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EL PETROLEO-Introd. a la qumica 5 ao Colegio San Simon Prof.

Cecilia Vasser
FICHA TECNICA DEL PETROLEO
El petrleo se constituye con molculas denominadas hidrocarburos originados por la
compresin de restos animales y vegetales en capas sedimentarias, de origen marino o
lacustre, durante procesos geolgicos de muy larga duracin. Las extracciones de
hidrocarburos se llevan a cabo mediante perforaciones profundas realizadas para alcanzar
los yacimientos o zonas del subsuelo donde se concentra el recurso. Generalmente de la
perforacin se obtiene un fluido conformado por una mezcla de petrleo, gas y agua salada,
que contiene slidos tanto disueltos como en suspensin, por ejemplo arena y arcilla.
Algunos yacimientos se destacan por la calidad y cantidad de petrleo y otros, por la de gas.
Un ejemplo de yacimiento en el que predominan reservas de gas es Loma de la Lata en
Neuqun, el de mayor produccin de Argentina.
Luego de su extraccin, el petrleo y el gas reciben una primera transformacin que los
convierte en petrleo crudo y gas natural.
La mayor parte del petrleo y del gas extrados en Argentina se destina a la produccin de
energa motriz y elctrica.
El uso de estos combustibles fsiles plantea numerosos interrogantes vinculados con:
-

El nivel de reserva en el subsuelo

El abastecimiento del mercado interno

Impacto ambiental generado por su utilizacin

Por qu su uso plantea encrucijadas?


Es fundamental para la organizacin econmica de los pases desde fines del siglo XIX hasta
hoy. Gran cantidad de actividades dependen del recurso:
-

Funcionamiento de plantas productoras de energa elctrica

Marcha de automviles, camiones, buques, aviones

Intercambios comerciales y comunicaciones

Fabricacin de numerosos insumos qumicos y lubricantes

Produccin de plsticos y de fibras textiles sintticas

El uso del petrleo presenta aspectos negativos, sobre todo su alto poder contaminante:
-

En estado gaseoso acelera la polucin del aire

Como liquido destruye la flora y la fauna al derramarse

En estado slido, los residuos pueden permanecer muchos aos sin descomponerse
contaminando el suelo y el agua
Se debe tener en cuenta que al ser un recurso natural no renovable su uso depende de la
cantidad de hidrocarburos que existen en el subsuelo y de la posibilidad de acceder a ellos
con la tecnologa disponible. Adquiere importancia el conocimiento sobre la cantidad de
recurso disponible y por cuantos aos se podr utilizar.
Petrleo en el mundo
Si bien los depsitos de petrleo se conocen hace miles de aos, su autntica explotacin
comienza a realizarse en el siglo XIX con la expansin industrial y ante la necesidad de
utilizar nuevos combustibles. Los bajos precios del petrleo desplazaron al carbn como
principal fuente energtica permitiendo a los pases europeos y Estados Unidos, expandir
sus economas sobre la base del uso del petrleo barato que se importaba del Golfo Prsico.
En la actualidad, de los combustibles fsiles el petrleo es el ms usado. El 38% del
consumo mundial de energa proviene del petrleo, y la industria y el transporte son los
sectores econmicos que ms dependen de l. Por eso este combustible constituye un
recurso estratgico para los pases que tienen grandes cuencas petroleras en su territorio.
Los pases petroleros pueden tener gran influencia en el abastecimiento y los precios de
este recurso.
Los principales pases industrializados son los mayores consumidores. Los Estados Unidos
con el 25 % del total, que junto con Japn, Canad, Alemania, Francia y Gran Bretaa
consumen algo ms del 40 %.
La fuerte dependencia de la economa mundial del petrleo y la no renovabilidad del recurso
(cuyas reservas se van agotando con el tiempo), generan una situacin de crisis energtica
permanente y en crecimiento. Otras fuentes de energa siguen siendo muy costosas.

Conflictos internacionales por el petrleo

El hecho de que el petrleo sea un recurso estratgico por la importancia que tiene como
generador de energa y que los principales demandantes sean los pases industrializados y
que no sean los principales productores constituye una fuente de conflictos internacionales.
Durante mucho tiempo el precio del petrleo se mantuvo bajo, y por eso se sostuvo el
crecimiento de los pases industrializados, altamente dependientes del petrleo. A principios
de la dcada de 1970, la OPEP (Organizacin de pases exportadores de petrleo) comenz
a intervenir ms en la fijacin de los precios. Con el tiempo se generaron blicos como causa
del petrleo, la guerra de Yom Kippur en 1973 (entre Israel y Egipto), la guerra del Golfo
entre Irak y Kuwait en 1990, y ms reciente la invasin de Estados Unidos a Irak.

