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INFORME TCNICO

PROYECTO ProEcoServ: Project for Ecosystem Services

Definicin de los LMITES de las CUENCAS HIDROGRFICAS


en el mbito geogrfico de la
Comuna de San Pedro de Atacama (II Regin, Chile)

Joaqun SALAS NAVARRO


Alexandra STOLL
Belko CAQUEO

Investigadores Centro de Estudios Avanzados en Zonas ridas (CEAZA)


La Serena
joaquin.salas@ceaza.cl; jsalas@srk.cl
Marzo 2012

Definicin lmites cuencas hidrogrficas Comuna San Pedro de Atacama

Resumen
Dentro de los trabajos que se estn realizando en el marco del proyecto ProEcoServ, los hitos
ms importantes en la evaluacin de los recursos hdricos de la Comuna de San Pedro de
Atacama, son (1) la realizacin de un balance hdrico del territorio y (2) la creacin de
herramientas de gestin hdrica. Para ambos objetivos es fundamental conocer la unidad
hidrolgica y/o hidrogrfica sobre la que se realizarn dichas tareas. En este sentido, una de las
primeras acciones que se han realizado es la definicin de las cuencas hidrogrficas e
hidrolgicas en el mbito geogrfico del estudio. Se ha partido de las propuestas realizadas por
dos estudios que se han considerado de referencia (como continuidad de un proyecto anterior).
Ambos documentos presentan discrepancias en amplias zonas del territorio. Por otra parte, el
anlisis comparativo de las propuestas de ambos estudios y la cartografa disponible (junto con
las imgenes areas y satelitales) arrojan serias diferencias en los criterios ubicacin de los
lmites de las cuencas. As, en el marco del presente estudio, se ha realizado un anlisis crtico
de la informacin existente y, junto con los resultados de las campaas de terreno realizadas en
la zona, y la revisin de las cartografas existentes y las imgenes satelitales, se ha realizado una
nueva propuesta de divisin de cuencas hidrogrficas/hidrolgicas en la comuna de San Pedro
de Atacama. Paralelamente, se han identificado zonas sensibles respecto a la posibilidad de
existencia de conexiones hidrogeolgicas entre las diferentes cuencas. En este sentido, se
propondr la realizacin de estudios especficos. En la definicin de la unidad bsica del
territorio en la que se aplicar el presente estudio se han aplicado criterios meramente
hidrolgicos. Como consecuencia, se propondr excluir algunas reas de la Comuna de San
Pedro de Atacama incluidas en unidades hidrolgicas externas y, consecuentemente, se
propondrn incluir territorios ajenos a la misma.

Abstract
Within the tasks being performed in the framework of the ProEcoServ project, the most
important in the evaluation of water resources of the San Pedro de Atacama municipality, are
(1) water balance, and (2) development of water management tools. In both cases, it is essential
to know the hydrological and/or hydrographic units on which these tasks will be carried out. In
this sense, one of the first actions that have been made has been the identification of the
hydrographic and hydrological basins in this specific geographical domain. It has assumed of
the proposals made by two reports that have been considered as the reference studies (such as
continuity of a previous project). Both documents show remarkable discrepancies. On the other
hand, the comparative analysis of both studies and the available mapping has showed
remarkable differences about the location of the basins boundaries. Thus, in the framework of
the present study, a new proposal for the distribution of the hydrological and hydrographic
basins within the San Pedro de Atacama municipality has been performed (by the critical
analysis of the available data, a review of the cartographical data, satellite images and field
works). At the same time, some sensitive areas have been identified about the possibility of
hydrogeological connections between different basins (specific studies will be proposed). Only
hydrological criteria have been applied in the definition of the unit of the territory in which this
study will be applied. As a result, some areas of the San Pedro de Atacama municipality
included in external hydrological units will be proposed to be excluded of this study.

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ndice
1. Introduccin y objetivos...............
2. Metodologa......
3. Discusin de resultados....
3.1 Salar de Atacama...
3.2 Pampa el Vallecito.....
3.3 Salar de Pujsa...
3.4 Salar de Tara y Laguna Helada....
3.5 Salar Aguas Calientes I y Quisquiro (o Loyoques)........
3.6 Pampa de Lari..
3.7 Laguna Miscanti y Miiques...
3.8 Salares de Capur y Aguas Calientes III...
3.8 Laguna Leja y Salar Aguas Calientes II.
3.9 Salar de Laco y pampas Colorada y Las Tecas. Salares de Pular e
3.10 Incahuasi. Laguna Tuyajto...
4. Conclusiones....
5. Referencias..

