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I.

UNA PATENTE PARA PRODUCIR TELEVISIN


Karl R. Popper
Tomado de La televisin es Mala Maestra, del Fondo de cultura econmica, Mxico, 1998.
El artculo de John Condry que se adjunta en esta obra muestra la inmensa influencia de la
televisin sobre los nios y la gran cantidad de tiempo que pasan delante de ella, dos cosas
que estn obviamente ligadas entre s. Me parece que el autor de este ensayo est
sumamente bien informado sobre estos temas y que los trata con claridad y de manera muy
objetiva. Llega a la conclusin afirmndolo por primera vez al final de su ensayo que no
hay que reconvenir a los nios por el tiempo pasado frente a la televisin, y que no es culpa
de ellos si a travs de la televisin reciben una informacin distorsionada. Y explica su razn
de manera que nos quita toda esperanza, diciendo que "la televisin no desaparecer en el
futuro", a la vez que "es improbable que cambie hasta el punto de convertirse en un ambiente
razonablemente aceptable para la socializacin de los nios".
A este propsito, yo quisiera tan slo sealar lo siguiente. Me parece que en el ltimo ao, por
ejemplo en Gran Bretaa, ha habido quizs una ligera mejora, aun cuando es tan ligera que
apenas vale la pena hablar de ella. Sin embargo, en todo caso se puede al menos afirmar que
las cosas en este ltimo periodo no han empeorado, mientras que hasta hace poco, la
televisin se vena degradando en casi todos los sentidos.
Luego, en el prrafo siguiente, Condry comienza diciendo que la televisin no puede
ensear a los nios aquello que irn sabiendo a medida que crezcan y se vuelvan
adolescentes y luego adultos. Yo lo dira de otra manera: no puede hacerlo la televisin por el
modo como hoy est organizada. Yo sera, ms bien, de la opinin de que es potencialmente
evidente que la televisin, as como es una tremenda fuerza para el mal, podra ser una tre menda fuerza para el bien. Podra, pero es bastante improbable que esto suceda. La razn es
que la tarea de volverse una fuerza cultural para el bien es terriblemente difcil. Para decirlo
del modo ms sencillo, no tenemos gente capaz de realizar, durante ms o menos 20 horas al
da, temas buenos, programas de valor. Es mucho ms fcil encontrar gente que produzca
durante esas mismas horas al da material regular y malo, que obtener una buena calidad
durante una o dos horas al da. Es, simplemente, una tarea de extrema dificultad, y cuantas
ms son las estaciones emisoras, tanto ms difcil resulta encontrar profesionales que en verdad sean capaces de producir cosas tanto interesantes como de valor. Fcilmente se puede
producir material definible como "no malo o fastidioso", mas no as material que sea atrayente
y de calidad durante 20 horas al da.
Existe, pues, una dificultad fundamental, interna, que se encuentra en la raz del deterioro
de la televisin. El nivel ha descendido porque las estaciones televisivas, para conservar su
audiencia, deban producir cada vez ms material de mala calidad, ordinario y
sensacionalista. El punto esencial es que el material sensacionalista difcilmente es tambin
bueno.
Ahora, si alguien desea que yo le explicara "qu cosa est bien y cul mal", respondera
que no me agrada dar definiciones. Creo, sin embargo, que toda persona realmente
responsable y dotada de intelecto sabe qu entender por "bien" y "mal" en este campo. No
deseo profundizar aqu al respecto. En todo caso, me basta sealar el hecho de que
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disponemos de mucha gente preparada sobre problemas de educacin, especialmente en los


Estados Unidos, donde estos temas estn muy presentes en las universidades. No falta,
pues, quien sea capaz de distinguir qu est bien o qu no lo est desde el punto de vista
educativo, por lo cual es posible aplicar este gnero de competencia para realizar una
produccin televisiva mejor, aun cuando debemos estar conscientes de que no ser fcil y
que la tarea de realizar cosas interesantes y buenas es para personas de talento.
ste es el problema fundamental, pero existe un segundo, no menos importante: la
frecuencia de demasiadas estaciones emisoras en competencia. Por qu compiten?
Obviamente, por ganarse a los telespectadores y no, permtaseme decirlo as, por un fin
educativo. No compiten para producir programas de slida calidad moral, para producir
transmisiones que enseen a los nios algn gnero de tica. Este aspecto es importante y
delicado, porque la tica se puede ensear a los nios slo ofrecindoles un ambiente
atractivo y bueno y dndoles, sobre todo, buenos ejemplos.
