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Biología: La Ciencia de nuestra vida

El término Biología (del griego bio= vida; logos= estudio) introducido en


Alemania en 1800 y popularizado por el naturalista francés Jean Baptiste de
Lamarck, significa literalmente "estudio de la vida" y engloba un amplio campo
que, partiendo desde la pequeña escala de los mecanismos químicos
moleculares de nuestra maquinaria celular, llega hasta la gran escala de los
conceptos de ecosistemas y cambios climáticos globales.
La Biología estudia (entre otras cosas.....) los detalles íntimos del cerebro, la
composición de los genes y el funcionamiento del sistema reproductivo.

Se ha completado (entre otros..) el mapeo del genoma de una planta y del


Genoma Humano, es decir, la secuenciación del mensaje de ADN que
determina mucha de las capacidades innatas y la predisposición a
determinadas enfermedades o a ciertas formas de comportamiento. Es ya
motivo de controversia la postura que la totalidad de la información del
genoma humano debería ser de dominio público. Ya miramos mas allá del
Genoma Humano y buscamos el genoma "que no se ve" y el genoma ya esta
en un GeneChip®.......

Número de genes
Virus de la Mycoplasma Escherichia Drosophila Caenorhabitis Arabidopsis Oriza Homo
gripe genitalium coli melanogaster elegans thaliana sativa sapiens
30.000 o
~1.800 ~500 ~4.000 ~13.000 ~18.000 ~25.500 ~50.000
¿40.000?

Los métodos de amplificación génica por medio de la PCR posibilitaron en gran


parte este mapeo, amén de contribuir al notable desarrollo de las técnicas
forenses entre ellas las de filiación.
La clonación es noticia diaria, Dolly ya murió (tan joven.... y ¿tan vieja...?) y si
bien los ingleses clonaron una oveja, en Argentina se clonó una ternera y
tenemos a:

Pampa (lea en Información de Prensa, aquí,


las novedades sobre el 1º rodeo clonado
transgénico... y argentino!)

Hoy se habla de "ADN medicamento" y de "terapia génica" y, si bien en la


mayor parte de los casos se está lejos de poder actuar y mejorar el estado de
los enfermos y se aprende, por la vía dura, que la cosa no es tan fácil, la
genética ya ha irrumpido en nuestras vidas (o tenemos hoy que decir con
mayor precisión: en la vida de los habitantes del primer mundo..) con la
farmacogenética y los nuevos métodos de detección precoz que lleva a niveles
impensados anteriormente la noción de predisposición genética a tal o cual
enfermedad, siendo paradigmático de este tipo de nuevos diagnósticos el del
cáncer de mama y, si bien esto no sería conflictivo, se ha llevado este tipo de
diagnóstico a nivel de las primeras etapas del desarrollo humano "in vitro" y
posibilitado, por ejemplo, la selección de un hijo "a medida" para la cura de un
hermano. Si esto no fuera suficiente para la polémica, la obtención de "células
madres" totipotentes (capaces de futuros milagros terapéuticos) a partir de una
fase muy precoz del desarrollo de embriones humanos clonados o fecundados
"in vitro", da pié a un debate que implica la revisión de nuestros conceptos y
leyes sobre bioética.

Los medios nos bombardean con titulares que nos alertan acerca de los
riesgos para nuestra salud de la ingesta de nuestras comidas favoritas y nos
señalan los potenciales beneficios de otras que no consumimos habitualmente.
La industria farmacéutica nos pone delante de nuestros ojos toda una gama de
suplementos aparentemente imprescindibles para variadas actividades. Las
asociaciones de consumidores nos alertan acerca de los posibles riesgos para
nuestra salud de los, hasta ayer impolutos alimentos transgénicos, hoy
convertidos en los nuevos "cucos" de los supermercados y los
conservacionistas nos instan a evitar que el polen del maíz transgénico sea
ingerido por la mariposa Monarca. En medio de todo ello la televisión con sus
"infomerciales" (del inglés: infomercials rara mezcla de información y
comercial) agobian (a quienes tienen la mala suerte de que no le funcione el
control remoto para hacer "zapping") con los supuestos beneficios de las
drogas para la pérdida de peso y el sufrido ciudadano parece volver sus ojos
a la vieja medicina naturista.
Estos temas están tan mezclados como "la vidriera irrespetuosa de los
cambalaches" y a la pregunta ¿puede el estudio de la Biología dar
respuestas individuales a estos interrogantes ?. La respuesta NO; por lo
sincera, puede parecer decepcionante, pero lo que SI puede llevar el estudio
de la Biología es a tener las bases necesarias para evaluar críticamente
estas cuestiones.
Parte de eterno diálogo del Inodoro Pereyra de Fontanarrosa.

¿Considera correcta su afirmación en el primer cuadro?, ¿están en lo cierto las


hormigas?. ¿Cual es su parecer respecto a la deducción que hace Inodoro
Pereyra en el segundo cuadro?.
Darwin es una figura recurrente de la temática de Fontanarrosa, ¿existen
razones valederas que lo relacionen con nuestra pampa?. Siéntase libre de
expresar su opinión en nuestro Foro.

Para ser honestos para con aquellos que cursan Biología, con el pasar del
tiempo muy pocos serán los que recuerden los detalles de temas como "las
vías metabólicas", sin embargo se espera que si sabrán donde buscar si
necesitan algo y, más aun, si algo del método científico quedó fijado, esto
podría permitirles tomar decisiones razonadas EN BASE A EVIDENCIAS. ¿Los
hace esto "científicos" ? bueno, en cierto modo si, por lo tanto se espera que
los alumnos de Biología piensen críticamente y que tengan una idea de lo que
la ciencia puede o no hacer.