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HOlJVIfi:

Ifl RPOlUCIn IlliRROTflIlfl

Liborio Justo
Del Tahuantinsuyu a la insurreccin de abril de 1952j
las masacres de mayo y setiembre de 1965: ra^ procesoy
autopsia de la primera revolucin proletaria de j\mrica latina

Edicionesi^E

L i b o r i o J u s t o n a c i e n 1902 e n
el seno de u n a famia de la
(ligarqua argentina (hijo d e l
Presidente Agustn P. J u s t o ) .
Se destac desde oven p o r s u
intensa a c t i v i d a d r e v o l u c i o n a ria. Particip d e l m o v i m i e n t o
de la R e f o r m a U n i v e r s i t a r i a d e
1918 y luego de u n c o r t o p a s o
p o r el P a r t i d o C o m u n i s t a ,
adhiri, a m e d i a d o s d e los '30,
al naciente t r o t s k i s m o a r g e n t i n o p r o c u r a n d o p o n e r e n p i e la
seccin argentina d e la I V
Internacional. A m e d i a d o s d e
los '40 r o m p i c o n esta
corriente.
Sus principales o b r a s , a d e m s
de la que p u b l i c a m o s aqu, s o n
Nuestra patria vasalla, Pampas y
lan^y

Estrategia

revolucionaria.

Adems, i n c u r s i o n e n l a
fotografa

y en l a Literatura.

UOIIVIfl:
Ifl RQVfJJIn niRROTflOfl

Liborio Justo

HOMVIfl:
ifl RllVOI.l]l]lf]n OllRROTfinfi
De Tahuantinsuyu a la insurreccin de abril
de 1952y tas masacres de mayo y setiembre de
1965: ra^ procesoy autopsia de la primera
revolucin proletaria de Amrica latina

Justo, L i b o r i o
B o l i v i a , la revolucin d e r r o r a d a : d e l T a h u a n t i s u y i i a
la insurreccin de a b r i l de 1952 y las masacres de mayo y
setiembre de 1965 : raz, proceso y autopsia de la p r i m e r a
revolucin p r o l e t a r i a e n A m r i c a L a t i n a - 3a e d . - B u e n o s
A i r e s : R y R . 2007.
452 p . ; 14x20 c m .
I S B N 978-987-22816-7-0

I, Historia de BoJva. 2. Revolucin Boliviana, l. Titulo

C D D 984

En base a la segimda edicin acuializada (1971) con un comenrario final


"La dramtica agona del capitalismo en Bolivia" (20 aos despus de 1
revolucin de 1952)
by Ediciones ryr, 2007, Buenos Aires, Argentina
Queda hecho el depsito que marca la ley 11723
Printed in Argentina- Impreso en Argenrina

,,

.^.^

Se termin de imprimir en Pavn 1625, C P . 1870.


Avellaneda, provincia de Buenos Aires, Argenrina.
Primera edicin: Rojas Araujo Editor Cochabamba, Bolivia, 1961.
Segunda edicin: Jurez Editor S . A . , Bs. As., 1971.
Tercera edicire Ediciones ryr, Buenos Aires, abril de 2007Responsahle editorial: Juan Kornblihtt
Diseo de tapa: Sebastin C o m i n i e t l o
^ - . -,-%
Diseo de interior: Sebastin C o m i n i e l l o *
=
^
Digitalizacin: Nancy Sartelli
www.razonyrevoUicion.org.ar
editorial@razonyrevolucion.org.ar

ndice
Prlogo

11

Dedicatorias

19

D o s palabras

21

C a p i n i lo 1
El

Tahuantinsuyu

23

C a p i t u l o II
La conquista

47

C a p i u i l o III
La colonia

65

Capitulo I V
1 Aito Per y la creacin

:
del

Virre^inato del Rio de la Plata


Captulo V
El Alto Per y la revolucin que culmin
en Buenos Aires e 2 5 de mayo de

1810

Captulo V I
La Repblica

109

Captulo V I I
Ganomalismo,

123

burguesa e imperialismo

Captulo VIII
"Pueblo enfermo" o rgimen econmico

social caduco?

Capitulo IX

139

159

La guerra del Chaco y sus consecuencias


Captulo X
Banderas

171

ideolgicas

Capitulo X I

193

La dramtica puja hacia la revolucin


Capitulo XII
La jisurrecdn del 21 de julio de 1946
y un "sexenio" de violenta y desesperada lucha social

211

Captulo X I I I

237

La insurreccin del 9 de abril de 1952


Captulo X I V
Ret'olucin nacional o revolucin
Capitulo X V

proletaria?
:

- .

271

La revolucin nadonal en marcha


Captulo X V I
La revolucin nacional en marcKa

-,
']

291

Captulo X V I I
De la revolucin ruicioruil a la revolucin restauradora

311

Capitulo XVIII
Una revolucin proletaria colgada de un farol
Captulo X I X
El trotskysmo y la Cuarta

Internacional

en la revolucin boliviana (continuacin)


Captulo X X
Consleracioni firmles sobre la revolucin bolvanri
en la perspectiva nacional, continental y mundial
Post S c r i p t u m
Apndice I
Apndice II
Apndice III

Prlogo a la tercera edicin 2007

Osvaldo C o g g i o l a

E l libro de L i b o r i o Justo que aqu se reedita ha sido y es u n o de


los textos ms importantes y polmicos del debate revolucionario de
Amrica Larina e n la segunda posguerra. Publicado por p r i m e r a vez
en Cochabamba (Bolivia) e n 1967, y reeditado posteriormente e n
ese pas, tuvo su p r i m e r edicin argenrina (Jurez E d i t o r ) e n 1971.
Durante aos fue (junto c o n los textos del dirigente trotskista boliviano G u i l l e r m o L o r a , del Partido O b r e r o Revolucionario [ P O R ] , e n
especial La Revolucin Boliviana), el texto bsico para c o n o c i m i e n t o ,
comprensin y crtica de la p r i m e r revolucin proletaria de las Amricas, la revolucin boliviana iniciada e n abril de 1952.
E n esa fecha, el proletariado del altiplano e n armas, despus de
varios das de combate, c u l m i n a d o s c o n la intervencin de los m i neros armados de d i n a m i t a e n La Paz, derrot al ejrcito de la Rosca
(oligarqua) boliviana, y qued prcticamente dueo del poder. S i n
embargo, entreg ese poder a los jefes del M o v i m i e n t o N a c i o n a l i s t a
Revolucionario, encabezados por Vctor Paz Estenssoro, lder de u n
parrido pequeo-burgus que, detrs de u n a fraseologa "revolucionaria" ocultaba su propsito de sabotear la revolucin proletaria, que
haba triunfado contra la antigua clase dirigente boliviana y su institucin castrense.
La revolucin se materializ e n la creacin de la C e n t r a l O b r e ra Boliviana ( C O B ) , c o m o u n verdadero rgano de poder obrero,
sostenida p o r milicias proletarias, c o n lo cual qued instalada, momentneamente, u n a dualidad de poderes c o n el gobierno " m o v i mientista", q u i e n la fue d e f i n i e n d o a su favor a travs de maniobras,
y con el apoyo d e l imperialismo yanqui, del que antes se declaraban
enemigos, hasta derrotar, finalmente, por medio del ejrcito burgus
reconstruido, a las ltimas cindadelas de la revolucin, acorraladas
en los campamentos mineros, en las trgicas jornadas de mayo y septiembre de 1965.
^.
^
11

12
L i b o r i o Jusro mosrr las hondas races d e l proceso r e v o l u c i o n a r i o
b o l i v i a n o , y su carcter de expresin concentrada de los problemas
fundamentales de la historia y la estrategia revolucionaria latinoamericanas. La sociedad incaica pre-colombiana, la conquista, la c o l o n i zacin espaola, la independencia de los virreinatos de Amrica d e l
Sur, la formacin y murilacin de la B o l i v i a " i n d e p e n d i e n t e " f u e r o n
pasadas e n revista y analizadas este texto, para evidenciar las contradicciones histricas que hacan de B o l i v i a la vanguardia de Amrica
Latina, y de su proletariado el gran motor de la clase obrera continental.
Los acontecimientos que c u l m i n a r o n e n la insurreccin d e l 9 de
abril de 1952, y el desarrollo posterior de la revolucin y sus enormes conrradicciones, fueron analizados p o r L i b o r i o Justo de m o d o
pormenorizado, valindose d e l uso sistemtico de la prensa b o l i v i a n a
e internacional contempornea a los hechos (esos materiales se encuentran actualmente e n el " A r c h i v o Edgar L e u e n r o t h " de la U n i versidad de Campias, Brasil, para d o n d e trasladamos los archivos
de L i b o r i o Justo, clandestinamente, e n p l e n o perodo de l a ltima
dictadura militar argenrina. L i b o r i o Justo cedi esos mareriales al
archivo brasileo, y gracias a ello, se e n c u e n t r a n hoy disponibles a la
consulta de investigadores y pblico).
E l anlisis m i n u c i o s o y derallado, condicin esencial de la investigacin, no hizo, sin embargo, que Justo perdiese de visra los p r i n c i pales problemas de la revolucin, perdindose en u n a enumeracin
pedantesca de hecho e hiptesis, al estilo acadmico. Por ese m o t i v o ,
para los revolucionarios bolivianos, y latinoamericanos e n general, el
texto de Justo se transform e n u n elemento f u n d a m e n t a l de debate
y formacin polticas.
L i b o r i o Justo, su autor, vivi todo el siglo X X : naci, casi c o n el
siglo pasado (en 1902), e n u n a importante familia de la oligarqua
argentina. E n algunos textos cit (con orgullo) que p o r lado m a t e r n o
descenda de los B e r n a l , "conquistadores d e l desierto" (no pocas veces utiliz el apellido B e r n a l c o m o pseudnimo poltico). S u padre,
el general Agusrn P. Justo, sera el presidente (entre 1932 y 1938,
sucediendo al general U r i b u r u ) y el h o m b r e poltico ms i m p o r t a n t e
del perodo histrico que la Repblica A r g e n t i n a registra c o m o la
"dcada i n f a m e " . Desde m u y joven manifest mltiples e inusitadas
(para u n joven de su clase social) inquietudes, y s i e n d o u n estudiante
se vincul c o n la experiencia que l o marcara para la v i d a entera:
la del m o v i m i e n r o de la R e f o r m a Universitaria de 1918 (llegando a
definir su larga trayectoria c o m o " u n a tentativa de realizar los ideales
de la Reforma").

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A p r o v e c h a n d o su situacin famihar y social privilegiada se dedic, antes de concluir cualquier curso universitario, a viajar p o r toda
la A r g e n t i n a , conocer roda Amrica (inclusive los E E . U U . ) y E u r o p a .
Su primera inclinacin fue literaria, y gan u n p r e m i o p o r u n libro
sobre la Paragonia ya en la dcada del '20, e n los tiempos que los
historiadores llaman "la A r g e n t i n a o p u l e n t a " . N u n c a dejara de lado
esa sensibilidad para las letras, c o n rextos ficcionales marcados por
u n fuerte (tal vez combativo hasta l o panfletario) "realismo social"
- Masas y Balas es su texto de ficcin ms c o n o c i d o - asi c o m o por la
preocupacin por la crtica literaria e ideolgica, que ejerci c o n su
propio nombre o c o n pseudnimos que tambin usara e n su vida
poltica: "Lobodn G a r r a " y el ms c o n o c i d o de " Q u e b r a c h o " .
E n plena dictadura videlista public, c o n el p r i m e r apodo, el volumen Literatura Argentina y Expresin Americana, c o n criticas violentas
(y por momentos desopilantes) a algunos de los mayores nombres de
"nuestras letras" (Ernesto Sbato, E d u a r d o M a l l e a y M a n u e l Calvez,
por ejemplo, eran objeto de ataques demoldores), pero tambin revelando inclinacin favorable por los aurores afiliados a la corriente
"realista" (enrre los que situaba, incluso, a Roberto A r l t ) .
E n la dcada del '20 tambin se lanz a lecturas febriles del pensamiento social, adoptando rpidamente el m a r x i s m o . H o m b r e
de la Reforma, se vincul a las corrientes polticas o r i u n d a s de ese
movimienro, en especial al A F R A , f u n d a d o e n Mxico (1924) por
Vctor Ral Haya de la Torre, el dirigente nacionalista peruano. E n
publicaciones apristas (el A p r a se pretenda, al p r i n c i p i o , u n partido "latinoamericano", tena "secciones" en varios pases, inclusive
Argentina, slo despus se transform en partido nacionalista d e l
Per) particip de debates acerca del n o m b r e que deba ser adoptado para nuestro continente (Amrica " L a t i n a " o "Iberoamrica" le
parecan naturalmente inapropiados) y lleg a p r o p o n e r el n o m b r e
de ' A n d e s i a " . Lgicamente, tambin se interes p o r los debates que
ocurran en la U R S S y la Internacional C o m u n i s t a , y c o n determinacin tom partido por Len Trorsky.
Esto n o le impidi tener u n breve pasaje, c u a n d o ya era conocido como h o m b r e de cultura, p o r el Partido C o m u n i s t a " o f i c i a l " (en
su autobiografa publicada e n mediados de la dcada del '30, Prontuario, afirma que lo hizo para dar nororiedad poltica a su ruptura
con el stalinismo y a su adhesin a las ideas de Trotsky), en el mismo momento e n que su padre ascenda a la Presidencia. Es de esta
poca, 1933, el episodio que lo torn internacionalmente c o n o c i d o ,
cuando, durante la visita del presidente norteamericano Roosevelr
a "nuestro" Congreso N a c i o n a l , interrumpi su discurso (transmi-

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tido n a c i o n a l e internacionalmente), arrebarndole el micrfono,
para gritar "Abajo el imperialismo norteamericano!", provocando
u n t u m u l t o de proporciones, y repercusiones e n toda la prensa continental.
V i n c u l a d o a los pequeos grupos trotskistas argentinos, que existan desde 1929 se esforz, e n la dcada d e l '30, p o r poner en pie l o
que seria la seccin argentina de la I V Internacional. Su gran mrito,
en este m o m e n t o , adems del de exigir u n a actitud claramente m i l i tante (contra la tradicin del " d i l e t a n t i s m o trotskista", de hombres
c o m o Hctor R a u r i c h o A n t o n i o G a l l o , lo que le llev a ganar la
adhesin d e l ms importante dirigente obrero trotskista de la poca,
M a t e o Fossa, que haba presidido el congreso de fiindacin de la
C G T , en 1936) fue el de plantear que la "unificacin del m o v i m i e n t o
cuartainternacionalista argentino" (ttulo de u n a serie de folletos que
edit) deba hacerse sobre slidas bases progr a maricas, de caracterizacin del pais, de Amrica L a t i n a , de la etapa y la situacin m u n d i a l ,
y de las tareas polticas que emergan de esas caracterizaciones, cuestiones a las que la mayora de los otros cuadros trotskistas de la poca
daban respuestas totalmente empricas.
E n la misma dcada d e l '30, c u a n d o sus declaraciones obtenan
eco internacional por su condicin de hijo d e l presidente argentino,
durante la guerra del C h a c o entre B o l i v i a y Paraguay, pronosric u n a
conflagracin sudamericana. La l u c h a de los imperialismos norteamericano e ingls "originara graves trastornos e n Amrica L a t i n a " :
"Tanto Bolivia c o m o Paraguay siguen e n pie de guerra, la m i s m a que
ha de volver a reanudarse. E n tal caso, es evidente que esa guerra n o
se limitar al C h a c o , s i n o que envolver a t o d o el conrinente".
Las declaraciones de L i b o r i o Justo provocaron la reaccin de
la prensa y la chancillera chilenas, negando la posibilidad de u n a
guerra entre A r g e n t i n a y C h i l e . Fue necesario tambin que se pronunciasen el M i n i s t e r i o de Relaciones Exteriores y la Embajada de
Argentina. Justo tiene el mrito de haber previsto, e n la dcada d e l
'30, las conmociones polticas continentales que, al calor de los acontecimientos mundiales, e n especial la emergencia d e l i m p e r i a l i s m o
norte-americano y la decadencia d e l ingls, originaran, e n la dcada
posrerior y en plena guerra, la emergencia d e l n a c i o n a l i s m o burgus
argenrino (peronismo) o el m o v i m i e n t o m i l i t a r nacionalista boliviano del mayor V i l l a r r o e l (que seria d e r r i b a d o y asesinado e n 1946),
que cambiaron la configuracin poltica d e l conrinenre y de la p r o p i a
clase obrera.
Public, e n esa poca, u n a serie de folletos de divulgacin de las
ideas de Trotsky y de la I V I n t e r n a c i o n a l , que evidenciaba que su

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adhesin al trotskismo estaba lejos de ser superficial u oportunista, adems de varios escritos d e l p r o p i o Trotsky. Y, principalmente,
plante la caracterizacin de la A r g e n t i n a c o m o pas semicolonial,
o p r i m i d o por el imperialismo (ingls y norteamericano), integranre
del conjunto de las naciones o p r i m i d a s y parte de la revolucin latinoamericana.
Liborio Justo tambin sac conclusiones polticas: el lugar latinoamericano en la cadena imperialista m u n d i a l planteaba la posibilidad (o mejor, la perspectiva) de choques entre la burguesa nativa
y el imperialismo, o sea, de movimientos nacionalistas burgueses;
puede decirse que fue el nico pensador argentino que, en la dcada
del '30, avent la posibilidad de u n f e n m e n o poltico c o m o el peronismo (o como el M N R boliviano, nacido e n plena Segunda G u e r r a
M u n d i a l , a partir de u n a logia militar).
E l planreo de Justo, sin embargo, posea u n a imprecisin, pues
afirmaba que, frenre a esa eventualidad (resistencia burguesa limitadamente antiimperialista) el proletariado podra "acompaarla mientras durase", e n vez de plantear la necesidad de la independencia de
clase frente a la inevitable traicin burguesa a la revolucin democrtica. Sintetizando su idea, e n 1942, Justo escribi que " l a vanguardia
proletaria de los pases coloniales y semicoloniales debe plantearse,
en primer lugar, la revolucin agraria y antiimperialisra", ciertamente
que como parre de u n proceso de "revolucin permanente", sealando que el proletariado debera realizar, c o m o precondcin histrica,
una revolucin previa y diferente de la proletaria.
C o m o sea, no fue esta d e b i l i d a d d e l planteo de Justo la que criticaron la mayora de los trotskistas de la poca, los que simplemente
despreciaban la cuestin de la l u c h a antiimperialista e n A r g e n t i n a ,
la existencia de una "cuestin n a c i o n a l " irresuelta, pues la consideraban u n pais avanzado. Adems, esos "trotskistas" recibieron el
apoyo del enviado de la I V Internacional, el norteamericano Sherry
Mangan. La p r i m e r a seccin argentina de la I V Internacional adopt entonces el r i m b o m b a n t e n o m b r e de Pors (Partido O b r e r o de la
Revolucin Socialista), justamente para diferenciarse de Justo, pero
no lleg a durar u n ao, antes de estallar e n cuatro fracciones (parte
de los ex miembros d e l Pors se reciclaron entonces c o m o adlteres,
o escribas, del n a c i o n a l i s m o burgus, funcin en la que se desrac
Jorge A . Ramos).
Despus de d e n u n c i a r a la direccin de la I V Internacional, y
proponer una obviamente fracasada " I V Internacional revolucionaria" (lleg a enrabiar tratativas c o n pequeos grupos ultraizquierdistas desprendidos de la I V Internacional, en otros pases), Justo

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prcticamente se retir de la poltica acriva despus de 1943; n o t u v o
n i n g u n a intervencin en el proceso d e l p r i m e r y segundo gobiernos
peronistas. Las corrientes trotskistas de la dcada del '40 (morenistas,
posadistas, izquierda nacional, socialistas puros) se reorganizaron s i n
hacer ningn balance n i apropiacin del debate de la dcada precedente. L i b o r i o Justo se interes p o r la actividad de los rrotsksras
bajo el peronismo, pero rpidamente rechaz c o n desdn su o p o r t u nismo).
L o esencial de su actividad, a partir de mediados de la dcada
del '50, serian sus rrabajos histricos y literarios. Entre los p r i m e ros se encuentran trabajos fundamentales para la comprensin de
la historia argentina y latinoamericana, en especial del r a q u i t i s m o
y reaccionarismo de sus clases dominantes, los crmenes c o m e t i d o s
en nombre de la "civilizacin" liberal-capitalista, escritos a veces c o n
poco rigor acadmico formal, pero c o n m u c h a incisividad polrca
'e ideolgica, adems de contar c o n u n a gran variedad de fuentes:
se destacan, en ese campo, los varios volmenes de Nuestra Patria
Vasalla, tambin Pampas y Langas, y orros ttulos. Su libro Estrategia
Revolucionaria contina siendo fuente esencial para conocer las polmicas de la izquierda argentina y latinoamericana en las dcadas d e l
'30 y '40. L i b o r i o Justo, sin embargo, fue y contina s i e n d o completamente ignorado por la academia, universitaria o n o , e n gran parte
porque su obra n o encaja dentro de n i n g u n a de las capillas histricamente prevalecientes e n los estudios histricos y sociales: liberal,
nacionalista-"revisionista", stalinsta, y ltimamente la "acadmica
pura" (post-moderna y otras) que hace de productos acadmicos " n o
ideolgicamente c o n t a m i n a d o s " , de dudoso gusto y ms que d u d o s o
valor, el summum supra d e l c o n o c i m i e n t o h u m a n o .
Su estudio sobre la historia de Bolivia y la revolucin de 1952 fue
y es respetada por los revolucionarios bolivianos c o m o el mejor trabajo acerca del proceso revolucionario del A l t i p l a n o . Y n o fue el n i c o
que Justo consagr a la realidad latinoamericana.' O r r o s trabajos i m portantes, c o m o Per en el Pensamiento Poltico Continental ( u n estudio
sobre las ideas de Gonzlez Prada, Haya de la Torre y Maritegui, e n
el contexto de la historia peruana) y u n trabajo sobre la ascensin y
cada de la U n i d a d P o p u l a r chilena, que permanecen injustamente
inditos, son tambin de su autora.
O t r o trabajo de L i b o r i o Justo, ste lamentable, c o n o c i s i n embargo bastante divulgacin: Len Trotsk^i y Wall Street (tambin p u b l i c a d o
en Per, con el titulo Trotslc^ y el Fracaso Mundial del Trotskismo). D a n do rienda suelta a su peor aspecto (el personalismo megalomanaco,
que llev a Justo a concebir u n a " Q u i n t a I n t e r n a c i o n a l " , i n s p i r a d a

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por sus ideas) Jusro decidi endilgar su decepcin c o n el trotskismo
argentino (y c o n la direccin de la I V Internacional, enronces ejercida por el S W P norteamericano) a las ideas y trayectoria del p r o p i o
Trotsky, que lo habran llevado a transformarse, hacia el final de su
vida... en u n agente del imperialismo norteamericano. Segn Justo,
esto se deba a que, para Trorsky, a diferencia de L e n i n , la poltica n o
haba sido una ciencia s i n o u n arte, que expresaba, c o m o todo arte,
la subjetividad del autor y n o las relaciones objerivas, agravado p o r
el hecho de ser Trotsky, supuestamente, demasiado pagado de si mismo. E l libro de Justo no dej de llevar agua al m o l i n o de la c a l u m n i a
stalinisra, c o n ms razn porque fue escrito p o r u n ex trotskista (una
fraccin d e l stalinismo peruano fue responsable p o r su edicin e n
el Per).
G u i l l e r m o L o r a le conoci e n la dcada del '60, y senta gran
respeto por el texto de Justo acerca de la revolucin boliviana. E n la
Historia del P O R , Lora dej u n a reminiscencia personal de L i b o r i o
Justo: " A Trotsky le censura el haber escrito M i Vida, que considera
ser el testimonio de su vanidad frente a la extrema sencillez de L e n i n .
Pero, resulta que Q u e b r a c h o ha lanzado una especie de caricatura,
con el deslucido titulo de Prontuario, de esa formidable autobiografa
que nos permite ver el desarrollo de la revolucin a travs de u n
hombre- C u a n d o c o n o c i m o s a Justo segua resentido c o n el P O R
boliviano, al que no consideraba revolucionario... E n c o n o c i m i e n r o
de una mayor informacin revis su sentencia y lo caralog c o m o el
ms revolucionario de toda la historia del trotskismo y ciegamente se
entreg al empeo de utilizarlo c o m o trampoln para sus sueos de
conformar u n a Internacional latinoamericana contrara a la C u a r t a
Internacional y conformada alrededor de sus descubrimientos. Es
claro que el P O R n o p u d o seguirlo e n tan curiosa aventura y c u a n d o
se le repudi haber escrito ese libro tonto sobre u n Trotsky convertido en agente imperialista, volvi a declararse enemigo a muerte del
trotskismo b o l i v i a n o . . . E l Justo que conocimos fue el batallador de
ayer en total decadencia".
Y aade: " E n su m o m e n t o Q u e b r a c h o se lanz a luchar contra
molinos de viento... Por u n a extraa irona, Qorge A b e l a r d o ) Ramos
retom las ideas de L i b o r i o Justo y las llen de u n c o n t e n i d o revisionista y reaccionario, a f i n de poder justificar no su alianza c o n
la burguesa n a i c i o n a l , sino su obsecuente servilismo hacia ella. L o
hizo de u n m o d o brillanre, irresponsable y c o n m u c h o xiro. E l suceso sin precedentes d e l avenrurero concluy enervando y enfermando
al Quebracho de antao... E l P O R b o l i v i a n o soport, e n diferente
medida, la i n f l u e n c i a de ambos seores".

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A s i fue L i b o r i o Justo, y si sus errores n o b o r r a n sus aciertos, l o
contrario tambin es verdadero- E n l o que respecta a su actividad
politica marxista, e n las dcadas del '30 y '40, sta q u e d a c o m o u n a
sintesis de las limitaciones del trotskismo (marxismo) argentino, pero
tambin c o m o el esbozo de la posibilidad de su superacin, p o r l o
que tambin puede ser considerada c o m o u n a base (porque to fue) de
la vicroria ideolgica del trotskismo e n el seno de la izquierda argentina, e n tiempos ms recientes. L i b o r i o Justo saba remar contra la
corriente (ruvo tambin facilidades de origen para ello, difcilmente
repetibles) pero, c o m o el propio Trotsky a p u n t a r a esa v i r t u d muchas
veces desarrolla el defecto correspondiente, el i n d i v i d u a l i s m o y la
incapacidad para f u n d i r el programa r e v o l u c i o n a r i o c o n las masas.
E n u n a nota necrolgica que le consagramos e n Prensa Obrera,
en ocasin de su muerte, em 2003, escribimos: " Q u e sus mejores
libros sean (re) editados y ledos, que la reflexin crtica acerca de
su trayectoria inspire y ensee a las nuevas generaciones, que la I V
Internacional se enorgullezca de haber c o n t a d o e n sus filas c o n u n o
de los talentos ms importantes p r o d u c i d o s p o r la historia y la inteligencia argentinas en el siglo X X " . Ediciones Ratn y Revolucin se h a
hecho eco de esa necesidad, c o n la republicacin de este verdadero
clsico del pensamiento marxista l a t i n o a m e r i c a n o .
1

Osvaldo Coggiola

Advertencia a la segunda edicin


Esta obra, escrita en 1965, se public por primera vez en Cochabamba
(Bolivia) en noviembre de 1967, llevando como agregados los apndices correspondientes a la aparicin de las guerrillas. Para esta segunda edicin se
ha conser\'ado integro su texto primitivo, asi como los apndices, agregndole nicamenre tres o cuatro notas aclaratorias y u n comenrario sobre ios
ltimos acontecimientos, que aspira a actualizarla y aparece al final. Tales
acontecimientos, que han seguido manteniendo la atencin continental
sobre Bolivia, no pueden comprenderse sino a la luz de un anlisis marxistaleninista como el que se hace en las pginas que siguen, donde se destaca
particularmente un hecho que debe sealarse como el 1905 de la Amrica
Latina: la revolucin de 1952.
"

Buenos Aires, mayo de 1971

Dedicatoria
C o n fecha 9 de enero de 1965, el autor de este libro recibi la siguienre invitacin: " L a Federacin Universitaria de C o c h a b a m b a - B o
livia tiene la especial complacencia de hacerle llegar -por i n t e r m e d i o
nuestro- el saludo cordial de la familia universitaria de " S a n S i m n " .
Estamos empeados e n acopiar la informacin d o c t r i n a l adecuada
para el anlisis y enfrentamiento de los problemas que inquietan a
la juventud y al pueblo de nuesrra Patria. E n ese propsito, tenemos
proyectado u n ciclo de conferencias que se desarrollara e n nuestra
Superior C a s a de Esrudios y en el cual estaramos honrados de poder
escuchar su palabra. E l evento, aproximadamenre, tendra lugar p o r
los meses de j u l i o o agosto del ao en curso... Estamos seguros que
su gentileza brindar, a la presente, una muy especial acogida". Y la
firmaban el secretario ejecurivo y el secretario de cultura de la Federacin Universitaria Local, de la Universidad M a y o r de San S i m n ,
C o c h a b a m b a , Bolivia.
E n la i m p o s i b i l i d a d de que el m e n c i o n a d o propsito pudiera realizarse d e b i d o a los acontecimientos de ese pas, y c o m o respuesta
a tan gentil invitacin, el autor dedica esta obra a la juventud u n i versitaria de C o c h a b a m b a y, a travs de ella, a toda la juventud de
Amrica L a t i n a .

Dos palabras
Despus de recorrer el continente, a comienzos del siglo anterior,
escribi H u m b o l d t que la Amrica espaola poda compararse a u n
mendigo sentado sobre una montaa de oro, refirindose, e n particular, a la raza autctona. E n Bolivia esa raza constituye la mayor
parte de la poblacin.
Esclavizada y embrutecida ya desde el tiempo del Tahuantinsuyu,
el ms importante Imperio que hallaron y destruyeron los espaoles
en el N u e v o M u n d o , ella qued, segn Maritegui, c o m o la p r i n c i p a l
de sus ruinas.
y , aunque ya haba soporrado sobre sus espaldas, desde u n remoto pasado, la tremenda armazn de aquel i m p e r i o , h u b o de sostener
an, en el marco "fuera de las medidas habituales" d e l pramo and i n o , todo el esplendor barroco de la sociedad c o l o n i a l , aportando
con su inenarrable esfuerzo riquezas que m o d i f i c a r o n la economa
de O c c i d e n t e . Luego continuara hacindolo durante la orga macabra de la era republicana, dentro de u n a condicin que hizo decir a
M o n t a l v o : " E s c r i b i e n d o sobre el i n d i o hara llorar al m u n d o " .
Ms tarde, sin embargo, ese mendigo, esa r u i n a , ese esclavo,
por siglos envilecido, ingresado en nuestros das al proletariado, se
transform maravillosamente en la vanguardia de la clase obrera de
la Amrica Latina, c o m o principal actor, a travs de u n gigantesco
despliegue de herosmo, de la revolucin boliviana, acontecimiento
hasta ahora n o igualado en la historia de la Amrica d e l Sur, y que
acaba de cerrarse trgicamente entre la incomprensin y, an dira,
la indiferencia de nuestros pases, que n o han llegado a apreciarlo e n
todo su trascendental significado.
Explicarlo es el propsito de este libro, elaborado e n aos de estud i o y vinculacin atenta e indirecta c o n el suceso. Y tambin sacar las
conclusiones que servirn de enseanza para el futuro d e l m o v i m i e n to revolucionario e n el continente, haciendo que ese derroche n o se
pierda, y p e r m i t i e n d o a la vez al pensamiento poltico latinoamerican o elaborar la estrategia de nuestra liberacin.
Buenos Aires, octubre de 1965.

C a p t u l o

El Tahuantinsuyu
Un liorrendo rgimen de esclavitud en beneficio, gloria
y esplendor de una minscula casta ominante.

l- La ms importante organizacin social que encontraron los


conquistadores espaoles en el N u e v o M u n d o , una de las que haba
logrado mayor grado de desarrollo y la nica centralizada en forma
de Imperio, fue la de los Incas, del Per, conocida tambin c o n el
nombre aurctono de T a h u a n t i n s u y u -regin de los C u a t r o Antis- la
cual tenia su capital en el C u z c o -el o m b l i g o o centro- extendiendo
su jurisdiccin a l o largo de la gran cordillera de los A n d e s , desde
el Ecuador, hasta el noroeste de la A r g e n t i n a y la regin cenrral de
Chile.
La majestuosidad d e l escenario sobre el que se asentaba -gigantesca creacin de V i r a c o c h a - entre algunas de las cumbres ms altas del
planeta, en medio del mayor macizo montaoso del continente; la
impresionante grandeza de sus construcciones, erguidas sobre alturas
abruptas o dilatadas a travs de extensiones inverosmiles, a ms de
la mala informacin sobre el carcter de sus instituciones, h a n contribuido a crear en t o r n o al Tahuantinsuyu u n a verdadera leyenda
de grandiosidad sin ejemplo en todos los rdenes, que poco o nada
tiene que ver c o n la desnuda realidad de los hechos. Esta leyenda
se ha empeado en presentar al Imperio incaico c o m o u n m o d e l o
de organizacin social que habra logrado llenar las ms altas aspiraciones humanas, y fue, luego, brbaramente destruido por los invasores hspanos, brurales, analfabetos y vidos de riquezas, quienes
completaron su obra sometiendo, a las infelices poblaciones indgenas que lo componan, a la ms brbara esclavitud de que haya memoria. Para tales comentaristas, el Tahuantinsuyu era u n a sociedad
25

26
socialista y an c o m u n i s t a , en la que sus miembros tenian aseguradas
la satisfaccin de todas sus necesidades y aspiraciones y, p o r ende,
haban alcanzado la mxima felicidad.
Y, c o m o tales planteamientos tienen u n a i m p o r t a n c i a capital,
dado que, e n muchos aspectos, la organizacin social y e c o n m i c a
del Imperio de los Incas se h a prolongado maravillosamente a travs
de los tiempos en algunas de sus caractersricas y nos presenta rasgos
de p r o f u n d o significado contemporneo, es necesario, ante t o d o , d i lucidar este aspecto c o n el f i n de poder encarar la sociedad b o l i v i a n a ,
as c o m o su convulsin revolucionaria de 1952, cuyo estudio nos
proponemos.
E n tal sentido y c o n t a l f i n , p o d e m o s decir desde ya, claramente
y s i n ambages, que, Hablar en los das que vivimos del Imperio de los Incas
en los trminos en que generalmente se hace, presentndolo ya sea como
"socialista" o como "comunista", tanto de parte de distinguidos profesores,
como de prestigiosos socilogos o dirigentes polticos que aparecen como de
izquierda, slo puede deberse a ignorancia, aunque esa ignorancia se nos
presente disimulada detrs de brillantes ttulos universitarios o de sesudos
anlisis, pretendidamente marxisias. Y , colocados e n la alternativa de s i
el Imperio de los Incas debe ser considerado, segn e l p l a n t e a m i e n t o
de u n estudioso, " c o m o l a organizacin ideal cuya ruina deba causarnos lgrimas o c o m o el rgimen tirnico ms atroz que e l m u n d o
haya c o n o c i d o j a m s " , debemos i n c l i n a m o s , s i n n i n g u n a vacilacin,
por esro ltimo.
D e manera que c u a n d o h o y contemplemos los asombrosos m u ros de piedra del C u z c o , asentados all, aparenremente, para la etern i d a d , o las impresionantes ruinas de M a c c h u Picchu, entre las ms
rispidas cumbres del m u n d o , o marchemos a l o largo de los c a m i n o s
incaicos, colocados p o r H u m b o l d t "entre las obras ms gigantescas
que jams hayan ejecutado los hombres", n o es posible dejar de
recordar que tales realizaciones p u d i e r o n lograrse nicamente p o r
medio del tirnico s o m e t i m i e n t o de u n pueblo y slo c o n el f i n de
acrecentar el beneficio, la gloria y e l esplendor de u n a minscula
casta gobernante.
Ya W i l l i a m Prescott, e n su famosa Historia de la Coruuista del Per,
lo haba d i c h o r o t u n d a m e n t e : " E n vano buscaremos e n O r i e n t e algo
que se parezca a la completa intervencin que los Incas t e n i a n e n
todos los asuntos de sus vasallos. C o m o estaban investidos de los sumos poderes religioso, poltico y militar, jams hubo sistema de gobierno
apoyado en autoridad ms absoluta y terrible, porque n o solamente se

27
mezclaba e n las acciones pblicas, sino e n la conducta privada, e n las
palabras y hasta e n los pensamientos de sus subditos".'
Es b i e n sabido que el Tahuantinsuyu -que, segn la clasificacin
de Federico Engels, hallbase en el estado m e d i o de la barbarie-' se
asentaba sobre una economa esencialmenre agraria, cuya u n i d a d
constitutiva era el ayllu, conjunto de descendientes de u n antepasado comn, transformado luego e n u n i d a d territorial. E l ayllu -que
tuvo existencia anterior a los Incas- subsisri bajo la dominacin de
stos y, c o n diversas alteraciones, se ha prolongado a travs de la
conquisra espaola, la colonia y la Repblica, hasta nuestros das.'
Supone la propiedad e n comn de u n a determinada extensin de
tierra, c o n u n a distribucin peridica del suelo en lotes (tupus) entre
cada m i e m b r o de la c o m u n i d a d c o n cargas de familia, q u i e n l o explota individualmente.''
Las tierras d e l ayllu, bajo el Imperio de los Incas, estaban d i v i d i das en tres partes: u n a cuyo producto se destinaba al S o l , es decir,
al culto; otra al Inca, y la tercera se dejaba para usufructo de la misma c o m u n i d a d . Los miembros del ayllu, o " h a r u n r u n a " , rean la
obligacin de cultivar la totalidad de esas tierras. A s i era c o m o la
masa de la poblacin sosrena c o n su trabajo a la casta d o m i n a n t e ,
' W . Prescott: Historia de la Conquista del Per, Mxico, 1952, p. 56.
^ F. Engels: Origen de la familia, de la propiedad privada y del Estado, Buenos
Aires, 1924, p - 2 5 .
.
.
' Bautista Saavedra - E l a^lu, Pars, 1913, p. 37.
" C u a n d o los Incas describieron a los espaoles, ansiosos de conocer su
pasado, el estado catico de las sociedades que sus antepasados haban
sabido organizar en u n solo Estado, pensaban, sin duda, en las pequeas
comunidades rurales de los valles andinos, los ayllus, que en su poca
gozaban todava de cierta autonoma y constituan, en los hechos, las
verdaderas clulas del Imperio. Las familias integrantes del ayllu alegaban un antepasado comn y se consideraban, por consiguiente, de la
misma sangre. U n o de los ms antiguos diccionarios de la lengua de los
Incas traduca la palabra ayllu como "tribu, genealoga, casa, familia". A
pesar de sus lazos de parentesco, reales o ficticios, los miembros de una
comunidad agraria se desposaban, preferentemente, entre ellos, sin que
esmviera excluida la posibilidad de tomar mujer afuera. As, el ayllu era
menos u n clan, en el sentido estricto del trmino, que u n gran linaje
patrimonial al cual la posesin de una extensin de tierra, la marca,
daba u n alto grado de cohesin que reforzaba an ms las obligaciones
mutuas, las creencias y las tradiciones comunes, as como el culto rendido a las divinidades protectoras". (Alfred Mtraux: Los incas, Pars, 1961,
p. 55).