Cuencas petroleras en Argentina


En la Repblica Argentina se han identificado 19 cuencas sedimentarias, con una superficie
total de aproximadamente 1.750.000 km2
Cinco de estas cuencas tienen continuidad sobre la plataforma continental, mientras que
otras tres se extienden bajo las aguas del mar. La superficie de las ubicadas sobre el
continente es de alrededor de 1.350.000 km2, y las de la plataforma continental, tomando
como lmite la isobata de 200 mts.; de unos 400.000 km2, cifra que puede ser duplicada si se
la considera hasta el pie del talud.
Actualmente, las cuencas productivas de hidrocarburos son cinco: Noroeste, Cuyana,
Neuquina, Golfo de San Jorge y Austral o de Magallanes. Considerando solamente la porcin
emergida, su superficie abarca un 40% de lo que en la actualidad se conoce como cuencas
tiles a los fines petroleros.

Etapas de la extraccin
Desde el pozo de extraccin del petrleo o gas hasta la venta de sus subproductos se
encadenan una serie de actividades que involucran una diversidad de agentes econmicos,
de inversiones y de costos, incluido el transporte.
Se identifican cuatro etapas que se agrupan en dos grandes reas:
-

Upstream: exploracin y extraccin

Downstream: transporte, proceso de transformacin del petrleo crudo y el gas, y la


comercializacin

La etapa inicial se corresponde con la exploracin y est orientada a la identificacin de


zonas donde es posible perforar el subsuelo y acceder a las cuencas petroleras. La certeza
de la presencia de crudo no se obtiene hasta que no se realiza la perforacin, en esta etapa
es fundamental confirmar el volumen de las reservas existentes de petrleo y gas para
justificar su explotacin.
La etapa de procesamiento, el petrleo crudo es sometido a diferentes procesos en refineras
o destileras. El 95% de lo que se produce son combustibles lquidos como las naftas, el gas
oil, el fuel oil o el kerosene. El resto se destina a la industria petroqumica y pasa a ser
procesado con destinos finales muy diversos.
La etapa de transporte est presente en varios momentos del proceso. El petrleo crudo y el
gas se trasladan mediante oleoductos y gasoductos, camiones cisternas o buques y
barcazas, primero hasta las plantas de procesamiento y desde all los subproductos se
envan a las industrias, centrales trmicas, estaciones de servicio.
La etapa de comercializacin, los derivados del petrleo y el gas se venden a minoristas y a
los consumidores finales.
Las reformas neoliberales aplicadas a partir de 1989 afectaron profundamente al sector
petrolfero, sobre todo por la privatizacin de las empresas estatales de petrleo y gas.
Adems de la privatizacin de YPF se asign un papel relevante a las empresas privadas, a
las que se otorgaron en concesin de explotacin (derecho a explotacin por determinado
tiempo) yacimientos en explotacin y otros con reservas comprobadas.
En la actualidad unas cinco empresas privadas controlan el 80% de la extraccin/produccin
total de petrleo y controlan la mayor parte de la extraccin de gas. La empresa ms
importante es la privatizada YPF, responsable de la mitad de la produccin.
Propiedad, contratos y regalas
Los contratos de explotacin de hidrocarburos que los gobiernos han establecido con las
empresas privadas suelen ser un factor de controversias y crticas desde distintos sectores
de la sociedad. Esto se debe a que, si bien los yacimientos de hidrocarburos que se
encuentran en cualquier lugar del pas son patrimonio del Estado, los contratos petrolferos
otorgan a las empresas privadas la concesin y libre disponibilidad de lo que extraigan por
gran cantidad de aos. Esto implica dejar en manos de las empresas importantes decisiones
sobre un recurso de gran valor estratgico.
En 1992 se sancion la ley 24145, que transfiri el dominio/propiedad fiscal de los
yacimientos de hidrocarburos del Estado nacional a los Estados provinciales. De esta
manera, las provincias que poseen yacimientos de hidrocarburos en su territorio establecen
contratos de explotacin con las empresas petroleras, por lo que reciben una cantidad de
dinero llamada regala, a cambio de los recursos que se extraen del subsuelo.

