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La ciencia (del latn scienta conocimiento) es el conjunto ordenado de conocimientos

estructurados sistemticamente. La ciencia es el conocimiento que se obtiene mediante la


observacin de patrones regulares, de razonamientos y deexperimentacin en mbitos
especficos, a partir de los cuales se generan preguntas, se construyen hiptesis, se
deducenprincipios y se elaboran leyes generales y sistemas organizados por medio de
un mtodo cientfico.1
La ciencia considera y tiene como fundamento distintos hechos, que deben
ser objetivos y observables. Estos hechos observados se organizan por medio de diferentes
mtodos y tcnicas, (modelos y teoras) con el fin de generar nuevos conocimientos. Para ello
hay que establecer previamente unos criterios de verdad y asegurar la correccin permanente
de las observaciones y resultados, estableciendo un mtodo de investigacin. La aplicacin de
esos mtodos y conocimientos conduce a la generacin de nuevos conocimientos objetivos en
forma de predicciones concretas, cuantitativas y comprobables referidas a hechos
observables pasados, presentes y futuros. Con frecuencia esas predicciones pueden
formularse mediante razonamientos y estructurarse como reglas o leyes generales, que dan
cuenta del comportamiento de un sistema y predicen cmo actuar dicho sistema en
determinadas circunstancias.
ndice
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1 Clasificacin de las ciencias


o

1.1 Interdisciplinariedad

1.2 Clasificacin de Comte

1.3 Clasificaciones fundamentales

2 Construccin de la ciencia
o

2.1 Mtodo hipottico-deductivo

2.2 Inductivismo

2.3 Crisis de la ciencia moderna

2.4 Posmodernidad

3 Construccin del saber cientfico


o

3.1 Demarcacin de la ciencia

3.2 Conocer y saber

3.3 Observacin de los hechos

3.4 Ley cientfica

3.5 Teora cientfica

3.5.1 Construccin de modelos

3.5.2 Teora
3.5.2.1 La caja negra

3.6 Problema de la induccin

4 Historia y progreso del conocimiento cientfico

5 Terminologa

6 Mtodo cientfico

7 Consenso cientfico y objetividad

8 Aplicaciones de la lgica y de las matemticas en la ciencia

9 Divulgacin cientfica

10 Influencia en la sociedad

11 Vase tambin

12 Notas

13 Notas y referencias

14 Bibliografa

15 Enlaces externos

Clasificacin de las ciencias[editar]

Aristteles. Museo del Louvre.

Hasta el Renacimiento todo el saber que no fuera tcnico o artstico se situaba en el mbito de
la filosofa. El conocimiento de la naturaleza era sobre la totalidad: una ciencia
universal. Aristteles us los trminos episteme y philosophia para clasificar las ciencias, pero
con un significado y contenido muy diferente al de ciencia en la Modernidad. 2 Las primeras
clasificaciones se remontan a Aristteles,3 que considera tres categoras del saber:

Teora, que busca la verdad de las ideas, como formas y como sustancias. Este saber
est constituido por las ciencias cuyo conocimiento est basado en el saber por el
saber: Matemticas, Fsica y Metafsica.

Praxis o saber prctico encaminado al logro de un saber para guiar la conducta hacia
una accin propiamente humana en cuanto racional: lo formaban la tica, la Poltica,
la Econmica y la Retrica.

Poiesis o saber creador, saber potico, basado en la transformacin tcnica. Lo que


hoy da se englobara en la creacin artstica, artesana y la produccin de bienes
materiales.

La clasificacin aristotlica sirvi de fundamento para todas las clasificaciones que se hicieron
en la Edad Mediaa hasta el Renacimiento, cuando las grandes transformaciones promovidas
por los grandes adelantos tcnicosb plantearon la necesidad de nuevas ciencias y sobre todo
nuevos mtodos de investigacin que culminarn en la ciencia moderna del siglo XVII.
Entonces aparece un concepto moderno de clasificacin que supone la definitiva separacin
entre ciencia y filosofa.
En la Edad Moderna Tommaso Campanella, Comenio, Bacon, Hobbes y John
Locke propusieron diferentes clasificaciones.2 El Systema Naturae (1735) de Linneo,
estableci los criterios de clasificacin que ms influencia han tenido en el complejo sistema
clasificatorio de las ciencias naturales.2 Andr-Marie Ampre confeccion una tabla con
quinientas doce ciencias.4
En la Ilustracin, D'Alembert escribi:
No hay sabios que gustosamente no colocaran la ciencia de la que se ocupan en el centro de todas las
ciencias, casi en la misma forma que los hombres primitivos se colocaban en el centro del mundo,
persuadidos de que el universo haba sido creado por ellos. Las profesiones de muchos de estos sabios,
examinndose filosficamente, encontraran, posiblemente, incluso, adems del amor propio, causas de
peso suficiente para su justificacin
Discours prliminaire de l'Encyclopedie, Pars 1929, pg. 61