28
personificada p o r el Inca, la cual, a u n q u e desempeaba labores de
administracin, se hallaba exenta de t o d o trabajo productivo y estaba
constituida por los "orejones" (llamados as p o r los espaoles p o r la
deliberada deformacin que practicaban e n sus orejas, l o cual era u n
signo distintivo c o m o clase); los curacas o caciques, y los sacerdotes.
L a masa estaba obligada, adems, a trabajar gratuitamente, durante
determinados perodos, e n las grandes obras pblicas (caminos, andenes, fortalezas, minas, etc.) l o q u e se conoca c o n el n o m b r e de
" m i t a " (turno), y a integrar los ejrcitos d e l Inca para la conquista de
nuevos territorios.
" E r a u n p r i n c i p i o absoluto -escribe L u i s B a u d i n , cuyo libro E
imperio socialista de los Incas tomaremos c o m o base para nuestro estudio- que todo tributo consista en trabajos personales". " E l trabajo era
obligatorio (...) el p r i n c i p i o era aplicarlo de manera t a n extensa, que
los nios, desde la edad de c i n c o aos, deban c u m p l i r alguna tarea
en relacin c o n sus fuerzas".^
Los " h a t u n r u n a " ("la gente comn y baja") o m i e m b r o s del pueblo, n o slo esraban obligados a trabajar e n beneficio d e l Estado,
personificado por el Inca, sino que llevaban vestidos diferentes y de
baja calidad, para distinguirse de las clases superiores; eran mantenidos e n la mayor ignorancia, vivan apenas c o n l o indispensable y en
la mxima miseria compatible c o n la existencia. "Las necesidades d e l
pueblo haban permanecido elemenrales y p o c o numerosas gracias,
es verdad, a la habilidad poltica d e l soberano".*' "Pachacutec dict
leyes suntuarias p r o h i b i e n d o a los ' h a t u n r u n a ' los platos raros, los
vestidos de lana finos, los ornamentos y las joyas".^ " L o s i n d i o s n o
slo se contentaban c o n poco, sino que adems su c o c i n a era de las
ms primitivas y les estaba p r o h i b i d o m o d i f i c a r l a " . ' ' Y cita al cronista Polo de O n d e g a r d o c u a n d o dice: " E s increble q u e esas gentes
lleguen a alimentarse c o n t a n poca cosa".^ " L a s habitaciones de los
indios eran antes lo que son hoy simples casuchas de piedra, de ladrillos o de barro, c o n techos de paja, sin v e n t a n a s " . " ' A d e m s , estaban
f n una situacin de completo aislamiento de la clase dirigente: " U n
abismo separa a la lite de la m a s a " . "
^ L . Baudin: E i imperio Socialista de ios incas, Santiago de C h i l e , 1953, p.
278.
* L . Baudin: op. cit., p. 191.

' L . Baudin: op. cit., p. 190.


:
^ L . Baudin: op. cit., p. 217.
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' L. Baudin: op. cit., p. 219.
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;
^:.J
^-:-!^^-^
L . B a u d i n : op. cit., p. 221.

" L . Baudin: op. cit-, p. 133.

'--:'^=d^^-T-:^ -.'.-

^ .

29
C o m p e n d i a n d o , podramos decir c o n W . H . Prescott: " L o s impuestos pesaban sobre el pueblo (...) A l le tocaba la carga de mantenerse a s m i s m o y a todas las dems clases del Estado, pues los
nobles, los empleados pblicos y los sacerdotes estaban exentos de
tributo. La obligacin de cubrir todos los gastos del gobierno recaa
enteramente sobre el pueblo. Mas lo peor entre los peruanos es que
n o tenan m o d o de mejorar de condicin, porque trabajaban para
otros ms que para s mismos, y haban de m o r i r tales cuales nacieron".'^
E n cuanto a las mujeres, "son miradas e n m u c h o s respectos -dice
B a u d i n - como mercancas. La mayor parre, afectadas a las necesidades del pueblo, constituye u n mnimo necesario para asegurar la supervivencia de la raza; el resto es guardado en reserva y distribuido
por el Inca c o m o los vestidos y las armas, segn las necesidades de la
poltica imperial (...) La mujer figura, en suma, c o m o u n objeto de
consumo de o r d e n superior, a disposicin d e l E s t a d o " . "
E n f i n , "hombres y mujeres, todos los i n d i o s llevaban u n a existencia severamente reglamentada". Los detalles de esta reglamentacin
seran interminables y llegaban hasta los ms ntimos aspectos de la
vida privada. " E n ningn pueblo del N u e v o M u n d o encontramos,
c o m o entre los Incas, una absorcin lenta y gradual de i n d i v i d u o
por el Estado (...) hasta dererminar la prdida de la personalidad".'''
" E l i n d i o no tenia ms que obedecer"." " L a administracin pensaba
y obraba por su cuenta y si ella suspenda su accin, la vida social se
detena".'^
La cultura era atributo exclusivo de la clase d o m i n a n t e , la cual
hasta llegaba a hablar su propio i d i o m a , mientras el pueblo viva
s u m i d o , por designio de esa clase, e n la ms cruda ignorancia. " E n
el Per la instruccin estaba reservada exclusivamente a la lite", expresa B a u d i n . Y Garcilaso de la Vega, ran favorable a los Incas, de
los que descenda, e n sus Comentarios reales, escribi: "Convena que
los hijos de la gente comn no aprendiesen las ciencias, las cuales
perrenecan solamente a los nobles, porque no se ensoberbiesen y
amenguacen la repblica".'^

W . Prescort: o p . cit., p . 31.


^
"
.: - _:^:-r" L . B a u d i n : o p . cit., p. 341.
'.- - ^ '
'* L . B a u d i n : o p . c i t . . p . 346.
-'

^ ^" .
" L . B a u d i n : o p . cit., p . 347.
L . B a u d i n : o p . cit., p . 3 4 8 .
" G a r c i l a s o d e la V e g a : Comentarios reales de los Incas, L i b r o IV,
cap. X I X , B u e n o s A i r e s , 1943.

30
Esa situacin de tremenda desigualdad y esclavitud no era posible
mantenerla sin un sistema casi perfecto de espionaje y opresin, con
penalidades severisimas y terribles. "Los castigos eran muy rigurosos
-prosigue Baudn- e ms /recuente era la pena de muerte".'^ Y cita a
Buschan cuando asegura que los Incas, "para castigar a sus subditos,
les cortaban las manos, la nariz, las orejas y les sacaban los ojos".''
Asimismo, cita al cronista Mutua cuando escribe: " E l miedo haca
caminar a todo el mundo por camino derecho y no haba ladrn ni
v a g a b u n d o a l u d i e n d o a una prisin que haba en el Cuzco "cuyo
solo nombre haca temblar de espanro".^'
El Inca, personificacin del Estado, pretenda ser hijo del Sol y
se hacia adorar como tal. Jams hubo monarca ms absoluto. "Iba Topa
Inga Yupanqui con tanta majestad y pompa -escribi Sarmienro de
Gamboa- que por donde pasaba, nadie le osaba mirar la cara: en
tanta veneracin se haca rener. Y la gente se apartaba de los caminos
por donde haba de pasar, y subindose a los cerros, desde all le
mochaban y le adoraban. Y se arrancaban las pestaas y las cejas, y,
soplndolas, se las ofrecan al Inca".^^ Bien dice un escritor contemporneo: " E l emperador de los incas era el gobernante supremo del
Estado, y con mayor razn que Luis X I V podra haber repetido o,
mejor dicho, anticipado, la afirmacin de que l era el Estado".^*
En una palabra, "la exrraordinaria disciplina que reinaba en el
imperio, tanto entre civiles y militares, haba destruido a tal punto el
espritu de iniciativa individual, que los hombtes no se atrevan y ni
siquiera saban cmo obrar cuando no estaban mandados"."'' Es ms,
"Santa Cruz Pachacut cuenta que el Inca Loque Yupanqui orden
apretar las cabezas de los recin nacidos de modo que se volviesen
obedientes".-'' "Qu tiene de extrao -agrega Baudn- que este gran
imperio geomttico sea tan montono y tan t r i s t e ! " . Y llega a esta
conclusin lamentable: "Podemos fcilmente representarnos la vida
L. Baudn: op. cit., p. 285.
' "
L. Baudn: op. cit., p. 285.
- "
:
L. Baudn: op. cit., p. 287.
^ L. Baudn: op. cit., p. 285.
" Pedro Sarmiento de G a m b o a : Historia de los Incas, Buenos Aires,
1943. p. 118.
^' J. Alden Masn: Los antiguas culturas del Per, Mxico, 1961, p.
174.
-* L. Baudn: op. cir., p. 322.
..
;" L. Baudn: op. cit., p. 330.
w ^ .
^ . . :.
L. Baudn: op. cit., p. 351.
,
, ^ ; ^ ;-1

31
miserable del hombre del pueblo que el curso del tiempo apenas ha modificado".'^
As se logr la liquidacin de la personalidad del hombre del
Tahuantinsuyu, quien, segn el profesor Baudn, presentaba "los
rasgos distintivos de una raza sojuzgada y embrutecida"}^ A pesar de lo
cual, sostiene que los subditos de los Incas eran felices en su embrutecimiento, aduciendo peregrinamente que "el indio no rea ms
que obedecer, y cualquiera que se haya habiruado a una obediencia
pasiva, termina por no saber obrar ya por s mismo y se acosrumbra
a amar el yugo que sufre"/^ Y titula su captulo retrospectivo del sistema incaico: "Una cfila de hombres felices", agregando: "creemos,
pues, que los indgenas se sentan felices (...) era una felicidad negativa".'^ Todo lo cual le da base para proseguir diciendo: " E l carcter
del indio ha persistido hasra nuestros das (...) sumisin, servilismo,
resistencia a la fatiga y cierto espritu urilirario". Terminando con estas
frases conctuyentes: "Si (...) es el desarrollo de la personalidad humana lo
que se mira como el objetivo de la existencia, entonces el sistema peruano ha
sido la ms desastrosa de las experiencias sociales. El Inca sumergi a sus
subditos en un sueo vecino a la muerte; les arrebat toda dignidad
humana (...) En Amenca no se obtuvo una supuesta felicidad ms que a
costa del aniquilamiento de la personalidad humana"."
Y, en un ltimo libro sobre el mismo tema, este profesor que
pretende presentar al Tahuantinsuyu como socialista, arriba a la
siguiente conclusin, despus de mostrarnos orra vez el cuadro lamentable del hombre del pueblo en el Imperio precolombino de los
Andes: "Se pudiera al menos creer que el indio era feliz, y muchos
lo han pensado. Nosotros lo habamos credo hasta el presente (...)
pero, hoy, no creemos que, an al precio de su libertad, el indio haya
podido conquistar la felicidad"".
2- Y asi llegamos a este imperioso inrerrogante: cmo es posible
que este horrendo rgimen de esclavitud haya podido sugerir, segn
se afirma, libros como La cucad lie sol, de Campanella? Cmo es
que sobre l se escribieron obras como Los Incas, de Marmontel, que
lo presentaba como expresin de una sociedad ideal, al punto de que
'' L. Baudn: Les Incas du Perou, Pars, 1947, p. 90.
L. Baudn: E l imperio Socialista de los Incas, p. 353.
" L. Baudn: op. cit-, p. 347.
L. Baudn: op. cit., p. 356
" L. Baudn: op. cit., p. 357.
L. Baudn: La vida cotidiana en el tiempo de los ltimos Incas, Buenos
Aires. 1955, p. 300.

-----^

32
el Congreso de Tucumn, que el ao 1816 declar la independencia
argentina, cay bajo su hechizo, pretendiendo restablecer la dinasta
de los Incas, que tan alto grado de perfeccin, se deca, haba logrado
en el desarrollo de la sociedad humana? Cmo es que, an en nuestros das, hombres que se tienen por serios y consideran que se expresan con responsabilidad, pueden escribir elogios desmedidos del
Imperio incaico, como aquellos indigenistas que parecen creer necesario, para reivindicar al indio, hacer la apologa del Incario? "Junto a
la leyenda que se basa en las ingentes cantidades de oro extradas por
los espaoles, brilla orra no menos deslumbradora: la del Per de los
Incas -expresa la retrica de uno de ellos-. Este es el mito de la Sociedad Perfecta que inspir las utopias de M o r o " , Campanella y Bacon.
Esta es la socorrida fuente para las ideologas socialistas, en la que se
nutren cuantos han pensado y siguen pensando en el mundo que el
origen de todos los males est en la propiedad individual del suelo.
Per es colectivismo" (...) (este) (...) "otro Per haca soar a hombre
tan en sus cabales como Montagne, o ponerse serio repentinamente
a Voltaire, el burln. Pero de los Incas, patria de la justicia que anhela el hombre por conseguirla, donde es real y no mero sueo la
felicidad de todos los seres humanos, meta inalcanzada en el largo
calvario de siglos" (...) "Corresponde a la vida feliz bajo los Incas, en
que la organizacin social, politica y econmica haba conquistado
para el hombre, cualquiera que fuera su lugar en el estado, un mnimo de seguridades que lo libertaban de toda contingencia".^''
Cmo es que un autor del renombre del boliviano Franz Tamayo, a quien sus admiradores presentaban como "el gran seor de la
inteligencia", ha podido hablar de "la organizacin poltica, social y
teligiosa del imperio incaico, el cual en punto a tica trascendente y
de una final endemonia humana deja a las repblicas de Platn y de
Roosevelt tan atrs y tan lejos, que la una se queda como un sueo
genial del nio y la otra como un violento y sufrido esfuerzo del
hombre"?" Cmo es que el famoso arquelogo peruano Julio C . TeUo se sita, junto con otros indigenistas, entre "la clase de hombres
que aoran sinceramente que vuelva algn da para el Per la Edad
de Oro de los Incas, la de la sociedad organizada en un sentido ms
" Esto es totalmente falso, por cuanto Toms Moro escribi su Utopa
aos antes de que Pizarro y sus compaeros llegaran al Per.
Luis E. Valcrcel: Ruta cultural del Per, Mxico, 1945, p. 15. Todava
en 1964 se ha publicado en Buenos Aires, por la Editorial Universitaria,
un opsculo sobre "Machu Picchu", del mismo autor, donde sostiene
idnticos infantilismos.
Franz Tamayo: CTEOCTI de la pedagopa nacional. La Paz, 1944, p. 124-

33
racional, inspirada en la experiencia adquirida en siglos de vivir y
remozada con la aplicacin de los principios de moral cristiana, sin
prejuicios raciales o sociales, sin clases ni privilegiados"?""
Esto slo lo explicara una defectuosa interpreracin o una casi
deliberada Tergiversacin, basada en el hecho de que, en el Tahuantinsuyu, el Estado, personificado por el Inca, se ocupara diligentemente del mantenimiento y asistencia de sus subditos, de proveer sus
necesidades, combatir sus vicios y defecros y prevenir su incapacidad.
Pero nosorros podemos decir que, si tal aconteca, era simplemente porque
la masa de la poblacin del TaKuantinsu^'u, en su conjunto, era esclava del
Inca y de su minscua casta gobernante y, no atender a esa masa era ir
contra los propios intereses de los esclavizadores. A qu dueo de esclavos
le conviene descuidarlos y dejarlos morir de hambre.' No los han
atendido siempre, aun los ms dspotas, cuando se enfermaban o
incapacitaban? No constituan ellos, despus de todo, su fortuna?
Baudn cita al Padre Acosta cuando escribi en sus crnicas sobre
los Incas: "Esos reyes brbaros haban hecho esclavos de sus subditos
y gozaban de los frutos del trabajo de estos; sta era su mayor riqueza". Y, luego de calificar de "socialista" al Imperio, comenta: "Que
el bienestar no haya sido considerado por el Inca como un fin, sino
como un medio de obtener un mayor rendimiento de ttabajo, una
mayor gloria y mayores provechos para s, es muy probable".'' Por eso
es que "e trabajo era considerado como un fin, no como un medio"."* El fin
era lograr un mayor usufructo para el Inca, y no liberar a la masa que
trabajaba, de sus necesidades. Por eso, tambin, la principal preocupacin de los Incas era no tener a sus subditos ociosos, as como su
lema "no seas perezoso", quera significar "no dejes de trabajar ni un
instante para el Estado", es decir, para el Inca y su casta, que lo personificaban, y no para la sociedad, como pretenden los apologistas
del Incario, en cuyas realizaciones y goces, el "hatunruna" no participaba, ni en su cultura, que le era negada, y si en la brbara carga de
trabajo, pesado y continuo, por la que reciba e mendrugo apenas
suficiente para no perecer de hambre, reproducirse y seguir produciendo. Bien escribi L. E. Valcrcel, sin apreciar verdaderamente, el
alcance horroroso de lo que expresaba: " E l Inca extendi su dominio
de justicia y bienestar pata todas las gentes, llevando a todas partes la
palabra mgica que define su actitud ante el cosmos: trabajo".
^ Julio C: Tello: Prlogo a Del ayllu al cooperativismo socialista, de H .
Castro Pozo, Lima, 1936.
" L. Baudn: op. ct., p. 226.
L. Baudn: op. cit., p. 226.
" L E. Valcrcel: op. cit-, p. 123.

34
Por eso debemos buscar la verdad en otros conceptos. "Si bien los
Incas, por trmino medio, eran grandes estadistas, no puede decirse
lo mismo de sus cualidades puramente humanas -escribe una autoridad de la categora de J. J. von Tschudi, quien, en diversas oportunidades, proclama la superioridad de los aztecas-. Eran autcratas tan
absolutos como no los presenta semejantes la Historia; tiranos en el
verdadero sentido de la palabra" (...) " E n tales circunstancias fcil es
comprender que los Incas eran ms temidos que queridos" (...) " N o
es probable que los Incas hayan quedado a oscuras respecto a los verdaderos sentimientos de la mayora de sus subditos, y de all que trataran por todos los medios a su alcance de tener completamente dominados a los pueblos (...) recurriendo para ello no slo a las medidas
ms desesperadas de violencia y crueldad inaudita contra el menor
asomo de resistencia, sino a los reglamentos ms severos (...) y sobre
todo por medio de una increble vigilancia sobre sus subditos, que
llegaba al exttemo de que para cada diez indios (en algunas regiones
slo cada cinco) haba un inspecror; esto es, por cada mil hombres,
ciento diez policas. Sus atribuciones eran conocer la vida pblica y
privada de los individuos sometidos a su vigilancia y poner inmediatamente en conocimiento de las autoridades cualquier tendencia de
libertad o contravencin de los deberes que les eran prescriptos con
severidad. Estos agentes eran, a su vez, observados por otros, y rodos
ellos por los inspectores pblicos que 'todo lo ven', los Tukurikuk"
(...) "De estas trisres condiciones del pueblo y de su rerroceso al salvajismo eran responsables, nica y exclusivamente, los Incas con su
sistema de gobierno tan tirnico que, como va dicho, suprima por
la violencia todo vuelo del espriru donde quiera que se mostrara.
Los monarcas estaban constantemente asediados por el temor de que
su dinasta tuviera, al fin, que ceder a la voluntad popular y de all
que recurrieran a medidas que nos parecen incomprensibles. Por eso
los Incas elevaron grandes palacios y edificios, sin que hubiera necesidad de ellos, empleando millares de hombres en arrastrar, desde
las canteras hasta los edificios, enormes piedras de construccin, o
bien hacan rransportar piedras labradas desde Cuzco hasta Quito,
recorriendo una distancia de 2.000 kilmetros, sin ms objeto que tener al pueblo ocupado y alejarlo de la ociosidad..." "Esra descripcin
corta y verdica de los prncipes y de los subditos y de sus respecrivas
relaciones -termina van Tschudi- difiere mucho de las informaciones
de los visionarios antiguos y modernos, acerca de los mandatarios y
pueblos incaicos (...) los buenos elementos dormitan en el carcter
del indio, jams han sido despertados, manifestndose tan slo en

35
uno u otro caso aislado; en cambio los malos se desarrollaron muy
rpidamenre por efecto de la ocasin que se les ofreca".*
3 ' Y aqu ha llegado, tambin, el caso de preguntarse con asombro: Cmo es posible que semejante sistema de esclavitud haya
podido ser presentado como "socialista" y, an, como "comunista"
por patte de autores y socilogos aparentemente responsables? "Socialista" lo ha denominado en su citado libro el profesor Baudin,
y muchos otros autores tambin lo han hecho en diversas publicaciones. "Comunista" lo han llamado otros escritores, incluso uno
considerado autoridad en marxismo, como el peruano Jos Carlos
Mariategui.
Empezaremos por estos ltimos. V. R. Haya de la Torre, por ejemplo, muestra frente al Tahuantinsuyu extraordinario enrusiasmo y
lo califica de comunista.'" Mariategui, por su parte en su famoso
libro Siete ensayos de interpretacin de la realidad peruana, hace el mayor
elogio del Imperio incaico: "Hasta la conquista se desenvolvi en
el Per -escribe- una economa que brotaba espontnea y libremente del suelo y a gente peruanos" (...) "Todos los testimonios histricos coinciden en la asercin de que el pueblo incaico -laborioso,
disciplinado, panteista y sencillo- viva con bienestar material. Las
subsistencias abundaban; la poblacin creca" (...) "La organizacin
colecriva, regida por los Incas, haba enervado en los indios el impulso individual (...) Los Incas sacaban toda la utilidad social posible de
esta virrud de su pueblo, valorizaban el vasto territotio del Imperio
construyendo caminos, canales, etc., lo extendan sometiendo a su
autoridad tribus vecinas. E l trabajo colectivo, el esfuerzo comn, se
empleaba fructuosamente en fines sociales". Y agregaba: " E l comunismo incaico -que no puede ser negado ni disminuido por haberse
desenvuelto bajo el rgimen autocrtico de los Incas- se le designa
por esto como comunismo agrario".*^
Y, ms adelante, discutiendo polmicamente con un escritor peruano que negaba ese comunismo, despus de referirse en forma dubitativa al "despotismo" de los Incas, dice: "Quiero afirmar aqu la
defensa que hice del comunismo incaico, objerando la tesis de su ms
reciente impugnador, Augusto Aguirre Morales (...) Aguirre conside^ J. J. von Tschudi: Contribuciones a la Historia, Civilizacin y Lengstica
del Per Antiguo, Lima, 1928, t 1, p. 29 a 37.
V. R. Haya de la Torre: Ideario de accin a|>rista, Buenos Aires, 1930,
p. 118.
J. C . Mariategui: Siete ensayos de interpretacin de la realidad peruana, 2"
edicin, Lima, 1943, p. 7.

36
ra y examina el Imperio con apriorismos liberales e individualistas. Y
piensa que el pueblo incaico fue un pueblo esclavo e infeliz porque
careca de liberrad". Y, frente a esa afirmacin, Mariategui sostiene
que "el hombre del Tahuantinsuyu no senta absolutamente ninguna
necesidad de libertad individual". Y, despus de presentar ese argumento tan endeble como increble en un pensador que se pretende
marxista, por el que da a entender que el indio del Tahuantinsuyu
era feliz en su esclavitud, termina: "La tesis de Aguirre, negando el
carcrer comunista de la sociedad incaica, descansa en un concepto
errneo".
Asimismo, en el prlogo al libro de Lus E. Valcrcel, Tempestad
sobre ios Andes, Mariategui -que escriba los nombres quechuas utilizando la K y la W germnicas, como todos los indigenistas- sostiene:
" E l pueblo incaico construy el ms desarrollado y armnico sistema
comunista".'"
Posiblemente, frente a estas afirmaciones, fue que reaccion con
toda su auroridad Ricardo E. Latcham, cuando escribi: " E l supuesto
comunismo de los Incas estuvo muy lejos de lo que se ha figurado
y que se describi tantas veces".'*'' Y el mismo profesor Baudn las
encar, expresando: " E l modo peruano de apropiacin del suelo es
calificado de 'comunista' por varios autores, pero no merece tan epteto".*^ Concepto que repite en otro de sus libros sobre el Incario:
" E l sistema aplicado a la masa no es comunista, ya que importa, en
el fondo, un elemento de inters personal: el 'rupu', del que cada
familia extrae el producto a titulo exclusivo. Aparece aqu una fuente de desigualdad, ya que la habilidad, el gusto al trabajo y an el
azar pueden hacer variar el rendimiento".'**' Pero, a su vez, asegura
a continuacin que tal rgimen es "socialista". Y entra en largas disquisiciones sobre el "sistema socialista" para demostrarlo.
Pero, en tales disquisiciones, Baudn, a pesar de su ctedra de
Derecho, confunde el trmino "socialista" con totalitario. Y a su vez
-como puede apreciarse a travs de todos sus libros- este profesor -en
el fondo profundamente reaccionario- aspira a desacreditar el ideal
socialista, y trata de lograrlo presentando al brbaro rgimen de los
Incas como tal. "Transpuesto a Amrica -escribe- el socialismo de
Estado toma una forma mucho ms acusada que en nuestros paiL. E. Valcrcel: Tempestad soTre los Andes, con prlogo de J. C . Mariategui, Biblioteca Amauta, Lima, 1927, p. 10.
R. E. Latcham: Los Incas (sus orgenes y sus ayllus), Santiago de Chile,
1928, p.5.

L. Baudn: E imperio social de ios incas, p. 141.


*^ L. Baudn: Les/neos du Perou, p. 85.
..

.-

JJ;,;:

37
ses de propiedad individual, ya que reposa sobre un fundamento de
propiedad colectiva; por otra parte esta ha podido facilitar en cierta
medida el establecimiento de un socialismo de Estado, porque el
anonadamiento del individuo en el interior del grupo restringido lo
ha preparado para dejarse absorber por el Esrado"."*^
Y, refirindose a todas las taras del rgimen incaico, comenra:
"Los defectos que hemos anotado son an poca cosa al lado del vicio
capital que comporta todo rgimen socialisra". Y agrega: "Se dir,
quizs, es verdad, que si no exista esclavitud en el Per, es porque la poblacin entera era esclava. Pero hay que confesar -prosigue con toda mala
intencin- que en un sistema socialista la diferencia entre ei hombre
libre y el esclavo es, a veces, difcil de establecer"''^.
Algunos escritores, como Sergio Bag, pretenden salir al encuentro de tales afirmaciones, y escriben: "La economa incaica ha sido
objeto de esrudios muy valiosos. Se la ha llamado socialista por el
alto grado de previsin y planificacin que la caracteriz, adjetivo
este ms que equvoco s se le aplica en nuestro tiempo, porque el
socialismo es incompatible con la presencia de u n sistema de castas
como el que haba en el Incario".''^ Pero, en seguida, como tantos
liberales y pseudo izquierdistas de la Amtica Latina, cae en el elogio
del Incario: "Podemos afirmar -dice- que la esclavitud como institucin econmico social, no existi". Para agregar: "Sin destruir el ayllu
y sobre bases econmicas bien exiguas, los incas levantaron un armonioso edificio en el cual pusieron de manifiesto la ms sorprendenre
sabidura econmica"."'^ E, idealizando al rgimen del Tahuantinsuyu, en otro de sus libros, asegura: "Aquellas castas aristocrticas no
aparecen, sin embargo, en la historia precolombina como minoras
parasitarias, cuyos ocios se alimenten del dolor de millares y cuya
belicosidad resulte un beneficio en s misma".'' Y pretende que "las
circunstancias histricas explican que las castas aristocrticas permanecieran en la Amrica indgena ms en contacto con la masa del
pueblo y tuvieran una Tendencia mucho niervos marcada a la injusticia, que las aristocracias europeas de la p o c a " . T o d o lo que hemos
visro que es Totalmente falso. Tambin hacen esta idealizacin del
Incario, Rigoberto Paredes'', el ex lder socialista boliviano Trisrn
L. Baudin: E Imperio Sociasta de los Incas, p. 183.
L. Baudin: op. ct., p. 130.
*^ S. Bag : Economa de la sociedad colonial, Buenos Aires, 1949, p. 14.
^ S. Bag: op. cit.. p. 18.
" S. Bag: Estructura social de la colonia, Buenos Aires, 1952, p. 21.
" S. Bag: op. ct., p. 24.
R. Paredes: Provincia de Inquisivi, La Paz. 1906.

38

M a r o P , el catedrtico de Derecho de Potos, Abelardo Villalpando


Retamozo, jess Lara, etc...'" A . Villalpando Retamozo, por ejemplo,
dice: "La tierra, los frutos, los pa.stos, los fertilizantes y las aguas, as
como la lana de los animales y minerales, perteneca originariamente
al Inca, quin los distribua equitativamente entre sus subditos. Es
verdad que estos vivan dentro de una absoluta sumisin al soberano, pero (...) el indio del Imperio era, ante todo, parte integrante de
la colectividad, pues an en asuntos de su exclusivo fuero personal,
como el matrimonio, por ejemplo, tena que subordinarse a los designios de la colectividad".^^ Todo lo que nos est demostrando que
este catedrtico, como tantos otros, confunde la colectividad con el
Estado, personificado en este caso, como hemos dicho, por el Inca.
4- Y, para cerrar por ahora esta lista, que podra prolongarse
indefinidamente, quiero detenerme en los conceptos del profesor
Rafael Karsten, catedrtico de la Universidad de Helsingfors, en su
reciente y, en apariencia, monumental obra La civilisation du Empire
Inca. Un Eiat toiaiitaue du pass, aparecida en Pars, en 1957, la cual,
segn manifiesta, compendia treinta aos de investigaciones realizadas, en buena parte en el propio Per, y en la cual hace una confusin idntica a las anteriormente expresadas.
Empieza declarando que el Imperio de los Incas constituye "uno
de los ms notables Estados que jams hayan existido" (p. 46). Y
agrega que "el poder estaba concentiado en las manos del Inca reinante a tal punto que, una vez ste hecho prisionero y puesto fuera
de condiciones de obrar, todo el mecanismo del Estado se detuvo"
(p. 65). "An en la poca de la monarqua absoluta, en la Europa del
siglo XVII, jams ningn monarca fue aureolado a los ojos de sus
sbdiros, por una gloria semejante a aquella del hijo del Dios Sol, el
rey divino del antiguo Pet" (p. 105).
Seala, como otros socilogos que han estudiado el tema, la
importancia del Estado en el Per precolombino, al que todos estaban obligados a servir bajo una forma u otra, y segn su edad y capacidades, destacando, lo mismo que aquellos, que "la alta sociedad
del Imperio incaico gozaba de una situacin excepcional en lo que
concerna a los deberes hacia el Estado, hallndose completamente
exenta de impuestos y el 'tercer estado', es decir, las clases medias e
inferiores, llevaban prcticamente solas el fardo de las cargas. La idea
de una igualdad general entre los miembros de una colectividad era
T. Marof: La justicia del Inca, Bruselas, 1928.
Guillermo Francovich: E pensamiento boliviano del siglo X X , Mxico,
1936, p. 125.
A. Villalpando Retamozo: La cuestin del indio. Potos, 1939, p. 11.

39
del todo extraa a los Incas. Ellos enconrraban enteramente namral
que algunos fuesen los amos y los otros, es decir, la gran masa de la
poblacin, sus servidores" (p. 118). Aadiendo: " E n un Estado donde las diferencias sociales eran tan acusadas, no haba igualdad ante
la ley" (p. 122). Y detalla, a pesat de ello, las disposiciones tomadas
respecto a la administracin de justicia que "tendan -dice- al bien de!
Estado y de la sociedad" (p. 127).
En seguida recalca que "la organizacin social que constatamos
en el Imperio incaico, en la poca de su mayor floracin, debe ser
considerada un fenmeno sin paralelo. Hay derecho a pregunrarse si en
la historia de algn pueblo un orden social socialista, an 'comunista', jams se ha realizado con tanto xito como aqu" {p. 18). Repitiendo en sus "Conclusiones" que los Incas haban logrado levantar
"un verdadero imperio que, analizado en el marco de la poca, debe
ser tenido como casi sin igual en la Historia (...) El reino del Tahuantinsuyu (...) eta un Estado, en el sentido moderno de la palabra, tan
imponente que suscita nuestra admiracin, restimoniando el genio
de los hombres que lo fundaron" (p. 255). Terminando por declarar
que, contrariamenre a lo que se ha escrito sobre la "tirana insoportable" de los Incas, la ley de estos "era rgida y rigurosa, pero justa",
y afirmando luego que "jams un Estado, an en la poca moderna,
ha tomado tanto empeo por asegurar que el ms humilde miembro
de la colectividad, el ms pobre, el ms desheredado, fuera protegido
por la sociedad y pudiera llevar una existencia digna de un hombre"
(p. 256).
Como nico comentario a los conceptos del profesor Karsten, de
la Universidad de Helsingfors, quien confiesa haber pasado treinta
aos de su vida dedicado al estudio de los Incas del Per, para llegar
a tan livianas conclusiones, anlogas, por orra parte, a las de tantos
ilustres catedrticos de distinguidas Universidades del Viejo y del
Nuevo Mundo, y que, como la mayora de ellos, confunde la sociedad ya dividida en clases, con el Estado, que representa, no a toda
esa sociedad en su conjunto, sino nicamente a una de las clases,
la dominante, que dispusiera, no de tres dcadas de su existencia,
sino tan slo de algunas horas y diera una lectura al conocido libro
de Federico Engels, Origen de la jamiia, de la propiedad privada y del
Estado, ya citado, que, generalmente, se estudia en esas mismas universidades, y all podra ilusrrarse sobre el significado y el rol del
Estado que ranta admiracin y encomio le provoca al esrudiarlo en
el Imperio de los Incas del Per.
"En cierto grado del desarrollo econmico -escribe Engels- necesariamente unido a la escisin de la sociedad en clases, esta escisin

40
hizo del Estado una necesidad (...) El Estado no es en ningn modo,
un poder exteriormente puesto a la sociedad; tampoco es la tealizacin de la idea moral, 'ni la imagen y la realizacin de la razn',
como lo pretende Hegel. Es ms bien un producro de la sociedad
cuando llega a un grado de desarrollo determinado; es la confesin
de que esa sociedad se pone en irremediable contradiccin consigo
misma, y est dividida por antagonismos irreconciliables, que es impotente para conjurar. Pero a fin de que las clases antagnicas, de
opuestos intereses econmicos, no se consuman a si mismas y a la
sociedad con luchas estriles, hcese necesario un poder que domine
ostensiblemente a la sociedad y se encargue de dirimir, el conflicto
o mantenerlo dentro de los limites del 'otden'. Y ese poder, nacido
de la sociedad, pero que se pone por encima de ella y se le hace
cada vez ms extrao, es el Esrado" (...) " U n segundo punto es la
institucin de la 'fuerza pblica'" (...) "Esta fuerza pblica particular
es necesaria porque desde la escisin de la sociedad en clases, se ha
hecho imposible una organizacin armada, nacida espontneamente
de toda la poblacin" (...) "Para tener a raya a los ciudadanos, hizose
necesaria una fuerza pblica policaca. Esta fuerza pblica existe en
todo Estado, y no slo consiste en hombres con armas, sino tambin
en accesotios materiales, prisiones y tribunales de justicia de todas
especies" (...) "Para sosrener en pe esa fuerza pblica, se necesitan
contribuciones de parte de los ciudadanos del Estado: los impuestos"
(...) "Habiendo nacido el Estado de la necesidad de refrenar los antagonismos de clases, pero naciendo tambin en el seno del conflicto
de esas clases, como regla general es el Esrado una ierza de la clase
ms poderosa, de la que impere econmicamente, y que por medio
del Estado se hace tambin clase preponderante desde el punto de
vista poltico, y crea de ese modo nuevos medios de postergar y explotar a la clase opfimida. As es que ei Estado antiguo era, ante tocio, el
Estado de los poseedores de esclavos para tener a estos bajo el yugo". Y termina diciendo: "Cuanto ms progresa la civilizacin, ms obligada se
cree a cubrir con el manto de la caridad los males que ha engendrado
fatalmente, a paliarlos o desaprobarlos. En una palabra, introduce
una hipocresa convencional que no conocan las primitivas formas
de la sociedad ni an los primeros grados de la civilizacin, y que a la
postre llega a pretender que a explotacin de la clase oprimida la ejerce
la clase explotadora nicamente en beneficio de la clase explotada; y que si
esta ltima no lo reconoce as, y hasta se muestra rebelde, esto constituye por su parte la ms negra ingratitud hacia sus bienhechores, los
miembros de la clase explotadora".^'
" F. Engels, Op.ct.