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1. Introduccin y objetivos
Uno de los objetivos principales del proyecto ProEcoServ es la evaluacin de los
recursos hdricos en el mbito de la Comuna de San Pedro de Atacama. El principal hito
de esta parte del proyecto es la realizacin de un balance hdrico global y algunos
particularizados para las distintas zonas del territorio. Para ello, es necesario definir los
dominios hidrolgicos (cuencas hidrogrficas) en los que aplicaremos la metodologa
especificada en informes precedentes.
Dentro de la comuna de San Pedro de Atacama existe una clara zonacin geogrfica y
geomorfolgica. Por una parte, encontramos la gran cuenca del Salar de Atacama, hacia
la que drenan gran parte de los principales ros y quebradas de la Comuna. Por otra
parte, en la zona altoandina existen salares y lagunas relativamente independientes de la
hidrodinmica del Salar (se emplea el trmino relativo ya que las interrelaciones
hidrogeolgicas entre ellas, y con la cuenca del Salar, han sido escasamente estudiadas).
La identificacin de las interconexiones entre las diferentes unidades hidrolgicas es de
capital importancia para (1) definir las unidades del territorio en las que se aplicarn los
balances hdricos, y (2) entender el complejo funcionamiento hidrogeolgico de las
diferentes masas de agua.
Segn definicin, una cuenca hidrogrfica es un territorio drenado por un nico sistema
de drenaje natural. En este estudio, este nico sistema de drenaje natural vierte sus
aguas a un nico lago o salar endorreico. La cuenca est limitada por una lnea de
cumbres que denominamos divisoria de aguas. Este trmino se refiere nicamente a
aguas superficiales; sin embargo, el trmino cuenca hidrolgica incluye en su definicin
la circulacin de las aguas subterrneas y la dinmica de los acuferos.
Tradicionalmente, el uso de los recursos naturales se gestiona administrativamente
discretizando el territorio en cuencas hidrogrficas (como consecuencia de la dificultad
en la interpretacin del funcionamiento hidrogeolgico). Sin embargo, la verdadera
integracin hdrica, social y territorial debera realizarse mediante las cuencas
hidrolgicas. Esto implicara la administracin conjunta de las aguas superficiales y
subterrneas. Aunque las leyes hidrodinmicas que regulan la circulacin de las aguas
superficiales y subterrneas son diferentes, la continuidad fsica de ambos medios es
evidente. En este sentido, no se puede tratar a las masas de aguas subterrneas y
superficiales como entes hdricos independientes, ya que la lateralidad en los procesos
de recarga y descarga son evidentes.
Como primera aproximacin, la definicin de las cuencas hidrolgicas se realiza
mediante la previa identificacin de las cuencas hidrogrficas. La yuxtaposicin de esta
informacin con una cartografa geolgica, geomorfolgica e hidrogeolgica nos
permitir definir, finalmente, las cuencas hidrolgicas presentes en el territorio.

2. Metodologa
Para la identificacin de las cuencas y subcuencas hidrolgicas presentes en la Comuna
de San Pedro de Atacama, se dispone de varias cartografas antecedentes a los trabajos
desarrollados en el presente estudio. Posteriormente a su revisin, se han seleccionado
las dos incluidas en los trabajos ms ntimamente relacionados con el desarrollo del
proyecto (Figura 1 y Figura 2). Los autores de estos estudios son Aquaconsult (2004) y
Risacher et al. (1999).

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Figura 1. Mapa de las cuencas hidrogrficas propuesto por Aquaconsult (2004) para el informe de Rides
sobre el tema de Recursos Hdricos, incluido en el proyecto Bienestar humano y manejo sustentable del
Salar de Atacama, II regin de Antofagasta.

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Figura 2. Mapa de las cuencas hidrogrficas de la II regin propuesto por Risacher et al. (1999) en el
estudio Geoqumica de aguas en cuencas cerradas: I, II y III regiones- Chile.

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Se ha comprobado que existen diferencias substanciales e inconsistencias


metodolgicas entre las cartografas de las cuencas hidrogrficas tomadas como
referencia. Esta disparidad en la cartografa hidrogrfica e hidrolgica de los dos
trabajos de referencia es la causa por la que se decidi realizar una propuesta diferente,
integradora y revisada. Se identificaron las zonas de mayor incertidumbre en la
definicin de los lmites de cuenca, y se realizaron cuatro campaas de reconocimiento
de terreno, entre los meses de septiembre de 2011 y marzo de 2012. Se han
inspeccionado, principalmente, los lmites N y S de la cuenca del Salar de Atacama, el
margen E, y los lmites de las principales cuencas altiplnicas. Se ha puesto mayor
nfasis en la inspeccin de campo en aquellas zonas que pudieran presentar indicios de
interconexin hidrolgica y/o hidrogeolgica entre las diferentes cuencas y subcuencas.
Como trabajo previo y apoyo a las campaas de terreno, ha sido especialmente relevante
la revisin de fotos areas y satelitales, y las cartografas geogrficas y geolgicas
disponibles del sector. Con todo ellos, se ha realizado una propuesta en la definicin de
las cuencas hidrolgicas de la Comuna de San Pedro de Atacama que ser detallada a
continuacin.
Paralelamente, se han definido los lmites geogrficos del estudio hidrolgico. Se ha
propuesto que algunas reas de la Comuna sean excluidas del estudio, ya que se
encuentran integradas en unidades hidrolgicas que mayoritariamente son externas al
territorio de la Comuna. Por lo tanto, no tiene ningn sentido definir estos sectores
como unidades hidrolgicas del territorio sobre los que realizar un balance hdrico
representativo. Por otra parte, se ha decidido incluir en el estudio zonas externas de la
Comuna que completan unidades hidrolgicas que mayoritariamente se encuentran
dentro de los lmites geogrficos de la Comuna.