Interdisciplinariedad[editar]
A partir del siglo XIX y con el importante crecimiento experimentado por el conocimiento
cientfico surgieron numerosas disciplinas cientficas nuevas con yuxtaposiciones de parcelas
establecidas por ciencias anteriores: bioqumica, biogeoqumica, sociolingstica, biotica, etc.
La sistematizacin cientfica requiere el conocimiento de diversas conexiones, mediante leyes o
principios tericos, entre diferentes aspectos del mundo emprico que se caracterizan mediante
conceptos cientficos. As los conceptos de la ciencia son nudos en una red de interrelaciones
sistemticas en la que las leyes y los principios teorticos constituyen los hilos... Cuantos ms hilos
converjan o partan de un nudo conceptual, tanto ms importante ser su papel sistematizado o su
alcance sistemtico
Carl Hempel, Philosophy of natural science, Prentice-Hall, 1966. Cit. por Javier Gimeno Perell, op.cit.

Clasificacin de Comte[editar]
En el siglo XIX Auguste Comte hizo una clasificacin, mejorada despus por Antoine-Augustin
Cournot en 1852 y por Pierre Naville en 1920.4 Comte bas su clasificacin jerrquica en el
orden en que las ciencias haban entrado, segn su percepcin, en estado positivo, as como
en su complejidad creciente y generalizacin decreciente.5 De esta forma orden a las
ciencias:6

matemticas

astronoma

fsica

qumica

biologa

sociologa

Comte justifica la inclusin de la sociologa en la clasificacin, de la siguiente forma:


Poseemos ahora una fsica celeste, una fsica terrestre ya mecnica o qumica, una fsica vegetal y una
fsica animal; todava necesitamos una ms y la ltima, la fsica social, para completar el sistema de
nuestro conocimiento de la naturaleza.
Auguste Comte7

Clasificaciones fundamentales[editar]
Una clasificacin general ampliamente usada es la que agrupa las disciplinas cientficas en
tres grandes grupos
Esquema de clasificacin planteado por el epistemlogo alemn Rudolf Carnap (1955):
Ciencias
formales

Estudian las formas vlidas de inferencia: lgica - matemtica. No tienen


contenido concreto; es un contenido formal, en contraposicin al resto de las
ciencias fcticas o empricas.

Ciencias

Son aquellas disciplinas cientficas que tienen por objeto el estudio de

naturale

la naturaleza: astronoma, biologa, fsica, geologa, qumica, geografa fsica y

otras.
Son aquellas disciplinas que se ocupan de los aspectos del ser humano

Ciencias
sociales

cultura y sociedad. El mtodo depende particularmente de cada


disciplina:administracin, antropologa, ciencia
poltica, demografa, economa, derecho, historia, psicologa, sociologa, geograf
a humana y otras.

Sin embargo, dicha clasificacin ha sido discutida y requiere de cierta discusin


complementaria. As Wilhelm Dilthey considera inapropiado el modelo epistemolgico de las
Naturwissenschaften 'ciencias naturales'. Es decir, considera inadecuado usar el mtodo
cientfico, pensado para la fsica, a disciplinas que tiene que ver el estudio del hombre y la
sociedad; y propone un modelo completamente diferente para las Geisteswissenschaften
('ciencias humanas' o 'ciencias del espritu'), e.g., la filosofa, lapsicologa, la historia,
la filologa, la sociologa, etc. Si para las ciencias naturales el objetivo ltimo es la explicacin,
basada en la relacin causa/efecto y en la elaboracin de teoras descriptivas de los

fenmenos, para las ciencias humanas se trata de la comprensin de los fenmenos humanos
y sociales.
Mario Bunge (1972) considera el criterio de clasificacin de la ciencia en funcin del enfoque
que se da al conocimiento cientfico: por un lado, el estudio de los procesos naturales o
sociales (el estudio de los hechos) y, por el otro, el estudio de procesos puramente lgicos (el
estudio de las formas generales del pensar humano racional); es decir, postul la existencia
de una ciencia factual (o ciencia fctica) y una ciencia formal.
Las ciencias factuales se encargan de estudiar hechos auxilindose de la observacin y la
experimentacin. La fsica, la psicologa y la sociologa son ciencias factuales porque se
refieren a hechos que se supone ocurren en la realidad y, por consiguiente, tienen que apelar
al examen de la evidencia cientfica emprica.8

La ciencia experimental se ocupa del estudio del mundo natural. Por mundo natural se
ha de entender todo lo que pueda ser supuesto, detectado o medido a partir de
laexperiencia. En su trabajo de investigacin, los cientficos se ajustan a un cierto mtodo,
un mtodo cientfico general y un mtodo especfico al campo concreto y a los medios de
investigacin.

La llamada ciencia aplicada consiste en la aplicacin del conocimiento cientfico


terico (la llamada ciencia bsica o terica) a las necesidades humanas y al
desarrollo tecnolgico. Es por eso que es muy comn encontrar, como trmino, la
expresin ciencia y tecnologa.

Las ciencias formales, en cambio, crean su propio objeto de estudio; su mtodo de


trabajo es puro juego de la lgica, en cuanto formas del pensar racional humano, en sus
variantes: la lgica y las matemticas. En la tabla que sigue se establecen algunos
criterios para su distincin:9