Entonces, qu debemos hacer?
El anlisis de Condry no deja ninguna esperanza, y sin embargo tiene al menos el mrito de
no proporcionarnos alguna receta ilusoria e irrealizable. Si reflexionamos sobre la historia de
la televisin, veremos que, en sus primeros aos, era bastante buena. No haba las cosas
malas que llegaron despus; ofreca buenas pelculas y otras cosas discretas. La razn de
esto est, en parte, en el hecho de que en sus inicios no haba competencia o sta era
escasa, y la demanda an no se haba extendido. Por eso la produccin poda ser ms
selectiva.
Es interesante sealar lo que dicen a este propsito quienes producen televisin. En
ocasin de una conferencia que di en Alemania no hace muchos aos, me encontr con el
responsable de una televisin que acudi a escucharme, junto con algunos de sus
colaboradores. No digo el nombre para no personalizar el asunto. Sostuve con l una
discusin, en la cual mantuvo algunas horribles tesis, en cuya verdad naturalmente crea.
Deca, por ejemplo: "Debemos ofrecer a la gente lo que la gente quiere", como si se pudiese
saber lo que la gente quiere por las estadsticas de la gente que escucha las transmisiones.
Lo que podemos sacar de stas son solamente indicaciones en cuanto a las prefe rencias
entre las producciones que se han ofrecido. Atenindonos a esos nmeros, no podremos
saber qu debemos o podemos ofrecer, y l, el jefe de dicha televisin, no podr saber qu
cosa escogera la gente si recibiese propuestas distintas de las suyas. El hecho es que l
cree verdaderamente que la eleccin slo es posible en el mbito de la oferta, as como es, y
no ve alternativas. La discusin que sostuve con l fue en realidad increble: pensa ba que sus
tesis estaban sostenidas por las "razones de la democracia", y se consideraba obligado a ir
en la direccin que senta como la nica que se hallaba en posibilidad de comprender, en la
direccin que crea "la ms popular". Ahora bien, no hay nada en la democracia que justifique
las tesis de ese jefe de la televisin, segn el cual el hecho de ofrecer transmisiones a niveles
cada vez peores desde el punto de vista educativo corresponda a los principios de la
democracia "porque la gente lo quiere". De esta manera, nos veramos obligados a ir todos
al diablo!
En la democracia, como lo he sostenido otras veces, no hay nada ms que un principio de
defensa de la dictadura, pero tampoco hay nada que diga, por ejemplo, que la gente que
disponga de mayores conocimientos no deba ofrecerlos a quienes los tenga menores. Al
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contrario, la democracia siempre ha procurado elevar el nivel de la educacin; es sta una


vieja, tradicional, aspiracin. Las ideas de ese seor no corresponden para nada a la idea de
democracia, que ha sido y es la de acrecentar la educacin general, ofreciendo a todos
oportunidades cada vez mejores. En cambio, los principios que me expuso tienen por
consecuencia el ofrecer al pblico niveles de produccin cada vez peores, y que el pblico los
acepta siempre que se le aadan pimienta, condimentos, sabores fuertes, que por lo dems
estn representados por la violencia, el sexo y el sensacionalismo. El hecho es que cuanto
ms se emplea este gnero "picoso", ms se educa a la gente a exigirlo. Y desde el momento
en que este tipo de intervencin es el ms fcil de entender para los productores y el que
produce ms fcil reaccin por parte del pblico, se determina as una situacin con la que se
deja de pensar en intervenciones ms difciles. Basta tomar el frasco de la pimienta e
impregnar con su contenido las transmisiones, y con ello un responsable de televisin puede
pensar que el problema est resuelto. Y esto es lo que ha acontecido ao con ao desde que
apareci la televisin: especias ms fuertes sobre el alimento preparado, porque el alimento
es malo, y con ms sal y ms pimienta se trata de ocultar un sabor desagradable.
Cuando comenzaron las transmisiones televisivas, yo andaba por los 40 aos y sostuve
una discusin bastante acalorada con una maestra de psicologa encargada por el gobierno
britnico de efectuar una valoracin del problema de si la televisin era o no peligrosa para
los nios. La profesora dio su respuesta: no, la televisin no era peligrosa para los pequeos.