3. Discusin de los resultados


3.1 Salar de Atacama
La principal revisin de la cartografa de los lmites de la cuenca del Salar de Atacama
se ha realizado en su borde E (Figura 3), en contacto con las principales cuencas
altiplnicas. Esta zona es la que proporciona la mayor recarga hdrica del Salar, a travs
de la escorrenta subterrnea (aporte acuferos), y la escorrenta superficial, procedente
de la recarga efectuada por la infiltracin del recurso canalizado en las quebradas. La
hidrodinmica de las quebradas es singular: algunas tienen caudal permanente, algunas
tienen un rgimen estacional, y las restantes tienen un carcter torrencial de tipo
excepcional. Por lo tanto, identificar la procedencia del agua circulante por ellas ser de
vital importancia a la hora de la realizacin del balance hdrico. Ser especialmente
relevante estudiar el caso de las quebradas con caudal permanente o semipermanente, ya
que esto indica la existencia de caudales basales de origen subterrneo, controlados por
la descarga de aguas subterrneas procedentes de acuferos situados total o parcialmente
en territorio de otras cuencas hidrogrficas.
La revisin del margen E del Salar se ha realizado en base a los mapas de relieves y
altitudes, a la revisin de las formas geomorfolgicas particulares desarrolladas en esta
zona de la cuenca, y a la cartografa de los puntos relevantes realizada directamente
sobre el terreno. En general no se han encontrado drsticas discrepancias respecto a los
estudios anteriores revisados. Se ha perfilado en detalle la situacin de los lmites
hidrogrficos y se va a proponer la existencia de una serie de interconexiones con las
cuencas altiplnicas. En cualquier caso, estas cuestiones se detallarn ms adelante para
las cuencas limtrofes.
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Figura 3. Superior: vista de la cuenca del Salar de Atacama al E desde las estribaciones montaosas
situadas al E de la poblacin de San Pedro de Atacama. Intermedia: a la derecha de la imagen los lmites
geogrficos del margen E de la cuenca del Salar de Atacama, en el lmite de la cuenca de las lagunas de
Miscanti y Miiques. Inferior: estribaciones montaosas que marcan el lmite de la cuenca hidrogrfica
del Salar de Atacama por su margen E.

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Figura 4. Panormicas de las estribaciones S de la cuenca de El Tatio, sobre el margen N de la cuenca del
Salar de Atacama.

Los lmites de la zona N de la cuenca del Salar de Atacama propuestos en los trabajos
de referencia coinciden bsicamente con el que se va a proponer en el presente estudio.
En cualquier caso, se ha perfilado su situacin en base a la cartografa disponible. Sobre
el terreno se han inspeccionado dos sectores: (1) la zona de ro Grande, y (2) los lmites
hidrogrficos con la subcuenca de El Tatio (Figura 4), perteneciente al dominio
hidrogrfico del ro Loa. El objetivo de estas tareas fue el determinar las posibles
interconexiones entre la zona hidrotermal de El Tatio y las subcuencas de las vertientes
fluviales que drenan en este sector hacia el Salar (ros Vilama y San Pedro, y sus
afluentes). Es conocido la componente hidrotermal de las aguas de algunos afluentes
(Puritama, por ejemplo) y, por lo tanto, no se puede descartar que la zona de recarga
subterrnea de alguno de estos cursos superficiales se site fuera del dominio geogrfico
de la Comuna. En cualquier caso, se va a proponer la realizacin de estudios especficos
para poder vislumbrar algn tipo de interconexin. Esta zona est llena de humedales de
un alto valor ecosistmico (pampas de Machuca, Guantn y Termas de Puritama, entre
otros), por lo que identificar el origen del agua que alimenta estos entornos ser de gran
importancia para el desarrollo del proyecto (Figura 5 y Figura 6).

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Se ha observado como las estribaciones de las zonas de cabecera de las vas fluviales
por el sector N de la cuenca del Salar de Atacama son generalmente difusas. A pesar de
que la recarga procedente del deshielo es la que proporciona el mayor volumen del
caudal canalizado por la red de drenaje superficial, hay muchos indicios de descarga
procedente de aguas subterrneas y subsuperficiales en esta zona. En este sentido, no se
puede descartar la conexin hidrogeolgica entre la zona de El Tatio y las zonas de
cabecera de los afluentes de los ros San Pedro y Vilama (ros Punama, Puritama,
Vilama y Grande, entre otros).

Figura 5. Imagen superior: zona superior de ro Grande, al N de la cuenca del Salar de Atacama. Imagen
inferior: cauce fluvial de la cuenca del ro San Pedro en la zona de Guantn, en el sector N de la cuenca
del Salar de Atacama.

La definicin del lmite S y SW de la cuenca del Salar de Atacama presenta drsticas


diferencias entre los estudios de referencia (Aquaconsult, 2004; Risacher et al., 1999).
Con una simple observacin geomorfolgica de la cartografa y las fotos satelitales se
evidencia que el estudio de Rides (Aquaconsult, 2004) est totalmente errado en este
sector. Se definen los lmites hidrogrficos intersectando una importante va fluvial que
drena hacia el Salar por la zona SW. Sin embargo, el estudio de Risacher et al. (1999)
proporciona una buena aproximacin a los lmites hidrogrficos correctos.

