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Actividad fsica y computadoras.

El cuerpo en las sociedades urbanizadas


Autor:
Rodrigo San Martin
Profesor en Educacin Fsica
Universidad Nacional de La Plata. Facultad de Humanidades y Ciencias de la Educacin.
Mail: rosher@hotmail.com.ar

Resumen
En las sociedades urbanizadas la actividad fsica se enfrenta a nuevos desafos. Su re
conceptualizacin como fenmeno humano ha motorizado un conjunto de reflexiones, a partir de diversos
mbitos de conocimiento que se han sumado a pensarla, problematizarla. Corroborando sus lmites,
sometindola a reglas que la expliquen, le den forma. Nos preguntamos por las actividades que
desarrollamos todos los das y que involucran el cuerpo (hay alguna que no lo haga?). Queremos
pensar en el uso que estamos dando a las computadoras y aparatos electrnicos en la actualidad y en los
efectos asociados a este fenmeno de cara al futuro. Trabajo, educacin y tiempo libre en la mira.
Palabras claves:
Actividad fsica cuerpo computadoras permanencia impacto salud - trabajo educacin - video
juegos
Introduccin
Con el advenimiento de la era moderna asistimos a cambios en nuestro estilo de vida, de la mano de
desarrollos cientficos y maquinaria, en particular herramientas tecnolgicas y sistemas computarizados.
A esta altura es evidente que la Revolucin Tecnolgica ya est aqu, entre nosotros. La historia se repite,
hombres y mquinas nuevamente.
Nios, jvenes, adultos, adultos mayores, todos somos alcanzados por la aparicin de nuevos escenarios
de interaccin. Nos vamos adaptando a un mundo complejo que ofrece libertades de acceso
anteriormente impensadas pero tambin nos impone ciertas reglas. En este marco, diferentes
modalidades de usos corporales se hacen presentes.
Desarrollo
Conversaciones a miles de kilmetros son posibles gracias a la cantidad de software y hardware
disponible. Mensajes que recorren grandes distancias en segundos, un simple clic. Trabajamos,

estudiamos e incluso nos divertimos jugando, entre otras cosas.


Seguimos generando las condiciones potenciales para el movimiento en trminos metablicos, pero las
decisiones en torno al estilo de vida no hacen uso suficiente de las reservas disponibles. Estamos sanos
cuando nos movemos lo suficiente y cuando no lo hacemos, en general nos enfermamos.
Segn la Organizacin Mundial de la Salud (OMS), la inactividad fsica aumenta el riesgo de contraer
Enfermedades No Transmisibles (ENT). Sin embargo, se describe el riesgo como un factor
comportamental modificable. Es decir que puede -y debe- sufrir modificaciones.
En realidad no podramos hablar de inactividad fsica, puesto que siempre existe actividad fsica, mientras
haya gasto energtico. Lo que s existe es actividad fsica insuficiente,que termina por inclinar la balanza
en detrimento de la salud y el bienestar de las personas.Nos movemos menos y a edades cada vez ms
tempranas.
Las esferas productivas, educativas, incluso las del tiempo libre, se desarrollan en espacios reducidos.
Tengamos en cuenta que estamos pasando ms horas frente a la pantalla, entre cuatro paredes,
concentrando gran parte de nuestras actividades de la vida all.
Queremos pensar en el cuerpo en este contexto, en cmo impactan las prestaciones de los avances
tecnolgicos en materia humana. Sobre todo nos referimos a la exposicin continua, a las horas de uso
acumuladas frente a la computadora.
El cuerpo en la era ciberntica: Nuevos escenarios de interaccin
Nos movemos en un nuevo espacio, el ciberespacio, en una nueva sociedad, la cibersociedad, en una
nueva cultura, la cibercultura, con un nuevo dinero, el dinero electrnico, y en unas nuevas estancias
educativas, los centros virtuales. Todo ello como extensin de las TIC (Tecnologas de la Informacin y la
Comunicacin) en general, y la red en particular, a las diversas tareas que realizamos las personas. No
cabe duda que lo virtual y digital, poco a poco ir desplazando a lo analgico y presencial. Creemos que
no decimos nada nuevo, al sealar que las TIC se han convertido en un elemento estratgico para la
sociedad del siglo XXI, y de marginacin para aquellos que no las utilicen. (Almenara, J.C.; 2007)
Es indudable que el trnsito de informacin ha modificado las dinmicas productivas y el mundo de
relacin.
Las modalidades de trabajo freelance, por ejemplo, parecen ms atractivas que los horarios de oficina.
Permiten estar ms tiempo en casa, sin tener que cruzar toda la ciudad en horas pico. Los sistemas de
pago y cobros se realizan a travs de transferencias bancarias de cuenta en cuenta, sin horarios y desde
cualquier lugar.
La educacin formal, por su parte, ha optado por un sistema de enseanza computarizado. Las aulas
virtuales son herramientas que posibilitan la comunicabilidad de la informacin en pocos segundos:
rastrear sitios web, blogs, diccionarios, revistas digitales, bibliotecas virtuales, etc. Por su parte, las
carreras a distancia crecieron como modalidad ltimamente. Programas de estudio, video conferencias,
pdf, foros, etc. Solo se necesita conexin a internet.
Al respecto del uso del tiempo libre nos referimos a los juegos en red. Una empresa multimillonaria que
mantiene a todos nuestros jvenes pegados a la pantalla, hacindolos sumar puntos por permanencia en
algunos casos.
Este tipo de juegos puede jugarse a cualquier hora del da, desde cualquier lugar que haya internet. No
se necesita de un predio, un club, una plaza, un patio grande. Solamente una persona, una silla y una
computadora. Tambin se puede jugar de manera grupal, se producen intercambios de opinin, toma de
decisiones, etc. Una partida puede durar semanas, incluso meses.