Creo que haba llegado a esa conclusin despus de haber visto algunos programas de
televisin en su estado inicial y que, sobre esa base, haba juzgado. Despus de que el
gobierno britnico hizo suyo este juicio, se consider que no exista tal problema. Mas desde
ese momento, el nivel de la oferta televisiva, lenta pero progresivamente, comenz a
deteriorarse hasta hace cerca de un ao, cuando, por lo menos en Gran Bretaa, han sido tan
numerosas y obvias las evidencias en cuanto la enorme cantidad de violencia y de cr menes
presentados en programas de televisin (vistos tambin por los nios) que ha habido al
menos una sensible interrupcin del deterioro que hasta entonces haba sido constante.
Hace ocho aos, en una leccin sostuve la tesis de que estamos educando a nuestros nios
para la violencia, y que si no hacemos algo, la situacin necesariamente se deteriorar,
porque las cosas se dirigen siempre por la direccin que presenta menor resistencia. En otras
palabras, se va siempre por la parte que resulta ms fcil, aquella en que uno se ayuda a
superar un problema, reduciendo las obligaciones del trabajo. Los condimentos de que hemos
hablado son el medio que los productores de televisin tienen ms a la mano, son el medio ya
probado que siempre es capaz de captar a la audiencia. Y si ste se cansa, basta aumentar la
dosis. Se trata de un mecanismo que probablemente se pondra de nuevo en marcha aun
cuando se enderezara la situacin. No conozco la televisin italiana, pero as es en Gran
Bretaa y tambin en los Estados Unidos. Existe ya cierto nmero de casos en que
responsables de hechos criminales han reconocido haberse inspirado en la televisin para
cometer sus crmenes. Y fue escandaloso el caso de dos muchachos de diez aos y medio
que en Liverpool raptaron y mataron a un nio de dos aos, en febrero de 1993. El hecho
despert gran inters y alarma: se trataba de un tipo de depravacin del que casi no se
podan encontrar precedentes.
Se discuti mucho, relacionando ese episodio con la televisin, pero varios expertos
llegaron a sostener que, psicolgicamente, era un error dicha vinculacin. Por esto, quiero
ahora hacer una afirmacin muy sencilla y muy clara con respecto a la psicologa en la
relacin entre los nios y la televisin.
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Entre otras cosas, cuando hablamos de pensamiento debemos referirnos a la "orientacin


en el mundo": capacidad que de hecho es fundamental para que se pueda pensar. Qu es?
Es la capacidad de encontrar nuestro camino en el mundo. Este tema me retrotrae muy atrs
en el tiempo. Se trata de algo que me es bastante familiar, y aunque no he escrito mucho
sobre este punto especficamente, se puede encontrar cierto material en varias obras mas
sobre la teora del conocimiento. En la relacin entre nios y televisin nos encontramos
frente a un problema evolutivo: los nios vienen a este mundo estructurados para una tarea,
la de adaptarse a su ambiente. Por cuanto yo s, esta formulacin, muy sencilla, no haba
sido introducida hasta ahora en la discusin sobre el problema de la televisin. En otras
palabras, en su completo equipamiento para la vida, los nios estn pertrechados de tal
manera que pueden adaptarse a los diversos ambientes que encontrarn a su alrededor. Por
tanto, en una considerable medida, su evolucin mental depende de su ambiente, y lo que
llamamos educacin es algo que influye sobre este ambiente de manera que juzgamos buena
para el desarrollo de los nios. Mandamos a los nios a la escuela para que puedan aprender
algo. Pero qu significa realmente "aprender"? Y qu significa "ensear"? Significa influir en
su ambiente, de tal modo que puedan prepararse para sus futuras tareas: la tarea de
convertirse en ciudadanos, la tarea de ganar dinero, la tarea de ser padres y madres de una
nueva generacin, y as sucesivamente. Por ello todo depende del ambiente, es decir que,
como generacin anterior, tenemos la responsabilidad de crear las mejores condiciones
ambientales posibles. Ahora bien, el hecho es que la televisin es parte del ambiente de los
nios, parte de la cual nosotros somos obviamente responsables, porque se trata de una
parte del ambiente hecha por el hombre (man-made).
En el curso de mi vida me he ocupado ampliamente de la educacin. En particular, he
aprendido mucho en la relacin con los sujetos ms difciles, que provenan casi siempre de
casas en que reinaba la violencia. En general, se trataba de violencia ejercida sobre las
madres por parte de los padres de estos pequeos, y en general dichos padres eran
alcohlicos que condicionaban con la violencia toda la vida familiar. ste era el modo tpico en
que el ambiente de los nios desafortunados poda ser influido por la violencia. Ahora, la
violencia en casa es sustituida y ampliada por la que aparece en la pantalla del televisor. A
travs de este medio, se expone la violencia a los nios durante varias horas cada da. Mi
experiencia me lleva a considerar muy importante este punto, ms bien decisivo. La televisin
produce violencia y la lleva a casas donde la violencia se desconocera si no fuera por este
medio.