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Figura 6. Panormicas de los humedales altoandinos desarrollados en el sector N de la cuenca del Salar de
Atacama, entre Machuca y el sector de El Tatio (las dos primeras), y en las inmediaciones de la zona S de
Machuca (la tercera).

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Figura 7. Imagen superior: estribaciones montaosas que perfilan el lmite S de la cuenca del salar de
Atacama. Imgenes intermedia e inferior: llanuras de inundacin o embalse que recogen las aguas de
escorrenta superficial y deshielo en la zona S de la cuenca del Salar de Atacama.

Siguiendo la metodologa empleada en otros sectores, se han perfilado los lmites S y


SW de la cuenca del Salar de Atacama (Figura 7). Aparte de la revisin cartogrfica y
de las fotos areas y satelitales, se ha realizado inspeccin de terreno hasta los propios
lmites de la cuenca, fuera del mbito geogrfico de la Comuna. Desde el punto de vista
hidrolgico, hay que destacar la importancia de este sector en la recarga del Salar. La
hidrodinmica de las aguas superficiales-subterrneas presenta indicios de ser bien
compleja. Al igual que el el margen E, el borde S est jalonado de numerosas
depresiones donde se embalsan las aguas procedentes de precipitacin meterica
directa, del deshielo estacional, y las descargas de origen subterrneo recargadas en las
zonas de cumbre de este sector (Figura 7). Durante la permanencia del recurso hdrico
en estos humedales altoandinos, parte del agua se evaporara, concentrando en solutos a
la solucin resultante que, finalmente, acabar por infiltrarse. Evidencia de estos
procesos es la presencia de las numerosas zonas de aguas estancadas (o los indicios de
existencia estacional de las mismas), en ocasiones asociadas a la precipitacin de
quebradizas costras salinas de milmetros de espesor y desigual distribucin. Todo ello
demuestra la importancia de los fenmenos evaporativos previos a la infiltracin del
recurso en estas zonas, y su circulacin hacia el margen natural del mismo Salar de
Atacama.

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Finalmente, los lmites propuestos para la cuenca del Salar de Atacama son los
especificados en la Figura 8.

Figura 8. Mapa de la delimitacin de la cuenca del Salar de Atacama propuesto en el mbito del
desarrollo del presente estudio. La lnea roja resalta los lmites de las cuencas hidrogrficas/hidrolgicas,
la lnea gruesa amarilla marca los lmites de los territorios nacionales, y la lnea amarilla fina marca los
lmites administrativos de la Comuna de San Pedro de Atacama.

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3.2 Pampa el Vallecito


El principal objetivo del estudio del sector de la Pampa el Vallecito (Figura 9) es
verificar si se considera una cuenca o sector hidrogeolgico independiente de los de su
entorno (como propone Risacher et al., 1999), si se integra en otras cuencas del
territorio chileno (salares de Atacama, Tara o Pujsa), o si pertenece a un dominio
hidrolgico cuyo territorio se adentrara mayoritariamente en territorio boliviano (como
propone el estudio de Aquaconsult, 2004), por lo que tendra que ser excluido del
presente estudio.
Cartogrficamente, los lmites entre la Pampa el Vallecito y la cuenca del Salar de
Atacama son difciles de establecer. En cuanto al lmite S del sector, hay claras
discrepancias entre los lmites propuestos en los estudios de referencia. As, el estudio
de Aquaconsult (2004) denomina bajo el sector de la Pampa el Vallecito todo el
dominio territorial situado al N de los lmites establecidos para las cuencas de los
salares de Pujsa y Tara (Figura 1). El estudio del Risacher et al. (1999) disminuye
mucho ms su dominio (ver Figuras 1 y 2), incluyndola en su totalidad en territorio
chileno. Las zonas situadas al N del dominio propuesto por Aquaconsult (2004), son
individualizadas del sector de la Pampa el Vallecito, definiendo dos sectores adicionales
que hidrolgicamente seran zonas de cabecera de sendas cuencas hidrolgicas situadas
casi en su totalidad en territorio boliviano (Figura 2). Como se ver en el siguiente
apartado, una de estas zonas ser propuesta en el presente estudio como parte de la
cuenca del Salar de Tara.

Figura 9. Panormicas del sector conocido como Pampa el Vallecito. Las estribaciones montaosas
corresponden a los lmites de la cuenca hidrogrfica situados en territorio boliviano.

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Como consecuencia de la disparidad de criterios entre los estudios antecedentes, y la


incompatibilidad de sus propuestas con la revisin cartogrfica, se decide redefinir los
lmites de esta zona, tal y como se propone en la Figura 10. Geomorfolgicamente, no
es posible cerrar la cuenca en territorio chileno, como define Risacher et al. (1999). Es
evidente como el dominio hidrolgico de la Pampa el Vallecito situado en territorio
chileno corresponde a 1/3 de una cuenca mayor, cuyo depocentro se sita en territorio
boliviano. Por ello, se propone excluir esta zona del estudio hidrolgico.