No es de extraar que en una sociedad que vive la ciudad como un territorio hostil, muchos jvenes sean
inducidos por su entorno familiar y social o por sus propios miedos a refugiarse en espacios cerrados. La
reduccin de los espacios pblicos de encuentro hace que cada vez sean menores las situaciones en las
que es posible acercarse a personas no conocidas. En tales condiciones Internet, al permitir mltiples
formas de comunicacin interpersonal y de entretenimiento, aparece como una posibilidad alternativa a
los espacios relacionales tradicionales. De eso se trata. Vivimos en un entorno que ha hecho de las
pantallas electrnicas uno de sus principales espacios pblicos. Trabajamos con ellas, nos informamos,
hacemos compras, las usamos para comunicarnos, estn en casa, en el trabajo, en el metro, en nuestro
bolsillo. Por qu no habran de estarlo tambin en los momentos de diversin? (Levis, D.; 2003).
Configuraciones de un sistema que nos resuelve inquietudes en tiempo record, nos permite producir y
capacitarnos en varios idiomas, conectarnos con gente de todo el mundo desde el living de casa.
Gastamos energa al realizar todas estas tareas. Siempre lo estaremos haciendo mientras estemos vivos.
Y si para que haya actividad fsica debe haber gasto energtico, podemos decir que seguimos
realizndola, aunque permanezcamos en posicin sedente durante mucho tiempo, trabajando,
estudiando, jugando, etc.
Nos interesa hacer una revisin acerca de potenciales efectos que pudiera sufrir el cuerpo bajo estas
novedosas formas de comunicacin y uso de la tecnologa.
En un futuro prximo Cules sern las respuestas del cuerpo ante estos escenarios?
Usos corporales y computadoras
Es abultada la informacin acerca del impacto sobre la salud fsica que producen los aparatos
electrnicos, para el caso que estamos tratando: las computadoras.
La vista por ejemplo. Mantener la atencin sobre un foco luminoso durante varias horas produce
trastornos sobre el sistema ocular. En este sentido, las recomendaciones acerca de la ubicacin de la
computadora en la oficina o el hogar nos hablan de un sector prximo a una ventana. Ver afuera cada
tanto disminuira los efectos devastadores del resplandor, as como la utilizacin de anteojos con efecto
anti reflejo, que absorben gran porcentaje de la luminosidad emitida por el monitor.
Hay algunos datos precisos al respecto del parpadeo: el promedio normal es de 12 veces por minuto,
pero cuando una persona est concentrada frente al computador, la frecuencia de parpadeo se reduce de
4 a 5 veces por minuto, esto dificulta la adecuada lubricacin ocular (Altavision; 2009). Por sus
caractersticas, el ojo es un rgano complejo que est estabilizndose frecuentemente, es decir,
ajustndose para dar informacin precisa de los entornos prximos y distales, as como de los cambios
de luz.
La columna vertebral sufre serias consecuencias: la actitud ciftica comprime la musculatura dorsal,
limitando el volumen inspiratorio. Las contracturas repetidas en esta zona son uno de los malestares ms
recurrentes.
El complejo lumbo-plvico en la posicin sedente se encuentra obstruyendo la circulacin a nivel de la
arteria femoral en direccin a los miembros inferiores. En este sentido, la Superintendencia de Riesgos
del Trabajo, en Argentina, acaba hace un ao de ampliar la nmina de enfermedades laborales: se
consideran como enfermedades causadas por el trabajo a las vrices primitivas bilaterales provocadas
por aumento de la presin venosa en miembros inferiores, cuando el trabajador que la padece realiza
tareas diarias en cuyo desarrollo habitual se requiere la permanencia prolongada en posicin de pie,
esttica y/o con movilidad reducida. Del mismo modo se evala como origen laboral a la hernia discal