41
A travs de las palabras de Engels est explicado, pues, clarsimamente todo el poder de Estado -expresin de sus propios inreresesentre los Incas, poder acorde con la magnitud del gtado de explotacin que en esa sociedad se realizaba, transformando en esclava a la
masa de la poblacin. Por ellas, tambin, es posible comprender la
causa de la deslumbrante pompa y el ceremonial de que el Inca se
rodeaba para afirmar su dominacin, asi como su pretensin de set
hijo del Sol y hacerse adorar como ral. Y la necesidad de levantar imponentes monumentos que dieran en forma permanente al pueblo
una medida de su importancia y de su poder. As lograba mantenerlo sometido, con lo que poda continuar su exploracin, al mismo
tiempo que aplastaba la personalidad de sus subditos, negndoles la
cultura y reducindolos a la categora de simples bestias de carga que
se alimentan y se cuidan para que produzcan y se reproduzcan.
Y eso pretende ser presenrado como un ideal social, y como socialismo comunismo? El socialismo, -y el comunismo que es el grado
ms evolucionado del primero- supone la eliminacin de las clases
sociales y la propiedad colectiva de los medios de produccin y de
cambio, asi como el desarrollo de la cultura y de la personalidad del
individuo. Es decir, exactamente lo contrario de lo que haban establecido los Incas del Pet. Lo dicen algunos honestos investigadores:
"Tomando en cuenta la existencia de la comunidad indgena en el
Per -escribi el profesor Alejandro Lipschutz- como base de su organizacin econmica, social y poltica, varios autores la han declarado 'comunista' o 'socialista'; los unos para enzalsarla notablemente,
como Mariategui y Castro Pozo, otros para rebajarla, como Baudn
(1928). Sin embargo, es de tal modo evidente que estos autores estn
en el error. El mundo incaico es una sociedad netamente privilegiara, comparable con la sociedad seorial o feudal europea, aunque
distinta de ella en un sin nmero de importantes aspectos. La clase
privilegiada hace uso de los elementos colectivistas de propiedad y
produccin representados por la comunidad, para sus fines egostas.
El imperio incaico admite estos elementos colectivistas en cuanto le
sirven para el mantenimiento de su rgimen privilegiario.
Y los gobernantes incaicos estn muy conscientes de eso".'
5- Qu era, entonces, el Tahuantinsuyu? Quien ms se ha acercado hasta ahora a una exacta definicin del Imperio de los Incas, ha
sido Jos Antonio Arze, ex profesor de sociologa, de la Universidad
Mayor de San Andrs (La Paz, Bolivia), ya fallecido. Dice este autor
A- Lipschutz: La comunidad indgena en Amrica y en CKle, Santiago de
Chile, 1956, p. 34.

42
en la introduccin de su opsculo Sociografa del Inkario, que lleva
como anexo la segunda edicin de la obra E imperio de los Incas y
su socialismo autocrtico, del antroplogo y economista belga Georges Rouma. rraducida por el mismo Arze: "He conservado intacto
el prlogo con que encabec mi versin de Rouma, en 1935. E n
l pretenda ya esbozar una critica marxista de esta cuestin, pero
incurr en el generalizado error de calificar el sistema Inkaiko como
'comunista', influido acaso, en esto, por los escritos de Jos Carlos
Mariategui, a quien siempre he respetado, por lo dems, como a la
ms eminente figura del Materialismo Histrico en Amrica Latina.
Fue justam.ente al traducir ms tarde a Baudn -cuyo trabajo es, sin
duda lo mejor que se ha publicado hasta hoy como exposicin econmico sociolgica del Inkario, dejando a salvo el aspecto de sus
planteamientos antisocialistas- fue entonces, digo, cuando, meditando ms a fondo sobre este fascinante tema, llegu a la conclusin de
que es impropio calificar de 'socialista' o 'comunista' a la civilizacin
inkaika. Y esa conviccin -que es la que mantengo actualmente- aparece fundamentada con bastante amplitud y documentacin en mi
ensayo Pue socialista o comunista e Imperio InkaikoP"^
--.
Jos Antonio Arze que, adems de profesor universiraro, fue
jefe del Partido de Izquierda Revolucionario (PIR), escribe: "Vemos
perfectamente confirmada la afirmacin marxista de que el Estado
Inkaiko era un Estado de clase, un Estado que expresaba fundamentalmente los intereses econmcos de la lite poseedora del control de
los medios de produccin. La lite ocupaba en el Ejrcito las situaciones de alto comando y los hatunrunas no podan ser otra cosa que
soldados esencialmenre obedientes: los intentos de rebelin interior
eran severa e implacablemente reprimidos, gracias al monopolio de
fuerza militar que la aristocracia se reservaba (...) Orejones y hatunrunas pertenecan a la misma raza, por qu eran tan diferentes espiritualmenre? Los marxistas respondemos: por la diferente posicin
de clase que ocupaban en el Imperio (...) Bajo la forma de reparto
tripartito de las tierras en tierras del Sol, del Inka y del Puehlo, no
es difcil percibir que la lite se reservaba prcricamente la parte del
len, bien que disimulando su privilegiada situacin a titulo de 'servicios del Estado', atribuidos a los que presraban las casras sacerdotal,
guerrera y gobernante (...) en el Imperio Inkaiko, el fundamento de
la organizacin es la desigualdad declarada entre la lite sojuzgante y
la gran masa".*^
J. A . Arze: Sociogra/a del nlcario (Fue sociasta o comunista el imperio
inkaiko.'), La Paz, 1952.
_ ,.-.,..-u,^-^ . .
^ J. A . Arze: op. cit., p. 14, 20 y 23.
.

43
J. A . Arze escribi con muchiiima razn: "El estudio de las culturas
precolombinas no tiene un mero inters terico para los polticos marxistas.
En Bolivia y en todos los pases que todava conservan una gran
proporcin de poblacin indgena quechua y aymar, subsisten las*
formas institucionales primitivas (especialmente el ayllu), y se mantiene, muy poco deformado por los aluviones de la culrura colonial
y republicana, un rico substracto de vivencias que slo esperan una
acertada accin psicolgico-poltica para ponerse al servicio de la revolucin antifeludal y antiimperialista".^'
Pero, para encarar las calificaciones de "socialista" o "comunista"
hechas al Imperio incaico, llega a esta conclusin inaceptable: " E l
calificativo que podra aplicarse a lo sumo a la organizacin inkaika
es el de "semisocialista", con las reservas que esta designacin supone
Nosotros, por nuestra parte, sostenemos y repetimos que en el
Tahuantinsuyu no hubo un pice de "socialismo" o "comunismo".
Lo que en realidad hubo -y puede prestarse a confusin para la udlizacin de esos rrminos- fue La esclavizacin colectiva de una clase
por otra, basada en la propiedad en comn de la tierra por la clase
dominante. Que esa propiedad en comn de la tierra esraba en vas
de resquebrajarse, para transformarse, poco a poco, por repartos o
mercedes del Inca, en propiedad privada de los miembros de aquella
clase, parece surgir de los hechos histricos previos a la conquista
hispana. Pero, sobre eso, nada se puede afirmar.
.

Agregado a la segunda edicin

Es evidente que el Tahuantinsuyu pertenece al sistema econmico


que Carlos Marx llam "modo de produccin asirico", regido por
lo que tambin l calific como "despotismo oriental". " E l dspota
-dice- aparece aqu como el padre de las numerosas comunidades
menores, con lo cual se realiza la unidad de rodas. Se deduce de aqu
que el producto excedente (que, de paso, se determina legalmente
en trminos de la verdadera apropiacin por el trabajo) pertenece
a esa unidad ms elevada. Por consiguiente, el despotismo oriental
parece conducir a una ausencia legal de propiedad. Pero en rigor su
j . A. Arze: Hacia la unidad de las izquierdas bolivianas, Santiago de Chile,
1939, p. 21. Con posterioridad al fallecimiento, en 1955, de J. A . Arze,
se ha publicado una Socoioga marxista, debida a su pluma, muy voluminosa, pero carente, a nuestro juicio, de valor cientfico.
j . A . Arze: Sociogra/ia del Inkario, p. 24.

44
base es la propiedad rribal o comn, creada en la mayora de los casos
por una combinacin de manufacrura y agricultura dentro de la pequea comunidad, que as se vuelve completamente autosufcente y
contiene en s misma todas las condiciones de la produccin y de la
produccin excedente. Parte de su trabajo pertenece a la comunidad
ms alta, que en definitiva aparece como una persona. Este trabajo
excedente se efecta al mismo tiempo como tributo y como trabajo
comn para la gloria de la unidad, en parte para la del dspota, en
parte para la de la entidad tribal imaginaria del dios. E n la medida en
que este tipo de propiedad comn se realiza realmente en el trabajo,
puede aparecer en dos formas. Las pequeas comunidades pueden
vegetat independientemente, unas al lado de las otras, y dentro de
cada una el individuo trabaja independientemente, con su familia,
en la tierra que se le ha asignado (...) Segundo, la unidad puede involucrar una organizacin comn del trabaio mismo, que a su vez puede constituir un verdadero sistema, como en Mxico, y especialmente
en Per, entre los antiguos celtas y ciertas tribus de la India. Adems
la comunalidad dentro del grupo tribal puede tender a aparecer, ya
sea como representacin de su unidad a travs del jefe del grupo
tribal de parentesco, o como relacin entre los jefes de familia. De
ahi una forma de comunidad ms desptica o ms democrtica. Las
condiciones comunales para la verdadera apropiacin por medio del
trabajo, tales como sistema de irrigacin (muy importantes entre los
pueblos asiticos), medios de comunicacin, etc. aparecern entonces como obra de la unidad ms alta, el gobiemo desptico que se
cierne por encima de las comunidades menores. Las ciudades propiamente dichas surgen junto a estas aldeas slo all donde la ubicacin
es particulannente favorable para el comercio exterior, o donde los
jefes del Estado y sus strapas cambian sus ingresos (el producto excedente) por trabajo, que invierten como fondo de trabajo".^'
Por su parte, un reciente comentarista de Marx, en una interesante recopilacin sobre el "modo de produccin asitico", escribe:
"En general se ha aceptado que las conttadicciones internas de los
diversos modos de produccin han conducido a la sociedad a nuevas
etapas ms elevadas de progreso. Asi, el esclavismo condujo al feudalismo, ste al capitalismo, el cual, a su vez, engendra el socialismo.
Esta es la teora, pero la realidad ha demostrado demasiadas excepciones a la regla. E n verdad prcticamente toda la historia de Asia,
frica y Amrica Latina contradice esra teora. E n la historia de estos
continentes ha existido un modo de produccin en cuyo seno una
Carlos M a r x : formaciones econmicas
Aires, 1966, p 63 y 64.

precapitalistas, Buenos

45
modalidad peculiar en la esrrucruracin y en el ritmo de desarrollo
de las fuerzas productivas ha causado un estancamiento o, por lo menos, ha conducido a la sociedad por caminos que no corresponden
al esquema comunidad primitiva-esclavismo-feudalismo-capitalismo.
Este modo de produccin fue denominado por Marx con el nombre
de 'asitico', por el hecho de haberlo l encontrado bien representado en China, la India, Egipto, Persia, etc. El modo de produccin
asitico es un sistema en el cual aparece un poder esratal muy fuerte
-poltico y econmico- que se basa en la explotacin generalizada de
las comunidades aldeanas comprendidas en el territorio dominado
por el Estado, explotacin que se realiza por medio de la extraccin
de excedenres de la produccin aldeana a travs del tributo en especie o en trabajo (raras veces en moneda). Marx trat de explicar
el atraso y el estancamiento del Asia en funcin de modo de produccin asitico. Este rgimen de produccin, en tanto que su base
est constituida por las comunidades aldeanas debe ser considerado
como una forma de comunidad primitiva. Pero, desde el punto de
vista de las relaciones entre aldeas y Estado, nexo qne fue definido
por Marx como esciaiitmi generalizada\l modo de produccin asitico debe ser considerado como una formacin social clasista".'"'

^ Roger Barrra: Ei modo de produccin asitico (Problemas de la historia de los


pases coloniales), Mxico, 1969, p. 14 y 15.

Captulo II

La conquista
El indio del Tahuantinsuyu obtuvo su libertad legal, aunque
en los hechos esa "libertad" le cost un empeoramiento de su
situacin, ya que los conquistadores aprovecharon su idiosincrasia
de esclavo, adquirida bajo los Incas, para mantenerio sin mucha dificultad dentro de un rgimen guamente servil, aunque
adaptado a las relaciones de propiedad e instituciones jurdicas
que hablan trado de Espaa.

1- "Los Andes fueron para el 'conquistador' poderosos incentivos


donde iba a desarrollarse una accin de grandeza dramtica como
no se habia producido igual en cualquiera otra parte", dice J. Uriel
Garca. Y as fue, en efecto. Porque jams se habia registrado en la
historia del mundo un hecho semejante: que un minsculo puado
de menos de 200 aventureros, llevando 27 caballos y comandados
por un porquerizo inculto, se apoderara sin mucho esfuerzo de un
Imperio poderoso, de extensin inmensa y poblado, segn se afirma,
por ms de diez millones de habitantes. "Este hecho es extraordinariamente revelador, unos pocos hombres que realizaban la conquista
de pases desconocidos, dominando a millones de individuos, dotados de una estructura social, de una religin, de una vida econmica,
de leyes, de prcticas sociales y de una tcnica militar".'
Esta aventuta tan fantstica slo poda haber ocurrido en el
Tahuantinsuyu, donde, una insignificante casta gobernante, personificada por el Inca, mantena en la esclavitud a toda la poblacin
del Imperio.
Los recin llegados no tuvieron ms que apoderarse del Inca, matarlo, eliminarlo o desplazar a los miembros de la nobleza de mayor
jerarqua (Atahualpa ya los haba ayudado haciendo asesinar a casi
toda la nobleza cuzquea) y colocarse en su sitio. Todo lo dems lo
hara el carcrer del rgimen existente en el Tahuantinsuyu.
"Los espaoles mataron a Atahualpa -dice Luis Baudn-. Entonces el equilibrio social se rompi y el pueblo, habituado a obedecer.
' Gustavo Adolfo Otero: Figura y carcter del indio, La Paz, 1954, p. 132.

49

50
err como un perro sin amo".^ "Los indgenas se haban man/estado tan
dciles y sumisos -agrega por su parte CarlosWiesse- que los espaoles
los miraban con desprecio. A excepcin de una que orra refriega en tos
pasos de la sierra, despus del suplicio de Atahualpa, nadie trataba
de defender sus derechos".' Cmo no haba de errar como perro sin
dueo el pueblo del Tahuantinsuyu, una vez desaparecido el Inca, si
este haba sido un amo absorbente y desptico? Qu derechos iba a
tratar de defender el pueblo incaico, si nunca haba tenido ninguno?
Qu otras consecuencias podan esperarse de los acontecimientos
que las que siguieron?
Fue la inaudita esclavitud en que se haban acostumbrado a vivir
los subditos del Tahuantinsuyu lo que permiti que ese miserable
grupo de intrusos pudiera realizar tan fcilmente la conquista ms
fantstica de la Historia. Y aprovecharse de la idiosincracia que haba
impreso en aquellos subditos tal esclavitud, para levantar, sobre esa
base, adaptndola a sus instituciones econmicas y jurdicas, uno de
los pilares ms slidos de las posesiones coloniales de Espaa en el
Nuevo Mimdo. Eso es lo que no quieren ver los indigenistas y sus
amigos que se presentan, o que se presentaban, como de izquierda.
"Veamos qu resulta de la aplicacin de este mtodo histrico
(la dialctica marxista) a la historia americana -dice uno de ellos-. La
negacin de la negacin viene a ser las sociedades indgenas organizadas, los quechuas y los aztecas. El comunismo primitivo de la organizacin incaica alcanza maravillosas proporciones. Econmicamente
los quechuas haban implantado un socialismo que, aunque teocrtico e imperial, impeda la posesin ptivada de la tierra, nica fuente
de ptoduccin en esa sociedad campesina. La unidad del Imperio
Incaico se habia realizado en un vasto territorio, desde el sur de C o lombia hasta el noroeste de la Argentina, con una poblacin de ms
de veinte millones de habitantes. El ayllu, la comunidad indgena -suprsiste an, pese a la conquista y a la tepblica- unida tambin por
la sangre, era la clula del Imperio" (...) " E l antagonismo entre los
invasores hispnicos y los indgenas de Amtica es tremendo. Polticamente la monarqua espaola se enfrenta a las monarquas teocrticas indgenas. Econmicamente: el feudalismo frente al socialismo
o comunismo primitivo aborigen. Religiosamente el monotesmo
catlico contra el politesmo o, mejor, el pantesmo indgena. La raza
blanca a la autctona de bronce. El hierro de los conquistadores, la

- L Baudn: ! imperio socialista de los incas, p. 134' Carlos Wiesse: Historia del per, Lima, 1923, p. 63.

51
tcnica, las armas de fiiego, al cobre y a las deficientes lanzas de los
indios".^
"En el plano de la economa -escribe, a su vez, Mariategui- se
percibe mejor que en ningn otro hasta qu punto la Conquista
escinde la historia del Per. La Conquista aparece en este terreno
ms netamente que en ninguno, como una solucin de continuidad
(...) La organizacin colectiva regida por los Inkas, habia enervado
en los indios el impulso individual; pero habia desarrollado extraordinariamente en ellos, en provecho de este rgimen econmico, el
hbito de una humilde y religiosa obediencia a su deber social (...)
Los conquistadores espaoles destruyeron, sin poder naturalmente
reemplazarla, esta formidable mquina lista, echaton las bases de una
economa feudal".^
Y en la "sumaria revisin histrica" sobre El problema del indio, incluida en una nueva edicin del mismo libro, hecha posteriormente,
el mismo autor escribe: "Los conquistadores, por su escaso nmero,
no podan imponer su dominio sino aterrorizando a la poblacin indgena, en la cual produjeron impresin supersticiosa las armas y los
caballos de los invasores mirados como seres sobrenaturales. La organizacin poltica y econmica de la colonia, que sigui a la Conquista no puso trmino al exterminio de la raza indgena (...) los indios
continuaton merced a una feudalidad despiadada que desrruy la
sociedad y la economa incaica, sin sustituitlas con un orden capaz
de organizar progresivamente la produccin".''
Por su parte, el indigenista peruano Hildebrando Castro Pozo escribe: "La Historia no recuerda un hecho de tan grave trascendencia
como el que sufrieron estos pueblos al encontrarse en pocos aos
descentrados de sus instituciones tutelares, econmicas, polticas,
religiosas y familiares (...) La peor desgracia para estos pueblos fue la
superioridad de los armamentos y medios de destruccin con que contaban los conquistadores para imponerse, razn p>or la cual brevemenre
afianzaron el concepto de su valer y suficiencia ante el enemigo, para
cuyo avasallamiento no se necesitaron de grandes ejrcitos, sino unas
cuantas guarniciones militares que sujetaron al pas a su capricho y
sirviendo de instrumento de explotacin al Gobierno Peninsular. Se
deduce de este hecho (...) que tan impunemente pudieron haber dedicado
las masas sociales a la explotacin de las minas y el trabajo de los obrajes
* V.R. Haya de la Torre: " E l problema histrico de nuestra Amrica",
Amauta, n 12, Lima, 1928
' J.C. Mariategui: Siete cnsajos de interpretacin..., Lima, 1934, p. 7.
^ J.C. Mariategui: Siete ensayos de interpretacin..., Santiago de Chile, 1955,
p. 23 y 24.

52
(...) en manos de unos cuantos hombtes ambiciosos que tambin (se
aduearon) de los pobladores convirtindolos en pongos, yanaconas
y mitayos".^
Y el catedrtico boliviano Arturo Urquidi Morales, a quien algunos consideran marxista, dice: "La organizacin incaica, con todo el
primitivismo de su concepcin acerca de los problemas que emergen
de la convivencia humana, pudo ms, mucho ms, que la avanzada
civilizacin ibrica en orden a esa dosis de felicidad de que ha menester todo hombre y que slo puede ser expresin de una sociedad
comprensiva y justa, fundada en la cooperacin y la solidaridad de
todos sus miembros, antes que en la suicida y estril contraposicin y
beligerancia de opresin, de violencia y atropellos organizados como
sistema de gobierno; un largo perodo de martirologio y achatamiento inaudito para el indio americano".^
Es todo esto cierto y producto de un anlisis detenido y profundo de los hechos, o se trata de opiniones surgidas ms de la pasin
partidista de quienes consideran -como lo hemos expresado- que
para reivindicar al indio, debe hacerse la apologa del Incario? Fue,
realmente, la Conquista -y luego la Colonia- una solucin de continuidad? Se logr dominar al Per tan fcilmente aterrorizando a la
poblacin debido a la superioridad de las armas?
Podemos negarlo rotundamente. Hemos visto que el indio del Tahuantinsuyu era ya mitayo y yanacona antes de la llegada de los espaoles. Estaba acostumbrado a tributar con su trabajo bajo un rgimen
de esclavitud, y tal situacin haba destruido su personalidad, transformndolo en una bestia de carga. Continu siendo, pues, bestia de
carga cuando sus antiguos amos fueron desplazados por otros nuevos
llegados de ultramar, porque no saba ser otra cosa.
Fue la condicin en que viva el pueblo del Imperio de los Incas,
y que hizo de sus rasgos ms destacados, segn Baudin, la ignorancia,
el seri'iiismo y la cobarda, lo que permiti a los intrusos llegados del
Viejo Mundo, triunfar tan fcilmente. "Cuando se leen los detalles
de la conquista del Tahuantinsu>'u por los espaoles -escribe Georges
Rouma- uno se sorprende de la increble audacia del puado de conquistadores, aislados en medio de una naturaleza hostil, penetrando
al corazn de un imperio organizado milirarmente, violentando, pillando, masacrando temerariamente. Adems, su avidez de oro y su fe
imperiosa e intolerante les hicieron romper dolos y objetos sagrados,
' H . Castro Pozo: Del ayliu al cooperativismo socialista, Lima, 1936, p. 2 a
4.
* A. Urquidi Morales: La comunidad ind^ena, Cochabamba, 1947, p. 71

y 79.

.n-iL'.^q

53
robar tesoros de los templos, violar las tumbas de los Incas, arrebatar
a las vrgenes consagradas al Sol. Y, ante estas violencias y sacrilegios,
los ejrcitos incaicos, privados de su jefe, fueron de una incapacidad
inverosmil. Sin duda, los espaoles tuvieron que librar numerosos
combates. Pero tenan como adversarios a razas sin resistencia, cuyo
cerebro estaba cristalizado por cinco siglos de un rgimen embrutecedor, y cuyos combates terminaban con la fuga precipitada de los Indios ante los caballeros, que hacan entre ellos grandes masacres".^
Puede decirse, entonces, como alegan Haya de la Torre, Mariategui, Castro Pozo y otros, que fue la superioridad de las armas lo que
aterroriz a los indios del Tahuantinsuyu y favoreci su conquista
y sometimiento? No, no fue tal superioridad, a pesar de tener su
evidente importancia, la que permiti ese hecho, sino el rgimen en
que los indios vivan. La prueba la tenemos en que esas mismas armas,
an perfeccionadas durante ei espacio de dos o tres siglos, y esgrimidas por
mayor nmero de soidados, no iograron abatir, ms al Sur, la resistencia del
puado de indios araucanos, que defendan su libertad y el suelo en que la
disfrutaban.
Por lo dems, puede decirse, asimismo, que la conquista fue una
solucin de continuidad? Es cierto que los espaoles destruyeron las
instituciones incaicas? Es evidente que el Tahuantinsuyu, en su organizacin, sufri modificaciones imporrantes. Pero en su esencia, los
espaoles se limitaron, particularmente, como lo hemos sealado, a
eliminar al Inca y a los principales miembros de su casta, y colocarse
en su lugar, conservando o explotando mltiples caractersticas de la
organizacin existente en el Tahuantinsuyu, por considerarlas tiles
a sus intereses. Y es importante hacer notar que, al sustituir a esa
casta dominante, los conquistadores y colonizadores hispanos, no
la desplazaron en su totalidad: respetaron parte de ella, los curacas
o caciques, a quienes mantuvieron en sus cargos, asocindolos en la
explotacin de la masa indgena. Este hecho es muy importante para
la comprensin de algunos acontecimientos que ms tatde haban de
desatrollarse y que llegaron a conmover, por u n momento, la propia
dominacin de Espaa en el Per.
2- La Conquista de Amrica por Espaa fue un hecho
esencialmente individual, y no un acto de la Corona de este pas.
Los conquistadores, en trminos generales, se lanzaron por su
cuenta y riesgo a explorar y someter el Nuevo Mundo, as como a
apoderarse de sus riquezas. Y, como muchas veces se ha dicho, la ms
^ G . Rouma: " E l imperio inkaiko", anexo a Sociografa del ncario, de J. A .
Arze, U Paz, 1952. p. 152 y 153.
^.^r, -o

54
importante riqueza que hallaron en el continente recin descubierto,
en parricular enrre las poblaciones ms avanzadas como Mxico y el
Per, fueron sus dciles habitantes, a los que obligaron a trabajar en
su beneficio."^ "Sin indios no hay Indias", deca el lema.
Empezaron por repartrselos como esclavos. Los indios eran esclavos por naturaleza, sostenan los auspiciadores de la esclavitud,
quienes iban hasta a buscar en su apoyo a Aristteles."
Fue ante esta conducta que la monarqua espaola, impulsada
por algunos eclesisticos, sali en defensa de los indios. Declarndolos hombres libres. "Prevaleci, en definitiva (con algunas excepciones) el criterio de los impugnadores de la esclavitud y los indios
fueron declarados, en trminos generales, libres vasallos de la Corona de Castilla".'"
Sin embargo, los indios como vasallos, deban entregar tributos.
Los tributos beneficiaban directamente al Rey o a sus representantes. C o n este ltimo propsito, adems del repartimiento, se cre
la encomienda, institucin que al decir del autor citado, "constituye
el nervio vital de la colonizacin espaola en Amrica". "Por virtud
de la encomienda -agrega- un nmero de familias, mayor o menor,
segn los casos, constituyendo o no un verdadero ncleo de poblacin, se confiaban a la tutela de un espaol, el cual deba cuidar de
su proteccin y de su instruccin religiosa (...) debiendo, en cambio
beneficiarse con los servicios personales que estos indios encomendados pudieran prestarle".'^ " E n teora, el encomendero deba ser un
verdadero tutor de los indios en sus encomiendas".''*
"Era el trabajo del indio, vencido y esclavizado, el que produca la
riqueza para sus amos en las minas y en la agricultura. La verdadera
riqueza que los espaoles encontraron y explotaron en Sud Amrica fue
la raza dcil, pacfica, de los americanos indgenas, que la poblaba" Otian
B. Alberdi: Estudios econmicos, Buenos Aires, 1934, p- 13).
" En el gran debate de Valladolid, en 1550, entre Bartolom de las Casas y Luis Gins de Seplveda, este ltimo, aplicando al indio americano "la teora aristotlica de la servidumbre natural", sostena que "los
indios de Amrica, por ser sin excepcin personas rudas, nacidas con
una limitada inteligencia y, por lo tanto, clasificadas como "serv a natura", deben servir a sus superiores y a sus amos namrales, los espaoles"
(Lews Hanke: Hi prejuicio racial en el Nuevo Mundo. Aristteles y los indios
de Hispanoamrica, Santiago de Chile, 1958, p. 53.
Jos M . Ots Capdequi: /nsiiiticiones sociales de la Amrica Espaola en el
perodo cooniii, La Plata, 1934, p. 54.
"Jos M . Ots Capdequi: op. ct., p. 18.
'^Jos M . Ots Capdequi: op. cit., p. 19.
^ ' -; :A . - i ---- r-;- ^s^r/-

55

Pero, en los hechos, las cosas, segn se sabe, fueran completamente distintas. Porque el encomendero "en la realidad de la vida
social, se convirti, en determinados casos, en un explotador de sus
presuntos tutelados, a los que consideraba nicamente como simples
instrumentos de produccin. N o poda, en buena doctrina, exigir
de sus indios otra clase de prestaciones que el pago de un tributo
moderado legalmente establecido con generalidad para todos los indgenas sometidos, como vasallos libres que eran de la Corona de Castilla;
en la prctica se sustituy el pago de este tributo con la prestacin de
servicios personales en nmero y medida que quedaba de hecho al
arbitrio del propio encomendero interesado".'^
Pero, "la prestacin de servicios personales en nmero y medida
que quedaba de hecho al arbitrio del propio encomendero nreresado", llev a una explotacin del indio, tan tremenda, que amenaz
con la "destruccin de las Indias", al decir, de defensores de aquel,
siendo la causa de la larga lucha entre la Corona Espaola y la nueva
clase poseedora que haba surgido en su Imperio transatlntico, asentada, principalmente, sobre dicha encomienda. Tal lucha, iniciada
por la prdica de Montecinos y proseguida por Las Casas, tuvo un
eco profundo en la Corte de Madrid, la cual segn vimos, dictaba
ordenanza tras ordenanza en proteccin del indio, aunque esas ordenanzas, o dejaban un resquicio para su evasin, o se anulaban o simplemente no se cumplan.
"Son reiteradas y muy explcitas las disposiciones legales decretando que los indios fuetan considerados como personas, libres vasallos de la Corona de Castilla -repite Ots Capdequi-. Constantemente
tienen que estar los reyes declarando que los indios son hombres
libres y saliendo al paso de los que atentaban abierta o solapadamente contra su libertad"."'
El conjunto de leyes y disposiciones a favor del indio, que se
promulgaron en Madrid, fueron innumerables y avanzadsimas para
la poca, llegando a reglar la jornada legal del trabajo, el salario mnimo, el contrato de trabajo, el trabajo infantil, la asistencia mdica,
la prohibicin del trabajo nocturno, etc. Todas esas leyes fueron el
resultado de la lucha que hemos mencionado, la que ha sido calificada como "uno de los mayores intentos que ha presenciado el mundo
para que prevalezcan los preceptos cristianos en las telaciones entre
las gentes".'^ A pesar de que nosotros creemos, con Sergio Bag, que
'^ j . M . Ots Capdequi: op. ct., p. 20.
J. M . Ots Capdequi: op. cit., p. 52.
- " L. Hanke: La lucKa espaola por la justicia en la
Madrid, 1959, p. 15.

cotuMista

de Amrica,

56
"es difcil demostrar que fueton motivos ticos los que informan la
poltica real sobre esta materia".'*
Sin embargo, como bien sabemos, todo ese hermoso conjunto de
ordenanzas qued slo para llenar las voluminosas "Recopilaciones
de Leyes de Indias", las que jams se cumplieron. "Se acata, pero no
se cumple", era el famoso lema de los funcionarios coloniales. "Desde los primeros momentos se produjo -escribe Ots Capdequi- un
profundo divorcio entre el derecho y el hecho, entre las aspiraciones
generales de los moralistas y telogos victoriosamente reflejadas en
las leyes, y las exigencias inconrenibles de las minoras colonizadoras
de las distintas ptovincias americanas". Y agrega: "An prescindiendo de este evidente divorcio entre la doctrina legal y la prctica, entre
el derecho y el hecho, en la propia legislacin, al admitirse excepcionalmente que los indios cautivados en ciertas condiciones pudieran
ser sometidos a esclavitud, se dej abierto un resquicio por donde
pudieron llegar a legitimarse muchas violencias".''^
3- " E n el terreno legal en el que se sitan generalmente los historiadores del derecho -dice Emilio Romero, catedrtico de Ciencias
Econmicas de la Universidad Mayor de San Marcos, Lima- no pueden encontrarse sino elogios al sistema legal del servicio personal as
como en otros aspectos de la colonia ... pero para una historia de hechos econmicos, tales documentos no pueden ser la fuente cierta de
investigacin. Urge penetrar a la entraa misma del acontecimiento
para descubrir que Espaa, como la diosa Jano, tena dos caras. La
faz legal, hermosa, y la otra horrible".^*^
Es, al encarar esa faz horrible, que los indigenistas slo atinan a
lagrimear sobre la brutalidad de los conquistadores frente a la beatfica -segn ellos- felicidad del tiempo de los Incas. "Los conquistadotes espaoles destruyeron, sin poder naturalmente reemplazarla, esta
formidable mquina de produccin. Sobre las ruinas y los residuos
de una economa socialista, echaron las bases de una economa feudal", sostiene segn ya lo expresamos, J. C . Mariategui. ^'
Pero la realidad nos muesrra que, en lugar de destruirla como alega Mariategui, los espaoles dejaron subsistente, en lo fundamental,
y por su propia conveniencia, segn dijimos, la organizacin incaica,
slo que adaptndola a su economa feudal, y, en rasgos generales, a
S. Bag: Economa de la sociedad colonial, Buenos Aires, 1949, p.86.
J. M . Ots Capdequi: op. cit., p. 213 y 52.
E. Romero: Historia econmica y financiera del Per fAniiguo Peni y Virreynato), Lima, 1937, p. 172 y 173.
" J. C. Mariategui: Siete ensayos... Lima, 1934, p. 7.

57
sus intereses como elemento extrao y conquistador Lo reconocen
algunos de los mismos indigenistas. " E n cierto modo, el Virreinato
es una prosecucin del sistema incaico, con agravantes y formas agudas", escribi]. Uriel Garca." Y Luis E. Valcrcel lleg a sostener:
"El coloniaje mantiene el Incario, pero ya sin Inca".''
"Si el trabajo del indio es factor bsico en el estudio del descubrimiento y explotacin de las fuentes de riquezas del Nuevo Mundo,
bajo la direccin de los espaoles -dice, por su parte, el historiador
Ricardo Levene- su obligada consecuencia consiste en admitir que
las instituciones indgenas de naairaleza econmica fueron utilizadas
adaptndolas y hacindolas servir a los fines de la administracin
hispana".^* Y en ningn otro cuerpo de leyes es ms patente esta prolongacin, que en las famosas Ordenanzas del Virrey Francisco de
Toledo, que constituyen la base de la organizacin colonial. Toledo
recorri buena parte de su Virreinato, estudindolo a fondo, y an,
por intermedio de Pedro Sarmiento de Gamboa, trat de escribir
y esclarecer la hisroria de los Incas. "Fue por su visita y por su encuesta -dice Roberto Levillier- como lleg a palpar los ms ntimos
resortes del mecanismo incaico. Sus ordenanzas famosas, vivieron
siglos porque no eran meras teoras de jurisra, sino resultado de la
experiencia ajustada al m e d i o " . " L a s muchas leyes y disposiciones
administrativas que elabor para los indios, que le valieron el nombre del "Saln del Per" -aade Luis Hanke- se basaban en el sistema
desarrollado siglos antes por los I n c a s " . E n trminos anlogos se
expresa el escritor boliviano Luis Pealoza: "La tributacin incaica
y la distribucin de tierras sirvieron de base a la politica que, sobre
materia impositiva y agraria, desenvolvi el virrey Toledo y que determin la organizacin colonial".
El principal aspecto de las ordenanzas del virrey Toledo fue el
restablecimiento de la mita, que ya exista en tiempo de los Incas,
como trabajo obligatorio con fines de inters del Estado. "Para armonizar el principio jurdico de la libertad de los indios con las exigencias apremiantes que impona la falta de brazos para las distintas
U. Garca: La Prensa, Bs. Aires, 25 de Marzo de 1934.
" L. E. Valcrcel: De la vida incaica (citado por E. Romero), op. ct., p.
91.
^* Ricardo Levene: investigaciones acerca de la historia econmica del Virreinato del Plata, Buenos Aires, 1952, t. 1, p. 87.
^' R. Levillier: Don Francisco de Toledo - Supremo organizador del Per, Buenos Aires, 1940, t. II, p. 23.
^ L. Hanke: La lucha espaola..., p. 291.
L Pealoza; Historia Econmica de Bolivia, t. I, p. 34.