Figura 10. Mapa de la delimitacin de las cuencas del Salar de Pujsa y la Pampa el Vallecito propuesto en
el mbito del desarrollo del presente estudio. La lnea roja resalta los lmites de las cuencas
hidrogrficas/hidrolgicas y la lnea amarilla marca los lmites de los territorios nacionales.

Los lmites entre las cuencas de la Pampa el Vallecito y el Salar de Pujsa son bastante
difusos, no descartndose la posibilidad de interconexin hidrogeolgica en los sectores
de cabecera. Sin embargo, siguiendo los criterios de la red de drenaje superficial, es
posible, superficialmente, delimitar las cuencas hidrogrficas (que es lo que, en primera
instancia, se va a proponer en el presente estudio).
El lmite E de la Pampa el Vallecito se ha definido en base al mapa de cumbres y a la
red de drenaje. Se observa como los estudios antecedentes no respetan ninguno de estos
criterios en la delimitacin de esta zona (los lmites intersecan la red de drenaje
superficial y/u obvian la existencia de una lineacin de cumbres de primer orden que
diferencian ambos sectores).

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3.3 Salar de Pujsa


Los lmites propuestos entre las cuencas de la Pampa el Vallecito y la del Salar de Pujsa
(Figura 11) ya han sido descritos en el apartado anterior (Figura 10). El lmite entre las
cuencas de los salares de Pujsa y Atacama es bastante cuestionable. Justo en el lmite
hidrolgico entre ambas cuencas se sitan las nacientes de una serie de quebradas que
drenan hacia el Salar de Atacama. Esto hace pensar en la posibilidad de que en la
alimentacin de dichos cursos fluviales tenga parte importante la contribucin
subterrnea procedente de las infiltraciones en la cuenca hidrogrfica del Salar de Pujsa.
Los lmites entre la cuenca del Salar de Pujsa y las cuencas de los salares de Aguas
Calientes I y II han sido perfilados respecto a los propuestos en los estudios
antecedentes mediante los mapas de cumbres y la red hidrolgica, sin presentar mayores
inconvenientes.

Figura 11. Imagen de las costras salinas desarrolladas en la laguna del Salar de Pujsa.

Esta cuenca va a ser propuesta para la realizacin de estudios ms detallados. Hay


indicios de conexin hidrogeolgica entre este sector y el Salar de Atacama, no slo
basado en criterios hidrogrficos y/o geomorfolgicos. Existir evidencias de tipo
geoqumico de que parte de las aguas que se infiltraran dentro de la cuenca hidrogrfica
del Salar de Pujsa podran estar relacionadas con las aguas de origen subterrneo que
alimentan algunas de las quebradas del margen E del Salar de Atacama. Por otra parte,
tambin hay que investigar la posible conexin hidrogeolgica entre esta cuenca y el
sector N de la Pampa el Vallecito, como se mencion anteriormente. En este caso, la
cuenca del Salar de Pujsa alimentara a parte de las cuencas hidrolgicas situadas hacia
el N, con continuidad hacia territorio boliviano.
En definitiva, es destacable la dificultad en la definicin de las cuencas hidrogrficas en
este sector, y como stas pudieran no coincidir con las cuencas hidrolgicas.

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3.4 Salar de Tara y Laguna Helada


Dentro de los lmites de la Comuna de San Pedro de Atacama, la cuenca del Salar de
Tara (Figura 12) es la que tiene mayor importancia a nivel hidrolgico y ecosistmico,
despus de la cuenca del Salar de Atacama.
Por lo general, existe bastante discrepancia en la ubicacin de los lmites de la cuenca
hidrogrfica entre los trabajos de referencia. Estos lmites tambin son discutibles
cuando se revisa la informacin cartogrfica disponible. Es por ello que el
reconocimiento de terreno en este sector ha tenido un valor determinante.
El lmite entre las cuencas de Tara y Aguas Caliente I fue detalladamente mapeado en
terreno. All se evidenci la existencia de una individualizacin entre ambas cuencas,
hecho que fue cuestionado en gabinete. Sin embargo, el lmite de cuencas entre los
sectores de Quisquiro y Tara es ms difuso. Como se comentar en las prximas
secciones, se va a proponer en el marco del presente estudio que las cuencas de
Quisquiro y la del Salar de Aguas Calientes I sean englobadas en una sola cuenca
hidrolgica. En este sentido, cabra la posibilidad de que las tres cuencas (Quisquiro,
Aguas Calientes I y Tara) estuvieran estructuradas como subcuencas de una sola gran
cuenca hidrolgica. No se han encontrado an evidencias irrefutables al respecto. Por
ello se plantear la cuestin para futuras investigaciones (con nuevas observaciones de
terreno, minuciosos estudios cartogrficos y bsqueda de evidencias de carcter
hidrogeoqumico).
Las mayores discrepancias entre los diferentes trabajos de referencia y la cartografa se
encuentran en la delimitacin del margen N de la cuenca. Es por ello que la
estudiaremos basndonos en nuestros propios criterios. Al contrario de lo que proponen
los estudios de Aquaconsult (2004) y Risacher et al. (1999), el lmite N de la cuenca del
Salar de Tara no coincide con el sector fronterizo entre Chile y Bolivia. Hay sectores
que se internan ampliamente en territorio boliviano (Figura 13).
Al E del volcn Zapaleri encontramos el lmite NE de la cuenca del Salar de Tara. Este
sector est estructurado como un brazo o sector elongado que se extiende hacia el N
(Figura 13), y que es drenado por uno de los ramales de cursos superficiales que
alimentan el Salar de Tara por su margen NE.
Hacia el E, la cuenca de Laguna Helada (Figura 13) se estructura como una zona
relativamente elevada respecto a la cuenca de Tara. No hay evidencias muy claras de
que sea una cuenca individualizada de la de Tara, pero tampoco tenemos indicios de lo
contrario. En ese sentido seguimos los criterios de los otros dos estudios de referencia y
la consideramos una cuenca independiente. Para perfilar sus lmites tomamos la
cartografa de relieves y las fotos satelitales, ya que es una zona de difcil acceso. El
perfilado de los mrgenes de la cuenca lo complica la existencia de numerosas
vertientes que drenan hacia el sector de Quisquiro, al S de la cuenca, y hacia el W, hacia
Tara. Sin embargo no se puede establecer la conexin hidrogrfica con dichas cuencas.

