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Debates en Sociologia No 20-21 1998

ciencia y tecnologa social


son una sola

telmo rojas a.

Una de las mayores debilidades de las ciencias sociales es la poca


univocidad y precisin de sus conceptos y argumentos sobre un mismo
objeto de estudio, los que varan segn los enfoques tericos existentes
por cada rama especializada.
Adems, cuando se trata de fundamentar en contra de una tesis
o corriente se la esquematiza y atribuye todo el mal posible, asumiendo
que slo las ideas que defendemos son correctas. Se abandona as
a la comprobacin emprica como el nico criterio de validez cientfica
aceptable en ciencias sociales.

A nuestro modesto entender el ensayo del colega German, sobre


((La sociologa como ciencia y como profesin*, presenta una glorificacin de la sociologa como ((oficiointelectual crtico. en tanto actividad
((terica-acadmicas)y heredera de la tradicin tica griega.
A contrapunto discrepa de la sociologa como ((actividadprcticaprofesional, en tanto sea 'ingeniera social' como una tcnica para
manipular las relaciones social es^; donde se ejerce el oficio del socilogo
con la ((eliminacinde una orientacin reflexiva crtica y su reemplazo
por orientaciones tecnocrticas)).
Nos proponemos en el presente comentario discrepar con la tesis
central del ensayo, a partir de precisiones conceptuales y enfoques
tericos que consideramos respaldados por el sentimiento comn emprico
de quienes ejercemos con amor el ((oficio))de la sociologa como ciencia
y como profesin.

1. Lo profesional y lo tcnico
En principio consideramos que un profesional se distingue de
un tcnico en la medida que el primero maneja la tcnica con conocimiento de causa y el segundo slo con entrenada especializacin.
Pero ambos tienen que dominar la tcnica, pues lo contrario los convierte
en eunucos del conocimiento.

El profesional puede crear y mejorar las tcnicas que maneja


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e domina el conocimiento cientfico que hay tras ellas; mientras
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que el tcnico slo repite mecnicamente lo que durante su adies,E
.': tramiento y experiencia aprendi.

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Por otro lado la tcnica es una resultante del trabajo y de la


aplicacin de conocimientos en la solucin de los problemas de reproduccin
de la vida humana en sociedad. Y la tecnologa es el conjunto de
tcnicas que se usan en la realizacin de cualquier trabajo

En este caso nos interesa diferenciar el conocimiento emprico


de uso humano comn del conocimiento cientfico cuyo manejo es
ms restringido. Afirmamos que un buen profesional domina el conocimiento
cientfico de cuya aplicacin resultan las tecnologas cientficas.
Desde este enfoque el ejercicio profesional del socilogo exige
dominar el conocimiento cientfico de las ciencias sociales que al aplicarlas
manejar tecnologas sociales eficaces. Esto independientemente de
actuar por imperativos ticos, demandas burocrticas y/o de mercado.
Por tanto nos parece irreal el dilema de socilogo profesional
cientfico (lase acadmico crtico) o socilogo profesional tcnico. La
evidencia emprica demuestra que no puede haber ningn socilogo
profesional tcnico bueno, si antes no se grada con honores (prcticos
y no academicistas) de socilogo profesional cientfico.

11. La sociologa como

ciencia y tecnologa
Consideramos a la sociologa una ciencia social porque cumple
con los tres requisitos que dan categora cientfica a una disciplina
intelectual.
Primero, tiene como objeto de estudio tangible a los individuos
y grupos y las relaciones que entablan entre s para reproducir su
vida en sociedad utilizando a la naturaleza. Si bien este objeto de
estudio es comn de las ciencias sociales, la especificidad de la sociologa
radica en el anlisis de la conducta humana y del poder como resultante
de las relaciones sociales instauradas por el trabajo.
Segundo, ha perfeccionado el modelo hipottico: inductivo deductivo
como el mtodo cientfico determinado por su objeto de estudio. Y