58
clases de labores, se adopt dentro del sistema de repartimientos,
la institucin llamada de la mita, por virtud de la cual los indios de
las distintas comatcas que vivan libremente, dentro siempre de un
rgimen de tutela, y sin ms obligacin pecuniaria que el pago de tributo, estaban, adems, obligados a trabajar un nmero determinado
de das al ao -15 en la mita del servicio domstico, 3 4 meses en la
mita pastoril y 10 meses en la mita minera- al servicio de los colonizadores espaoles que los necesiraban, percibiendo por ello los salarios
correspondientes".^^ La mita, de origen incaico, pues, se hacia por
sorteo, bajo la vigilancia de los caciques, y los designados partan
para cumplirla despedidos por sus familares como reos conducidos
a la muerte, teniendo, a veces, que ser arrastrados, atados por los
cabellos, a la cola de los caballos. Tambin el virrey Toledo organiz
las reducciones y cambi el rgimen de tributo de los indios, en este
tengln, con propsitos "altamente humanitarios", segn Ots Capdequi.
Pero, frente a todas esas disposiciones se levantaba -como lo hemos recalcado muchas veces- "una pujante aristocracia que, para sostenerse necesita sojuzgar a los indgenas sometindolos a un rgimen
riguroso de trabajo forzoso, cosa que en definiriva -comenta el mismo escritor- no fue dificil de conseguir a los colonizadores espaloles de estas
comarcas ms ricas -Mxico. Per- puesto que ya en la poca precolombina
imperaba en ellas un rgimen de carcter seorial con absoluto sometimiento
de los indgenas no nobles a sus caciques o seores".'''.
De manera que toda la sociedad colonial hispana, establecida
dentro del antiguo imperio de los Incas, y, en general, en todo el
Nuevo Mundo, se levant sobre la explotacin del indio. "La base
econmica ms importante y general sobre la que descans toda la
naciente aristocracia de los nuevos territorios -expresa Ots Capdequdesde sus rasgos ms humildes a los ms elevados, fue la encomienda
de indios. Poco podan significar los honores y privilegios (...) si la
jerarqua social que de los mismos dimanaba, no hubiera podido sostenerse en el orden econmico. Incluso los repartimientos de tierras
y la facultad de beneficiar las minas con las limitaciones establecidas,
hubietan resultado de hecho concesiones ilusorias sino hubieran proporcionado al propio tiempo a los colonizadores espaoles medios
eficaces para conseguir brazos para su cultivo y laboreo".''^
Fue la encomienda que permiti a sus titulares, como representantes del Rey de Espaa, ir ocupando las tierras de las comunidades,
J. M . Ots Capdequi: op. cit., p. 21.
" J. M . Ots Capdequi: op. cit., p. 13.
J. M . Ots Capdequi: op. cit., p. 35.

S9
antes dedicadas al Sol y al Inca, para luego avanzar sobre las de los
mismos indios, con lo cual se dio origen a los grandes latiijndios. E n
ellos se asent, en su mayor parte, la nueva atistocracia indiana. " A l
iniciarse la etapa colonial -dice Emilio Romero- el Rey de Espaa asume la propiedad de las antiguas tierras del Inca y del Culto y, aunque
la legislacin constantemente ordena respetar las tietras de indios,
en la prctica, la ocupacin de la tierra es violenta y desenfrenada".
Este despojo fue legalizado luego, en forma definitiva, pot medio de
la llamada "composicin de tierras", ordenada a fines del siglo X V I
por los Reyes hispanos.
Pero, an dentro de ta! usurpacin, la nueva aristocracia tuvo
la ptecaucin de no despojar totalmente de sus tierras a los indios,
dejando subsistir parte de sus primitivas comunidades. " E l reparto
de tierras a los conquistadores y posteriores colonizadores -aade E.
Romero- debi hacerse siempre 'sin perjuicio de los indios', pero ya
sabemos que la ley fue incumplida en el Per" (...) "Pero es un hecho
histrico inobjetable que los indios no fueton desposedos de tierras.
Muy al contrario, en algunas zonas del pas se les dej el dominio de
muchas tierras".'' As fue cmo los ayllus y comunidades persistieron
en el Per, aunque sufrieron modificaciones. "Los espaoles pasaron
a llamarlos 'parcialidades' y el ligamen de parentesco, conservado
por tradicin, lleg a extinguirse (...) en las comunidades indgenas
coloniales sus miembros ya no tenan el culto de los antepasados, ni
el parentesco facticio, sino vinculacin agraria"."
Pero, el principal propsito que sigui la pteservacin de la comunidad indgena fue el de mantener abundante mano de obra para la
mita, la cual constituy la hiente mayor del trabajo en el Alto y Bajo
Per, y los indios de las comunidades ptoveyeron el material necesario. Fue su funcin ms importante en la sociedad colonial. "Fueron
las comunidades -escribe Luis Pealoza -las que mayor nmero de
indios dieron para el servicio de las mitas. Por tal razn, la recaudacin por mantener un nmero elevado de comunarios, precavi la
total apropiacin de las tierras de comunidad, y, aniquilando masas
de indios en los socavones, asegur a los sobrevivientes el disfrute
del resto de las tierras que, de no haber existido el opuesto inters
de los mineros y encomenderos, hubiesen sido distribuidas en su
totalidad".^
"
"
"
^

E. Romero: op. cit., p. 104.


E. Romero: op. cit., p. 107.
Valdez de la Torre: citado por E. Romero, op. cit., p. 110.
L Pealoza: op. ct., t. 1, p. 142.

Sin embargo, muchos indios, huyendo de la imposicin del trabajo forzado de la mita, abandonaban esas comunidades y se adscriban
a las propiedades rurales de los encomenderos, ingresando en la categora de yanaconas. Quedaban, as, adheridos a dichas propiedades,
que no podan abandonar, y junto con ellas eran vendidos en caso de
enajenarse las mismas. Los yanaconas tambin existan, como hemos
visto, en la poca de los Incas, con lo que se prolongaron, de esta manera, durante la colonia. Los haba de distintas categoras, una de las
cuales, la de los que servan en labores domsticas, constituyeron los
antecesores del "pongo". "Los espaoles -escribe Miguel Bonifaz- no
hicieron ms que sustituir a sus antiguos amos indgenas al someter a
los yanaconas a su servicio, aunque con caracteres agravantes".^*
4- Ahora bien, llega el caso de plantearse claramente: signific
un progreso en la evolucin de las sociedades del Nuevo Mundo, y,
principalmente, del Tahuantnsuyu, que era, en trminos geneiales,
la ms avanzada, la conquista y la colonizacin de Amrica, por los
espaoles? A escuchar las lamentaciones de los indigenistas, habra
que pensar que no. El aprista peruano V . R. Haya de la Torre lo
proclama directamente: "Yo me permito creer -expresa- que la conquista de Amrica nos fue contraproducente. Creo an ms, que
nuestros imperios avanzados indgenas habran podido completarse
con la civilizacin occidental, aprovecharse y fortalecerse con ella,
conservando sus sistemas tradicionales, como ha ocurrido con el Japn, por ejemplo". Y aade que, con motivo de la conquista, "imper el feudalismo casi perfecto. El indio que haba vivido en la gran
comunidad del imperio, fue de pronto convertido en esclavo".'*"
Por su parte Jos Carlos Maritegui escribe: " E l Virreinato estableci un rgimen de explotacin brutal (...) establecieron los espaoles, para la explotacin de las minas y los 'obrajes', un sistema
abrumador de trabajos forzados y gratuitos, que diezm ta poblacin
aborigen. Esta no qued asi reducida slo a un estado de servidumbre -como habra acontecido si los espaoles se hubieran limitado
a la explotacin de las tierras, conservando el carcter agrario del
pas- sino en gran parte a un estado de esclavitud"'^. Tambin sostenia anloga opinin el pseudo socialista Tristn Marof (Gustavo
Navarro): "Como para Maritegui, para Navarro, la irrupcin de los
conquistadores espaoles haba aniquilado un rgimen que, a su
" M . Bonifaz: Derecho indiano, Oruro, 1956, p. 290.
'^ V. R. Haya de la Torre: Por la emancipacin de la Amrica Latina, Buenos
Aires, 1927, p. 90 y 91.
j . C . Maritegui: op. ct., p. 24.

61
juicio, haba sido ideal para los hombres de Amrica".'^ Lo mismo
escribe Jess Lara: "La magnitud de las calamidades -dice- que la conquista desencaden sobre el pueblo quechua, hubo de determinar
cambios fundamentales en los estratos de la psicologa. Haba sido
antes un pueblo fuerte y tranquilo: su confianza en sus autoridades
no haba conocido lmites; expansivo y alegre en sus fiestas, sensitivo en sus penas; fiel observador de las leyes del imperio, su vida y
su espritu haban sido admirablemente encauzados a la manera de
sus monumentales acueductos y de sus ciclpeas calzadas (...) C o n la
invasin de los blancos, su fortaleza y su libertad fueron convertidas
en servidumbre y en humillacin. Entonces hubo de refugiarse en las
profundidades del silencio y de la angustia"."
Estas apreciaciones errneas fueron bien salvadas por el escritor
boliviano Luis Pealoza: "An con todos sus errores -escribe- la conquista y la colonizacin pueden considerarse factores progresivos en
Amrica. Sin ellas, la evolucin de los pueblos americanos habra
seguido un curso lento o se habra estancado".'"^
Pero, a continuacin, agrega: "Es errnea la afirmacin de algunos tratadistas (...) cuando juzgan el incanato como un rgimen de
violencia y explotacin del trabajo mucho ms duro que el coloniaje.
Existiendo la obligatoriedad del trabajo en las minas y de entregar
como tributos hilados y tejidos y otros productos, durante el incanato no se cometcializ esta obligacin: el indio estaba obligado a trabajar en su comunidad y en ningn caso enriqueca a un particular".'"
Aqu est el caso en que aparece disimulada la explotacin de
la masa por una clase dirigente, del que hablaba Engels. Bajo el Incanato, los indios trabajaban para el Estado, es decir, aparentemente, para la comunidad, pero sabemos que ese Estado, personificado
por el Inca, no era sino a expresin de la casta dominante. Bajo la
Colonia, los indios, aunque eran subditos del Rey de Espaa, trabajaban para los encomenderos, para los mineros, para los caciques,
para los curas y para los funcionarios como individuos, no para un
Estado abstracto que los englobase. " E n tiempo del Inca -dice Santilln- tributaban (los indios) y servan slo a un seor, que era el Inka;
ahora a muchos".''^ Asi su explotacin qued completamente en descubierto.
Guillermo Francovich: El pensamiento boliviano del siglo XX, Mxico,
1956, p. 67.
^^
' Guillermo Francovich; La filosofa en Bolivia, p. 125.
^ J. Pealoza: op. ct., t. 1, p. 58.
^' J. Pealoza: op. ctt-, p. 157.
*^ Citado por C . Guardia Mayorga: La reforma agraria en el Per, Lima,

62
De todos modos, podemos afirmar que, a pesar de que la conquista de la libertad legal trajo un empeoramiento de la situacin
de los indios del Tahuantinsuyu, bajo el coloniaje, este signific un
evidente progreso para los mismos. Acostumbrados por siglos a tributar con su trabajo, como hemos dicho, realizando las ms terribles
labores para satisfacer los caprichos del Inca, quien, con tal de no
tenerlos ociosos, los haca trasladar cerros enteros de un lugar a otro
sin ningn objeto, as como traer tietra desde Quito con el fin de
sembrar en el Cuzco algunas especies de papas para su consumo personal, no comprendieron, ni podan hacerlo, la nueva situacin en
que los colocaba la Conquista, y fue fcil a los espaoles del Nuevo
Mundo transgredir y desconocer las ordenanzas reales que venan en
su proteccin. "El indio no se habita a la libertad -escribi Baudn- y
contina siendo sierto, colono, pen, yanacona". Hemos visto, a travs
de los cronistas, que los mismos conquistadores se asombraban del
espritu de obediencia y sumisin de los indios. Y, como no haban
venido a Amrica a hacer caridad, sino a enriquecerse, utilizaron ese
espritu en su beneficio -a pesar de las leyes de la Corona, las que no
hay que idealizar por cuanto los reyes hispanos no podan dar nunca
en Amrica lo que no daban en su propio reino- sin cuidarse de economizar ese verdadero Potos humano que se le presentaba. "Fueron
los tramos de esa lejana ser\idumbre -escribe H . Castro Pozo- lo que
el Incanato impuso a los mejores hombres de los ayllus, para el fin
de organizar su servidumbre personal y el de sus ms encumbrados
funcionarios, fue -decimos- esa imposicin la que aprovecharon y
extendieton los conquistadores espaoles para hacerse servir en sus
mltiples actividades".*" H a sido una ventaja considerable para los
dominadores pasados y actuales del pueblo indio el concepto que
ste tiene del trabajo como prestacin graciosa que slo obliga a reciprocidad. No habiendo percibido nunca salario, no se form de l la
idea de recompesa pecuniaria o an en especie".**
Pero, ahora, su condicin de trabajadores aparentemente libres
vino a perjudicar su situacin -segn ya lo sealamos- dado que,
sometidos legalmente a un salaiio, aunque, ste, en los hechos, fuera ficticio, deban atender sus propias necesidades, en contra de la
situacin en que se hallaban cuando eran esclavos del Inca. Por eso,
durante la colonia, su situacin fue peor que la de los propios esclavos negros, a quienes sus amos atendan.
1957. p. 67
*' H . Castro Pozo: El yanaconaje en las haciendas piuvanas, Lima, 1947, p.
24.
L E . Valcrcel: Ruta cultural del Per, p. 130.
. -

63
"En realidad -escribi Emilio Romero- la situacin del esclavo negro, fue superior a la del esclavo indio".
El indio del Tahuantinsuyu, pues, se vio aniquilado por el nuevo rgimen introducido por los
espaoles. Fue el precio de su "liberacin".

E. Romero: op. cit., p. 181.

Captulo III

La colonia
Sobre la base de la explotacin

del indio, en lo que pas a

llamarse el Alto Per, se levant una superestructura fastuosa,


inigualada, quizs, en el Nuevo Mundo, y algunos de cuyos
aspectos de riqueza alcanzaron proyeccin

mundial

1- La regin que hoy constituye la repblica de Bolivia, bajo el


Imperio de los Incas, fue conocida con el nombre de CoUasuyu. Despus de la conquista, y con el descubrimiento del cerro Rico, de Potos, la Corona espaola estableci en aquel territorio -denominado
primeramente Nueva Toledo y que dependa del Virreinato del Per,
con sede en Lima- la audiencia de Charcas, asentada en la ciudad que
file conocida con ese nombre, as como el de La Plata o Chuquisaca.
A esto sigui tambin el establecimiento de un arzobispado en la
misma ciudad, y ms tarde, de una Universidad, la de San Francisco
Xavier, regenteada por los jesutas.
" C o n el establecimiento de la Audiencia y del Arzobispado de
La Plata -escribe un historiador boliviano- Charcas adquiri unidad
y cohesin en lo poltico, lo econmico y lo social, constituyendo
un ncleo caracterstico destinado a persistir y a afirmarse como entidad individual. Aunque dependiente del Virreinato de Lima, esta
vinculacin se rompera ms tarde, y el distrito (...) iba plasmando su
propia personalidad y consolidando su autonoma. Todo este proceso se operaba gradualmenre por obra de la riqueza minera, causa y
razn para que se organizara el pas, que ya empezaba a llamarse Alto
Per. Aunque el CoUasuyu constituy una unidad territorial durante
la dominacin incaica, tal vez no habra alcanzado a mantenerse en
tal carcter en el perodo colonial, si el descubrimiento de la riqueza
argentfera no hubiera formado la clula vital alrededor de la cual se

67

68
acomod rpidamente una poblacin espaola atrada por el seuelo de la fortuna".'
Tal seuelo -el de las ricas minas de plata- comenz a atraer a la
poblacin llegada del Viejo Mundo hacia los macizos montaosos
del antiguo CoUasuyu y ello hizo que la actividad principal a lo que
se dedicaran los espaoles en esa zona no fuera la agricultura -en la
que los indios haban alcanzado un nivel superior a la de los mismos
conquistadores y que fue la base de la economa del Tahuantinsuyusino la minera, que ocupaba entre los Incas un segundo plano. La
primera explotacin comenz en la mina de Parco, ya conocida en
la poca de los Incas, y, ms tarde, se inici el laboreo en el Cerro
Rico; de Potosi.
"La minera fue la actividad ms importante de la colonia -puntualiza E. Romero-. Reyes y virreyes le prestaron mayor atencin que
a la agricultura y ganadera (...) Puede afirmarse que el descubrimiento de la mina de Potos, en 1545, inicia la etapa minera colonial".'
"La corona orient la colonizacin al logro de metales preciosos y
los colonizadores, por su parte, tendieron a esta forma de enriquecimiento que consideraban la ms rpida".'
Para trabajar las minas -segn expresamos- los espaoles utilizaton, sin preocuparse por malgastarla, la abundante y dcil mano de
obra de que disponan, debido al establecimiento de la mita. "Los
mineios no requeran de mucho capital para emprender los trabajos -escribe L. Pealoza- les bastaba con registrar las minas, pedir los
mitayos necesarios y, con algunos escasos materiales, rudimentarios
y poco costosos (madera, cuero, soga y algo de hierro) emprender la
explotacin. Podra decirse que casi continuaron con el mismo instrumental que los Incas, pues en muchas ocasiones, el uso del hierro
en la colonia fue ignorado y el de los explosivos era, en general, muy
limitado. Lo esencial era disponer de mano de obra barata, gratuita
si posible, como era la de los mitayos".''
"Por lo general -agrega el mismo autor- el trabajo en el interior de
las minas era ininterrumpido. La jornada corriente de los mitayos
era de 36 horas; el alumbrado se haca a vela o a mecheros de sebo.
El mineral era extrado, casi siempre, a golpes de barreta, y sacado
por los 'jaspitis' indios que lo trasportaban en la espalda, subiendo
por escalas de cuerda (o de cuero) hasta la cancha de la mina. 'Saca
' Enrique Finot: Nuem Historia de Bolivia (Ensayo de ner/jretacin soeiolgica), Buenos Aires, 1946, p. 103.
^ E. Romero: op. cit., p. 163.
' L. Pealoza; op. ct., t. J. p. 217.
* L- Pealoza; op. cit., 1.1, p. 205.

69
un hombre -idice Acosta- carga de dos arrobas atada la manta a los
pechos, y el metal que va en ella, a la espalda; suben de tres en tres.
El delantero lleva una vela atada al dedo pulgar, para que vean,
porque como est dicho, ninguna luz hay en el cielo'. Rara vez se
alumbraba el interior de las minas ni se atenda a la seguridad de los
operarios".^
La mineria en el Alto Per fue explotada "en la escala ms vasta que
hasta entonces se hubiera visto en el mundo", afirma otro historiador boliviano.*' Y la mxima expresin de esa explotacin minera fue la Villa
Imperial de Potos, levantada junto al famoso cerro. Esta ciudad, en
la poca de su mayor auge, alrededor de 1650, lleg a albergar ms de
ciento cincuenta mil habitantes, alcanzando a ser la mayor de las Indias y una de las ms pobladas de cualquier continente, trascendiendo la celebridad de su nombre como smbolo de fortuna por todo el
universo. " C o n la grandsima riqueza de plata que del Cerro de esta
Imperial Villa de Potosi ha salido para Espaa, de la cual han participado y gozado en todos los reinos y provincias del mundo, dejando
fama por todo l, de ser la tierra ms rica y prspera que jams se ha
descubierto en todo el orbe", escribi el cronista Martn de Mura.^
"Fue tan grande la contratacin -agrega a su vez Cieza de Len- que
solamente entre indios, sin intervenir cristianos, se vendan cada da
en tiempo que las minas andaban prsperas, veinte y cinco y treinta
mil pesos oto, y das de ms de cuarenta mil; cosa extraa y que creo
que ninguna feria del mundo se iguala al trato de este mercado".^ Y
ese extraordinario esplendor sobre el que se asentaba el podero de
la Espaa feudal, se pagaba con la vida de los indios, que moran por
millares, habiendo quien lleg a afirmar, con o sin razn, que cada
moneda de plata acuada en Potos, costaba diez indios muertos.
Carlos Marx, en El Capital, adems de mencionar "el descubrimiento de los pases de Amrica, ricos en oro y plata", destaca "el exterminio, el esclavizamiento y el enterramiento de la poblacin nativa en
las minas", junto con otros factores universales, como significando
"la aurora de la era capitalista". "Esos idlicos procesos -agrega- son
factores culminantes de la acumulacin primitiva".^
Peto no slo la mineria y la agricultura atrajeron la atencin de
los conquistadores hispanos. Tambin la industria tuvo importancia en la colonia. " E l estudio de la industria colonial es de supremo
' L. Pealoza: op. cit., 1.1, p. 217.
^ Sabino Pinilla: La crean de Bolivia, Madrid, s/f, p. 65.
^ M . de Mura: Historia de ios incas. Reyes del Per, Lima, 1925, p. 57.
* Pedro Cenza de Len: La crnica del Per, Madrid, 1922, p. 337.
' C . Marx: 1 Capital, Madrid, 1931.1.1. p. 557.

70
inters, no solamente en un sentido estadstico o de poltica econmica, sino, sobre todo, por su valor histrico y econmico", dice
Emilio Romero."^ La industria colonial se manifest, principalmente, a rravs de las construcciones navales encaradas por el Estado, y
los "obrajes", para fabricaciones textiles. Pero, fueron esos obrajes,
segn el mismo autor, "la expresin ms notable y caracterstica de la
poca colonial"." La mano de obra para los obrajes se obtena, como
la de las minas, por medio de la mita, y significaba una carga igualmente terrible para los indios; "Las ordenanzas de Toledo -escribe L.
Pealoza- contenan ya disposiciones varias que equivalan a situar
al servicio de los obrajes en el msmo grado de obligatoriedad que
la mita para las minas".'^ "La industria de los obrajes -agrega por su
parte E. Romero- reposaba sobre el trabajo forzado de los indios. E n
el Per el obraje se convirti en un castigo aniquilante". Y cita a Jorge
Juan y Antonio de UUoa cuando, en sus hioticias secretas, se define al
obraje "como una galera que nunca cesa de navegar, continuamente
rema en calma, alejndose tanto del puerto, que no consigue nunca
llegar a l, aunque su gente trabaja sin cesar con el fin de tener algn
descanso". "
Tambin los indios, durante la poca colonial, trabajaban como
artesanos en las ciudades, en las misiones,''' en los cocales, etc. E n
todas partes, a los primitivos habitantes del Nuevo Mundo, los acompaaban las ordenanzas humanitarias de la Corona. Pero en todas
partes, tambin, resultaron vctimas del trabajo forzado con caracteres de esclavitud. Por eso se puede decir con razn, que "el humanismo de la Corona result grotesco".
2- Para el comercio, Espaa haba establecido un monopolio que
castigaba hasta con la pena de muerte a cualquier residente en sus
colonias del Nuevo Mundo que comerciase con naciones ajenas a
ella. Ese monopolio, que fue rgido y de gran envergadura, tena su
expresin principal en la Casa de Contratacin de Sevilla, que centralizaba todas las transacciones. "La historia del comercio hispanocolonial fue escrita por la Casa de Contratacin, que fiie el centro
E. Romero: op. cit., p. 135. .
-_ .
,
;.
" E. Romero: op. cit., p. 133.
,-: _
-V^
, _ : >:
L. Pealoza: op. cit., 1.1. p. 156.
E. Romero: op. cit., p. 143.

' ^ Maritegui llega a escribir que los verdaderos colonizadores que vinieron a Amrica fueron los jesutas! Seguramente porque establecieron sus
misiones sobre una base de explotacin anloga a la de los Incas, que l
considera, como hernos visto, comunismo.

71
comercial no slo ms poderoso de Espaa, sino del mundo. Sus
archivos constituyen el desfile ms gigantesco de episodios, de cifras,
de caudales y del esplendor de un mundo que se extingui entre el
brillo del oro y de la plata".''
Espaa, segn Humboldt, encaraba el comercio con sus colonias
transatlnticas como si se tratara del aprovisionamiento de una plaza
sitiada. Las rutas comerciales tambin eran estrictas y muchas veces
totalmente antieconmicas. Asi fue como la ruta de Espaa hasta
Panam y Portobello, y de all a travs del Mar del Sur (Ocano Pacfico) al Callao y Lima para luego seguir a travs de las rutas incaicas
hasta el Alto Per, hicieron de Potos un de las ciudades ms caras de
Amrica. Los comerciantes limeos eran los ms favorecidos por ese
monopolio, que slo encontraba su amenaza en las mercaderas que
podan introducirse, clandestinamente o no, por el puerto de Buenos Aires, sobre el Ro de La Plata, ruta directa, y, por consiguiente,
menos costosa que la que estaba bajo el control de Lima.
3- Lo mismo que en el comercio, a sociedad del Alto Per, as
como la del resto de las colonias hispanas del Nuevo Mundo, se vio
sometida al monopolio ideolgico. Estaba prohibido, bajo pena de
muerte, que persona alguna llevase, vendiese o tuviese libros no autotizados por el Santo Oficio de la Inquisicin. Eso fue un freno
casi insalvable para el desarrollo del pensamiento durante la colonia.
"Tres causas poderosas concurrieron para impedir el progreso de las
inteligencias -manifiesta Vicente G . Quesada- el rigor tirnico e irresponsable de las censuras eclesistica y civil; el aislamiento e incomunicacin a que estuvieron condenadas, bajo el sistema de comercio
implantado por la metrpoli; y, por ltimo, la falta de estmulos para
las tareas intelectuales, y de pblico que las apreciase y las adquiriese".'^
"Espaa durante el coloniaje -expresa un escritor boliviano- subordin las actividades de la cultura a las exigencias de carcter poltico.
Quera mantener la autoridad imperial mediante la sumisin de las
inteligencias".''
"Aquella sociedad no poda suministrar otra materia prima a la
aplicacin de los mejores ingenios -comenta Juan Mara Gutirrez,
haciendo la enumeracin de los mil motivos superficiales sobre los
que desliz su saber y prodigiosa erudicin Pedro Peralta y Barnuevo,
"portento de su poca y honra del Per"- y stos no son responsables
Gustavo A . Otero: Vida social en el coloniaje. La Paz, 1958 p. 314.
V. G . Quesada: Vida intelectual en la Amrica Espaola durante os siglos
XVI, XVIIYXVIU, Buenos Aires, 1917, p. 48.
" G . Francovich: La filosofa en Bolwa, Buenos Aires, 1945, p. 25. - /

72
ante la posteridad de las trivialidades que le han dejado en herencia
en ettas de molde y bajo forros de pergamino mal curtido. Los inteteses del altar aunados a los de la corona, el fanatismo y la credulidad
fomentada por los claustros, la psima direccin en el estudio de
las humanidades acaudillado por los prohombres del pulpito y de
la ctedra de la famosa Compaa de Jess, son los verdaderos responsables de esa sombra negra que se extendi a sabiendas sobre las
inteligencias claras de los americanos, para que no se apercibieran de
la puerilidad en que sus amos y explotadores les mantenan".'^
De manera que las medidas de estricto control momificaron el
pensamiento indiano, que se desvaneci en superficialidad e intrascendencia. La publicacin de libros estaba sometida, particularmente, a las mayores dificultades, y, despus de enumerarlas, Vicente G .
Quesada exclama: "Tales eran las disposiciones legales, increblemente restrictivas, bajo cuyo imperio se desarrolla la histotia intelectual
de la sociedad hispanoamericana durante la poca colonial. Si la imprenta estaba agarrotada; si los libros eran considerados como enemigos: cul poda ser la educacin de sociedad semejante, cul su
produccin, cul su desenvolvimiento mental? Tres siglos dur ese
rgimen".''*
Tres siglos de inicua explotacin del indio, cuyas espaldas sufridas
sostuvieron la vacuidad y el fasto de una clase ociosa y vana. Era el
esplendor en ojotas, aderezado con dolor y lgrimas que floreci en
la sociedad altoperuana, sin duda la ms poblada y econmicamente
ms importante de la poca colonial de la Amrica del Sur.
4- Ahora bien, qu clase de organizacin social exista en la sociedad
del Alto Per bajo el dominio de la Corona de Espaa! " E n la Amrica
espaola del periodo colonial -escribe Ots Capdequ- se proyectan en
los primeros tiemptos las mismas jerarquas sociales de la Metrpoli".
Y agrega: "Las circunstancias especiales que concurrieron en los primeros tiempos de la colonizacin espaola en Amrica, el predominio grande de la accin privada individual sobre la oficial del Estado
que se acusa en las primeras expediciones y descubrimiento y poblacin, explican el rpido desenvolvimiento en nuevos territorios coloniales de una pujante aristocracia nueva, integrada por los primeros
conquistadores, sus familiares y descendientes, nacida y desarrollada
al amparo de los grandes privilegios concedidos en sus respectivas
capitulaciones. Nace esta aristocracia colonial cuando ya en Espaa
J. M . Gutirrez: Escritores coloniales americanos, Buenos Aires, 1957, p.
44.
" V. G . Quesada: op. cit., p. 76.

73
haban desaparecido muchos de sus privilegios medioevales al impulso del progreso revolucionario y liberador de las clases inferiores semilibres, alentadas por poderosos factores econmicos y ampatadas
por los concejos como rganos polticos de poder, al propio tiempo
que por la poltica perseverante de los monarcas deseosos de reivindicar su plena soberana tal y como la entendan los jutistas fotmados
en las viejas y renacientes doctrinas del derecho romano. En cierto
modo puede decirse que desde determinado punto de vista, el descubrimiento de Amrica signific, al menos durante los ltimos aos
del siglo X V y los primeros del X V I , una desviacin de la trayectoria
histrica con que se inicia la Edad Moderna, renaciendo en las Iruiias
usos y privilegios sefioriales, enteramente superados o en vas de superacin
en la Espaa peninsular"}'^
Por su parte, el profesor A . Lipschutz, escribe: "Desde el punto
de vista de la propiedad territotial, conquista signific, en Amrica,
lucha contra el rgimen tribal-seorial autctono, con el propsito
de sustituirlo por el rgimen feudal-senorial europeo. En pugna con
el rgimen triba l-se norial autctono americano, nace y evoluciona el
neofeudalismo hispano-americano. Es un trasplante del feudalismo
europeo medioeval".^'
En cambio, Sergio Bag, alega: "Las colonias hispano lusas de
Amrica no surgieron a la vida para repetir el ciclo feudal sino para
integrarse en el nuevo ciclo capitalista que se inaugura en el mundo".-^ Y despus de afirmar que "las formas feudales caractersticas
de la Edad Media aparecen en Amrica posiblemente con ms fuerza
que nunca",se atreve a afirmar que "el rgimen econmico luso-hispano
tiel periodo colonial no es feudalismo. Es capitalismo coloniai'.^^^ Agregando: "Lejos de revivir el ciclo feudal, Amrica ingres con sorprendente celeridad dentro del ciclo del capitalismo comercial, ya inaugurado en Europa"}^
Como la dilucidacin de este punto tiene mucha importancia
para el desarrollo de nuesrro planteamiento posterior, nos detendtemos un momento en l con el propsito de dejarlo debidamente
adatado, ya que, frente al mito del "socialismo", del Tahuantinsuyu,
se pretende aqui levantar otro mito: el del "capitalismo" colonial.
Para justificar su aserto, S. Bag, despus de reconocer que "las
primeras figuras juridicas que aparecen en la conquista de Amrica
J. M . Ots Capdequ; op. cit., p. 32 y 33.
A. Lipschutz; op. cit., p. 51.
S. Bag: Economa de la sociedad colonial, Buenos Aires, 1919, p. 103.
" S. Bag: op. cit.. p. 108.
S. Bag: op. cit., p. 142.
S. Bag: op. cit., p. 143.

74
repiten instituciones de la historia feudal", y que "feudal tambin en
su espritu fue el rgimen aplicado a las relaciones entre el conquistador y los indios, porque la encomienda, cuyos lejanos orgenes se
encuenrran en los ltimos tiempos de la Repblica Romana, revivi
en la Edad Media de Asturias, Len y Castilla bajo el nombre de
behetra".'^ Es decir, que el indio es sometido a la servidumbre. Sin
embargo, alega que pronto "el indgena sale de ese primer rgimen,
semejante al de la servidumbre, y cae en la esclavitud". Y agrega:
"El tributo que los indios encomendados deben seguir pagando al
encomendero; que ahora vive en las ciudades, conserva un fuerte
sabor medioeval, pero el rgimen de trabajo se parece cada vez ms
a la esclavitud y menos a la servidumbre. C o n la introduccin del
rgimen de pago de los rributos de encomiendas en pesos ensayados,
el virrey Toledo -organizador de la economa colonial del Per- da el
golpe definitivo a la primitiva servidumbre indgena. Bajo el disfraz
del salario (...) los indios son llevados y trados de un lugar a otro,
se les cambia de ocupacin, se les introduce en las minas y se les
conduce a la muerte por centenares de miles. Esto no es servidumbre. No es tampoco salariado libre de la era industrial moderna. Es
esclavitud".^' Y ms adelante, aade: "La esclavitud revivi en Amrica para acelerar el proceso capitalista. No es institucin feudal, sino
capitalista"}^ Tambin aduce que, "Desde el siglo XVI circula en las
colonias hispanolusas un capital financiero originado en la acumulacin capitalista producida en las mismas colonias (...) En Mxico,
que es desde comienzos de la era colonial uno de los centtos de ms
cuantiosa y rpida acumulacin capitalista del mundo, encuentra
Humboldt, ya en el ocaso de aqulla, una 'enorme masa de capitales
amontonados en manos de los propietarios de minas, o en las de los
negociantes que se han retirado del comercio'"." Y termina, segn
antes ya citamos: "Lejos de revivir el ciclo feudal, Amrica ingres con sorprendente celeridad dentro del ciclo del capitalismo comercial, -ya inaugurado
en Europa"}'^
Como aceptar la existencia de un pretendido capitalismo colonial significara para las colonias espaolas en Amrica -sometidas
al yugo del monopolio comercial de la Corona, que se debatan, en
su mayor parte, en la miseria dentro de rudimentarios medios de
produccin y que se vean asfixiadas por la Inquisicin- un grado
S.
"S.
^S.
"S.
S.

Bag:
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Bag;

op. cit-,
op. cit..
op. cit.,
op. cit.,
op. cit.,

p.
p.
p.
p.
p.

99.
108.
125.
116 y 117
143.

75
de desarrollo econmico que nunca tuvieron y que, de haber existido, las hubiera colocado, tal vez, a la vanguardia del ciclo capitalista
mundial, lo cual, desde luego, es absurdo, conviene detenerse un
momento en ello.
Empecemos por aclarar que la apropiacin del sobretrabajo en
la produccin de valores de cambio, no es privativo del capitalismo
moderno y que el capitalismo en su doble forma de capital mercantil
y capital usurario ha existido desde la antigedad; constituyendo,
al decir de Marx, "formas antidiluvianas del capital". " E l capital a
inters -escribe- o, como segn su forma primitiva le podemos denominar, el capital usurario, pertenece, junto con su hermano gemelo,
el capital comerciante, a las formas antidiluvianas del capital, que
preceden de muy antiguo al orden de produccin capitalista".'' Y
aade: "Cualquiera que sea la base del orden de produccin, se producirn siempre productos que entrarn en citculacin -sea sobre la
base de la comunidad primitiva, o de la produccin de esclavos, o
de la produccin de pequeos labradores, artesanos o capitalistas".'^
Y, refirindose a las "formas horrendas" que en la antigedad tenia
el "sobretrabajo aplicado a la produccin de valores de cambio",
expresa: "El capital no ha inventado el sobretrabajo. Siempre que
una parte de la sociedad tenga el monopolio de los instrumentos
de produccin, tendr el obrero, libre o esclavo, que prestar como
aadidura una cantidad de trabajo necesario a su propia conservacin, para producir durante ese tiempo la cantidad de subsistencia
que necesita el propietario de los instrumentos de produccin. Este
propietario podr ser el ateniense, o el tecrata etrusco, o el "civis"
romano, o el barn normando, o el americano seor de esclavos, o
el boyardo polaco, o el moderno landlord, o el capitalista (...) El sobretrabajo aplicado a la obtencin de valores en cambio en su figura
independiente de dinero, en la produccin de oro y plata, presenta
en la antigedad formas horrendas. La forma legal del sobretrabajo
slo reconoce como limite la muerte por extenuacin"."
Por su parte, Federico Engels, en sU polmica con Dhring, escribi: "El Sr. Dhring proclama capital a toda suma de medios de produccin que arroja participaciones en los frutos de la fuetza general
que engendra plusvala bajo una forma cualquiera (...) Es decir, que
segn el Sr. Dhring, la riqueza inmueble y mobiliario del ciudadano
de Corinto o de Atenas que explota su hacienda por medio de esclavos, la fortuna del latifundista romano de los tiempos del Imperio, o
" C . Marx: El Capital. Madrid, 1931, t. III, p. 1.399.
" C . M a r x : o p . c i t . , t . III, p. 1198.
" C . M a r x : o p . c i t . . t . I,p. 172y 173.

...
- ..-.-^

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.