Las consecuencias socioeconmicas


La mayora de las compaas estatales argentinas, entre ellas YPF, cumplan con un papel
muy importante, tanto como agentes econmicos y sociales, asegurando y regulando la
distribucin de bienes en la sociedad, como colaborando en la inclusin de los sectores
sociales relegados. Numerosas localidades del pas crecieron y desarrollaron sus actividades
gracias a la actividad petrolera.
La accin social de YPF estaba muy presente en la sociedad, sobre todo en aquellos lugares
en donde realizaba sus actividades extractivas y productivas. La empresa posea su propio
sistema de salud, guarderas para hijos de empleados, clubes deportivos, actividades
culturales y tursticas. Otro objetivo central era reafirmar la soberana en los territorios
petroleros en zonas despobladas del pas. Esta presencia del Estado como asegurador del
progreso y la integracin social se denomin Estado de bienestar.
La privatizacin de YPF gener muchas tensiones y conflictos en todo el pas derivados en
gran parte del retiro de la empresa, de los despidos masivos, de la explotacin desmedida y
de la escasa inversin en exploracin de nuevos yacimientos. Por otro lado, YPF comenz a
retirarse o a reducir su presencia en las distintas zonas del pas, lo que provoc que la vida
social que se haba fortalecido alrededor de la empresa comenzara a resquebrajarse. Este
cambio se hizo sentir sobre todo en ciudades pequeas en donde la actividad principal
estaba estructurada a partir de la presencia de YPF. Gran cantidad de familias residentes en
localidades como Plaza Huincul, Cutral-C (en Neuqun) o Tartagal, General Mosconi o
Vespucio (Salta) sufrieron el impacto de la privatizacin.
Movimientos Sociales
Una de las formas en que los pobladores trataron de hacer ms visible su problema al resto
de la sociedad fue la organizacin de los piquetes, es decir el corte de rutas cercanas a la
ciudad, que impeda el trnsito de los vehculos. En 1991, en Sierra Grande se produjo la
primera protesta con esta modalidad, que luego fue replicada a partir de 1996 en las
ciudades de Cutral-C y Plaza Huincul, poblaciones neuquinas vecinas. En esa ao la
poblacin de la provincia ascenda al 16% y, en estas dos ciudades al 22%.
Glosario
- Barril: Unidad de medida en volumen del petrleo, equivalente a 159 litros.
- Campo: rea donde hay varios pozos petroleros productores.
- Crudo: El petrleo en su estado natural.
- Derivados: Los distintos productos que se obtienen del petrleo.
- Geologa: Ciencia que estudia la composicin de la tierra, su naturaleza, su situacin y los
fenmenos que la han originado.

- Hidrocarburo: El petrleo y el gas natural, por tener compuestos de hidrgeno y carbono.


- Oleoducto: Tubera para transportar el petrleo.
- Oro Negro: Nombre que se da al petrleo por su gran valor.
- Petrleo: Aceite de roca.
- Plataforma submarina: Sitio desde donde se hace el trabajo petrolero en el mar.
- Pozo: Hueco profundo que se abre para buscar y producir petrleo.
- Refinera: Complejo donde se procesa el petrleo.
- Reservas probadas: Volumen de petrleo que se sabe con certeza que hay en un
yacimiento.
- Roca madre: Lugar donde se form el petrleo.
- Roca sedimentaria: Capa subterrnea constituida por sedimentos diversos.
- Ssmica: Uno de los ms importantes mtodos para buscar petrleo.
- Trampa: Sitio donde est atrapado el petrleo en el subsuelo.
- Yacimiento: Sitio donde se encuentra el petrleo. Acumulacin de en el subsuelo de
rendimiento econmico.
Gua de preguntas
1 - A qu se debe la presencia de petrleo y gas en el subsuelo?
2 - Qu actividades dependen del petrleo?
3 - Cules son sus aspectos negativos?
4 - Qu es un recurso no renovable? Qu otros recursos no renovables conoces?
5 - Est distribuido de manera uniforme?
6 - El petrleo favorece la paz entre los pases? Por qu?
7 Analizar el cuadro de reservas y consumo por regiones y aportar algunos comentarios al
respecto
8 Explicar los pasos de extraccin del petrleo. (A completar con la visita)