tercero, ya tiene acumulado un cuerpo de conocimientos tericos y


cientficos que explican a su objeto de estudio.
Como en toda ciencia la sociologa tiene que descubrir el conocimiento cientifico en tanto explicacin razonada, objetiva y verificable
de su objeto de estudio que subyace tras las apariencias sensorialmente
percibidas. Esto exige tener profundos conocimientos empricos de
la realidad social y confrontar con ella las elaboraciones existentes
que designamos como teora social.
Conviene ahora diferenciar teora social o sociolgica de ciencia
social. La primera son proposiciones explicativas hipotticas que adolecen
de verificacin, mientras que la segunda est fehacientemente comprobada y es el material bsico para crear y desarrollar tecnologa
social.
Esto remite a la validez de las teoras sociales que nos llegan
importadas de otras realidades sociales y a la velocidad del devenir
social que en el tiempo relativiza la vigencia del conocimiento cientifico
en lo social.
Aqu tenemos otra debilidad de las ciencias sociales peruanas que
ms son deductivamente apologticas y menos heroicos descubrimientos
inductivos y artesanales como exiga nuestro gran amauta, Jos Carlos
Maritegui. Tambin muy poco se aplican creativamente en el Per.
Es por tanto obligacin profesional del socilogo descubrir y
construir conocimiento cientfico a partir de nuestras realidades sociales;
confrontando con rigurosidad metodolgica la validez de las teoras
sociales que ahora nos abruman en nmero, oscurantismo y crisis
paradigmtica.
Ello obliga a precisar nuestros conceptos y a ponernos de acuerdo
sobre un mnimo cuerpo conceptual exacto y verificable que revalide
la condicin de la sociologa en tanto ciencia.
Nos parece que as el conocimiento social cientfico de la sociologa
alcanzar efectos crticos demoledores al develar la desigualdad social
con la verdad objetiva. Por tanto es irreal afirmar que la ciencia pura
no tiene connotaciones ticas y polticas.
Recuerdo que las crticas sociolgicas al reformismo militar y en
general a los gobiernos son esencialmente ideolgicasantes que cientficas,
y las supuestas manipulaciones de las tecnologas sociales burocrticas,
jams pudieron alcanzar estatus medianos de eficiencia por no ser
resultantes de aplicar conocimientos sociales cientficos.
La lgica conclusin de este acpite es que la sociologa devendr
en ciencia castrada si no se aplica y desarrolla como tecnologa social
y en esto falta an hacer camino al andar.

111. El r e t o a c t u a l de la sociologa
Suponiendo que la ciencia se descubre en la realidad y que cada
rincn social est plenamente insertado en la ahora llamada caldea
globab; el reto actual de la sociologa va menos por asumir las teoras
sociales globalistas y ms por conocer cientficamente los detalles de
nuestra realidad social.

2:
'

Mientras en el mundo se produce cada vez ms bienes y servicios


empleando menos gente, en el Per, salvo algunos sectores modernos,
hay ms gente produciendo menos y por tanto estamos incapacitados
para irrumpir competitivamente en los mercados grandes.
Recordando a Marx diremos que el fantasma de la desocupacin

-"?,P y la violencia juvenil recorre al mundo y en el Per es ms grave


i"

porque somos una nacin pobre, casi campeona mundial en crecimiento


poblacional y depredadora insigne de sus pocos recursos naturales.
Explicar cientficamente estas realidades mundial y nacional para
crear y proponer las tecnologas sociales que sean reales alternativas
de solucin; es el gran reto actual de la sociologa como ciencia y
como profesin.
Desde luego no slo de la sociologa sino del resto de ciencias
sociales y naturales, pues la integracin multiprofesional es ahora una
exigencia del conocimiento cientfico integral.
Finalmente debemos reconocer que no es tarea fcil precisar qu
es ciencia y qu no lo es en el campo social, y menos an crear
tecnologas sociales eficientes. Por ello nuestros esfuerzos profesionales
deben asumir con prioridad esta tarea o demostrar que es falsa, pero
sealando con mejores fundamentos el camino alternativo que debemos
andar.