Lumbo-Sacra con o sin compromiso radicular que afecte a un solo segmento columnario que presente un
trabajador. Consecuencias de un uso excesivo.
El sndrome del ratn representa ms del 87.3% de las nuevas enfermedades laborales en Espaa,
segn datos del Ministerio de Trabajo e Inmigracin.
Aunque estemos en posicin de descanso, tomamos decisiones importantes, resolvemos problemas
decisivos. Las respuestas hormonales asociadas a estos fenmenos describen variaciones en los niveles
de noradrenalina, que pueden mantenerse seriamente elevados durante algunas horas. Favorecen as el
aumento de la frecuencia cardaca de reposo. Nuestro sistema de huida espera latente las seales de
activacin, pero no vamos a ningn lado, no hay leones ni rboles donde trepar para mantenerse a
resguardo.
Con respecto a los videojuegos sucede algo similar, los niveles de testosterona y cortisol en sangre se
disparan, desencadenando mecanismos de compensacin a nivel de la presin sangunea. Actualmente
los nios y adolescentes se encuentran totalmente expuestos a la tecnologa y a los medios de difusin
electrnica tanto en la escuela como en sus hogares. En los Estados Unidos, se ha estimado que los
nios se exponen a los medios electrnicos durante ms de 7 horas por da (FEADEF 2012).
Otro dato interesante lo aporta la doctora Joan Vernikos, que trabaja para la Nasa estudiando el impacto
de la gravedad en astronautas. Si bien el estudio intent establecer relaciones con el uso de la TV
principalmente, retomamos su idea aqu, para el caso de los ordenadores. Dice algo as: Estar
excesivamente sentado, en ingravidez prolongada, elimina la condicin natural del cuerpo de resistir
continuamente la gravedad. (Excessive sitting, like extended weightlessness, removes the body from its
natural condition of constantly resisting gravity).Por esta razn, cualquier excusa, con el fin de levantarse
de la silla y abandonar la computadora por un rato, puede ser utilizada para contrarrestar los efectos
mencionados.
Una breve resea histrica puede servirnos de ejemplo. Immanuel Kant (1724-1804), uno de los filsofos
ms importantes del pensamiento moderno, permaneca mucho tiempo sentado, estudiando. Cuentan
que sola realizar paseos durante las tardes, siempre a la misma hora. Era un hombre profundamente
disciplinado y observador de su cuerpo. Cuando trabajaba en su gabinete tena la inquebrantable
costumbre de colocar su pauelo en una silla muy distante de l, con el objeto de levantarse cada vez
que le fuera necesario y no permanecer mucho tiempo inmvil en su asiento (Kuno Fischer; 1883). A esta
costumbre de pararse de vez en vez en busca del pauelo le asignaba funciones de restablecimiento.
Perciba el cansancio que le demandaban las horas de estudio. Su disciplina y observacin lo llevaron
posiblemente a la incorporacin de este comportamiento reparador.
Hemos intentado elaborar una reflexin acerca de nosotros mismos, como usuarios de computadoras.
Consideraciones finales
Nos preguntamos por el rol de la actividad fsica en las sociedades de la comunicacin. El objetivo que
perseguimos va detrs de una mirada introspectiva, al respecto de los usos corporales vigentes y a la
manera en la que estn impactando los nuevos dispositivos tecnolgicos. Como vemos, cualquier excusa
con el fin de retrasar la exposicin continua a las computadoras debe ser bienvenida, as como cualquier
forma de movimiento que tienda a aumentar el gasto energtico en detrimento del ahorro de energa.
Ser tarea de la Educacin en el futuro alertar acerca de estas cuestiones, as como generar las
estrategias para atacar la inactividad fsica, descripta por la OMS como un factor comportamental
modificable que puede y debe ser modificado.

Las pausas activas, por el momento, pueden considerarse recursos vlidos. Pararse de vez en cuando,
caminar hasta una ventana, echar un vistazo afuera. Retrasar la exposicin continua, con la aplicacin de
perodos de tiempo sin computadora, abandonando la posicin sedente.
Cada persona puede desarrollar su propio programa de pausas activas, incluso definir cada cunto
hacerlo, cmo llevarlo adelante, con quin compartirlo, etc.
Entender la necesidad, asumir el compromiso y usar la imaginacin, para mejorar la calidad de vida y
retrasar las consecuencias de un uso excesivo.
Referencias bibliogrfcas
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(http://www.srt.gob.ar/index.php/2014/16-se-amplio-el-listado-de-enfermedades-profesionales)
Vernikos, J. (2011). Sitting kills, moving heals.