'

76
el patrimonio del barn feudal de la Edad Media, puestos, bajo una
u otra forma, al servicio de la produccin, son todos, igualmente,
modalidades del capital" (...) Y recalca: "Slo a partir del momento
en que el producto de este plus trabajo reviste la forma de plusvala,
en que el propietario de los medios de produccin se enfrenta con el
obrero libre,-libre de trabas sociales y libre de bienes propios- como
objeto de explotacin, explotndolo para la produccin de mercancas: slo a partir de entonces, asumen los medios de produccin,
segn la teora marxista, el carcter especifico de capital".'^
De manera que, desde un punto de vista marxista, hay que descartar por completo la peregrina teora de la existencia de un "capitalismo colonial"".
5- Por ltimo, debemos anotar que, an con todas sus taras, es
evidente que aquella sociedad colonial comenz a poner al indio en
un camino que habra de permitirle posibilidades individuales que
le haba negado el Incanato. Su personalidad, que antes haba quedado anulada brutalmente bajo la atroz opresin del Tahuantinsuyu,
fue comenzando a ver abiertas lejanas perspectivas de poder desarrollarse y adquirir conciencia de s misma, de lo que antes careca.
"Los espaoles despertaron en el indio el sentimiento de su propia
personalidad -expresa G . A . Otero- de su orgullo, de su dignidad".^
"Haba ms -agrega- religiosos como el padre Las Casas con un sentimiento de caridad y de fe humanitaria, denunciaban las crueldades
de los conquistadores, la explotacin de los naturales, su estado de
esclavitud (...) Esta prdica (...) era conocida por los indios, por las
reacciones de mayor opresin que sufran o por el mejoramiento de
ciertas condiciones de vida".'' Y, J. Uriel Garca, escribi: " E l colE Engels: Anii-Dhring, Madrid, 1932, p. 225.
" Nota a la segunda edicin: en un manuscrito de Carlos Marx poco
difundido antes de 1952 y hecho a conocer en castellano despus de escrito este libro, especific: "Una de las condiciones histricas del capital
es el trabajo libre y el cambio del trabajo libre por dinero (...) Otro requisito previo es la separacin del trabajo libre respecto de las condiciones
objetivas de su realizacin, de los medios y el material del trabajo (...) Por
consiguiente el trabajador tiene una existencia objetiva, independiente
de su trabajo. El individuo se relaciona consigo mismo como propietario, como amo de las condiciones de su realidad" (Carlos Marx: Formaciones econmicas precapitaiistas, Buenos Aires, 1966, p. 61). Existan esas
condiciones en la Amrica hispana colonial?
G . A . Otero: Figura y carcter del indio, La Paz, 1954, p. 133.
" G . A . Otero: op. cit., p. 134.

77
niaje, a pesar de sus tiranas, le dio (al indio) medios de buscarse una
nueva libertad que la ir encontrando". Aadiendo: "y mientras en
Lima (...) el rgimen espaol adormeca a los hombres de vanidad,
entre pelucas empolvadas, golillas y toisones, pergaminos de genealogas falsificadas y entre la sensualidad de los pies menudos y las faldas
ocenicas y acogedoras de la 'Garita de Mari Ramos' o de la 'Perricholi', en las aldeas serranas y koUavinas, el dolor rebelde sacuda a
los hombres llamndolos a cumplir su misin histrica".'^
Bien escribe G . Rouma: "No fue sino mucho ms tarde, despus
de algunas generaciones, cuando los Indios llegaron a deshacer, en
parte, el grueso velo de inercia con que el rgimen incaico haba
envuelto los cerebros e intentaron organizar algunas revueltas que
pusieron seriamente en peligro la dominacin espaola en el Virreinato de Lima".''
Pero, antes de encarar esas importantes revueltas indgenas y poner en claro su verdadero carcter, debemos considerar un hecho
gubernativo de extraordinaria importancia para las posesiones hispanas de Amrica y, particularmente, para el Alto Per: la creacin del
Virreinato del Ro de la Plata.

J. U . Garca: El nuevo indio, Cuzco, 1937, p. 85.


^ C . Rouma: El Imperio Inkaiko, U Paz, 1953, p. 153.

Captu

El Alto Per y la creacin del


Virreynato del Ro de la Plata
Como resultaAo del establecimiento de una nueva
jurisdiccin

vrreina, con sede en Buenos Aires, a la que se

incorpor la regin que abarcaba la Audiencia de Charcas, se


vio desplazada de su tradicional dependencia de Lima, con la
cual la una identidad econmico-social,

provocando tal hecho un

aflojamiento de la autoridad real que dio lugar a importantsimos


sublevaciones indgenas, la principal de las cuales, encabezada
por Tupac Amaru, conmovi
espaol en

las bases del imperio colonial


Amrica.

1- La creacin del Virreinato del Ro de la Plata, en 1776, constituy uno de los hechos ms trascendentales en la historia del Imperio colonial espaol en el Nuevo Mundo. Sigui el curso de las
corrientes econmicas y an se adelant a ellas. Cerca de diez aos
despus de la expulsin de los jesutas, este paso estaba destinado a
tener hondas consecuencias para el Alto Per, que se veia, por tal
circunstancia, separado de la jurisdiccin de Lima, de la que siempre
haba dependido, e incorporado a la de Buenos Aires, que se acababa
de establecer.
Fue a consecuencia de tal acontecimiento que las dependencias
altoperuanas pasaron a constituir las "provincias altas" del Virreinato del Rio de la Plata, cambio administrativo que tuvo extraordinaria
brevedad, y con el que aquellas jams llegaron a identificarse, ya que,
a pesar de su mayor poblacin e importancia, se vean colocadas en
situacin de dependencia ante un punto como Buenos Aires que,
no obstante constituir su salida lgica y directa a las corrientes del
comercio mundial, y, a pesar del brillante porvenir que prometa,
era entonces relativamente de menor importancia, y diferia del Alto
Per profundamente en caractersticas econmicas y sociales.
"La ciudad del Plata, modesta en su saneada riqueza, pequea y
obscura entre las ciudades del imperio -escribe un historiador espaol- si superaba a Lima en esperanza de un futuro opulento, no poda
equiparrsele en riqueza y esplendor al decretarse el establecimiento
del virreinato" (...) " A principios del siglo XVIII (...) la aparicin de
Buenos Aires, lleno de vitalidad, ofrece la alterr\ativa, hasta entonces

81

82
imposible, de relacionar el centro econmico del virreinato -Charcascon la metrpoli, o directamente a travs del istmo y el Mar del Sur,
como se vena haciendo. En el primer caso, las viejas rutas incaicas
de los Andes cederan su funcin econmica a un camino nuevo,
apenas trazado sobre las rutas prehistricas de la Pampa". Y agrega:
"La ereccin del virreinato bonaerense vena a escindir de un modo
antinatural y brusco las dos zonas ms homogneas y afines del virreinato. Charcas no poda ser bien gobernada desde Buenos Aires,
mxime si desde esta ciudad se emprenda una poltica encaminada a
disolver el conjunto econmico integrado por el Bajo y Alto Per".'
"Polticamente -escribe Ricardo Levene- el Alto Per daba la espalda
a Buenos Aires; responda a las rdenes de la ciudad de los Reyes, de
donde tendase abiertamente la va que llevaba a Portobello y a Espaa. De Cdiz a Chuquisaca, todas las ciudades intermedias, regimentadas por opulentos monopolistas, constituan la suma de los intereses creados, los eslabones de la cadena con que se forj la esclavitud
econmica del indio". "Cuando, desde la primera mitad del siglo
XVIII -prosigue- el puerto de Buenos Aires se abri al comercio con
los lugares de registro, impetuosas corrientes de libertad atravesaron
el interior argentino; cuando en 1776 se fund el virreinato del Ro
de la Plata, Charcas, Potos, Cochabamba, etc., fueron arrancadas de
la dominacin peruana y miraron de frente a la capital. La sociedad indgena del Alto Per haba dormido hasta entonces un sueo secular, y pocos
aos despus de su dependencia de la jurisdiccin de Buenos Aires coment
a inquietarse foentamente. Sin duda los nuevos tiempos obraron para
producir tan singulai fenmeno en las postrimeras agonizantes del
rgimen colonial".^
De manera que, a consecuencia de la creacin del nuevo virreinato, Buenos Aires, surga como un nuevo centro, desplazando del
Pacifico al Atlntico el frente comercial del sector meridional de la
Amrica hispana, y, como resultado, desalojando a Lima de su antigua posicin predominante. La cteacin del Virreinato del Ro de la
Plata signific, pues, un golpe de muerte para esta ciudad, la cual se
haba beneficiado en mayor grado que ninguna con el monopolio comercial impuesto por la Corona. Ese surgimiento del nuevo poder de
Buenos Aires, desde el comienzo, a pesar de las disposiciones reales,
fue resistido, en cierto modo, por el Alto Per, "la regin ms rica y
' Guillermo Cspedes del Castillo: Lima y Buenos Aires (Repercusiones econmicas y polticas de la creacin del vrreinaco del Plata), Sevilla, 1947, p. 22
y 191.
^ R. Levene: La revolucin de Mayo y Mariano Moreno, t. I, p. 27, Bueno;
Aires, 1920.

83
poblada, y, por ende, el mayor mercado consumidor de los dominios
espaoles en la Amrica meridional", al decir del citado historiador
hispano.'
Tal resistencia fue puesta de manifiesto en lo que se refiere a algunas disposiciones del primer virrey del Plata, discutidas por las autoridades de Potosi. "Esta actitud del Alto Per -comenta el historiador
Levene- rebelde econmica y polticamente contra Buenos Aires, era
reflejo de la resistencia de Lima".^
Buenos Aires, pues, cuyo crecimiento vigoroso tena semejanza
con el de las ciudades mineras altopetuanas en la poca de su auge
econmico, se haba transformado en un centto cometcialde primer
orden, consecuencia del Reglamento del Comercio Libre entte Espaa y las Indias, decretado en 1778, planteando la pugna con los intereses comerciales del Per. Pero, esa pugna no era slo econmica.
Tambin se manifestaba en un aspecto social, debido a la diferencia
bsica que existia entre ellas, ya que en la ciudad del Plata no haban
podido establecerse las encomiedas de indios, debiendo utilizar unos
pocos esclavos negros, por lo cual manifestaba, dentro de su pobreza,
un cierto espritu democrtico que disonaba con el atistocttico y la
riqueza predominantes en el Interior y en el Alto y Bajo Per, donde
aquellas encomiendas prosperaron.
Todas esas causas, sumadas al desconcertante cambio de frente
que significaba para el Alto Per el traslado del centro gubetnativo
del que dependa, de Lima a Buenos Aires, trajo un momentneo
aflojamiento de la autoridad real, aflojamiento que se manifest,
ptincipalmente, en las sublevaciones indgenas que se produjeron
casi de inmediato, encabezadas por algunos caciques, las que alcanzaron profunda repercusin en todos los mbitos del Imperio espaol
en el Nuevo Mundo.
Aquellas revueltas tuvieron lugat en 1780 y 1781 y llegaron a constituir una seria amenaza para la dominacin de la Corona en el Bajo
y Alto Per. Pero, se produjeron debido a que "el grueso velo de
inercia con que el rgimen incaico haba envuelto los cerebros" se estaba desvaneciendo, como ha dicho alguien? Fue un levantamiento
esencialmente popular? O fueron los caciques los que se sublevaron
arrastrando a la masa inerte? Demostraremos que fue esto ltimo lo
que preponder en tales revueltas, como resultado, principalmente.

' G . Cspedes del Castillo: op. cit., p. 5. G . Cspedes de! Castillo: op.
cit., p. 5.
* R. Levene; Investigaciones acerca de la historia econmica del Virreinato del
Plata, Buenos Aires, 1952, t. II, p. 48.

84
del carcter combinado de la explotacin del pueblo del Tahuantinsuyu que establecieron los espaoles.
2- Dijimos que los conquistadores, al apoderarse del antiguo Imperio de los Incas, desplazaron o liquidaron a la casta gobernante y
se colocaron en su lugar. Pero, tambin manifestamos que, al hacerla,
no la hablan desplazado o liquidado toda, manteniendo en sus puestos a algunos miembros menores de la antigua nobleza, los curacas
o caciques. Este, segn expresamos, fue un aspecto muy importante
de la estructura de la sociedad colonial, que ha sido poco destacado
por los historiadores y socilogos que estudiaron el tema, los cuales,
generalmente, achacan a los colonizadores hispanos la exclusiva explotacin del indio. N o es asi, sin embargo; tambin lo explotaron, y
quizs, ms, esos mismos curacas o caciques, segn se utilice la terminologia quechua o espaola, a quienes los conquistadores conservaron
en sus cargos, como hemos dicho, y asociaron a su rgimen de dominacin colonial.
"Inmediatamente despus de superponerse el dominio espaol
sobre el incaico -escribi Roberto Levilier- asumi cada curaca en su
ayllu la autoridad del Inca".^ Y Ots Capdequi recalca: "Otro sector
social que figura en volumen mayor o menor segn los distintos territorios, dentro de las esferas privilegiadas, lo constituyen los caciques
o seores indios y sus familiares y descendientes (...) Ya hemos dicho
que en algunas regiones de la Amrica continental -Per y Nueva Espaa, principalmente- encontraron los colonizadores fuertes ncleos
de poblacin india que vivan dentro de una organizacin poltica,
econmica y social, segn normas en buena parte utilizables por el
Estado espaol en sus propsitos de incorporar a los indios habitantes de sus colonias a la rbita de la vieja civilizacin peninsular.
La institucin de los cacicazgos fue una de las comprendidas entre
'las leyes y buenas costumbres que antiguamente tenan los indios
pata su buen gobierno y polica', y que merecieron ser sancionadas
de una manera expresa por nuestra legislacin colonial dedicndose
a su reglamento y ordenacin todo el ttulo VII, lib. V I de nuestra
'Recopilacin de 1680'".^
A travs del cacicazgo, "se perpetan en algunas comarcas de
nuestros dominios coloniales jerarquas sociales privilegiadas que
arrancan de tiempos precolombinos -prosigue el autor antes mencionado-. La condicin de los indios de los cacicazgos, tanto en la
esfera del derecho, como en la esfera del hecho, poco hubo de diferir
' R. Levilier: op. cit., 1.1, p. 246.
^ J. M . Ots Capdequ: op. cit-, p. 16.

de la que presentan los indios repartidos en encomiendas. Idntica


obligacin de prestar servicios personales primero, sustituida pronto
por la sola satisfaccin de tributos previamente tasados por las autotidades del lugar; idnticos abusos de parte de sus seores o caciques
con protesta enrgica y reiterada del legislador espaol". Y termina:
"Abundan los testimonios histricos que atestiguan los abusos que
en este orden hubieron de cometerse por los seores indios caciques
sobre sus vasallos".' Y hay quien destaca: "Quizs los caciques explotaron ms que los encomenderos al pueblo indgena. A la cada de
los Incas, los caciques surgieron en enjambre como crueles mandoncillos en todos los ayllus. Toledo tuvo que dictar disposiciones para
limitados".^
De manera que los curacas o caciques se vieron asociados a los
conquistadores espaoles, por conveniencia de estos, en la explotacin de su propio pueblo. Y, en tanto que los miembros de ese pueblo se encontraban reducidos a la condicin de siervos o esclavos,
no obstante haber sido proclamados hombres libres de la Corona de
Espaa, los caciques y sus familiares gozaban de una situacin de privilegio, anloga a la de los espaoles. " E l cacique y sus hijos mayores
estaban exentos de la obligacin de pagar tributos y de hacer el servicio de la mita. Pero, segn se desprende de algunas prescripciones,
a semejanza de los seores espaoles, tenan indios a su servicio y
podan usar cabalgaduras, lo que estaba prohibido a los autctonos
y mestizos. Tambin, en forma similar a la nobleza espaola, podan
ser admitidos en las funciones reservadas para los que posean 'limpieza de sangre'. N o nos interesa entrar en los pormenores de los
privilegios de los caciques, pero s destacar que gozaban de muchos
de ellos con el beneplcito de los conquistadores espaoles".^
Y este beneplcito sutga no slo de la circunstancia de que los caciques estaban asociados en la explotacin del pueblo indgena con
los conquistadores, como manifestamos, sino del hecho de que a
travs de la colabotacin de aquellos se obtena la cuota anual para la
mita, lo que era supervigilado por los caciques. "La verdadera funcin
pblica de los caciques consista en cobrar el tributo anual de ios indios y en
regular el trabajo forzado de stos"}^
Adems, muchos caciques, hasta llegaron a establecer obrajes
y explotar en ellos tambin a los indios, como los espaoles. " E l
^ J. M . Ots. Capdequ: op. ct., p. 61.
c---vi-''- :;;
^ E. Romero: op. cit., p. 108.
Boleslao Lewin: La rebelin de Tupac Amaru, Buenos Aires, 1957, p.
319.
B. Lewin: op. ct., p. 319.
' - ~ . ^-= <-^

86
cacique, sustentando el poder la riqueza y caracterizndose tambin
por su mayor desenvolvimiento cultural, dispona de medios perfectos
para llevar a cabo la explotacin"."
Toda esta situacin particular en que se hallaban los curacas, ahora pasados a ser denominados caciques, segn dijimos, y que llegaba
hasta tener en el Cuzco el colegio San Francisco de Borja para educacin de sus hijos como los espaoles tenan el de San Bernardo, para
los suyos, es sumamente importante para comprender y poder clasificar los sucesivos levantamientos indgenas que ellos encabezaron
en el siglo XVIIi, y que culminaron con el ms famoso y de mayor
proporcin: el de Tupac Amaru, en 1780. Es evidente que, dentro
del rgimen que exista en la Colonia, los nicos miembros de la
raza autctona que podan ensayar un movimiento de emancipacin
frente al conquistador extranjero, eran los caciques, por ser slo ellos
quienes disponan de poder y de educacin para intentarlo.
3- Pero, es posible esperar que esos caciques se propusieran una
verdadera liberacin de su pueblo, como se ha pretendido y se pretende? De ninguna manera, ya que ello hubiera implicado ir contra sus
propios intereses y prerrogativas. Simplemente queran librarse de su socio extranjero, que se llevaba la parte del len, y limitaba, en consecuencia, mucho de tales prerrogativas. Queran quedar, como antes,
ellos solos, eliminando al usurpador de ultramar, restableciendo el
Imperio precolombino. Queran volver atrs la rueda de la historia.
As lo expresaron en sus propsitos los principales caudillos indgenas levantados contra los espaoles, todos los cuales aspiraban
ser tenidos por descendientes de los Incas, hecho en el que ponan
particular empeo, con el fin de lograr mayor ascendiente entre sus
subditos. Asi ocurri con la conspiracin de Juan Vlez de Crdova,
en Oruro, en 1739; con el levantamiento de Juan Santos Atahualpa,
" E l invencible", en 1742; y, por ltimo, con la rebelin de Tupac
Amaru, en 1780-81. "Siendo mi nica intencin restablecer el Gran
Imperio y Monarqua de nuestros reyes antiguos", deca el primero.
" C o n la idea de resucitar el imperio incaico, expulsando a los espaoles", eran los propsitos del segundo. Y, en cuanto l ltimo, en un
bando que se encontr en su bolsillo en el momento de set apresado,
se proclamaba " D . Jos I, por la gracia de Dios Inca, Rey del Per,
Santa Fe, Quito, Chile, Buenos Aires y continentes de los mares del
Sud, duque de la Superlativa, Seor de los Csares y Amazonas con
domicilio en el gran Paitit, etc." Agregando: "Por cuanto (...) los

" B. Lewin: op. cit., 320.

Reyes de Castilla me han tenido usurpada la corona y el dominio de


mis gentes, cerca de tres siglos" etc.'^
La ms importante de esas rebeliones y la que alcanz mayor mbito, fue, como indicamos, la ltima, la cual logr innegable repercusin continental.
Pero, podemos de ahi afirmar que "el movimiento acaudillado
por Jos Gabriel Tupac Amaru es, sin duda, "a rebelin social ms
grande en la fistoria de las tres Amricas", como sostiene el "papellogo"
polaco Boleslao Lewin, sintetizando su interpretacin de esos hechos
de la historia colonial americana que se ha particularizado en encarar?" O , an ms, llegar a escribir, como lo hace el catedttico de Derecho Poltico de la Universidad Mayor de San Andrs (La Paz), Alipio Valencia Vega, que "lo que estaba fuera de duda, como intencin
principal de los Tupac Amaru, era entregar la direccin del Estado,
en caso de triunfo, a la masa indgena, que era la mayora, repetando
los derechos y aspiraciones de los otros sectores sociales de Amrica"
y que "la insurreccin indgena tuvo, pues, como promesa inmediata
el establecimiento de un rgimen ilemocrtico, que habra sido anterior, inclusive, a la revolucin burguesa de Europa"?''''Oafirmar que "esa rebelin
americana indgena constituye el intento ms serio hecho-y diremos
nico porque un movimiento de tal volumen numrico y tales ftiractersticas no vuelve a repetirse- para llevar la clase campesina al
poder", como lo hace Guillermo Lora, jefe de una de las fracciones
del Partido Obrero Revolucionario trotskysta de Bolivia?'^
Creo, sencillamente, que la primera afirmacin es completamente ligera y revela ignorancia de parte de su autor, que la segunda
hasta podra calificarse de candorosa, en particular por proceder de
un catedrtico de Derecho Poltico de una Universidad prestigiosa, y
que la tercera es falsa.
Hemos visto que los caciques eran socios aprovechados de los
conquistadores espaoles en la explotacin del pueblo indgena.
Peto, es evidente que esa situacin iba cada vez ms en su desmedro.
Los espaoles comenzaron a desplazar a los verdaderos caciques,
nombrando, en su reemplazo a usurpadores. " E l afn de explotacin
haba llegado a tan alto grado -escribe el mismo Valencia Vega- que
los cacicazgos, reservados durante los primeros tiempos de la colonia
para los curacas indgenas, les fueron siendo arrebatados por los
'^ Boleslao Lewin: Op. c t . r :
-i
.
" B. Lewin: op. cit., p. 415.
'"* A . Valencia Vega: Julin Tupaj Katari, caudillo de la liberacin india, Buenos Aires, 1950, p. 129.
G . Lora; La revolucin boliviarm, La Paz, 1963, p. 50.
. .K '

88
peninsulares y los criollos". Y agrega: "Los conquistadores, en su
deseo de obtener mayor sumisin de los indios, reconocieron calidad
de caciques a algunos curacas y jefes de marca y ayllu. Pero, a medida
que pas el tiempo, observando los espaoles el ascendiente que
tenian los caciques sobre sus compaeros de raza y la obediencia que
estos les prestaban, usurparon en muchas partes este cargo, no para
dulcificar ni atenuar las duras condiciones de la vida de los indgenas,
sino para explotados ms (...) U n o de estos caciques usutpadores fue
precisamente Blas Doria Bernal, en Chayanta, circunscripcin de
Potos, Alto Per, y que, juntamente con el Visitador Areche, fue
uno de los causantes del alzamiento indio de 1780".'^
Efectivamente, el gran levantamiento de Tupac Amaru, tuvo sus
primeras manifestaciones en la lucha que el cacique Toms Catari,
indio, hubo de emprender contra el cacique usurpador Blas Bernal,
mestizo, impuesto por los espaoles, lo que demuestra que la defensa
propia fue uno de los principales motores del levantamiento de los
caciques autnticos, uno de los cuales Jos Gabriel Condorcanqui,
realiz largas tramitaciones ante las mismas autoridades espaolas,
con anterioridad a su rebelin, con el fin de que estas lo reconocieran como legtimo heredero de los Incas, adoptando, luego, el nombre de Tupac Amaru.
As fue como, al sublevarse ms tarde contra esas autoridades
ejecutando al corregidor de la provincia de la Tinta, y estableciendo
su sede en Tungasuca, "al declararse la rebelin sus rdenes fueron
acatadas por la inmensa mayora de los indios y de sus curacas, sin
los cuales nada suceda en la vida de aquellos". Y, ms adelante, vuelve
a repetir: "Los curacas, sin los cuales no suceda nada en la vida indgena,
plasmada conforme a leyes consuetudinarias".'' Es decit, que la rebelin fue de los caciques (curacas) arrastrando a los mismos indios a los que
ellos explotaban contra los usurpadores extranjeros, pero no de la masa de
los indios contra sus explotadores, en general, como comnmente se entiende
;y se pretende.
Adems, no todos los caciques se colocaron de parte de Tupac
Amaru, sino que, como se sabe, alrededor de veinte de ellos,
encabezadosporPumacahua.rechazaronal insurrecto, permaneciendo
fieles a los espaoles. Y fueron ellos quienes decidieron la contienda
a favor de estos. "Segn algunos documentos de la poca, los espaoles
pudieron aplastar a Tupac Amaru nicamente gracias al apoyo que prestaron
las huestes indgenas comandados por los caciques l^icols de Rosa, Mateo
A. Valencia Vega: op. ct., p. 104 y 37.
" B. Lewin: op. cit., p. 524-

^'

Pumacahiux y Pedro Jos Oropesa"}^ Esto tambin lo afirma Daniel


Valcfcel: "Los caciques fieles desempearon un importantsimo
papel en la reaccin, ayudando a las autoridades con hombres,
dinero, animales y v v e r e s " . Y aade que "el total del ejrcito de
represin llegaba a 17.0CK) hombres, de los cuales cerca de 14.000
eran indios. El resto lo constituan gentes mestizas y un reducido
nmero de voluntarios espaoles". ^
De manera que, en general, los indios participaron en la rebelin
como masas inertes, detrs de sus caciques, cuyo propsito principal
era la expulsin de las autoridades espaolas y la restauracin del
orden existente antes del establecimiento de las mismas. Y hasta el
movimiento encabezado por Julin Apaza, quien adopt el nombre
de Tupac Catati, movimiento que aparece como el ms "popular"
de la sublevacin de 1780-81, no est demostrado que buscara otra
cosa.
Pero, para lograr sus propsitos, Tupac Amaru, que se presentaba
tambin como autntico delegado del Rey de Espaa, frente a los
malos fimcionarios de ste en las Indias, levantaba otras reivindicaciones que aparecen como los motivos inmediatos de su insurreccin. Cules eran ellos? E n primer lugar, y en forma preponderante,
las quejas contra los corregidores y sus "repartos", al punto que el
levantamiento fue llamado "revolucin contra los corregidores".^'
Tambin contra los espaoles europeos. Luego exigiendo la instalacin de una Audiencia en el Cuzco. Y en menot trmino, contra la
mita de Potos y la situacin general de los indios explotados por los
espaoles.
Nada se reclam, sin embargo, contta la usutpacin de las tierras,
lo cual hubiera herido en primer ttmino a la Iglesia, la ms grande
propietaria colonial, y a la que Tupac Amaru respet proclamndose
cristiano y obligando a sus hombres, tambin, a respetat, hasta en la
persona del ltimo de sus teptesentantes, a pesar de que aquella se
declar en su contra, excomulgndolo, lo cual "dio como consecuencia la defeccin de algunos curacas, arrastrando a sus i n d i o s " . N a d a
se dice, tampoco, de la explotacin de los indios por sus propios
caciques. Y, si se repudia la mita de Potos, que slo favoreca a los

B. Lewin: op. cit., p. 399. B. Lewin: op. cit., p. 399.


" D . Valcrcel: La rebelin de Tupac Amaru, Mxico 1947, p- 50.
D. Valcrcel: op. ct., p. 112.
^' "Todas las clases sociales guardaban ms o menos rencor contra esos
funcionarios", dice D. Valcrcel.
^ - D . Valcrcel: op. cit., p. 49.
;
-

90
espaoles, nada se dice, a s i m i s m o , n i se poda decir, c o n t r a l a m i t a
misma, institucin de la poca incaica.
S i n embargo, T u p a c A m a r u , para lograr mayor apoyo e n sus propsitos, debi recurrir a acciones, e n cierto m o d o , demaggicas: prometer la libertad de los esclavos negros y destruir algn obraje de los
espaoles, s i n hacer hincapi e n los de los propios caciques. Es decir,
recalcar los aspectos de la explotacin p o r los extranjeros, y pasar p o r
alto esa explotacin c u a n d o la realizaban los jefes autctonos.
As fue c o m o , luego, v e n c i d a l a rebelin, estos jefes v i e r o n cercenadas e n parte apreciable sus antiguas prerrogativas, n o obstante haber obtenido lo que p r i n c i p a l m e n t e exigan: supresin de los corregidores y sus "repartos", instalacin de u n a A u d i e n c i a e n el C u z c o , etc.
Aquellas medidas que los afectaban fijeron: prohibicin de l a lectura
de los Comentarios reales, de Garcilaso de la Vega, libro que, aparentemente, haba inspirado a T u p a c A m a r u en sus propsitos, y retiro
de todos los retratos de los antiguos incas que a d o r n a b a n lugares
pblicos, colocando e n su lugar los d e l monarca espaol. Adems,
"el cargo de cacique pas a ser de hereditario a personal, y e n los pueblos haba de ser sustituido por u n alcalde electivo, escogido entre los
(indios) que hablaran castellano y tuvieran buenas costumbres" y "los
nobles indgenas recibieron prohibicin de llevar vestiduras reales
en sus festividades o trajes negros c o m o l u t o p o r sus d i f u n t o s incas y
lamentable recuerdo de los tiempos de la C o n q u i s t a " . ^ '
C o m o puede apreciarse, casi todas las medidas de las autoridades espaolas fueron tomadas, n o contra los i n d i o s e n general, s i n o
contra sus antiguos asociados, los caciques, l o que d a u n a p a u t a de
que la rebelin de Tupac A m a r u n o fue u n levantamiento - n i poda
serlo- de las masas indgenas por su liberacin, s i n o , c o m o hemos expresado varias veces, de ios explotadores autctonos contra los explotadores
extranjeros. T a l vez e n l a conciencia de los indios, que se i b a n v i e n d o ,
poco a poco, libres d e l "grueso velo de inercia c o n q u e el rgimen
incaico haba envuelto sus cerebros", esa rebelin p u d o haber tomado u n cierto sentido de mejoramiento a ttavs de la restauracin d e l
Imperio de los Incas, idealizado luego de tanto tiempo, circunstancia
que alejaba de su h o r r e n d a realidad.
Pero, de ah a sostener que e l levantamiento de T u p a c A m a r u f u e
"la rebelin social ms grande e n l a historia de las tres Amricas",
existe t o d o el trecho que slo puede recorrer u n investigador q u e
manifiesta tanta petulancia e n e l resultado de su l i m i t a d a l a b o r (l
m i s m o declara que n o tiene nada de original) c o m o modestia e n s u
capacidad intelectual para interpretarla.
D . Valcrcel: op. cit.. p. 173.

E n cuanto a que " l a insurreccin indgena tuvo c o m o promesa


inmediata el establecimiento de u n rgimen democrtico que habra
sido anterior, inclusive, a la revolucin burguesa de E u r o p a " , nos
creemos, ante tamao desliz, liberados de todo comentario, sobre
todo tratndose de u n catedrtico de la U n i v e r s i d a d M a y o r de S a n
Andrs y que dice utilizar " c o m o mtodo el materialismo dialctico".
Potque hasta los estudiantes de primer grado atrasado de ciencias socales saben que el rgimen democrtico, resultado de la revolucin
democrtico buiguesa en E u r o p a , fue la consecuencia del desarrollo
del capitalismo es decir, d e l surgimiento y triunfo de la burguesa
c o m o clase, y m a l poda haberse establecido u n rgimen de tal naturaleza c o m o consecuencia d e l levantamiento de Tupac A m a r u , e n
el A l t o Per, d o n d e p r e d o m i n a b a n las formas feudales y esclavistas
de produccin y n o exista burguesa, n i an en forma incipiente, a
f>esar de la tesis del "capitalismo c o l o n i a l " , que la habra supuesto.
Y , respecto a que "esa rebelin americana indgena constituye
el intento ms serio hecho para llevar la clase campesina al poder",
c o m o escribe G u i l l e r m o L o r a , hemos dicho que es falsa y no tiene el m e n o r f u n d a m e n t o . G . L o r a , asimismo, expresa: " E n 1781, el
m o v i m i e n t o de los A m a r u - C a t a r i luch p o r estructurar u n rgimen
campesino a semejanza d e l Imperio Incaico".^'^ Se pretende, e n
consecuencia, sostener la absurda tesis de que en el T a h u a n t i n s u y u
era la clase campesina la que estaba e n el poder? Tupac A m a r u representaba los intereses de la clase campesina o los de los caciques
explotadores de los campesinos?
D e todas maneras, podemos afirmar, e n ttminos generales, que
la rebelin indgena de T u p a c A m a r u jams poda haber t r i u n f a d o ,
porque no daba al desarrollo de la sociedad c o l o n i a l una salida histrica. E n el f o n d o , a pesar de su aparente h o n d u r a , era regtesiva. Y
n o e n vano es imposibe hacer marchar para atts la rueda de la historia. " E l desarrollo de la productividad d e l trabajo -expresa u n autor
argentino- permiti a los encomenderos subordinar definitivamente
a los indios. Esta circunstancia es generalmente n o tenida en cuenta
por los indianfilos, s i n excluir a Jos C a r l o s Maritegui, c u a n d o
propugnan la vuelta al ayllu, haciendo a u n lado el enorme adelanto
tcnico aportado p o r el feudalismo y el capitalismo posteriormente.
Y explica tambin el fracaso de las sublevaciones y movimientos indgenas que h a n tenido lugar sin asimilai, emplear y expropiar los
medios de produccin y la tcnica del rgimen social imperante, ten i e n d o c o m o meta el paso de u n rgimen superior. Estos m o v i m i e n tos estallaron fuera d e l marco de la sociedad de los explotadores y
" G . Lora: op. cit., p. 71.

92
opresores, y, al negarla e n su c o n j u n t o , se p r o p u s i e r o n su completa
desaparicin. D e ah su carcter utpico. N o f u e r o n progresistas,
sino retrgrados".^^ " S u proyecto de restablecer el i m p e r i o incaico
-aade refirindose a T u p a c A m a r u y sus partidarios- les enajenaba
las simpatas y la ayuda que habran p o d i d o conseguir de otros elementos tambin disconformes de la poblacin (...) y hasta la juventud patriota, que ya lucubraba ideas de i n d e p e n d e n c i a , mantvose
expectadora de los sucesos. N o era la tctica d e l jefe insurrecto lo que
frenaba a los criollos, sino su objetivo, es decir, el restablecmiiento
del imperio desaparecido".^^
Tambin se refiere a este aspecto de la insurreccin indgena, L .
Pealoza: " L a i n d e p e n d e n c i a del i n d i o -expresa- considerada e n abstracto, poda aceptarse c o m o u n p r i n c i p i o progresivo e n l o social y
en lo poltico. Pero l o que el i n d i o habra de hacer de aquella independencia, e n la poca, induce a pensar que el m o v i m i e n t o era ms
b i e n regresivo: arrojar de Amrica la tcnica, la civilizacin y la sangre
europea: era volver a la barbarie: e n el siglo X V l i l era el i m p e r i o
incsico u n anacronismo c o n d e n a d o a desaparecer. T u p a c C a t a r i ,
queriendo ser venerado c o m o inca o D i o s , slo poda mover a risa a
sus propios subordinados, que n o t i t u b e a r o n e n t r a i c i o n a r l o c u a n d o
perdieron su esperanza e n el t t i u n f o " . "
4- S i n embargo, la rebelin de T u p a c A m a r u , a pesar d e t o d o , al
remover el estanciero ambiente c o l o n i a l , signific, j u n t o c o n la expulsin de los jesutas o c u r r i d a algunos aos antes, u n antecedente
valiossimo d e l m o v i m i e n t o de la Independencia de la Amrica del
Sur, que tuvo lugar varias dcadas ms tarde.
E n p r i m e r trmino, el levantamiento indgena a l t o p e r u a n o , provoc, de parte de algunos f u n c i o n a r i o s hispanos, u n a reconsideracin de la situacin de los indios.
Veamos c m o : v e n c i d o el levantamiento y e l i m i n a d o s sus dirigentes en forma drstica y cruelsima, la masa indgena prosigui,
en trminos generales, dentro de las mismas c o n d i c i o n e s anteriores.
Apenas s, c o m o castigo, se v i o obligada a a b a n d o n a r la antigua i n dumentaria incaica y a aprender el i d i o m a espaol. Sus m i e m b r o s
siguieron siendo considerados "miserables criaturas", de ms baja y
miserable condicin que los negros y dems naciones d e l m u n d o " ,
de acuerdo c o n los trminos empleados a su respecto p o r Juan de
^' Rodolfo Puggrs: De la colonia a la revolucin, Buenos Aires, 1940, p.
58.
R. Puiggrs: La poca de Mariano Moreno, Buenos Aires, 1949, p. 29.
" L . Pealoza: op. cit., 1.1, p. 225.