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Figura 12. Panormicas de la cuenca del Salar de Tara.

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Fig. 14b

Fig. 14a

Fig. 14c

Figura 13. Mapa de la delimitacin de las cuencas de los salares de Tara y Aguas Calientes I / Quisquiro,
la Laguna Helada propuesto en el mbito del desarrollo del presente estudio. La lnea roja resalta los
lmites de las cuencas hidrogrficas/hidrolgicas y la lnea amarilla marca los lmites de los territorios
nacionales. En recuadros de color azul se han destacado los dominios representados en la Figura 14.

3.5 Salar Aguas Calientes I y Quisquiro (o Loyoques)


En las cartografas precedentes tomadas como referencia (Figura 1 y Figura 2) ambos
salares (Figura 15 y Figura 16) se encuentran en los depocentros de sendas cuencas
individualizadas. Sin embargo, las evidencias de terreno demuestran claramente como
ambas cuencas se hayan conectadas hidrolgicamente (Figura 14a). El sector de
Quisquiro est alimentado en la zona N por un cauce fluvial alimentado de las descargas
subsuperficiales procedentes del Salar de Aguas Calientes I. Como ya se ha comentado,
a pesar que la cuenca del Salar de Tara y el sector de Quisquiro se hayan
individualizados superficialmente, una de las tareas pendientes de este estudio es ver la
posibilidad de que ambos sectores estn hidrogeolgicamente conectados. La
distribucin de las facies litolgicas muestra como la separacin es debida por la
existencia de coladas volcnicas relativamente recientes (las mismas que
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individualizaron Tara del sector de Aguas Calientes I. En toda esta zona,


geolgicamente reciente, no se observa el desarrollo de cauces fluviales estables (Figura
14b).

Aguas Calientes 1

Cauce superficial

Quisquiro

(a)

Tara

Aguas Calientes I

Quisquiro

(b)

Quisquiro

Trinchera o
Chivato Muerto
Cauce superficial

(c)

Figura 14. Esquemas sobre la base de fotos satelitales que ilustran los comentarios efectuados en el texto
respecto a la zona de los salares de Tara y Aguas Calientes I y las lagunas de Quisquiro y Trinchera, o
Chivato Muerto. La ubicacin de estas imgenes se ha especificado en la Figura 13.

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La cuenca de la Laguna Trinchera / Chivato Muerto ha sido individualizada como una


cuenca aparte en el estudio de Risacher et al. (1999). Sin embargo, con simple revisin
de foto satelital (Figura 14c) es evidente la conexin hidrogrfica entre el S del sector
de Quisquiro y dicha laguna. En este sentido, las subcuencas de Quisquiro (o
Loyoques), Aguas Calientes I y Laguna Trinchera (o Chivato Muerto) han sido
incluidas en una sola unidad hidrolgica (Figura 13).

Figura 15. Panormicas de la cuenca del Salar de Aguas Calientes I.

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Figura 16. Imagen superior: vista marginal del sector de Quisquiro desde su lmite con la cuenca de
Aguas Calientes I. Imagen inferior: panormica de los llanos de la Pampa de Lari.

3.6 Pampa de Lari


Para esta unidad del territorio (Figura 16) se han planteado diversas opciones: (1)
considerarla como una cuenca hidrogrfica dentro de los lmites administrativos de
Chile, (2) dividirla en diferentes subcuencas (como propone el estudio de Risacher et
al., 1999), o (3) integrarla como territorio de otras cuencas de mayor tamao.
Por foto satelital se evidencia que el sector conocido como Pampa de Lari marca las
estribaciones del margen W de la cuenca del Salar del Rincn, localizado en territorio
argentino (Figura 17).
En base a criterios cartogrficos y al anlisis de las fotos satelitales disponibles, se ha
perfilado los lmites de este sector respecto a los propuestos en los estudios
antecedentes. Sin embargo, se va a proponer excluir este territorio del presente estudio,
ya que pertenece hidrolgicamente a la cuenca del Salar del Rincn (Argentina).

