
La pregunta esencial del libro de Mouffe es: "cmo deberamos entender la
ciudadana cuando nuestra meta es una democracia radical y plural?". En su respuesta,
la ciudadana no es una identidad entre otras ni la identidad dominante que se impone a
otras: es un principio de articulacin que afecta a las diferentes posiciones subjetivas del
agente social. Una interpretacin democrtica radical enfatiza las mltiples relaciones
sociales en las que existen relaciones de dominacin contra las que hay que luchar si se
quieren aplicar los principios de igualdad y de libertad. La construccin de una
identidad democrtica-radical es la construccin de un "nosotros" preciso para actuar en
poltica y transformar la realidad, permitiendo la identificacin de quienes combaten las
diferentes formas de dominacin.
La desdichada evolucin de la izquierda democrtica occidental hacia la aceptacin
del liberalismo econmico, en lugar de profundizar en el liberalismo poltico, sita las
ideas de Mouffe, hoy en da, en la encrucijada ms importante para una reconstruccin
profunda del proyecto de autonoma. La confusin entre liberalismo poltico y
liberalismo econmico sigue siendo el punto nodal de la parlisis de la izquierda. El
hecho de que la llamada "tercera va" rehuya frontalmente el espectro de la democracia
radical, hace especialmente til una reflexin desde los parmetros polticos que nos
propone. El vertiginoso fracaso al que estn abocados los proyectos de Blair y de
Schrder demuestra, una vez ms, que el marketing no puede convertir esquemas
polticos cobardes y acomodaticios en una nueva estrategia reformadora ni generar un
autntico resurgir de la ciudadana.