Vayamos ahora al problema de qu hacer. Preguntmonos: se puede hacer algo? En
realidad, hay muchos que piensan, como Condry, que no se puede hacer nada,
especialmente en un pas democrtico, porque, primera objecin, la censura no compagina
con la democracia, y, segunda objecin, la censura no sera eficaz con la televisin porque
llegara siempre tarde y sera prcticamente imposible organizar el trabajo de un censor
preventivo sobre las transmisiones. Se podra, quiz por este medio, actuar enfrentando a
aquellos responsables de la produccin cuya mala fama se conoce por el amplio uso que
hacen de la violencia, pero ste no es un mtodo que se pueda extender a todo el sistema
televisivo.
Ilustrar ahora brevemente mi propuesta, para la cual he adoptado el modelo que nos dan
los mdicos y la forma de control generalmente instituida por su disciplina. Los mdicos son
controlados por sus propias organizaciones, segn un mtodo sumamente democrtico. Los
mdicos tienen, en efecto, gran poder sobre la vida y la muerte de sus pacientes, que por
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fuerza debe quedar sometido a un control. Y en todos los pases civilizados existe una
organizacin por la cual los mdicos se controlan a s mismos y existe tambin, naturalmente,
una ley del Estado que define las funciones de esta organizacin. Yo propongo que una
organizacin semejante sea creada por el Estado para quienes intervienen en la produccin
de televisin. Cualquiera que est ligado a la produccin televisiva debe tener una patente,
una licencia, una cdula profesional, que le pueda ser retirada de por vida cuando acte en
contravencin de ciertos principios. ste es el medio por el cual yo quisiera que se introdujese
finalmente una disciplina en este campo. Quienquiera que haga televisin, deber
necesariamente estar organizado, deber tener una patente. Y quienquiera que haga algo que
no debera haber hecho segn las reglas de la organizacin, y con base en el juicio de la
organizacin, podr perder esa patente. El organismo que tenga la facultad de retirar la
patente ser una especie de tribunal. Por esto, en un sistema televisivo que operase segn mi
propuesta, todos se sentiran bajo la constante supervisin de este organismo y deberan
sentirse constantemente en la situacin de quien, si comete un error (siempre con base en las
reglas fijadas por la organizacin), puede perder la licencia. Esta supervisin constante es
algo mucho ms eficaz que la censura, porque la patente, en mi propuesta, debe ser
concedida slo despus de un curso de adiestramiento, al trmino del cual habr un examen.
Uno de los fines principales del curso ser ensear a aquel que aspira a producir televisin,
que de hecho, le guste o no, participar en la educacin de masas, en un tipo de educacin
que es terriblemente poderoso e importante. De esto se debern dar cuenta, quiranlo o no,
todos los que participan en hacer televisin: actan como educadores, dado que la televisin
presenta sus imgenes tanto ante los nios y jvenes como ante los adultos. Quien realice
televisin debe saber tomar parte en la educacin de unos y de otros.
Cuando he tenido oportunidad de hablar de esto con trabajadores de la televisin, he cado
en la cuenta de que la cosa les pareca una novedad. Jams haban pensado a fondo en este
aspecto de su trabajo, pero no les resultaba difcil admitir que las cosas eran as. Lo que
deben aprender es que la educacin es necesaria en toda sociedad civilizada, que los
ciudadanos de una sociedad civilizada, o sea las personas que se comportan civilizadamente,
no son resultado de la casualidad, sino resultado de un proceso educativo. Y en qu
consiste fundamentalmente un modo civilizado de comportarse? Consiste en reducir la
violencia. Es sta la funcin principal de la civilizacin, y es sta la finalidad de nuestros
intentos por mejorar el nivel de civilidad de nuestras sociedades. Considero que los cursos
deben estar basados en ensear la importancia fundamental de la educacin, de sus
dificultades y de que el punto central en el proceso educativo no consiste slo en ensear
hechos, sino en ensear cuan importante es la eliminacin de la violencia.