Solrzano, el famoso autor de Poltica imana, quieti sostena, adems, que los indios eran "siervos y esclavos p o r naturaleza y p u e d e n
ser forzados a obedecer a los ms prudentes; y es justa la guerra que
sobre esto se les hace". Y admita an que se los poda "cazar c o m o
fieras".
S i n embargo, frente a tales conceptos y c o m o consecuencia inmediata de la insurreccin de 1780-81, ahora se levantaban otras voces,
personificadas, e n el A l t o Per, por V i c t o t i a n o de V i l l a v a , fiscal de
la A u d i e n c i a de Charcas, q u i e n , buscando, segn deca, el p r o p i o
beneficio del Imperio espaol, sala en defensa de los indios. Este
funcionario de la C o r o n a criticaba el rgimen de trabajo i m p l a n t a d o
por los espaoles y, en su " D i s c u r s o sobre la m i t a de Potos", aparecido en 1793, lo fustigaba.
V i l l a v a , dice Ricardo Levene, desarrollaba "cuatro puntos
fundamentales, que ataen al problema econmico, legal y social de
la condicin de los indios: 1) el trabajo de las minas de Potos no
es pblico; 2) que an siendo pblico no da derecho a forzar a los
indios; 3) que el i n d i o no es tan indolente c o m o se supone; 4) que
an siendo el i n d i o indolente en s u m o grado, no debe obligrsele a
este trabajo por la violencia".^*
A l fiscal V i l l a v a le sali al encuentro, para refutarlo, el gobernad o r intendente de Potos, Francisco de Paula Sanz, d e f e n d i e n d o a
los mineros y atacando los planteamientos de V i l l a v a . Pero este, e n
una notable contrarrplica, volvi a la palestra sosteniendo: " C o m o
gran parte de los hombres buscan ms entretenet el tiempo que la
verdad en lo que leen, y c o m o otros mayor parte acostumbrados a la
materialidad de l o que ven, n o d a n odos a la razn, t o m o la p l u m a
c o n suma repugnancia para continuar una disputa e n que se h a l l a n
los intetesados e n desbanecer los fundamentos de m i causa, y e n que
los que son para la defensa que yo t o m o p o r ellos, n i p u e d e n ayudarme c o n sus luces n i pueden lizongearme c o n sus elogios, n i an
pueden darme gracias de m i Patrocinio que n i siquiera puede llegar
a su noticia: D e tantos proslitos pues que tiene la gloria de haber
hecho el papel que se ha escrito en Potos, d e f e n d i e n d o la o p i n i n
que sostiene por til y necesario el servicio personal de los indios
en las M i n a s , n o espero convencer u n o , y slo c o n f i o tener algunos
sequaces entre los pocos filsofos amantes de la h u m a n i d a d que lean
mis escritos".^'

R. Levene: La revolucin de Mayo y Mariano Moreno, Buenos Aires,


1920,1.1, p. 53.
" R. U v e n e : op. cit-, 1.1, p. 389. >-
-r^.
-x:;:.- "

94
Esos escritos de V i c t o r i a n o de V i l l a v a f u e r o n hechos, segn sus
propias declaraciones, c o n el f i n de "evitar u n a revolucin que los
mismos abusos preparan, que el ejemplo de los pueblos anticipa,
que debe temerse ms que los males que pedecemos y que tanto
deseamos e n m e n d a r " . N o obstante, t u v i e r o n p r o f u n d a i n f l u e n c i a e n
el pensamiento de los conductores de la revolucin de la Independencia, al p u n t o que Levene llama, justamente, a V i l l a v a , "ptecursor
de la emancipacin". Pero, adems, tales crticas de parte de u n fiscal
de la Real A u d i e n c i a , demostraban la evidente descomposicin que
comenzaba a manifestarse e n la sociedad c o l o n i a l altoperuana, descomposicin de la cual haba sido u n reflejo la reciente sublevacin
de Tupac A m a r u . T a l descomposicin tena p o r causa, tambin, la
decadencia de la minera manifestada e n el agotamiento d e l famoso cerro de Potos, hecho qu distingui los ltimos aos de la dominacin hispnica. " E n los primeros aos del siglo X I X , ya haca
mucho tiempo que el A l t o Per haba dejado de ser u n p r o d u c t o r
en vasta escala de plata; Potos estaba e n franca decadencia, la crisis
del mercurio, iniciada e n 1802, haba d a d o u n golpe de muerte a la
minera de la poca".

L. Pealoza: Historia econmica de BoUvia, t. I, p. 257.

Captulo V

El Alto Per y la Revolucin


que culmin en Buenos Aires
el 25 de Mayo de 1810
El ejrcito porteo tom por asalto la Bastilla del privile^o
del Alto Per y trat de destruir su orden econmico social en
beneficio de los intereses mercantiles de aquella ciudad. Pero las
clases aristocrticos de las "Provincias A t a s " resistieron aun a
costa de buscar refugio en las fuerzas que defendan el dominio de
la corona de Espaa, segregando esas provincias definitivamente

de la influencia del Ro de La Plata.

--'--'V . 1 ^ ; . .

-.oifr,;, ;^^wi.;

1- E l espritu de las crticas de V i c t o r i a n o de V i l l a v a al sistema social imperante e n el A l t o Pet, as c o m o el recuerdo de la reciente sublevacin de Tupac A m a r u an flotaban en el ambiente, cuando los
estudiantes de casi todas las ciudades del nuevo V i r r e i n a t o del Plata
emprendan el largo viaje de varios meses que demandaba llegar hasta la ciudad de C h u q u i s a c a , atrados p o r el renombre de su Universidad, la cual, desde el ao 1789 haba sido equiparada e n privilegios a
la de Salamanca, e n la propia Espaa. Esa atraccin se dejaba sentir
particularmente e n Buenos Aires, capital d e l V i r r e i n a t o , la cual, n o
obstante su condicin de tal careca de U n i v e r s i d a d , de corte y de b r i llo. E n ella p r i m a b a n los intereses puramente mercantiles, a pesar de
que el carcter de los problemas de gran envergadura que se venan
presentando, e n particular desde la cteacin del nuevo centro virreinal exiga imperiosamente c o n o c i m i e n t o y maduracin de ideas para
la urgente resolucin de los mismos. Por eso hacia C h u q u i s a c a partieron, t o m a n d o la ruta del A l t o Per, los ms distinguidos talentos
porteos, desde M a n u e l Jos de Lavardn, hasta los principales lderes de los futuros acontecimientos de la emancipacin e n el Plata.
" A travs de C h u q u i s a c a , c o m o de u n a lente roja, vease t o d o el
A l t o Per -escribe R. Levene-. Vea la j u v e n t u d cuadros impresionantes: la sublevacin de Jos G a b r i e l T u p a c A m a r u y Toms C a t a r i ,
difundida por P u n a , C h a y a n t a , O r u r o , C o c h a b a m b a , y dilatndose
hacia el norte argentino; el espectculo de todos los suplicios a que
fueron sometidos los reos por el visitador Areche, juez de la causa
(...); la continuacin d e l m o v i m i e n t o , tambin sofocado e n sangre,

97

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de Diego Cristbal Tupac A m a r u , y el final de todas estas j o m a d a s ,
ms ctuel que el totmento sufrido por sus autores; la subsistencia d e l
rgimen antetior de extorsin d e l i n d i o , que se mantuvo e n el hecho,
no obstante haberse s u p r i m i d o el sistema de los repartimientos".'
E n ese ambiente f o r m a r o n su intelecto los tres principales exponentes del pensamiento de la Revolucin de M a y o : los porteos
Mariano M o r e n o y Juan Jos Castelli, y el t u c u m a n o B e r n a r d o M o n teagudo.
Fue M a r i a n o M o r e n o , genio y c o n d u c t o r de esa Revolucin,
quien haba de recibir, quizs, l a mayor i n f l u e n c i a .
"Antes de dejar el Per -escribe su h e r m a n o M a n u e l h a c i e n d o l a
biografa de M a r i a n o M o r e n o , l a cual apareci e n Londres, e n 1812,
despus de la muerte de ste, acaecida e n e l mar, e n viaje a E u r o p a ,
a los 33 aos- quiso visitar la fuente de sus riquezas y desgracias.
Emprehendi l a pequea carrera de veinte leguas que dista Potos de
la ciudad de L a Plata (Chuquisaca), y examin t o d o l o que contiene
aquella clebre posesin d e l i m p e r i o Espaol. L o s males que p r o d u ce la plata a la m o r a l i d a d y felicidad d e l gnero h u m a n o estn todos
recopilados e n los lugares de que se extrae este metal funesto; y los
primeros pasos que el h o m b r e d a para buscar e n las entraas de l a
tierra estn manchados c o n m i l delitos e injusticias. Es u n espectculo desolante para los ojos de u n filsofo ver llegar a esta villa partidas
de tres o cuatro m i l Indios q u e h a n sido arrancados p o r fuerza de
sus hogares para el trabajo de las minas, e n que perece ms de la m i tad de estos infelices conscriptos, y los que sobreviven q u e d a n para
siempre c o n salud dbil, a causa de las enfermedades que p r o d u c e
el manejo de los metales, y la falta de respiracin e n las cuevas subterrneas" (...) "Qu puede esperarse de unos hombres que confinados
en la mayor parte a los terrenos ms estriles, no son contados para nada
para los beneficios de la sociedad que componen, y que slo son buscados
para las atenciones ms nocims y duras! Qu puede esperarse de u n a
clase de individuos cuya instruccin n o se fomenta, que an s o n
privados de la facultad de contratar y especular, que e n u n a palabra
se creen favorecidos c u a n d o s o n sufridos vivir e n e l terreno? (...) L o s
negros esclavos s o n u n a p r o p i e d a d de sus amos y ha costado d i n e r o
adquirirlos: solo los Indios s o n unos seres indiferentes q u e d e b e n
despreciar la muerte e n provecho ajeno. A pesar de la clebre b l a n d u ra de las Leyes d e l R e i n o , e l miserable I n d i o se distingue an de los
esclavos p o r su mayor desnudez, p o r la peor calidad de sus alimentos,
pot sus malas habitaciones, p o r s u opresin y, ltimamente, p o r s u
envilecimiento" (...) " N o solo sufren la vejacin de ser destinados p o r
' R. Levene: La revolucin de Mayo y Mariano Moreno, p. 21.

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fuerza a los trabajos de las minas: s o n igualmente violentados p o r turn o al servicio de las Iglesias, de los subdelegados, de los Caciques y
de los curas, e n clase de pongas, o domsticos. Y como este ttabhajo,
aunque igualmente injusto, n o hace peligrar su existencia c o m o el de
las minas, est a d m i t i d o que sea s i n salario alguno y solamente por
la miserable c o m i d a que se les s u m i n i s t r a " (...) E l Dr. Moreno conserv
toda su vida una viva impresin de la lamentable escena que haba presenciado, y tanto el c o n o c i m i e n t o de lo que pasa en esos lugares, c o m o
la general noticia que adquiri dutante su permanencia e n el Per,
le hacan frecuentemente unirse c o n los piadosos sentimientos de
u n virtuoso Prelado de L a Paz, que, tocado del espectculo de estas
desgracias e injusticias, sola decir en sus conversaciones, que pasara
gustoso el resto de su v i d a e n los oscuros calabozos de los M o r o s , por
no tener el triste desconsuelo de ver servir los Indios sin salario, y
siempre sujetos sin recurso al capricho de los opresores de su libertad
y usurpadores de sus bienes.^
2- Por f i n , pocos aos ms tarde lleg el m o m e n t o de poner e n
prctica ideas y propsitos. E l amanecer de una nueva era comenz
a anunciarse e n el continente c o n los sucesos ocurridos e n el mismo como repercusin de la Revolucin Francesa y las subsiguientes
guerras napolenicas, que alcanzaron profundas resonancias e n la
Amrica H i s p a n a . Esas resonancias fueron particularmente agudas
en Buenos Aires, la capital d e l nuevo V i r r e i n a t o del Ro de la Plata,
como consecuencia i n m e d i a t a de las invasiones inglesas que sufri y,
finalmente, rechaz esa c i u d a d e n los aos 1806 y 1807.
E l eco de estas luchas lleg al A l t o Per, dependiente ahora de
Buenos Aires, y tuvo sus manifestaciones, primero en C h u q u i s a c a , el
25 de M a y o de 1809, y luego e n La Paz, el 16 de Julio del m i s m o ao.
" E l m o v i m i e n t o de C h u q u i s a c a < o m o escribe R. Levene- es simplemente una recia embestida que precipitaba el derrumbe de las instituciones coloniales, y estaba intimamente v i n c u l a d o a los anteriores
escndalos producidos e n Buenos A i r e s " . ' "Las invasiones inglesas a
la capital del V i r r e i n a t o < o n f i r m a C a r l o s Montenegro- c o n m o v i e r o n
de arriba abajo el espritu chuquisaqueo".''
E l m o v i m i e n t o de L a Paz fue diferente. " L a conmocin d e l 25 de
Mayo en C h u q u i s a c a tuvo lgica repercusin e n La Paz, aunque es
- Manuel Moreno: Vida y memorias de Mariano Moreno, Buenos Aires,
1918, p. 66 a 71.
* R. Levene: op. cit., p. 362.
* C . Montenegro: Nacionalismo y coloniaje, La Paz, 1943, p. 14.
-r '

100
indispensable establecer u n p r o f u n d o distingo e n el carcter y trascendencia de ambos m o v i m i e n t o s " , aade Levene.^
N o obstante esa diferencia, el m o v i m i e n t o de L a Paz, que se expres e n el establecimiento de u n a Junta llamada " T u i t i v a " , y e n el hecho
de haber buscado el apoyo de los indios, slo se propona alcanzar la
emancipacin de los criollos frente a los espaoles, pero p o c o alterar
los pilares sobre los que se asentaba la sociedad altoperuana. Es evidente que M a n u e l V i c t o r i a Lanza -gran figura de la emancipacin d e l
A l t o Per- y el cura M e d i n a llegaron a proclamar doctrinas favorables
a los indios y an t o m a t o n medidas consecuentes c o n ellas. Pero,
el m o v i m i e n t o de L a Paz, tal c o r n o lo entenda M u r i l l o , su jefe, era
nicamente separatista. " U n a nueva constitucin americana e n lugar
de la constitucin espaola. G o b i e r n o independiente y a u t n o m o .
Ese es el sentido ideolgico de la revolucin pacea".^ " L o s criollos
enriquecidos -dice por su parte otro escritor b o l i v i a n o estudiando
las consecuencias de la emancipacin en la masa indgena- f u e t o n
quienes, ptincipalmente, se apropiaron de esta bandera ideolgica
(se refiere a la emancipacin del i n d i o ) n o porque sintieran c o n sinceridad n i aspiraran verazmente a su realizacin, s i n o , simplemente,
porque necesitaban de ella c o m o u n m e d i o , c o m o u n factor de agitacin y de unificacin del criterio de las m u l t i t u d e s , ya que a ellos,
en el f o n d o , lo nico que les mova era el t r i u n f o de sus intereses.
E n lo i n t i m o de sus convicciones, poca gracia les haca la teora de
que todos los hombres debieran ser libres e iguales e n derechos. Ellos
ambicionaban la igualdad con los espaoles, pero no admitan equipararse
con indios, negros y mestizos"'.
3- M u c h a mayot repercusin lograra e n el A l t o Per la revolucin
c u l m i n a d a en Buenos A i r e s , el 25 de M a y o de 1810, repercusin tan
intensa c o m o efmera. M a r i a n o M o r e n o , ex estudiante y ex letrado
de C h u q u i s a c a , y la ms grande figura poltica sutgida e n el m o v i m i e n t o de la independencia de la Amrica espaola, apareca c o m o
su genio conductor. Juan Jos Castelli, otro ex a l u m n o de aquella
U n i v e r s i d a d altoperuana, c o m o su t r i b u n a . Y, apenas instalado el
nuevo gobierno, despach hacia las "provincias altas" u n Ejrcito
auxiliar destinado a sublevar los pueblos d e l Interior d e l V i r r e i n a t o
y atraerlos a la causa de Buenos Aires, que aspiraba a destruir el reamen
colonial y acabar con el derecho indiano.
' R. Levene: op. cit., 363.
* M a n u e l Carrasco: Pedro Domingo Murillo. Abanderado de la libertad", Buenos Aires, 1945, p. 124.
:LV
^ A . U r q u i d i Morales: La comunidad indgena, p. 87.
" . - *'
"

101
Las medidas que t o m a r o n fueron drsticas y revolucionarias, Uevandolas adelante c o n la energa que corresponda a la m a g n i t u d de
la causa. Y, despus de afrontar e n su c a m i n o , s i n miramientos n i
vacilaciones, los obstculos reaccionarios que se le presentaron, el
Ejrcito auxiliar lleg a su ltimo destino: el A l t o Per. A l frente d e l
Ejrcito auxiliar de Buenos Aires, vena el V o c a l Representante de la
Junta de M a y o , Juan Jos Castelli, el t r i b u n o d e l C a b i l d o revolucionario, y distinguidos Jefes militares. Y, ya e n las "provincias altas",
ese Ejrcito obtuvo la tesonante victoria de Suipacha. " E l solo i n f l u jo de Suipacha -esctibe el historiador paraguayo Julio Csar Chaves
en su notable libro sobre Castelli -todo el rgimen "espaolista" se
derrumb e n pedazos y qued liberado el A l t o Per. Sucesivamente
teconocieton a la Junta y le juraron obediencia Potos, C h a r c a s , L a
Paz y O r u r o " . ^
E n su c a m i n o por las viejas rutas incaicas, los mayores agasajos
que hasta entonces habian presenciado aquellas provincias, acompaaron al V o c a l Representante de la Junta de Buenos A i r e s . " L a
divisin vencedora e n Suipacha avanzaba hacia la V i l l a Imperial -prosigue Chaves- recibiendo ovaciones de todo gnero en los pueblos y
aldeas de su trnsito, cuyos sencillos habitantes salan a su e n c u e n t r o
llenos de alborozo y los miraban c o m o a sus libertadores, ofrecindoles cuanto tenan". Asf entr en Potos, "victorioso y o m n i p o t e n te -agrega Chaves- bajo arcos de triunfo, acompaado p o r todas las
corporaciones, aclamado por el pueblo mientras se diriga a su alojamiento en la casa de los gobernadores".
L o m i s m o habra de ocurrir en C h u q u i s a c a , d o n d e el antiguo y
desconocido estudiante de la U n i v e r s i d a d , fue " r e c i b i d o c o n toda la
pompa (...) Las autoridades y corporaciones de la c i u d a d rivalizaban
en la adopcin de medidas que dieran s o l e m n i d a d a su entrada, prodigndole honores que nadie recibiera antes de ella. E l 27 de D i c i e m bre, al anochecer, hizo su entrada bajo palio a la c i u d a d (...) L a gente
delitaba de entusiasmo aclamando sin cesar a Buenos A i r e s y a su
Representante. E l suelo se halla cubierto por u n a alfombra de flores.
Las calles cruzadas por arcadas, festones de moUe y arcos triunfales.
E n las puertas, e n las ventanas y e n los balcones de los ptincipales
solares colocaron sus dueos colchas de seda y tapices de damasco.
E n los campanarios y espadaa flamean gallardetes, oriflamas y pendones. E l z a h u m e r i o del estoraque perfuma el ambiente imptegnndolo de su grato aroma. A t r u e n a n las salvas de artillera, las bandas
de msica, el redoble incesante de los tambores, el sonar de las trompetas, el repicar de campanas, el disparar de camaretas. L o s cohetes
" J. C . Chaves: Cotelli, adalid de Mayo, Buenos Aires, 1957, p. 192.

102
voladores, estallan e n luces entre las primeras sombras de la n o c h e .
Castelli marcha a pie, en m e d i o de u n centenat de damas de viso
que le formaban " c o r o celeste" (...) Por las calles principales, a la luz
de las antorchas y de los luceros, bajo u n a lluvia de flores y misturas
arrojadas por el pueblo, llega la c o l u m n a al A y u n t a m i e n t o y all comienzan las clsicas arengas".'
Pero n o t o d o deba quedar e n festejos y oratoria para el V o c a l
Representante de la Junta de Buenos A i r e s , q u i e n iba al A l t o Per
c o n propsitos netamente revolucionarios. Y su primera y principal
preocupacin fue dirigirse a los pueblos y movilizar a los indios
para tratar de destruir con la intervencin de estos, la estructura
feudal que tenia aherrojada a la sociedad altoperuano.
E n u n manifiesto declarando la guerra al V i r r e y d e l Per, lanzado
ya desde O r u r o , expresaba: " Y o (...) n o reconozco e n el V i r r e y n i en
sus secuaces, representacin alguna para negociar sobre la suerte de
estos pueblos. Su destino n o depende s i n o de su libre c o n s e n t i m i e n to, y p o r esto me veo obligado a conjurar a estas provincias para que,
en uso de sus narurales derechos, expongan su v o l u n t a d y d e c i d a n
libremente el partido que t o m a n en esto, que tanto interesa a t o d o
americano".'^
Y, desde la misma c i u d a d de C h u q u i s a c a , el V o c a l Representante
de la Junta de Buenos Aires dirigi u n manifiesto a los i n d i o s e n el
que deca: " Y o me intereso e n vuestra felicidad n o solo p o r carcter,
sino tambin p o r sistema, pot n a c i m i e n t o y p o r reflexin (...) No es
verdad que siempre habis sido mirados c o m o Esclavos, y tratados
c o n el mayor ultraje, sin mas derecho que la fuerza, n i mas c r i m e n
que habitar e n vuestra propia Patria? (...) La Junta de la capital os
mirar c o m o a hermanos y os considerar c o m o a iguales".
"Levantar al indio y ganarlo para la causa de la iruieperuiencia era u n o
de los ideales de M a y o -expresa J u l i o Csar Chaves-. H a s t a ese momento criollos e i n d i o s se haban sublevado y c o m b a t i d o p o r separado (...) Atraer al indio, coruiuistar su simpata para unirlo a l criollo en la
lucha revolucionaria fiie el objetivo c a r d i n a l de la P r i m e r a J u n t a . Esta,
en sus instrucciones reservadas al Representante le o r d e n : "Conquistar la uoIuntaJ de los indios". Castelli trataba a los indgenas c o n
atencin deferente. E n las poblaciones de trnsito los arengaba para
explicarles los fines del "nuevo sisteTna"; lanz tambin varias proclamas
traducidas al quichua y al aymar. E n todas partes daba a u d i e n c i a a los
indios; los levantaba del suelo d o n d e se postraban para saludarlo y

^ J. C . Chaves: op. cit., p. 208 a 212.


Enrique Finot: eva Historia de Bolivia, Buenos Aires, 1946, p. 156.

los abrazaba y agasajaba, dicindoles "que t o d o aquello se haba acabado y que todos ramos iguales"."
" E n la misma c i u d a d -prosigue el m i s m o escritor- q u e fuera antetiormente centro poderoso y activo de la organizacin c o l o n i a l , instal la sede de su representacin revolucionaria, e inici, sin tardanza, la
tarea de destruir el viejo rgimen e imponer uno nuevo" (...) " F u e vastsima
la poltica que el Representante propugn e n mateiia indgena, l a
que comprenda la supresin de los abusos que sufran ios naturales, exencin de cargas y tributos, distribucin de tierras, establecimiento de escuelas y
gobiernos locales por bre consentimiento".'^
Luego el V o c a l Representante prosigui su c a m i n o y entr e n L a
Paz, y, para escndalo de quienes, en defensa de sus intereses amenazados, ya comenzaban a sindicarlo c o m o enemigo de la religin,
lo hizo durante las festividades de Semana Santa. E n tanto que su
nuevo secretario, Bernardo M o n t e a g u d o , q u i e n haba de enhebrar
maravillosamente c o n su accin la trayectoria total del m o v i m i e n t o
de la emancipacin sudamericana, desde el levantamiento de 1809
en C h u q u i s a c a , hasta L i m a , c o n S a n Martn y Bolvar, se diriga llamando, a sus compaeros de causa, e n sus discursos, " c i u d a d a n o s " .
Y, e n seguida, el 25 de M a y o de 1811, c o n m o t i v o del p r i m e r
aniversario de la instalacin de la Junta de M a y o , Castelli, que haba
formado parte de ella y haba sido u n o de sus principales gestores,
presidi u n acto trascendental que las historias al uso, tanto en la Argentina como en Bolivia, jams mencionan ni parecen conocer. E l acto se
realiz en las mismas ruinas de T i a h u a n a c u , a d o n d e el V o c a l Representante de la Junta de Buenos Aires se haba trasladado especialmente, acompaado de t o d o su squito. " E l redoble de los tambores -escribe J . C . Chaves- anuncia la iniciacin d e l acto. E l V o c a l
Representante se dispone a hacer uso de la palabra (...) D e pe sobre
la piedra megaltica de la escalinata de Kalassasaya, encuadrado e n
la Puerta del S o l . U n a o antes, le haba tocado e n suerte proclamar
a orillas del Plata, la caducidad de Espaa, y u n gobierno del pueblo y para el pueblo; hoy le corresponde anunciar a orillas del Lago
Titicaca, la liberacin del i n d i o y la i n d e p e n d e n c i a de Amrica (...)
Dispara la artillera u n a salva e n homenaje a los Incas (...) E l general Balcarce arenga a las tropas. E l secretario Bernardo M o n t e a g u d o
da lectura a u n decreto d e l V o c a l Representante: " L o s esfuerzos d e l
gobierno superior se h a n dirigido a buscar la felicidad de todas las
clases, entre las que se encuentran la de los naturales de ese Distrito,
por tantos aos miradas c o n a b a n d o n o , o p r i m i d o s y defraudados e n
" J. C . Chaves: op. cit., p. 224.
'^J. C . Chaves: op. cit., p. 212 y 226. ]: .

.-

-is i

104
sus derechos y hasta excluidos de l a msera condicin de h o m b r e s " .
" H a b i e n d o declarado e l g o b i e r n o que los i n d i o s s o n iguales a los
dems habitantes n o hay razn para que n o se s u p r i m a n los abusos y
se propenda a su educacin y prosperidad. E n consecuencia o r d e n a :
las autoridades debern i n f o r m a r para cortar los abusos e n perjuicio
de los indios 'aunque sea a t i t u l o de culto d i v i n o ' ; promover su beneficio, especialmente e n repartimientos de tierras, establecimientos de
escuelas en sus pueblos, exencin de cargas e imposiciones (...) T o d o s
los indios son acreedores a cualquier destino o empleo de que se
consideren capaces, d e l m i s m o m o d o q u e t o d o n a c i o n a l idneo (...)
Fijse el perentorio plazo de tres meses para q u e q u e d e n s u p r i m i d o s
'todos los abusos perjudiciales a los Naturales y fundados todos los
establecimientos necesarios para su educacin'".''
"En ningn aspecto resalta con tanta claridad -destaca Chaves- el plan
trazado por la Primera Junta como en la accin de Castelli en el Alto Per.
All aparece desembozada, a la luz del da, la rewlucin, y, encabezndola
de cuerpo entero, un autntico revolucionario porteo, con todas sus virtudes
y defectos"}^
3- Estos aspectos trascendentales de la Revolucin de M a y o , tratando de destruir e l rgimen c o l o n i a l basado e n la servidumbre y
esclavizamiento del i n d i o , explican la animadversin de las clases d i rigentes del A l t o Per, que sigui a la p r i m e r a acogida favorable a los
ejrcitos de Buenos A i r e s , y su posterior retraimiento y an i n c l i n a cin hacia la causa realista, causa e n la que, fuera de su s o m e t i m i e n t o
a los "chapetones", nada tenan q u e temer respecto a sus intereses.
Ah est la razn de la derrota posterior de aquellos ejrcitos.
T o d o eso, hasta ahora, h a sido presentado falsamente p o r la casi
totalidad de los historiadores. " C a s t e l l i iie recibido e n Potos c o n
grandes manifestaciones de entusiasmo -escribe A l c i d e s Arguedas e n
su historia de B o l i v i a , donde ni una palabra dice de la poltica de aquel
respecto al indio ni del acto de Tiahuuruxcu- pero su fanatismo poltico
le hizo cometer acciones de intil c r u e l d a d " (...) " E l ambiente de Potos (...) c o n los excesos de Costeii se haba t o r n a d o hostil a las tropas
auxiliares".'^ Y l o acusa de c r u e l d a d , asimismo, p o r haber ftjsilado,
despus de la batalla de S u i p a c h a , a l gobernador Francisco de Paula
Sanz -el defensor de l a esclavitud de los indios- y a los genetales d e l
ejrcito realista -lo cual es b i e n sabido que dispuso c u m p l i e n d o rdenes de M a r i a n o M o r e n o , refrendadas p o r la j u n t a de B u e n o s Aires- y
'*J. C . Chaves: op. cit., p. 226.
'*J. C . Chaves: op. cit., p. 212.
" A . Arguedas: op. cit., p. 16 y 17.

- '

,^
' ^

105
de haber entrado e n L a Paz "durante los das consagrados a las ceremonias de la Semana Santa".
Esta leyenda de los "excesos" de Castelli, de la que se han hecho
eco otros historiadores bolivianos, tiene u n a larga tradicin, tambin
en la bibliografa argentina. A l u d e n a ella autoridades c o m o Juan
Bautista A l b e r d i -que n u n c a p u d o comprender a l a Revolucin de
Mayo c o m o revolucin social- y el general Jos Mara Paz. D i c e Alberd i : "Los primeros ejrcitos que fiaeron a las provincias d e l A l t o Per,
a echar a las autoridades espaolas fueron b i e n recibidos y tuvieron
xito completo. Pero p r o n t o exaspeiaion a las poblaciones p o r sus
violencias, y los pueblos se volvieron ms enemigos de los patriotas
que de los espaoles mismos".'^
T o d o eso, sin d u d a , tiene su origen e n lo expresado en sus Memorias por el general Jos Mara Paz, q u i e n , siendo teniente, integr el
segundo Ejrcito auxiliar de Buenos Aires, encabezado p o r M a n u e l
Belgrano, el cual lleg al A l t o Per pocos aos despus de la retirada
de Balcarce y Juan Jos Castelli. Escribe el general Paz: "Forzoso es
decir que la astocracia del Per nos era desafecta, desde que Castelli, con
poqusimo discernimiento, la ofendi, provocando los furores de la democracia. C r e o hasta ahora que esta ha sido u n a de las causas que ha hecho
del Per el ltimo baluarte de la dominacin espaola, y el taller de
esos ejrcitos, que volaron a todas partes para conservarla y extenderla". Y prosigue: "Potos es el p u e b l o que menos simpata tuvo p o r la
revolucin. S u grandeza y riqueza provena del laboreo de las minas
que estn e n su inmediacin, e n e l clebre c e n o q u e lo d o m i n a ; e l '
progreso de sus trabajos se f u n d a b a e n la M i t a y otros abusos intolerables, que u n sistema mas liberal deba necesariamente destruir;
eran, pues, sus intereses, en cierto modo, que hacan ixKlinar la opinin (...)
en favor de la causa real, o lo que es lo m i s m o . La conservacin de la
antigua opresin".'^
Ah estn explicados los "excesos" de Castelli, que h a n pesado
siglo y m e d i o sobre l, y que nosotros nos complacemos e n desvanecer c o n emocin reivindicatora para esta magnfica figura revolucionaria, q u i e n uni su prdica democrtica a la lucha antirreligiosa,
provocando la reaccin de otro poder de la carcomida sociedad colonial: la Iglesia, la cual inici su campaa tambin contra los ejrcitos
de Buenos Aires, calificndolos de ateos. " N o s clasific de impos e
incrdulos -agtega Paz refirindose a l jefe realista Goyeneche- desnaturalizando as l a guerra, y hacindola semi-religiosa".'^
J. B. A l b e r d i : Escritos postumos, Buenos Aires, 1897, t. V , p. 219.
" General J. M . Paz: Memorias postumas, La Plata, t. 1, p. 93 y 95.
General J. M . Paz: op. cit., 1.1, p. 89.

106
Ms tarde, ya n o fiie posible borrar esa p r i m e r a impresin y, a u n que las nuevas autoridades de Buenos A i r e s -desnaturalizada ya l a
Revolucin c o n e l entronizamiento de B e r n a r d i n o Rivadavia- f u e r o n
amenguando sus aspiraciones primitivas hasta olvidarlas p o r completo, al punto de que el ejrcito de Belgrano se present e n e l A l t o Per
provisto de escapularios, que ese ingenuo general haba o r d e n a d o
que llevaran sus soldados, de que nada se deca ya de la liberacin d e l
indio y de que las fuerzas de Buenos A i r e s marchaban, segn A l c i d e s
Arguedas, " c o n el propsito de borrar c o n su c o n d u c t a las huellas
de odio y resentimiento dejado p o r e l p r i m e r ejrcito argentino d e
Castelli"'^, jams p u d o hacerla y h u b o de retirarse d e l A l t o Per derrotado, c o m o ste.
Las causas las expresa, claramente, el escritor b o l i v i a n o L u i s Pealoza; "La abierta oposicin de las clases dirigentes del Alto Per a las
concepciones polticas y sociales del gobierno de Buenos Aires haca crisis en
las cuestiones agraria e indgena (..). La clase rica del Alto Per combati
por la causa espaola. La explicacin de tal conducta se halla en el carcter
de clase terrateniente, beneficiaria del trabajo servil del indio. Poco tenia
que garuir esta clase acomodada con la libertad de comercio y s mucho que
perder con la emancipacin del indio" Y prosigue: " L o s conflictos c o n e l
primer ejrcito auxiliar argentino p u s i e r o n e n evidencia la poltica de
las clases dirigentes altoperuanas c o n relacin al i n d i o : S u resistencia
a e m a n c i p a r l o de l a s e r v i d u m b r e , que e n t r o e n c o n f l i c t o c o n la
concepcin poltica de Castelli, a e x t r e m o de p r e f e r i r la d e r r o t a
antes de c o n v e r t i r a l i n d i o e n soldado y ciudadano".^'^
5- A lo largo d e l breve p e r i o d o de su vinculacin, d u r a n t e l a poca de las guerras de l a Independencia, e l A l t o Per y B u e n o s A i r e s
tuvieron algunos aspectos de accin y reaccin m u t u a . L a famosa
Asamblea d e l ao X I I I , r e u n i d a e n Buenos A i r e s c o n varios representantes de las "provincias de arriba", c o m o tambin se les deca a las
de L a Paz, C o c h a b a m b a , Potos y C h u q u i s a c a , declar extinguidas
la esclavitud, la m i t a y e l yanaconazgo, declaracin q u e n u n c a les
alcanz p o r estar ya prcticamente segregadas d e l resto de las Provincias U n i d a s d e l R o de L a Plata, las cuales entonces aspiraban a
organizarse c o m o u n a entidad poltica y n o l o l o g r a r o n n u n c a , ya
que slo, dcadas ms tarde, algunas de ellas llegaron a c o n s t i t u i r l a
actual Repblica A r g e n t i n a .
Por su parte, e l A l t o Per y su pasado indgena influy e n las
concepciones polticas de dichas Provincias U n i d a s . Esa i n f l u e n c i a
" A . Arguedas: o p . cit., p. 19.
L Pealoza: op. cit. 1.1, p. 257 y 261.

>

107
se manifest, a travs de los representantes de aquella regin y los
del Interior, e n el Congreso de Tucumn, el ao 1816. " L o s Incas,
especialmente, -escribi el general Bartolom Mitre- constituan la
mitologa de la revolucin". E n 1816, en m e d i o del polvo del combate y el delirio sagrado de la lucha a muerte entre dos razas, no
es de extraar que el ideal fuese la continuacin o la renovacin
del antiguo imperio d e l C u z c o , y que los ciudadanos entonasen c o n
tanto entusiasmo c o m o conviccin e n las plazas, en las asambleas
legislativas -Asamblea de 1813- y e n los campos de batalla, esta estrofa
del h i m n o argentino, que resonaba c o m o u n grito de guerra nacional por toda Amrica: "Se conmueven del Inca las tumbas, y e n sus
huesos revive el ardor. L o que ve renovando a sus hijos, de la patria
el antiguo esplendot".
"Pero la monarqua incsica <ontina- eta todava algo mas ideal:
era u n m o d e l o convencional, y segn el consenso universal, el nico
modelo h u m a n o d i g n o de admirarse y de imitarse, c o m o lo es hoy
racionalmente la democracia americana, cuyos principios racionales
solo empezaban a i l u m i n a r algunas cabezas. Los Incas, de M a r m o n t e l ,
haba generalizado e n el m u n d o que el imperio del C u z c o era la realizacin d e l sueo de la edad de oro, el asilo de la inocencia primitiva,
el tipo ideal de la civilizacin h u m a n a , y los conquistadores europeos
eran los brbaros que la habian ahogado en sangre, y este era el l i b t o
del vulgo de los lectores. L a Historia Filosfica de Raynal, haciendo la
exposicin aparentemente cientfica de sus leyes, sus costumbres y su
organizacin poltica, deduca de ellas reglas fundamentales para el
gobierno eterno de las sociedades, y este era el libro de los sabios de
la poca".^' Y explica, sobre esta base, que n o era extrao que M a nuel Belgrano y Jos de San Martn concretaran entonces sus ideas
monrquicas e n el restablecimiento d e l Imperio de los Incas, idea
que fue combatida, e n esa poca, p o r el altoperuano Pazos Kank.
Pero, la derrota d e l tercer Ejrcito auxiliat, enviado desde Buenos Aires, esta vez al m a n d o d e l general Jos R o n d e a u , cerr para
siempre, poco despus, el c a m i n o del A l t o Per para cualquier v i n culacin c o n aquella c i u d a d y c o n el resto de las Provincias U n i d a s ,
vinculacin directa que, desde la creacin del V i r t e i n a t o d e l Ro de
la Plata, e n 1776, haba d u r a d o apenas algo ms de cuarenta aos.
Pero cuarenta aos que sumaban mayores acontecimientos para el
Alto Per que los dos siglos precedentes.
Sin embargo, an despus de haberse apartado esas provincias
de Buenos Aires y de la zona del Ro de la Plata, n o p u d i e r o n i m ^' B. Mitre: Historia de Belgrano y de la imejeniencia argenlina, Buenos
Aires, 1950, p. 367.