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Figura 17. Mapa de la delimitacin de la cuenca de la Pampa de Lari propuesto en el mbito del
desarrollo del presente estudio. La lnea roja resalta los lmites de las cuencas hidrogrficas/hidrolgicas y
la lnea amarilla marca los lmites de los territorios nacionales.

3.7 Lagunas Miscanti y Miiques


Respecto a la estructuracin de las cuencas de las lagunas de Miscanti y Miiques
(Figura 18) hay que decir que existe discrepancia entre los estudios de referencia, ya
que Aquaconsult (2004) las engloba en una nica cuenca hidrogrfica (Figura 1),
mientras que el trabajo de Risacher et al. (1999) las separa en dos cuencas
individualizadas (Figura 2). A pesar de que no existe una vertiente marcada entre ambas
lagunas, al N de Miiques hay una surgencia difusa que seala que la laguna est
recargada, en parte, por las aguas infiltradas en la laguna Miscanti. En este sentido,
Miscanti y Miiques estn hidrogeolgicamente conectadas y se va a proponer
englobarlas en una nica cuenca hidrolgica (Figura 19).
En esta cuenca, las lagunas se encuentran prcticamente encajadas por las estribaciones
del margen W de la cuenca (lmite con la cuenca del Salar de Atacama). El extremo S
de la cuenca (lmite W de la cuenca de Aguas Calientes III), ha sido incluido dentro de
la cuenca de Miscanti y Miiques por criterios de la red hidrogrfica y de terreno, que

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muestran como este sector y Miiques estn conectados por una quebrada excavada al
oeste del volcn Miiques.

Figura 18. Imagen superior: vista de la divisoria de aguas entre las cuencas de las lagunas Miscanti y
Miiques y el Salar de Atacama. Imgenes intermedia e inferior: panormicas de la laguna Miscantis y
los neveros acumulados durante poca invernal. Esta imgenes evidencian como gran parte de la recarga
de la cuenca se realiza por el deshielo estacional.

3.8 Salares de Capur y Aguas Calientes III


En primera instancia se cuestion la individualizacin de los salares de Capur y Aguas
Calientes III en dos cuencas hidrolgicas separadas. Sin embargo, por revisin de la
cartografa y las fotos satelitales, se evidencia como la hiptesis propuesta por los dos
estudios de referencia es correcta.
Las mayores correcciones en los lmites propuestos corresponden al margen NW de la
cuenca del Salar Aguas Calientes III (lmite con la cuenca del Salar de Atacama). En las
cartografas incluidas en los estudios de referencia este territorio estaba incluido en la
cuenca del Salar de Aguas Calientes III. En nuestro estudio proponemos que dicho
sector est incluido en el mbito de la cuenca del Salar de Atacama (Figura 19). Los
lmites NE de la cuenca del Salar de Aguas Calientes III y la Pampa de Lari, y el lmite
con la cuenca de las lagunas de Miscanti y Miiques son bastante difusos y, por lo
tanto, podran presentar numerosas incertidumbres. En este sentido, habra que revisar
los lmites sobre cartografa ms detallada y en terreno.
3.9 Laguna Leja y Salar Aguas Calientes II
Se han redefinido los lmites correspondientes a las cuencas hidrogrficas del Salar
Aguas Calientes II y Laguna Leja. Por criterios cartogrficos es evidente como se trata
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de dos cuencas individualizadas (Figura 19). Sin embargo, se plantea la posibilidad de


que el sector SW de la cuenca de la Laguna Leja est hidrogeolgicamente conectado
con la cuenca del Salar de Atacama.
El lmite de cuenca entre Aguas Calientes II y la Pampa de Lari es bien difuso, como se
puede apreciar en foto area (Figura 19). Para perfilar dicho lmite utilizamos los mapas
de alturas y la red hidrogrfica. Por otra parte, se plantean ciertas incertidumbres en el
establecimiento de los lmites con el sector de Quisquiro. En su momento se plante la
posibilidad de que la subcuenca de Laguna Trinchera pudiera pertenecer a la cuenca del
Salar de Aguas Calientes II. Como se ha dicho en secciones precedentes, esta subcuenca
se ha englobado en la cuenca del Salar Aguas Calientes I Quisquiro.

Figura 19. Mapa de la delimitacin de las cuencas de los salares de Capur, Aguas Calientes III y II, Laco,
la Pampa Las Tecas, y las lagunas Miscanti y Miiques y Leja propuesto en el mbito del desarrollo del
presente estudio. La lnea roja resalta los lmites de las cuencas hidrogrficas/hidrolgicas y la lnea
amarilla marca los lmites de los territorios nacionales.