En el curso se deber ensear cmo los nios reciben las imgenes, cmo absorben lo que
la televisin ofrece y cmo tratan de adaptarse al ambiente influido por la televisin. Se
debern ensear los mecanismos mentales a travs de los cuales tanto los nios como los
adultos no siempre son capaces de distinguir lo que es ficcin de lo que es reali dad. Se ha
dado por ejemplo, aqu en Inglaterra, el caso de una seora que intent castigar a un actor
despus de que ste haba interpretado el papel de un criminal. Y es por lo dems un objetivo
de la fiction en general y de varias formas de fiction ofrecidas por la televisin el de hacer
aparecer las escenas lo ms vivas y reales posibles.
Los procesos mentales que distinguen o sobreponen realidad y ficcin deben ser conocidos
por los trabajadores de la televisin, porque para muchos de ellos son una novedad. Muchos
de ellos ignoran las consecuencias subconscientes que su trabajo tiene tanto sobre los nios
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como sobre los adultos. Es evidente que este gnero de efectos de la tele visin depende del
nivel de inteligencia de los televidentes y de otros factores: todo esto deber ser objeto de los
cursos, en los cuales se pondr particular atencin en el riesgo de mezclar reali dad y ficcin,
as como en los grados de confusin que pueden causar a los sujetos ms expuestos.
Existe cierto nivel de aprendizaje y de inteligencia necesario en las vctimas de la televisin
para distinguir entre lo que se les ofrece como realidad y lo que se les presenta como ficcin.
Se trata de un problema muy serio en el que deber profundizarse en los cursos para que los
encargados de la televisin se den cuenta de lo que estn haciendo. Y la concesin de la
patente deber estar supeditada a un examen, en el cual los candidatos demuestren no slo
el haber aprendido la materia, sino tambin estar conscientes de su responsabilidad
educativa en lo que respecta a la audiencia. Y debern prometer mantenerse fieles a esta
responsabilidad, obrando en consecuencia. Quien realice televisin deber saber bien cules
son las cosas que se han de evitar y cmo impedir que su actividad tenga consecuencias
antieducativas.
La institucin de la patente no deber corresponder slo a los productores de televisin que
tienen la ms elevada responsabilidad en las decisiones sobre programas, sino a todos los
trabajadores, incluso los tcnicos, los camargrafos, porque todos aquellos que participan en
la produccin televisiva asumen una responsabilidad. Y todo trabajador podr decir a los
dirigentes de la produccin: "No trabajo en este programa porque quiero cumplir la promesa
que he hecho y no quiero arriesgarme a perder la patente". Esto deber crear una situacin
en que el productor est sometido, de hecho, al control de la gente que trabaja bajo su
dependencia.
La propuesta que yo he hecho aqu no slo es muy urgente, sino que desde el punto de
vista de la democracia es tambin absolutamente necesaria. Y paso a explicar el porqu en
pocas palabras finales. La democracia consiste en poner bajo control el poder poltico. sta es
su caracterstica esencial. No deberamos tener ningn poder poltico incontrolado en una
democracia. Ahora bien, ha sucedido que la televisin se ha convertido en un poder poltico
colosal, potencialmente, se podra decir, el ms importante de todos, como si fuese Dios
mismo el que hablara. Y as ser si seguimos permitiendo el abuso. Se ha vuelto un poder
demasiado grande para la democracia. Ninguna democracia puede sobrevivir si no se pone
fin al abuso de este poder. En este momento se abusa de l con toda seguridad, por ejemplo,
en Yugoslavia; pero el abuso puede acontecer dondequiera. Se comete abuso obviamente en
Rusia. En Alemania no haba televisin bajo Hitler, aun cuando su propaganda se construy
sistemticamente casi con la potencia de la televisin. Creo que un nuevo Hitler adquirira,
con la televisin, un poder infinito.
Una democracia no puede existir si no se somete a control la televisin, o ms
precisamente, no puede existir por largo tiempo en tanto el poder de la televisin no se haya
descubierto plenamente. Hablo as, porque tambin los enemigos de la democracia no estn
todava totalmente conscientes del poder de la televisin. Pero cuando se hayan dado cuenta
profundamente de lo que puede hacer, la utilizarn en todos los modos, aun en las
situaciones ms peligrosas. Pero entonces ser demasiado tarde. Nosotros debemos ver
ahora esta posibilidad y controlar la televisin con los medios que he propuesto aqu.
Naturalmente creo que son los mejores, y quiz tambin los nicos. Es obvio que cualquiera
otro puede presentar propuestas mejores, pero hasta ahora no me parece haberlas odo.

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"Violence on Televisin: A Symposium and Study Sponsored by the Editors of TV Cuide",
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