108
pedir que persistiera en ellas, por algn t i e m p o , e l virus que haba
i n o c u l a d o en sus pueblos la Revolucin de M a y o . Ese virus fue la
llamada "guerra de las Republiquetas", d e f i n i d a p o r el historiador
M i t r e c o m o " u n a de las ms extraordinarias p o r su genialidad, la
ms trgica por sus sanguinatias represalias y la ms heroica p o r sus
sangrientos sacrificios, oscuros y deliberados... " " L o ms notable de
este movimiento multiforme y a n n i m o -prosigue M i t r e - es que, s i n
conocer centro n i caudillo, parece obedecer a u n p l a n p r e c o n c e b i d o
c u a n d o en realidad solo lo impulsa la pasin y el instinto. C a d a valle, cada montaa, cada desfiladero, cada aldea es u n a republiqueta,
u n centro local de insurreccin, que tiene su jefe independiente, su
bandera y sus Termopilas vecinales, y cuyos esfuerzos aislados, convergen, sin embargo, hacia u n resultado general, que se produce s i n
el acuerdo previo de las partes. Y l o que hace ms singular este m o v i m i e n t o y lo caracteriza, es que las multitudes insurreccionadas pertenecen, en su casi totalidad, a la taza indgena o mestiza, y que esta
masa inconsistente, armada solamente de palos y de piedras, cuyo
concurso nunca pes en las batallas, reemplaza c o n eficacia la accin
de los ejrcitos tegulares ausentes, c o n c u r r i e n d o a su t r i u n f o c o n sus
derrotas, ms que c o n sus victorias".
" L a G u e r r a de las Republiquetas", que el general argentino j . M .
Paz considera anloga a las " m o n t o n e r a s " argentinas'', p r o d u j o jefes
de verdadera envergadura, c o m o el famoso Padilla, calificado de "castellista", y su esposa, la n o menos clebre Juana A z u r d u y , Lanza, el
cura Muecas, el i n d i o L i r a , C a m a r g o , i n d i o tambin, etc. E l l a fue
la expresin ms destacada del esfuerzo d e l p u e b l o d e l A l t o Per de
romper su agobiante estructura feudal, siguiendo el i m p u l s o que le
haba i m p r i m i d o la Revolucin de B u e n o s A i r e s , ei a o 1810. Pero, f i nalmente, fue sofocada. Y esa estructura q u e d intacta. Desde entonces, para preservarla de nuevos peligros, los terratenientes, mineros y
clero rico del A l t o Per, buscando prevenir c u a l q u i e r otra i n f l u e n c i a
que pudiera llegarles, trataron de aislarse entre las empinadas c u m bres de los A n d e s . Las "provincias altas" d e l R o de la Plata dejaron
definitivamente de serlo, d a n d o u n nuevo c a m b i o de frente hacia
su antigua vinculacin c o n el Bajo Per, r o m p i e n d o t o d o contacto
c o n el resto de las provincias argentinas, especialmente c o n B u e n o s
Aires, vinculacin que tantos trastornos les haba trado.

B. Mitre: op. cit., p. 421 y 422.


General J. M . Paz: op. cit., t: I, p. 272.

Captulo V I

La Repblica
En plena decadencia de la minera, e Alto Per se constituy
en Repblica independiente de Espaa, adoptando el nombre
del libertador Simn Bolvar, pero tal paso no alter para
nada su rgimen econmico social, basado en el latifundio y
las supervivencias feudales, el que se mantuvo intacto bajo la
administracin de las nitevas autoridades criollas, como una
prolongacin anacrnica del coloniaje.

1- S u p e r a n d o las aclamaciones prodigadas al V o c a l Representante


de la Junta de Buenos Aires, y e n m e d i o de agasajos hasta entonces
sin ejemplo e n el N u e v o M u n d o , el L i b e r t a d o r S i m n Bolvar, el
ms grande caudillo militar de la guerra de la Independencia sudamericana, hizo su enttada triunfante e n el A l t o Per pocos meses
despus de que el resultado de la batalla de A y a c u c h o , sellara para
siempre la suerte d e l Imperio espaol e n Amrica. C o n t r a r i a m e n t e a
Castelli, que haba arribado del Sur, Bolvar llegaba desde el N o r t e ,
como expresin del otro foco revolucionario de la emancipacin de
la Amrica del Sur: Caracas. Fue desbordante la apoteosis de gloria
que acompa a Bolvar, apoteosis que tanto c o m o la de C a s t e l l i ,
reptesent los das de esplendor que siempre preceden a las horas
del i n f o r t u n i o .
" E l L i b e r t a d o r Simn Bolvar, despus de u n viaje de portentosas
ovaciones en su trnsito desde L i m a , iba a arribar a la histrica cuenca de los A n d e s , y e vecindario y el ejrcito vencedor de A y a c u c h o
rivalizaban a porfa e n alegres preparativos para la recepcin digna
del adalid de la libertad americana. Los extraordinarios hechos de su
tempestuosa vida destacbanle de en m e d i o de los legendarios hroes
de la independencia, c o m o el titn de la guerra y de la v i c t o r i a " escribe el historiador Sabina P i n i l l a e n su trunca resea de la formacin
de la nueva repblica que se constituy e n el A l t o Per.'
Y cita a G a b r i e l Rene M o r e n o c u a n d o ste entra e n detalles
del recibimiento hecho a Bolvar e n L a Paz, tecogiendo relaciones
' S. Pinilla: op. cit., p. 231.
111

112
antiguas, y e n los cuales conviene detenerse u n m o m e n t o p o r q u e
ellos nos vuelven a dar u n a pauta d e l o r o p e l que, p o r contraste,
cubra la trgica miseria de la sociedad altoperuana. " L o s empleados
civiles, los jefes militares y u n a parte d e l v e c i n d a r i o salieron hasta el
pueblo de Laja, a o c h o leguas, a dar la b i e n v e n i d a {...)
E l cabildo eclesistico, que revestido c o n sus casullas y capas pluviales, saliera a bendecirle a dos leguas de la c i u d a d , se incorpor
al acompaamiento, el cual vena precedido de legiones diversas de
indgenas gritantes y danzantes (...) L a M u n i c i p a l i d a d sali al Lato y
presentle u n caballo cuyo aderezo, t a c h o n a d o c o n piedras de oro,
aumentaba su bizarra. E l presidente d e l departamento, bajo u n a
gran portada airosamente hecha e n el puente de entrada, le entreg
la llave de oro de la c i u d a d a n o m b r e d e l p u e b l o (...) Verdaderamente
triunfal el paso p o r las calles bajo arcos a cortas distancias. Calles
y arcos ostentaban todas las riquezas de o r o , plata, telas, obras de
arte, etc., que posea e vecindario. Las hermosas derramaban flores y
esencias sobre la cabeza d e l s u m o b i e n . E n el palacio, d o n d e l o aguardaba u n a corte anglica de otras ms hermosas, u n sacerdote c o r o n
a S. E . c o n u n laurel t a c h o n a d o de brillantes, que f o r m a b a n u n a
corona (...) Este r e c i b i m i e n t o de L a Paz tiene la i m p o r t a n c i a histrica
de ser la entrada de! general Bolvar e n el A l t o Per".
Ms tarde fue Cochabamba.^ Y este r e c i b i m i e n t o se prolong a
travs de las otras principales ciudades d e l A l t o Per; C h u q u i s a c a ,
Potos, O r u r o (...) E l clsico b r i l l o sobre las multitudes astrosas.
Simn Bolvar era c o n t r a r i o , e n u n p r i n c i p i o , al establecimiento
de una nueva repblica que t o m a r a c o m o base la autonoma de las
cuatro provincias altoperuanas, y as l o haba dejado entender e n sus
directivas a A n t o n i o Jos de Sucre, el M a r i s c a l de A y a c u c h o , que l o
haba precedido por su o r d e n , c r u z a n d o el Desaguadero, desde el
Per, y entrando en la antigua C h a r c a s , jurisdiccin d e l ex V i r r e i n a t o
del Ro de la Plata. Pero all el general Sucre e n c o n t r que las clases
dirigentes, por las causas que hemos a p u n t a d o , deseaban cortar toda
vinculacin c o n las otras provincias e n que se haba fragmentado
aquel, as c o m o tambin r e p u g n a b a n volver al viejo s o m e t i m i e n t o
al Bajo Per, que p r o p i c i a b a Bolvar. " L o s acontecimientos -escribe
A . Arguedas- i n f l u y e r o n para o r i e n t a r poderosamente el espritu pblico del A l t o Per hacia horizontes de ms vastas perspectivas, c o n cibiendo la aristocracia pensante d e l pas la idea, p r o n t o general, de
constituir u n organismo aparte e i n d e p e n d i e n t e de la i n f l u e n c i a d e

^ Augusto Guzmn: Gesta valluna, Cochabamba, 1953, p . 159.

los dos organismos que hasta entonces haba englobado la regin d e l


imperio incsico".'
E l general Bolvar h u b o de acceder, al f i n , frente a la voluntad
manifestada por aquellas clases, a travs de u n C o n g r e s o convocado
por Sucre, y as naci la nueva n a c i o n a l i d a d , que adopt el nombre
del Libertador, nombre que p r o n t o se transform e n Bolivia. Y Sucre
que, desde u n primer m o m e n t o apoy la idea, fue su p r i m e r mandatario efectivo.
Si en sus disposiciones el V o c a l Representante de la Junta de Buenos Aires haba tratado de libetar al i n d i o y de destruir el sistema feudal que tenia aherrojado al A l t o Per, S i m n Bolvar tambin tom
medidas que tendan al mejoramiento de aquel. C o n sus famosos
decretos de T r u j i l l o , as c o m o d e l C u z c o , e n 1824, y de C h u q u i s a c a ,
en 1825, trat de convertir al i n d i o en propietario individual de la
tierra que ocupaba, -lo cual significaba la destruccin de las c o m u n i dades, as c o m o decret la ilegalidad de los servicios gratuitos que se
le exigan, declarando, asimismo, obligatorio el pago de salarios e n
los obrajes y haciendas. E l cargo de cacique, por l o dems, deban
ejercerlo las autoridades. "Bolvar, el genial organizador de la G u e r r a
de la Independencia -escribe u n catedrtico boliviano- t i n d i e n d o homenaje a los ideales dominantes e n su poca, estructur a los pases
por l libertados en los principios fundamentales del credo liberal
(...) E n cuanto a la clase abotigen, fue manifiesta su pteocupacin
por constituir la pequea p r o p i e d a d indgena, sin pensar que su noble propsito sera el origen de mayores desdichas para la raza que
as quera redimir".^
S i n embargo, c o m o lo hace notar el autor antes citado, " L o s decretos de Bolvar n o p u d i e r o n llevarse a la prctica por mltiples
inconvenientes". Y, despus de enumerarlos, prosigue: " S i b i e n los
mandatos dictatoriales de Bolvar n o llegaron a cumplirse, en c a m b i o
ellos trascendieron e n el o r d e n pragmtico legal, c o m o precedentes
jurdicos en que haban de inspirarse los futuros legisladores de la
Repblica. E n efecto, e n todos ellos p r i v a n el m i s m o espritu individualista y el afn p o r constituir al i n d i o e n pequeo parcelario, disolviendo la propiedad c o m u n a l . Los decretos bolivarianos, en ltimo
anlisis, asestaron, pues, u n r u d o golpe a las c o m u n i d a d e s indgenas,
ya que en virtud de ellos stas q u e d a b a n privadas de personalidad
jurdica y, consiguientemente, de existencia legal".*

' A . Arguedas: op. cit., p. 26.


* A . U r q u i d i Morales: op. cit., p. 95.
^ A . U r q u i d i Morales: op. cit., p. 96 y 97.

114
2- E n esa forma, amuralladas tras las altas cumbres d e l gigantesco
macizo a n d i n o y bajo el rtulo de Repblica de B o l i v i a , persistieron
formas caducas, prcticamente arqueolgicas de p r o p i e d a d , correspondientes a la C o l o n i a y an al I m p e r i o Incaico. C o m o u n corolario de tal circunstancia, puede sealarse que todos los presidentes
de la nueva Repblica que sucedieron a Sucre, B l a n c o , Santa C r u z .
Ballivin, haban sido anteriormente jefes u oficiales e n los ejrcitos
realistas que l u c h a r o n contra los criollos insurrectos. N o es de extraar, as, que, al apartarse d e l R i o de la Plata, el antiguo A l t o Per, a
pesar de su separacin poltica i n i c i a l y de su deseo de i n d e p e n d e n cia, buscara integrarse, c o m o hemos d i c h o , c o n la sociedad a la que
realmente la ligaban afinidades e c o n m i c o sociales: el Bajo Per.
D e n t r o de esta tendencia, el b o l i v i a n o Santa C r u z y el p e r u a n o
G a m a r r a trataron de lograr tal integtacin, -la cual, p o r lo dems,
constitua el p r i m i t i v o pensamiento de Bolvar- o b t e n i d a efmeramente por el primero de aquellos a travs del establecimiento de la
Confederacin Per-boliviana.
Aparentemente, la nueva nacin logr u n falso esplendor que
an deslumhra a los propios historiadores b o l i v i a n o s , encandilados
por el brillo de Santa C r u z . " E j e r c i e n d o su i n f l u e n c i a poltica e n el
Per; derrotados los chilenos y argentinos -esctibe c o n fervor u n o
de ellos- y consolidada, b i e n que precariamente, su estabilidad interna, Bolivia, en este ao 1838, es la p r i m e r a nacin del c o n t i n e n t e
sudamericano. Es sin disputa la potencia militar ms poderosa; la
Repblica que cuenta c o n legislacin militar ms m o d e r n a y c o n u n
prestigio c o n t i n e n t a l n o igualado p o r n i n g u n a de sus vecinas".''
" B o l i v i a comenz a vivir e n la epopeya de Santa C r u z -expresa
otro-. E l brazo del M a r i s c a l c o n m o v i c o m o u n cable elctrico el
cuerpo de la Repblica (...) Pese al poder operante que e n sus manos tuvo, Santa C r u z n o q u i s o destruir aquellas fuerzas coloniales
(se refiere a la aristocracia feudal) y eludi atacarlas e n sus ltimos
reductos polticos".^
A s i fue c m o cobr existencia autnoma y se fue m a n t e n i e n d o
intacta en su atraso la n a c i n b o l i v i a n a , cuya sociedad permaneca,
a pesar de las falsas apariencias de esplendor, impermeable a toda alteracin, anquilosada, c o m o manifestamos, e n privilegios asentados
en la ms b r u t a l y anacrnica explotacin d e l i n d i o .
3- Todos los primeros presidentes de B o l i v i a , antiguos militares
realistas, fueron, a la vez, grandes latifundistas y, c o m o tales, los
* A . Crespo: op. cit., p. 267.
^ C . Montenegro: o p . cit., p. 78 y 84.

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mejores defensores de los intereses de aquella casta feudal, los famosos
"gamonales", que pasaron a d o m i n a r sin ninguna contestacin
debido a la decadencia de la minera, y tenan su asiento principal
en C h u q u i s a c a , c i u d a d que ahora haba pasado a denominarse
Sucre. Y, sobre la base de su p r e d o m i n i o en la nueva Repblica, se
fue escribiendo, dcada tras dcada, la historia de Bolivia, historia
verdaderamente trgica y extraordinaria, de farsa y sangre, de
esplendor y o r o p e l , de v i r t u d e i n m o r a l i d a d , de riqueza y miseria,
de patriotismo y abyeccin, que, p o r la violencia dramtica de sus
caractersticas, no tiene parecido en la historia americana.
Ya A n t o n i o Jos de Sucre, el austero Mariscal de Ayacucho, haba
expresado en 1827, refirindose al pas d e l que fue el primer presidente: "Nuestros edificios polticos estn consttuidos sobte arena,
por ms solidez que pongamos e n las paredes, por mas adornos que
se les hagan, n o salvamos el m a l de sus bases. Es la mayor desgracia
conocerlo y no poderlo remediar (...) " "Estoy persuadido que el terreno sobre el que trabajamos es fango y arena: que sobre tal base
ningn edificio puede subsistir".^
"Evidentemente haba algo c o r r o m p i d o en la colectividad -esctibi el historiador A l c i d e s Arguedas, q u i e n puso especial inters e n
recalcar estos negativos de la historia de Bolivia, sin molestarse en
desenttaar su inters d e l que tanto se resienten los escritores nacionalistas y critican los de izquierda, sin considerar que n o otra cosa
poda esperarse de u n a sociedad asentada sobre las bases en que no
estaba aquella-. Ya n o era posible dar crdito a ningn h o m b r e n i
fiar e n n i n g u n a promesa. Los sentimientos se simulaban c o n asombrosa llaneza y los actos ms inicuos se cometan c o n la ms perversa
sangre fra. H o n o r , deber, respeto, amistad eran slo palabras e n el
lenguaje de la poltica y n o respondan a la modalidad espiritual de
la raza. T o d o l o d o m i n a b a el inters inmediato, el afn desmedido
de figuracin, la sed de m a n d o y honores: cada u n o quera ser actor
prominente e n la trgica feria de la plaza pblica..."
(...) "Las entradas triunfales, los arcos de plata y flores, las serenatas populares, los discursos endiosadores y tanta otra miseria que era,
haba sido y seguira s i e n d o acaso preocupacin d o m i n a n t e e n los
mandatatos mestizos, haba c o n c l u i d o por ser la nica aspiracin
definitiva..." " E l m a n d o p o r la pueril vanidad de mandar, era el solo
ideal para los hombres capacitados de la poca. Y c o m o el ejemplo
de los mandatarios cortos de vista y presuntuosos vena repitindose
casi c o n regularidad, n o haba sujeto de ms o menos relieve que
no pensase llevar bajo el dormn o la levita la talla del Mariscal de
" A . Arguedas: op. cit., p. 65.

116
Ayacucho o d e l G r a n Protector..." " E n B o l i v i a n o haba n a d a : los caminos construidos p r i m e r o p o r los obedientes subditos de los Incas
,y despus p o r los conquistadores, se haban i d o destruyendo p o c o a
poco, a la implacable accin d e l tiempo, y la vialidad se haca penosa
y difcil. Las instituciones yacan por los suelos. C a s i n o exista la
propiedad m o r a l y los hombres vivan sin conocer ideales superiores.
E n todos d o m i n a b a el egosmo, la vanidad, el inters, es decir, las
pequeas pasiones que rebajan la d i g n i d a d h u m a n a . T o d o s queran
mandar, y, los que obedecan, eran los i n d i o s y los c h o l o s ' , masa pasiva, turba alucinada, s i n nociones sobre ningn p r i n c i p i o , ignorante,
analfabeta y c o r r o m p i d a . . . " Los militares vean el caudillaje c o m o el
trmino natural de su carrera, y q u i e n quiera cargarse u n galn slo
pensaba e n surgir e imponerse por cualquier m e d i o . L o s partidos polticos, que n i n o m b r e tenan porque l o tomaban d e l mes e n que u n a
revuelta los hiciese dueos de la situacin, andaban e n p l e n a anarqua, desorganizados y careciendo absolutamente de programas, sin
ms f i n ideal y principista que el de vencer p o r el solo deseo de m a n dar..." "Las clases acaudaladas podan satisfacet exterioridades aparatos c o n d i n e r o y dar apariencia de actividad a su o c i o mezclndose
en eso que ellas l l a m a b a n poltica y que n o era el arte de gobernar
bien, sino comer c o n hartura, figurar c o n aparato, recibir homenaje
de los mediocres e iletrados y enriquecerse p o r f i n . . . " " L a s traiciones,
las deslealtades, la perfidia y la bajeza eran m o n e d a c o m n entre los
hombres polticos. N o haba afecto, n o haba vnculo que n o estuviese m i n a d o p o r la concupiscencia, la cobarda y el egosmo"."^
E l atraso, estancamiento y p o d r e d u m b r e d e l A l t o Per, mientras
tanto, contrastaba c o n el desarrollo que iban l o g r a n d o otras repblicas sudamericanas d o n d e las relaciones de p r o p i e d a d , que aherrojaban a B o l i v i a , fueron siendo liquidadas o n o h a b i a n logrado
establecerse ntegramente, c o m o e n el R i o de la Plata. Es interesante
apreciarlo e n los conceptos que vertan quienes llegaban ocasionalmente desde ellas al antiguo A l t o Per. "Esta sociedad es l o ms pobre que puede imaginarse q u i e n haya sido partcipe de los circuios
porteos y montevideanos", c o m u n i c a b a e n carta al argentino J u a n
Mara Gutirrez, residente e n Valparaso, el 10 de M a y o de 1842,
a su compatriota Flix Fras, ex secretario d e l general J u a n Lavalle,
refugiado e n C h u q u i s a c a a raz d e l fracaso y muerte de ste e n su
campaa contra J u a n M a n u e l de Rosas." Y J u a n Bautista A l b e r d i ,
emigrado a su vez e n C h i l e , concretaba e n su l i b r o "Bases", escrito
' " C h o l o " se llama en Bolivia el mestizo de espaol y de i n d i o .
' ' ' A . Arguedas: op. ct., p. 125, 168, 230, 328 y 355.
" Amrico A . Fonda: Don Flix Frias, Buenos Aires, 1955, p. 60.

117
all e n 1852, la dimensin d e l atraso boliviano: " D e C h u q u i s a c a a
Valparaso -escriba- hay tres siglos de distancia".'^
Frente a ese estancamiento, signific u n factor agitativo apreciable la aparicin de M a n u e l Isidoro Belzu. Belzu fue el primer gobernante b o l i v i a n o que n o haba estado v i n c u l a d o a la causa realista, es
decir, que hubiera iniciado su carrera militat o poltica al lado de los
enemigos de la independencia hispanoamericana. T u v o el innegable
mrito de haber puesto e n m o v i m i e n t o a las masas de los indios y
cholos de B o l i v i a , y bas su poder, demaggicamente, sobre ellas,
frente a los gamonales y la aristocracia del d i n e r o y sus agentes ideolgicos, que se le opusieron. E n su demagogia, Belzu, lleg a utilizar
los pensamientos y la terminologa de los idelogos europeos ms
avanzados de la poca. Pero nicamente c o m o materia de agitacin
popular de innegable efecto, ya que e n los hechos nada hizo para
modificar la estructura feudal d e l pas, p o n i e n d o e n prctica algo de
lo que p r e d i c a b a . " Los viejos escritores oligrquicos bolivianos le son
totalmente desafectos. " L a exaltacin de la chusma por el exclusivo
deseo de mantenerse e n el poder, era el solo programa de gobierno
al alcance de ese hombre mediocre y vanidoso", dice A . Arguedas'''.
E n cambio, los nacionalistas hallan e n l u n antecedente d i g n o de
ser exaltado; "Fue, sin d u d a , el p r i m e r h o m b r e que e n B o l i v i a percibi el ms importante Tenmeno social generado p o r la guerra de la
Independencia, esto es, la intervencin directa de la clase p o p u l a r e n
la vida pblica", expresa C . M o n t e n e g r o . Y agrega: " P o r p r i m e r a vez
el pueblo sin conductores intelectuales, reacciona e n defensa de su
destino histrico, evitando la ruta que la clase docta pretende sealar
a los acontecimiento (...) E l sentido bolivianista y antiextranjero d e l
J. B. Alberdi: Bases, Bs. Aires, 1923, p. 83.
" Es innegable que Belzu trat de imitar y tuvo concomitancias con
el dictador argentino Juan Manuel de Rosas y, como ste, organiz su
propia "mazorca". E n una carta que le dirige desde Tucumn, en mayo
de 1862, u n corresponsal expresa, al respecto, a Bartolom Mitre: "Recuerde usted sino, seor Mitre, los antecedentes de Belzu; usted que los
conoce, recuerde usted su mensaje del ao 60; los documentos oficiales
canjeados entre Rosas y l, y sobre todo, su clebre decreto en que reconociendo y clasificando en Bolivia los colores polticos de la Repblica
Argentina, prevena la expulsin del territorio de aquella a todo argentino que se presentara en l sin haber acreditado ser verdadero federal.
Vea usted a Belzu ofreciendo a Rosas, como si hubiera tenido derecho a
hacerlo, el ejrcito, las rentas y ios recursos todos de Bolivia, para sostener su amenazado poder" (Archivo del General Mitre, t. X X I l , p. 184).
" A . Arguedas: op. cit., p. 146.

118
belcismo hizo e n su tiempo !o que podra hacer e n el nuestro u n a administracin que desconociera los fueros de la plutocracia imperante
sobre el pas".''
Pero, en la realidad de los hechos, las palabras sonoras d e l "Tata
Belzu", llamado, tambin el " M a h o m a b o l i v i a n o " , q u i e n tuvo por
esposa a la c o n o c i d a escritora argentina Juana M a r t a G o r r i t i , de la
que vivi separado durante su g o b i e r n o , y que dej la Presidencia a
su yerno c o m o una p r o p i e d a d que se trasmite p o r herencia, se desvanecieron sin dejar fruto. U n escritor b o l i v i a n o l o especfica certeramente: "Belzu fue u n demagogo y consigui la adoracin de las
masas. Y para poneras de su lado les predic doctrinas aprendidas
en los escritores saintsimonianos. Las imprentas oficiales llegaron a
editar folletos socialistas". Y reproduce prrafos de u n discurso de
Belzu, d o n d e deca: " U n a turba insensata de aristcratas h a v e n i d o
a ser arbitro de vuestras riquezas y de vuestros destinos; os explotan
sin cesar y n o l o echis de ver (...)Hasta c u n d o dormiris as? Despertad de u n a vez; ha sonado ya la h o r a e n que debis pedir a la aristocracia sus ttulos y a la p r o p i e d a d privada sus fundamentos (...) No
sois iguales a ios dems bolivianos (...) ? N o ms propiedad, n o ms
propietarios, no ms herencias. Abajo los aristcratas! L a tierra para
todos; basta de explotacin d e l h o m b r e " . Infelizmente < o m e n t a este
escritor- la predicacin de esas ideas a u n a masa i n c u l t a de artesanos
y campesinos no tuvo otro resultado que provocar las violencias...
Fuera de llevar a su riguroso c u m p l i m i e n t o la abolicin de la esclavitud, ya dispuesta por la constitucin de Bolvar, Belzu nada prctico
hizo para mejorar la condicin d e l p u e b l o cuya pujanza utiliz para
sus fines polticos. Y las doctrinas revolucionarias desaparecieron sin
dejar huellas cuando, m u e r t o Belzu, cay el pais bajo la dominacin
de Melgarejo"."'
Porque la demagogia de Belzu, r e m o v i e n d o las masas para i n quietud de las clases gobernantes, trajo su contraparte: la tenebrosa
titania del general M a r i a n o Melgarejo. C o n Melgarejo lleg al paroxismo, en la Amrica L a t i n a , ese aparato de pera bufa que distingui en general a los gobiernos de m u c h o s de sus pases que tenan
por fundamento telaciones feudales periclitadas, anlogas a las de
Bolivia. Y si el "rabe" Belzu haba s i d o d e n o m i n a d o " M a h o m a " ,
al sargento de Tarata, Melgarejo, se l o llam "Mesas", aunque slo
l o fuera, en realidad, para los gamonales y las clases "acomodadas",
cuyos intereses represent e n el g o b i e r n o e n f o r m a descarnada.
^HZ. Montenegro: o p . cit., p. 101 a 106.
G u i l l e r m o Francovich: La filosofa en Bolivia, Buenos Aires, 1945, p.
81.

119
" H i j o del pueblo y educado bajo el c o r r o m p i d o ambiente del
cuartel -escribe A . Arguedas- la vida toda de Melgarejo n o era sino
u n terrible amasijo de traiciones y felonas, a cual ms viles y detestables... D e gustos ordinarios, sensual, todo su pasado de miseria y
de bajas frecuentaciones se trasluca e n el m e n o r de sus gestos. E l
estado de beodez era casi el comn e n l, se manejaba c o n hombres
muy capaces de sacrificar los ms altos intereses n o ya siquiera de
grupo, sino an del pas m i s m o , p o r satisfacer sus puntos de vista
personales".'^
Todos los ttulos de la ms tastrera adulacin se gastaron para
calificar a este personaje, expresin tpica de la baja soldadesca analfabeta, elevada al poder para sostener los intereses de los poderosos:
"primer soldado americano", "hroe", "bravo guerrero de los A n d e s " ,
"mulo de Napolen y de Bolvar", "capitn d e l siglo". E l episodio de
su encuentro c o n Belzu e n el palacio de La Paz y la muerte violenta
de ste, que sigui, presumiblemente p o r su m a n o , alcanza u n grado
de violencia dramtica que hace palidecer muchos sucesos c u l m i n a n tes conocidos e n la historia universal. S u gobierno, l l a m a d o el "sexen i o " , se desarroll entre hechos inauditos y espectculos aberrantes.
Y mientras las colectividades indgenas vieron usurpadas sus tierras,
que Melgarejo orden poner en venta, "ante el desesperado llanto
de toda una raza y cometiendo tales hecatombes brbaras e inmisericordes que apena y repugna el describirlas", segn A . Arguedas, el
"sexenio" transcurri, tambin, agrega el m i s m o historiador, entre
ttulos sonoros para Melgarejo (y) ricos joyeles para su c o n c u b i n a " .
Y cita a u n diplomtico chileno c u a n d o describi u n a recepcin
de Melgarejo que l presenciara, e n la cual "los edecanes, los ministros de Estado y los generales, llenos de pies a cabeza de bordados y
entorchados de oro de mal gusto, estaban en el saln p r i n c i p a l , c o m o
una grotesca corte de u n monarca brbaro". Aadiendo: " E l iletrado de las hazaas estupendas, despus de haber m a n c h a d o c o n sus
crmenes y excesos esa pobre poca e n que todo aparece a la imaginacin increble, enorme, catico: escenas de sangre, matanzas, orgas,
simulacros de patriotismo, locuras, borracheras, p u d i e n d o decirse,
como se ha d i c h o , que todo ese perodo es slo u n a farsa teatral,
trgica y terrible e n que el escenario es toda u n a nacin y, los actores,
militares de uniformes ureos, togados, frailes, cortesanas, rufianes y
hasta diplomticos"'^.
Esa era la lgica superestructura que corresponda al rgimen de
los gamonales, asentado e n la preservacin de caducas relaciones de
" A . Arguedas: op. cit., p. 168.
A . Arguedas: op. cit., p. 288 y 295.

120
propiedad y la ms i n m o r a l explotacin d e l i n d i o . Qu otra cosa
poda surgir de l s i n o ese m u n d o de sordas concupiscencias, entre
banquetes y harturas, cumpleaos fastuosos, honores y celebraciones
palaciegas, salpicados de discursos t a n inflamados de ardor patritico c o m o de a l c o h o l , entre intrigas de alcoba, honores de o r o p e l , traiciones, felonas, i n c o n c e b i b l e vileza, adulacin rastrera, s e r v i l i s m o
abyecto, cuadros e n los q u e desfilaban los personajillos d e l g o b i e r n o
c o n ttulos sonoros y brillantes condecoraciones, q u e d e r r o c h a b a n
los dineros fiscales e n goces licenciosos, j u n t o c o n los generales c u biertos de charreteras de o r o y condecoraciones, mientras las arcas
exhaustas de la nacin se mantenan al nivel de l a miseria d e l p u e b l o ,
miseria que corresponda, a su vez, a esa extrema p e n u r i a d e l erario?
C u a d r o de p o d r e d u m b r e d o n d e llegaban al rojo vivo las ms brbaras pasiones, a l p u n t o de poderse asegurar que e l p r o p i o Shakespeare
hubiera tenido d i f i c u l t a d para seleccionar argumentos para sus obras
entre t a n intensa y extraordinaria profusin de temas colosales y denigrantes.
La grande y trgica arsa prosigui luego c o n otros actores, sucedindose los principales de ellos, casi todos derrocados o asesinados,
e n m e d i o de la c o n t i n u a agitacin poltica que siempre distingui l a
historia del antiguo A l t o Per.
Esa constante agitacin poltica haca que l a revuelta fuera el estado n o r m a l de B o l i v i a . E l a o 1855 e l p r o p i o Belzu haba declarado:
" B o l i v i a se ha hecho incapaz de t o d o g o b i e r n o . Desmayada la fortaleza de m i alma c o n la larga y desigual l u c h a q u e c o n los facciosos
he sostenido, me declaro abrumado por la desmoralizacin, oprimido por
la perfidia, vencido por la traicin y quiero dejar el timn del Estado, que
no quiero, que no debo ya diT^r"J^ " E l p a n o r a m a histrico de B o l i v i a
-expresa u n escritor nacionalista- se ofrece slo c o m o u n a visin h o rrible. T o d o cuanto existe dentro de ese p a n o r a m a se acusa < o n expresin muy rara- grosero, siniestro, bajo, sanguinario, r u i n , o, e n el
mejor de los casos, extravagante y risible. N o hay otro pueblo tei planeta
cuyo pasado est -como el de Bolivia- nicamente leno de sucesos y de seres
Tdcuios o macabros".^"
4- As p r o s i g u i e r o n los acontecimientos hasta q u e lleg l a guerra
provocada p o r C h i l e , e l a o 1879, guerra e n la c u a l B o l i v i a , aliada
al Per, fue derrotada y perdi, c o m o consecuencia, t o d o su L i t o r a l
sobre e l ocano Pacfico.

A . Arguedas: op. cit., p. 169.


C . Montenegro: Nacionalismo y coloniaje, p. 6 0 .

121
E l caudillo de t u r n o , encaramado e n la Presidencia de la Repblica, era, entonces, el general Hilarin Daza, que, al decir de C a r l o s
Montenegro, viva "enardecido p o r todas las harturas c u a n d o la poblacin de Bolivia sucumba al agelo de la sequa y de la peste".^'
Y cita, a su vez, a u n diplomtico argentino c u a n d o describi a Daza
c o m o u n "aventurero vulgar y repugnante histrin, fruto espreo del
cuartel de militares c o r r o m p i d o s e indisciplinados, nacido en Sucre
en la infecta bohardilla del cholo l a d i n o y rerrechero. La jerga del
soldado lo sustrajo al ltigo del gendarme que h u b o ms de u n a vez
castigado sus hbiles rapias".
C h i l e atac y ocup el p u e i t o b o l i v i a n o de Antofagasta. Y el presidente Daza que acababa de celebrar las fiestas de su cumpleaos " c o n
las impresiones satisfactorias del que a la cabeza de la adulacin y la
lisonja no encuentra otra fruicin que el homenaje y la genuflexin
del lacayo c o n bordados, oropeles, ftanjas y boato de la imbecibilid a d " , mantuvo e n reserva la informacin a f i n de n o perturbar las
carnestolendas. " E n el filo de las fiestas de C a r n a v a l de 1879 -agrega
C . Montenegro- la noticia fue recibida p o r el G e n e r a l Daza entre los
preparativos de una mascarada, y a f i n de que n o se frustrase esta,
tuvo p o r conveniente ocultar hasta tres das despus la fatal nueva de
la invasin de B o l i v i a " .
L a guerra c o n C h i l e , e n la que B o l i v i a , al decir d e l escritor antes
citado, slo "estaba preparada para la derrota", y que le signific quedar transformada e n u n pas insular e n m e d i o de las altas montaas,
fue algo as, para ella, c o m o la ducha fra que aclara la mente de
u n ebrio. Por u n m o m e n t o pareci salir de la orga grotesca que se
haba prolongado casi sin interrupcin desde el establecimiento de
la Repblica.
"Ya se ha puntualizado c m o fue B o l i v i a desposeda entonces hasta del sentimiento de si misma -dice C . Montenegro-. E n semejante
enajenacin del sujeto histrico -suerte de apacible demencia en la
que el pueblo pierde la intuicin de su destino- reside la tragedia c o n
que contrasta el histrionismo de su gobernante". Y agrega: " Y a se h a
dicho que la guerra c o n C h i l e descarg u n a presin decisiva sobre
la clase oligrquica. L a ideologa de esta es obra de d i c h a presin. E l
peligro que amag al pas c o m o pas, file u n a verdadera revelacin
de las diferencias que la casta poseedora distingue entre los intereses
nacionales y los intereses particulares".^^

^' C . Montenegro: op. cit., p. 174C . Montenegro: op. cit., p. 168.


" C . Montenegro: op. cit., p. 174.

122
Recin c o n posterioridad a la guerra c o n C h i l e , p o r p r i m e r a vez
en la historia de B o l i v i a , surgieron partidos politices basados e n algo
ms que m o m e n t n e o s intereses personales o circunstanciales, provocando la formacin del partido C o n s t i t u c i o n a l (o conservador) y
del L i b e r a l , que i b a n a gobernar la repblica durante las dcadas
siguientes. E l p r i m e r o agrupara a la aristocracia latifundista y a los
minetos de la plata, explotacin que nuevamente haba t o m a d o i m portancia. Y estos ltimos son los que pasaron a gobernar la Repblica. " L a derrota - t e r m i n a M o n t e n e g r o - haba virtualmente e l i m i n a d o
al ejrcito d e l c a m p o de las actividades polticas (...) Por p r i m e r a vez
en nuestra historia actuaran p o c o despus c o m o directores de la
poltica b o l i v i a n a los grandes propietarios de m i n a s " . "

" C . Montenegro: op. ct., p. 190 y 193.