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3.10 Salar de Laco y pampas Colorada y Las Tecas. Salares de Pular e Incahuasi.
Laguna Tuyajto
Englobamos en esta seccin las acciones que se han realizado respecto a la delimitacin
de las cuencas hidrogrficas del sector SE del dominio de la Comuna de San Pedro de
Atacama. Este sector es destacable por el poco conocimiento del territorio que se
dispone, posiblemente como consecuencia de las dificultades de acceso que presenta.
Por otra parte, las diferencias en la definicin de los lmites de cuencas entre los dos
trabajos de referencia son destacables.
En su estudio, Aquaconsult (2004) considera como dos cuencas individualizadas las
subcuencas del Salar de Laco y el sector que denominan Pampa Colorada. Sin embargo,
con simple observacin de las imgenes satelitales disponibles es evidente como ambos
sectores forman parte de una misma cuenca hidrogrfica (existencia de una vertiente
que cruza el sector de Pampa Colorada y forma un abanico aluvial en el sector NW de la
cuenca del Salar del Laco). Con este simple criterio geomorfolgico se puede postular la
unificacin de ambas cuencas hidrogrficas. Por otra parte, siguiendo los mismos
criterios empleados con anterioridad, el sector conocido como Pampa de Las Tecas
parece estar claramente individualizada como una cuenca hidrogrfica particular (Figura
19).

Fig. 21

Figura 20. Mapa de la delimitacin de la cuenca del Salar de Incahuasi (Laguna Tuyajito) propuesto en el
mbito del desarrollo del presente estudio. La lnea roja resalta los lmites de las cuencas
hidrogrficas/hidrolgicas y la lnea amarilla marca los lmites de los territorios nacionales. En cuadro de
color azul se ha destacado el dominio representado en la Figura 21.

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En cuanto a la cuenca hidrogrfica del Salar de Pular (Figura 20), observamos que
aproximadamente la mitad se encuentra en el mbito territorial de la Comuna de San
Pedro de Atacama. Por lo tanto, habra que plantear su exclusin de los trabajos
realizados en el presente estudio.
Empleando la metodologa usada en el resto de los sectores hemos podido concluir que,
al contrario de lo que se postula en los dos trabajos de referencia, la subcuenca
hidrogrfica de la Laguna Tuyajto no forma cuenca hidrolgica. Es evidente su
conexin hidrolgica con la cuenca de Incahuasi (Figura 21; aparte de las evidencias en
la red de drenaje que enlaza ambos sectores, en el sector N de Incahuasi se desarrollan
formaciones de abanico aluvial-deltico procedente de vertientes alimentadas en su zona
de cabecera por la Laguna Tuyajto). Por otra parte, dicha cuenca es propuesta excluirla
del estudio, ya que se trata de un pequeo sector de cabecera de una amplia cuenca
situada al 90% en territorio argentino (Figura 20).

Laguna Tuyajto

Cauce superficial

Incahuasi

Figura 21. Esquema sobre la base de foto satelital que ilustra los comentarios efectuados en el texto
respecto a la zona N del Salar de Incahuasi y la Laguna Tuyajto. La localizacin de la imagen se ilustra en
la Figura 20.

4. Conclusiones
Una nueva cartografa revisada de los lmites de las cuencas hidrogrficas del dominio
territorial de la Comuna de San Pedro de Atacama ha sido propuesta (Figura 22). Esta
nueva versin integra la informacin cartogrfica existente hasta el momento, y ha sido
complementada con observaciones de terreno.
Esta nueva cartografa ser utilizada para definir las unidades hidrogeolgicas sobre las
que se aplicarn los modelos conceptuales de funcionamiento hidrogeolgico y, por
extensin, donde se realizarn los balances hdricos.
De las investigaciones realizadas, se han identificado zonas ubicadas en diferentes
cuencas hidrogrficas que pudieran estar interconectadas hidrogeolgicamente. En este
sentido, se propondr la realizacin de estudios ms detallados, empleando nuevas
tcnicas (como estudios geoqumicos). Estas zonas se ubican entre las cuencas de:

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Figura 22. Mapa de la delimitacin de las cuencas dentro del mbito de la Comuna de San Pedro de
Atacama propuesto en el mbito del desarrollo del presente estudio. La lnea roja resalta los lmites de las
cuencas hidrogrficas/hidrolgicas, la lnea gruesa amarilla marca los lmites de los territorios nacionales,
y la lnea amarilla fina marca los lmites administrativos de la Comuna de San Pedro de Atacama.

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los salares de Pujsa y Atacama


los salares de Tara y Quisquiro
la Laguna Leja y el Salar de Atacama
el salar Aguas calientes II y la Pampa de Lari
la Laguna Helada y el Salar de Tara
el Salar de Pujsa y la Pampa el Vallecito
la Pampa el Vallecito y el Salar de Atacama
Paralelamente, una serie de zonas del mbito territorial de la Comuna sern propuestas
para ser excluidas del estudio. Estos sectores se encuentran integrados en cuencas
hidrolgicas mayoritariamente externas al territorio de la Comuna:
Pampa el Vallecito
Salar de Incahuasi Laguna Tuyajto
Salar de Pular
Pampa de Lari

5. Referencias
Aquaconsult, 2004. Recursos Hdricos; Bienestar Humano y Manejo Sustentable del
Salar de Atacama (II Regin de Antofagasta). Rides.
Risacher, F., Alonso, H, Salazar, C., 1999. Geoqumica de aguas en cuencas cerradas
I, II, III Regiones, Chile. Convenio de Cooperacin DGA-UCNIRD.

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