Captulo VII

Ganomalismo,
burguesa e imperialismo
Coincidente
Bolivia

con la poca

de la Guerra

el surgimiento de una burguesa

del Pacifico,

en p u g n a con la casta feudal, aunque bien pronto,


por la aparicin

se insinu

que, en cierto modo,

en
entr

constreida

del m?enasmo, se vio obligada a asociarse y

someterse a ste, que pas

a d o m i n a r e n el pas,

tactos los privilegios

manteniendo

de los gamonales.

in-

1- H e m o s visto que B o l i v i a , por la decadencia de la minera, surgi c o m o pas independiente bajo la advocacin de los grandes latifundistas. E l l o impidi la formacin de una burguesa y fue la causa
principal d e l m a n t e n i m i e n t o del atraso en que se desarroll el proceso histrico e c o n m i c o social d e l antiguo A l t o Per. " E l h u n d i m i e n to de la minera e n la ms completa decadencia y el m a n t e n i m i e n t o
de las actividades agropecuarias en los mdulos de la C o l o n i a f u e r o n
las causas determinantes de la ausencia de una burguesa audaz e i n teligente e n el pas, ejerciendo p o r eso el rol de direccin d e l nuevo
Estado, en forma total, solamente la feudalidad aristocratizante que,
en la prctica poltica, d i o lugar nicamente a la sucesin de diversas
oligarquas".'
Y, e n otra patte, el m i s m o escritor, agrega: " L a decadencia de la
explotacin m i n e r a , nica herencia industrial que dej la C o l o n i a ,
produjo u n a curiosa consecuencia: la perpetuacin del sistema feudal en el campo. L a aristocracia republicana, privada de u n m e d i o
relativamente fcil de e n r i q u e c i m i e n t o cuantioso, tuvo que asentarse
sobre la explotacin de la tierra y del i n d i o campesino (...) D e ah que
una de las causas para la continuacin de la servidumbre e n el c a m p o
y el sistema feudal agrario, fue la decadencia de la minera a tiempo
de comenzar el pas su v i d a independiente. Y, la perpetuacin de la
servidumbre feudal e n e l campo, signific tambin el estancamiento

' A . Valencia Vega: " E l conflicto del gamonalismo con la minera expoliadora". La ilacin, La Paz, 9 de abril de 1962.
125

126
de la tcnica agraria e n las formas i n m o d i f i c a d a s de la C o l o n i a , y su
consiguiente atraso".^
Recin despus d e l m e d i o siglo X I X la minera volvi a resurgir
c o n la recuperacin de la plata. Y c o n ella, u n a nueva fuerza e n e l
escenario poltico boliviano: " E s a partir de 1865 c u a n d o c o m i e n z a n
a presentarse en el escenario n a c i o n a l los primeros grandes m i l l o n a rios, c o n riquezas suficientes, para gravitar decididamente e n la v i d a
econmica y poltica de la Nacin. A v e l i n o A r a m a y o f o r m a , e n 1856,
la Sociedad del Real Socavn, y aunque n o obtiene los beneficios
que esperaba, inicia la carrera hacia la riqueza, que haba de conservarse e n la familia a travs de varias generaciones. Pero A r a m a y o n o
llega a constituirse e n u n magnate comparable a A r c e " . '
Fue c o n A n i c e t o A r c e que se insinu e n B o l i v i a la p o s i b i l i d a d d e l
desarrollo de una burguesa n a c i o n a l d e n t r o de u n pas gobernado
como u n feudo por la aristocracia latifundista, asentada e n Sucre
(Chuquisaca). "Arce fue el primero de los magnates nacionales de la
plata -escribe L . Pealoza- vinculados a su pas y c o n intereses y objetivos propios de u n a burguesa n a c i o n a l b o l i v i a n a " . Y agrega: " P o r
primera vez poda decirse que la riqueza n a c i o n a l , o r i g i n a d a e n el
subsuelo, beneficiaba a la nacin m i s m a , pues desde las postrimeras
del coloniaje no se haba establecido u n a empresa m i n e r a de mayor
importancia que sustituyera a la riqueza de Potos, extrada al exterior
sin consideracin de los intereses d e l pas".*
A n i c e t o Arce, l l a m a d o tambin el " b o l i v i a n o de h i e r r o " , haba
oi^anizado la Compaa m i n e r a de H u a n c h a c a , sobre la base de u n a
de las minas de plata ms importantes d e l m u n d o , e n el siglo X I X , y
se entreg luego, c o n empeo, a la construccin de ferrocarriles para
servir sus minas. E l l o ocurri c o n posterioridad a la desastrosa guerra
del Pacfico, e n 1879, que signific para B o l i v i a su p r i m e r a derrota
internacional, infligida p o r C h i l e , que ocup, c o m o hemos d i c h o ,
definitivamente todo el litoral martimo b o l i v i a n o . A n i c e t o A r c e , encausado e n la accin poltica, c o m o representante d e l nuevo P a r t i d o
Conservador, lleg a la Presidencia de la Repblica, l o que signific,
en cierto m o d o , u n a revolucin e n el pas. " T o d o s los partidos que
se f o r m a r o n en B o l i v i a hasta la guerra d e l Pacfico -aade u n escritor
antes citado- fueron solamente grupos especiales de terratenientes
y p o r eso es que las oligarquas f e u d c x o lo niales se s u c e d i e r o n e n
Bolivia sin interrupcin. L o s afincados, ios 'seores' de la tierra, c o n
^ A . Valencia Vega: E l indio perpetuo "mitayo" de las minos. La Paz, 1956,
p. 14.
' L . Pealoza: Historia econmica de Bolivia, t. II, p. 178 y 179.
.,- :.^i.i
* L . Pealoza: op. cit., t. II, p. 187 y 347.

127
numerosos 'pongas' y siervos, consideraron, p o r esta circunstancia,
como u n derecho propio y exclusivo regir la poltica n a c i o n a l y, sobre
todo, ejercer el poder poltico d e l Estado, turnndose los grupos oligrquicos de latifundistas en el poder".
"Pero la conclusin de la guerra del Pacfico trajo la novedad: el
general Narciso C a m p e r o que fue elevado a la Presidencia al derrocamiento de Daza (...) era an u n representante d e l gamonalismo, pero
cuando c o n c l u i d o su mandato, convoc a elecciones, dos fuertes candidatos mineros pelearon la primera magistratura de la Repblica.
E l doctor A n i c e t o Arce, que era u n genuino representante de los
industriales de la minera extractiva m i l i t a n d o en el Partido C o n s titucional o Conservador, disput la Presidencia c o n d o n G r e g o r i o
Pacheco, otro industrial minero, que haba f u n d a d o , para sostener
su candidatuta, el Partido Demcrata (...) L o o c u r r i d o c o n A n i c e t o
Arce y c o n G r e g o r i o Pacheco, empresarios mineros de los ms fuertes, era sumamente expresivo (...) Es evidente que a travs del Partido
Conservador h u b o u n compromiso entre mineros y gamonales, pero
resultaba que estos estaban subordinados a los primeros".^
Este conflicto deba tomar u n cariz ms agudo c o n motivo de la
nueva decadencia de la plata y el surgimiento d e l estao, hecho que
tuvo lugar a la finalizacin del siglo. "Haba u n c o n f l i c t o planteado
entre el gamonalismo tradicional de la Repblica y la minera insurgente <ontina el m i s m o autot-. Por una circunstancia determinada
por la geografa, los gamonales ms preciosistas, que conservaban
c o n orgullo presuntuoso su condicin de terratenientes desde la C o lonia y mostraban en comprobacin arrogante sus viejos pergaminos
de nobleza suscritos por los reyes de Castilla, estaban concentrados
en el sur de la Repblica, aunque se extendan p o r t o d o el pas. E n
cambio los mineros, an salidos algunos de ellos de entre las gentes
plebeyas d e l sur, radicaban en la regin montaosa central y septentrional d e l Occidente b o l i v i a n o . Por esta circunstancia el c o n f l i c t o
minero-gamonal deriv haca el regionalismo..." " E l c o n f l i c t o de la
minera y el gamonalismo feudal (...) en la superficie de los acontecimientos se tradujo en u n a 'revolucin' regionalista que fue llamada
'federal'". Y termina d i c i e n d o que este acontecimiento " h a sido presentado generalmente por historiadores y cronistas c o m o la explosin de pasiones puramente regionalistas entre el norte y el sur de la
Repblica, c u a n d o en la h o n d u r a d e l acontecimiento lo que existe
realmente es u n choque entre la feudalidad terrateniente, resabio
fuertemente representativo del C o l o n i a j e y la economa d i m i n u t a y

' A . Valencia Vega: E conflicto...

128
pedestre de aquella poca, y la minera extractiva que era el avance
insurgente haca el capitalismo moderno".^
La "revolucin federal", que coincidi c o n e s u r g i m i e n t o d e l estao, se pfodujo a consecuencia de la llegada al p o d e r del P a r t i d o
Liberal y tuvo como consecuencia el traslado de la capital de la Repblica de Sucre a La Paz, sacndola de la i n f l u e n c i a directa de la aristocracia latifundista. " L a Revolucin Federal -anota o t r o autor- adviene
inexorablemente cuando cae la plata y se a n u n c i a el auge d e l estao.
Gracias a este cambio, el centro de gravedad e c o n m i c o y poltico
del pais se traslad de C h u q u i s a c a a la Paz, reflejando en el aspecto
social la sustitucin de la antigua oligarqua c o l o n i a l heredera de los
ttulos de los oidores, y de las minas de plata d e l sur, p o r u n a incipiente burguesa que toma cuerpo e n el norte".*
Pero Augusto Cspedes le da u n sentido ms restringido. " E l partido Liberal -escribe- haba alzado la bandera 'federal' y utilizado a
los indios para desorganizar el p a r t i d o C o n s e r v a d o r . C o n s e g u i d o el
gobierno, aprob la Constitucin ' u n i t a r i a ' y el cacique i n d i o W i l c a ,
que record sus promesas a los liberales, fue f u s i l a d o . L a revolucin
nada tena de federal n i de social. N o la promova u n a pugna entre
sistemas de produccin o de distribucin de la riqueza entre clases
sociales, sino apenas la contradiccin regional entre las clases d i r i gentes de la s e m i c o l o n i a " . "
O t r a intetpretacin le atribuye u n s e n t i d o d i s t i n t o : " A fines d e l
siglo X I X -escribe G u i l l e r m o Lora- la insurgencia Liberal, alentada
por los sectores, progresistas de la clase d o m i n a n t e y que ya n o podan desarrollarse bajo el secante c o n t r o l de la oligarqua conservadora, fue una insurgencia m a s n i c a " . '
E l surgimiento y llegada al poder de los p r i m e r o s representantes
mineros en Bolivia, coincidi c o n la aparicin d e l i m p e r i a l i s m o , y
este entf bien pronto en el pas, p r o v o c a n d o el aplastamiento de
todo intento de una burguesa n a c i o n a l . " A u n q u e tenan trascendencia para el pais, c o m o las de carcter ferrocarrilero, -dice L . Pealoza
refirindose a las empresas de A r c e s u posterior capitalizacin permiti la introduccin del i m p e r i a l i s m o capitalista extranjero c o n sus
funestas consecuencias".'"

* A . Valencia Vega: artculo citado.


' Mariano Baptista Gumuco: Revolucin y universidad en Bolivia, L a Paz,
1956, p. 31.
* A . Cspedes: E l dictador suicida, Santiago de C h i l e , 1965, p. 19.
' O . Lora: La revoiuan boliviana. La Paz, 1964, p. 13.
L . Pealoza: op. cit., t. II, p. 187.

129
Esta situacin, a consecuencia de la cual se hizo presente el
imperialismo ingls, particularmente p o r m e d i o de la construccin
de ferrocarriles, se puso en evidencia ms tarde, c o n la llegada al
poder del partido Liberal, hecho que ocurri en 1899. Este partido
mvo sus principales figuras en los generales P a n d o y M o n t e s , y bajo
sus gobiernos Bolivia sufri su segunda derrota intetnacional en la
guerra del A c r e , la cual le signific la prdida d e l territorio de ese
nombre -zona de explotacin cauchera en p l e n o auge entonces- a
favor del Brasil. "Fue ya en el gobierno que se defini el Partido
Libetal, aprovechando de la situacin que le d i o el poder, para relacionarse directamente c o n el capitalismo extranjero y constituirse en
su agente"."
La construccin de ferrocarriles, que influy tambin, n o p o c o ,
en preparar el traslado de la capital a L a Paz, tom importancia c o n
postetioridad a la mencionada guerra del A c r e , y fue sobre la base de
la compensacin monetaria entregada a la terminacin de la m i s m a
por el Brasil, as c o m o p o r la que se comprometi a facilitar C h i l e
al firmarse el tratado de paz que reconoca la prdida del L i t o r a l
boliviano a favor de este pais, que B o l i v i a encar la construccin de
una importante red que cubriera el pas. E n lugar de capiializcirse con
la explotacin de sus riquezas, Bolivia lo haca a travs de la enjenacin de
su territorio...
Fue en la ejecucin de ese p l a n ferroviario, c o n o c i d o c o n el n o m bre de "red Speyer", encarado por m e d i o de u n contrato f i r m a d o en
1906 con los Sres. Speyer y Ca. y el N a t i o n a l C i t y Bank, de N u e va York, el que resultaba lesivo para los intereses bolivianos, que se
hicieron presentes en forma descarnada los intereses imperialistas
en Bolivia. "Este ha sido el contrato ms importante suscrito en el
curso de los primeros treinta aos de este siglo p o r Bolivia -escribe
L. Pealoza-. Estaba llamado a i n f l u i r en su vida poltica, econmica y financiera en u n sentido nugatorio, p o r cuanto el Estado, que
aportaba u n capital casi igual a la inversin real de los banqueros y
tenedores de bonos, perda toda i n f l u e n c i a directa en la administracin de los ferrocarriles". Y aade: " D e este m o d o , u n sistema de
ferrocarriles constituido c o n el esfuerzo b o l i v i a n o , c o n dinero aportado por Bolivia, pasaba a perpetuidad a ser propiedad particular y se
arrendada por 99 aos, plazo mximo en el que, en toda concesin
un ferrocarril pasa a poder d e l Estado, sin indemnizacin de ninguna especie".'^

" A . Cspedes: op. cit., p. 19.


'- L . Pealoza: o p . cit., t. II, p. 365 y 375.

130
Los ferrocarriles bolivianos, aunque construidos bajo direccin
norteamericana, pasaron posteriormente a poder de la B o l i v i a n R a i Iways, inglesa. Su i n f l u e n c i a e n la poblacin nativa fue prcticamente
nula. " E n la vida d e l i n d i o b o l i v i a n o , el ferrocarril h a t e n i d o m u y
poca importancia -escribi uira autora norteamericana-. Existen las
mismas condiciones primitivas que existan hace treinta y c i n c o aos
cuando fue inaugurada la p r i m e r a va frrea; el m i s m o analfabetismo y la pobreza se m a n t i e n e n . T a m p o c o el ferrocarril h a llegado a
ser una necesidad para los i n d i o s e n ningn sentido (...) L a l l a m a
que vive de la escasa vegetacin de la planicie s i n gastos para su propietario (...) es para los i n d i o s u n m e d i o de transporte m u c h o ms
satisfactorio que el ferrocarril c o n sus altos fletes y, e n consecuencia,
velocidad (...) E l i n d i o se basta a si m i s m o en tal f o r m a y sus necesidades son tan simples, que su c o n s u m o de mercaderas que p u e d e n
ser transportadas p o r ferrocarril es prcticamente nulo".'^ Y seala
que la red ferroviaria ha servido casi nicamente para la explotacin
de las minas, transportando su produccin al exterior.
L o m i s m o sostiene o t r o autor c u a n d o escribe que "nuestra reducida y mal planeada red ferroviaria (fue) proyectada y c o n s t r u i d a c o n
estricta sujecin a las necesidades de la minera". Aadiendo: " L a
poderosa accin del capital financiero internacional cre e i m p u s o
'las condiciones de semisoberana, caractersticas de nuestra organizacin', interfiriendo y retardando algunas veces el c u m p l i m i e n t o de
objetivos realmente nacionales. E n la industria ferroviaria, u n a serie
coordinada de intereses privados anul la natural i n f l u e n c i a d e l riel
en la creacin y f o m e n t o de las actividades agropecuarias que h a n
asegurado la prosperidad de muchos pases sudamericanos".'''
La accin del i m p e r i a l i s m o , n o obstante, pas a ser ms intensa y
evidente c o n la llegada al p o d e r d e l Partido R e p u b l i c a n o , aos ms
tarde. Este partido, bifijrcado e n dos alas, la derecha bajo la inspiracin de su fijndador, D a n i e l Salamanca, y la izquierda, que tenia p o r
lder a Bautista Saavedra, lleg al gobierno por m e d i o d e l ltimo a la
finalizacin de la p r i m e r a guerra m u n d i a l , e n 1920. A p a r e n t e m e n t e
se present c o m o u n a reaccin antioligrquica, pero e n la realidad
de los hechos, fuera de algunos pequeos detalles progresivos, propendi a la instalacin de u n a nueva oligarqua y a la consolidacin
del imperialismo, a u n q u e a este respecto, signific la sustitucin d e l
ingls -que tena sus ejecutivos de la llamada "gente decente"- p o r el
yanqui. Ese fue el p r i n c i p a l r o l de Bautista Saavedra y su " c h o l a d a " .
" Margaret Alexander M a r s h : The Bankers in Bolivia. A study in American
Foreign Investment, N e w York, 1928, p. 87 y 88.
"'^ Cesreo Aramayo A v i l a : Ferrocarriles bolivianos. La Paz, 1959, p . 211.

131
Tambin la penetracin imperialista en Bolivia se realiz por medio de la concesin de emprstitos al gobierno. Hasta 1908, Bolivia
haba sido u n pais sin deuda externa. Desde entonces, varios emprstitos fueron hechos por el gobierno b o l i v i a n o , entre los cuales
se destac el realizado e n 1922 a la Stfel-Nicolaus Investment, de St.
Louis, la Equitable Trust C o . y la Spencer Trask & C o . , de Nueva
York, por $ 3.300.000 dlares, el cual Margaret A . M a r s h considera
" u n cheque en blanco en favor de los banqueros" y "el ms importante factor e n las finanzas bolivianas de la poca".
Este emprstito contenia clusulas leoninas, que daban en garanta la recaudacin aduanera e impositiva boliviana, la cual deba
colocarse bajo la fiscalizacin extranjera. Pero, " n o solo la totalidad
de la renta aduanera, fuente d e l 45 % de las rentas de Bolivia, fue
comprometida, sino tambin otros impuestos indirectos c o m o aquellos sobre los provechos netos de las compaas mineras, sobre corporaciones y sobre los beneficios bancarios", expresa M . M a r s h . Y
agrega: " C o m o u n arma de ataque e n la situacin poltica domstica,
la crtica del emprstito de 1922 fue dirigida contra el gobierno de
Saavedra, ms b i e n que contra los banqueros y an en la actualidad,
el 'Emprstito N i c o l a u s ' es sealado c o m o u n a de las peores manifestaciones del 'Saavedrismo'".'^
" C o n Saavedra -escribe J. A . Arze refirindose al imperialismo
yanqui- irrumpe violentamente a travs del monstruoso Emprstito
Nicolaus y se apodera prcticamente de las finanzas nacionales mediante la institucin de la C o m i s i n Fiscal Permanente; de entonces
data tambin la generosa adjudicacin de concesiones petrolferas
a la Standard O i l ; y es todava e n tiempos de Saavedra cuando se
construye, c o n participacin de acciones yanquis, la "Patino M i n e s " ,
sociedad c o n sede e n los Estados U n i d o s y hbil combinacin urdida
por los abogados de Patino para impedir que Saavedra atentase gravemente contra los intereses del Rey del Estao. L a administracin
de H e r n a n d o Siles (1926-1930) representa en l o financiero, la prolongacin de la penetracin y a n q u i a travs de nuevos emprstitos".''
C o m o expresa J. A . A r z e e n la anterior cita, el gobierno de
Saavedra fue el p e r i o d o e n el cual el imperialismo de W a l l Street
realiz u n gran avance e n lo que se refiere al c o n t r o l de otra de las
riquezas de Bolivia: el petrleo. E n realidad la primitiva concesin
haba sido hecha por el ltimo presidente Liberal, pocos meses antes
" M . A . Marsh: op. cit., p. 3 y 90.
'^ M . A . Marsh: op. cit., p. 100 y 107.
'' Frente de Izquierda Boliviano: Hacia la unidad de las izquierdas bolivianos.', Santiago de C h i l e , 1939, p. 27.

132
de ser derrocado p o r los republicanos, a c o m i e n z o s d e 1920. Por
ese contrato "se conceda a l a empresa norteamericana R i c h m o n d ,
Leverig a n d C o . , de Nueva Y o r k , el derecho de explotar 3 m i l l o n e s de
hectreas e n los departamentos d e Santa C r u z , C h u q u i s a c a y Tarija,
para ubicar u n milln de hectreas ' e n u n solo c u e r p o o separadamente p o r grupos'. L a concesin fue otorgada p o r 50 aos".'^
E l contrato estableca m u l t i t u d de privilegios a c a m b i o d e pagar
al Estado insignificantes sumas c o m o patentes, u n a participacin d e l
15 % de !a produccin bruta y la obligacin de invertir diez m i l l o n e s
de dlares. " T o d o el contrato revela e l trato c o l o n i a l r e c i b i d o y aceptado p o r e l gobierno b o l i v i a n o " , agrega S. Almaraz.'^
Pero, c o n posterioridad de algunos aos, e n j u l i o de 1922, la
Standard O i l de N e w Jersey, adquiri en N u e v a York la concesin de
la R i c h m o n d Levering p o r dos m i l l o n e s y m e d i o d e dlares. Y otras
concesiones que haban sido hechas a diversos particulares, m u c h o s
de ellos chilenos, fueron a parar a manos de W i l l i a m B r a d e n q u i e n ,
junto c o n su hijo Spruille, las vendi tambin a la S t a n d a r d O i l , p o r
3 millones d e dlares. " L a S t a n d a r d O i l c o n estas dos c o m p r a s -escribe S. Almaraz- qued duea de 3.145.000 hectreas. Pero n o par
ah el acaparamiento: continu c o m p r a n d o antiguos ttulos de propiedad y hacia 1926 posea todo u n i m p e r i o , alrededor de 7 m i l l o n e s
de hectreas".^'^
Y, e n seguida, c o m o las condiciones que le imponan los contratos que le haban sido transferidos, le resultaban, aparentemente,
poco satisfactorios, todava consigui reducir las regalas d e l Estado
al 11%, logrando a su vez, la facultad d e explorar mayor t e r r i t o r i o
c o n el f i n d e poder ubicar e l milln d e hectreas q u e le fiaeron adjudicadas. Todo esto haba sido concedido por el Partido Republicano que
haba hecho una bandera de lucha las concesiones realizadas por el Partido
Liberal, al que desaloj del poder.
" L a Standard O i l -escribe S. A l m a r a z - haba t r i u n f a d o e n B o l i via acaparando u n a inmensa rea d e tierras petrolferas, a pesar d e
la oposicin de la opinin pblica, a pesar de la ley d e l t e m o r d e
los republicanos".^' C o n pKJsterioridad, l a S t a n d a r d O i l m a n t u v o las
concesiones bolivianas c o m o reserva m u n d i a l y, a u n q u e se esforz
por hacer aparecer c o m o que el petrleo que le haba sido c o n c e d i d o
n o era explotado, el d e s c u b r i m i e n t o de u n o l e o d u c t o c l a n d e s t i n o
haca territorio de l a Repblica A r g e n t i n a , dej b i e n claro q u e sus
Sergio Almaraz: Petrleo en Boliiia, La Paz, 1958, p. 7 5 .
S. Almaraz: op. cit., p. 76.
S. Almaraz: op. cit., p. 81.
^' S. Almaraz: op. cit., p. 84.

4:
pretensiones eran falsas y, a travs de ellas poda descubrirse ya el
fundamento de los grandes acontecimientos que se sucedieton e n
Bolivia en los aos subsiguientes.
2- C o n el nuevo siglo, c o m o ya dijimos, una explotacin, hasta
entonces desaparecida, v i n o a tomar el lugar preponderante e n la m i nera boliviana: el estao. " D o s hechos d e t e t m i n a r o n este suceso -escribe L . Pealoza-el alto ptecio que alcanz el estao a partir de 1899
y el obligado a b a n d o n o e n que quedaron las minas de plata a causa
de la baja de este metal. Bolivia que hasta entonces haba explotado
minerales argentferos, sin hacer caso d e l estao, que quedaba e n los
desmontes, tuvo que adoptar u n procedimiento inverso, dejando la
plata relegada a u n lugar secundario y conttayendo sus mejores energas a la explotacin d e l estao".
Y B o l i v i a , que haba perdido la posibilidad de explotar su guano
y salitre, al ser despojada del Litoral martimo por C h i l e ; que habra
de perder la o p o r t u n i d a d de explotar su caucho, a consecuencia de
la ocupacin del territorio del A c r e por el Brasil; que vea en decadencia su explotacin de la plata, pronto encontr en el estao u n a
fuente de riqueza c o n que compensar esas prdidas, fuente que esta
vez n o poda ser quitada p o r el extranjero p o r apropiacin directa.
Pero lo fue por apropiacin indirecta, al p u n t o de poder decir u n
escritor, que de toda la riqueza del estao, en Bolivia slo q u e d a b a n
"horadadas las montaas y los pulmones de los obreros".
L a historia d e l estao es la de la B o l i v i a m o d e r n a . E n ese metal,
"metal del d i a b l o " , est c o m p e n d i a d o casi todo su drama, as c o m o
la plata compendi la historia del drama del A l t o Per. Esa historia
empieza y podra decirse que est expresada e n su p r i n c i p a l figura:
Simn Patino.
Patino, nacido e n C o c h a b a m b a , e n 1868, fue primeramente empleado e n casas comerciales y luego e n la Compaa H u a n c h a c a , e n
Pulacayo. Adquiri derechos de la m i n a " L a Salvadora" e n la que
estuvo e n pleito y la que debi trabajar personalmente. Luego fue
ensanchando sus actividades y, en 1903, fotm la Compaa Estafera de Llallagua, e n C h i l e . C o n posterioridad, adquiri la compaia
M i n e r a de U n c a , y ms tarde extendi su accin tambin a Catavi.
Por f i n , el ao 1924, despus de h a b e i establecido u n B a n c o
Mercantil, S i m n Patino constituy la "Patino M i n e s and Entetprises
Consolidated Inc.", i n c o r p o r a d a e n el Estado de Delaware (Estados
Unidos) c o n u n capital de 6.250.000 libras, la que adquiri las
propiedades e intereses de " L a Salvadora". Tambin adquiri el
" L. Pealoza: o p . cit., t. II, p.208.

134
ferrocarril de Machacamarca a U n c a . " L a nueva empresa q u e d
radicada fuera de Bolivia y, e n esa f o r m a , c u a n d o le c o n v i n o , eludi
o pretendi eludir imposiciones fiscales, asi c o m o hacer p r i m a r sus
intereses y puntos de vista".^*
Ms tarde fiie a d q u i r i e n d o el c o n t r o l de otras minas y empresas
importantes, c o m o la Compaa Agrcola y M i n e r a de O p l o c a , la
Sociedad Empresa Estao de A r a c a y la " B o l i v i a n T i n a n d Tungsten
Mines C o r p . " , que se haba c o n s t i t u i d o c o n la agrupacin de varias
empresas ms pequeas. A s i lleg S i m n Patino, a poseer u n a de las
fortunas mayores del m u n d o y a ser considerado, ya en 1913, c o m o
el "Rey del Estao".
O t r a de las grandes compaas mineras de B o l i v i a fue f u n d a d a
por Avelino A r a m a y o y prosigui luego desarrollndose en poder de
su familia. Tena minas e n San Joaqun, e n C h o r o l q u e , e n Tasna, y
en Chacaya, tras el n o m b r e de A r a m a y o Franke. E n 1922 esta empresa fue disuelta, constituyndose, en c a m b i o , la " C o m p a g n i e A r a m a yo de M i n e s en B o l i v i e " S . A . , c o n sede e n Suiza y u n capital de 25
millones de francos.
La tercera de las grandes compaas mineras que m o n o p o l i z a b a n
el estao en Bolivia fue la formada p o r M a u r i c i o H o c h s c h i l d , de nacionalidad indefinida, pero, al parecer, naturalizado argentino. Esta
compaia se form sobre la base de la adquisicin de numerosas
empresas independientes y pas a ser, despus de la de P a t i n o , la ms
importante del pais.
Entre Patino y A r a m a y o y H o c h s c h i l d c o n t r o l a b a n la produccin
estafera boliviana, la segunda d e l m u n d o e n i m p o r t a n c i a . Pero,
c o m o hemos d i c h o , esa enorme riqueza sala prcticamente e n su
totalidad al extranjero, ya que e n B o l i v i a slo q u e d a b a n , aparte dle
algunos impuestos, casi siempre burlados, slo los mseros salarios
pagados a los obreros. E n 1931 se calculaba que desde 25 aos atrs
haban sido exportadas 697.947 toneladas de estao b o l i v i a n o , produccin que haba sido vendida e n 133.600.000 libras esterlinas, alrededor de 1.744.842.000 de b o l i v i a n o s de esa poca " c o n lo que se
h a n construido grandes fortunas, colocadas e n el exterior, casi e n su
totalidad, sin que esa bonanza hubiera dejado al pas otros ingresos
que los derechos de exportacin, que s u m a n menos de 200 m i l l o n e s
en veinticinco aos, n i se hubiera t r a d u c i d o e n b e n e f i c i o l o c a l o proteccin a sector alguno de la vida n a c i o n a l " .
Estas tres empresas, conocidas c o n el n o m b r e de G r a n Minera,
controlaban prcticamente el g o b i e r n o de B o l i v i a , -slo las rentas de
" L Pealoza; op. ct., t . l l , p. 308.
" L . Pealoza:op. ct., t. 11, p. 327.

135
Patino eran superiores a las del Estado boliviano mismo, caso nico en escala
mundial- constituyendo tambin lo que se llamaba el Super Estado
minero. "Estos grupos, causantes de la ruina del pais, s o n el vehculo
de la mayor penetracin imperialista en nuestro territorio c o n todas
sus desastrosas consecuencias", escriba R. Anaya.^^ E l Super Estado
minero haba creado a su alrededor u n a serie de intereses dentro de
Bolivia que i b a n desde ministros a diputados y directores de rganos
de la prensa que l o servan i n c o n d i c i o n a l m e n t e y que en B o l i v i a eran
conocidos c o n el nombre de "Rosca".
Adems, al lado de la industria extractiva, haba surgido e n B o l i via, sobre el viejo f o n d o artesanal, una industria liviana de escasa i m portancia, concentrada, especialmente, e n L a Paz, cuyos principales
renglones se referan a fbricas de h a r i n a , de tejidos, de calzado, de
cemento, de v i d r i o , de cigarrillos y de bebidas. Pero su i m p o r t a n c i a
era lelativa. Por eso Bolivia basaba toda su economa sobre la produccin m i n e r a .
" C o n ta plata extrada de Potos en tres siglos, segn los cronistas
del coloniaje, se hubiera p o d i d o tender u n puente desde la c u m b r e
de aquel maravilloso cerro hasta la puerta d e l Palacio Real de M a drid. C o n el estao exportado e n slo m e d i o siglo p o r los colonizadores angloyanquis, se podra tender u n puente (de las mismas caractersticas) que diese cuatro vueltas y media alrededor d e l m u n d o
por la circunferencia d e l E c u a d o r " -escriba R. A n a y a . Y agregaba:
" E n u n perodo de 7 aos, nada ms que 7 aos, la Patino M i n e s
ha ganado tres veces su capital y, adems, 150.139.631 bolivianos.
M . Hochschild, Compaa M i n e r a de O r u r o , ha ganado u n a vez su
capital y, adems, 48.161.083 (...) Los imperialistas ejercen u n a verdadera intervencin en la poltica interna de nuestro pais y u n tutelaje
ignominioso en la poltica internacional. M a n e j a n a los diplomticos
^' Ricardo Anaya: La nacionai:acin de las minas, Cochabamba, 1952, p.
179.
"La Rosca, como usted sabe, es la dominacin que damos al grupo
de las familias que gobernaban este pas y lo tenan agonizante" (V. Paz
Estenssoro en Tros la cortina de estao, por R. Aldunate Phillips, Santiago
de Chile, 1955, p. 10). "Neologismo o americanismo de patente boliviana con el que se clasific, desde 1930, al grupo de nativos y extranjeros
que, desde dentro del pas, ayudaban al Superestado minero para que
lo despojara, a cambio de tener empleos y manejar ciertos negocios"
(Augusto Cspedes: El dictador suicida. Cuarenta aos de historia de 6oit.'ia,
S. de Chile, 1956, p. 13) "Se llama 'rosca' en Bolivia a u n grupo de polticos negociantes, cnicos y que pertenecen a la alta sociedad" (T. Marof:
Habla un condenado a muerte, Crdoba, 1936, p. 116).

136
bolivianos (lo m i s m o que a la mayora de la Amrica latina) a la voz
de m a n d o d e l D e p a r t a m e n t o de Estado. N o s i m p o n e n su prensa, sus
agencias informativas y sus misiones militares. F i n a n c i a n elecciones.
Ponen y d e p o n e n ministros y presidentes. E n c u m b r a n y d e r r u m b a n
personajes. S i excepcionalmente algn gobernante n o es dcil a las
pretensiones de la G r a n d e Minera, sus das estn contados en el
poder; si se desgasta ante la opinin pblica a causa precisamente
de su obsecuencia al i m p e r i a l i s m o , ste lo substituye p o r otro nuevo,
pero igualmente servil".^' " C u a l q u i e r persona lgica y h o n r a d a -escriba entonces otro dirigene poltico- que ame a B o l i v i a , se plantea
la siguiente cuestin: por qu B o l i v i a , pas que tiene grandes recursos minerales y matetias primas, que ha t e n i d o desde el t i e m p o de
la colonia, es la Nacin ms atrasada d e l C o n t i n e n t e ? L a respuesta
tiene que ser tambin lgica. Porque B o l i v i a no ha emergido d e l feudalismo, porque el Estado es u n a s o m b r a de Estado paralitico, s i n
influencia social y s i n organizacin, que n o solamente ha p e r d i d o el
crecimiento de u n a clase ms praderosa que l, s i n o que la sostiene en
todo m o m e n t o contra los intereses d e l p u e b l o b o l i v i a n o . L a historia
nos demuestra que n o ha h a b i d o jams democracia n i p r i n c i p i o s republicanos. E l gobierno, en todos los tiempos, ha estado compuesto
de los mismos seores feudales, los cuales desde el poder favorecan
el florecimiento de sus propias fortunas privadas, individualistas, rapaces y sin importarles la suerte de B o l i v i a , n i el bienestar general
n i el engrandecimiento de la Nacin. T a n evidente es esto, que las
minas, el desarrollo de esta i n d u s t r i a , n o ha dejado s i n o u n triste
recuerdo de esplendor. Potos agoniza, igual Tupza. S o n ciudades de
sexto o r d e n argentino, s i n c o m o d i d a d e s n i servicios higinicos y an
sin habitaciones. ( N o hablamos de poblaciones viejas c o m o C h u quisaca, Tarija y Santa C r u z , abandonadas s i n remedio). E n tanto
la A r g e n t i n a progresa y sus ciudades ms insignificantes o c u p a n u n
rango de confort (...) las ciudades bolivianas se h u n d e n en la muerte, la desespetacin y el a l c o h o l i s m o . (De qu vale, entonces llamar
a Potos ciudad i m p e r i a l y a C h u q u i s a c a , Atenas b o l i v i a n a , c u a n d o
estas ciudades n o c o n o c e n el ms elemental confort, carecen de letrinas y an de cultura?) Si la m i s m a feudal-burguesa en u n siglo y
ms n o ha creado sus propias c o m o d i d a d e s , qu podemos decir de
los obreros y los indios (...) ? Las minas n o h a n servido para empujar
a Bolivia a una situacin de bienestar, c o m o lgicamente deba ser,
sino para degradarla y envilecerla, p o r q u e hoy da cualquier gobierno
que emerge en el pas, ya sea p o r m e d i o de u n a eleccin f r a u d u l e n t a
o del motn, en lugar de consultar a la mayora n a c i o n a l , al p u e b l o
" R. Anaya: op. ct., p. 43 a 47.

137
boliviano que trabaja y sufre, l o p r i m e r o que hace es ponerse a las
rdenes de los potentados mineros e n f o r m a directa o indirecta..."
"Patino elige diputados, senadores y presidentes. L a firma Surez,
en el departamento del B e n i , a su vez, a sus diputados y senadores.
Aramayo hace lo m i s m o en Potos, e n c o n n i v e n c i a c o n Sux, B e b i n y
Mendieta. E n Tatija, Santa C r u z , C h u q u i s a c a y La Paz, la Standard
O i l tiene su representacin..." " L o s grandes mineros s o n , sin lugar a
dudas, los amos del pais, los destructores de la n a c i o n a l i d a d , los que
gobiernan la Repblica de Bolivia desde sus sillones, utilizando para
el logro de sus propsitos y de sus negocios a abogados b i e n pagados,
fiincionarios inmorales y testaferros, los cuales s i n ningn p u d o r n i
vergenza nos dirn en toda ocasin que ' B o l i v i a vive de la industria
minera y que n o hay que tocarla porque sera matar la gallina de los
huevos de o r o ' . La irona salta a la vista, pues esta gallina jams ha
puesto u n solo huevo de oro para el pueblo, sino para los potentados
que disfrutan de sus grandes rentas, instalados e n L o n d r e s , Pars y la
Costa A z u l . S i alguien quisiera tomarse el trabajo de sumar las exportaciones de m i n e t a l que han salido de B o l i v i a desde hace cincuenta
aos y su valor real, as como los magros impuestos que h a n dejado
al Estado y los ridculos salarios a los obreros, podr c o m p r o b a r esta
tremenda verdad: Bolivia, tierra de promisin para unas cuantas empresas nacionales y extranjeras; pas de hambre y atraso para los que
viven en su suelo".
3- L a limitacin general del pas provocada p o r las compresiones
internas y externas que lo tenan constreido, se extendan tambin
a su cultura. " B o l i v i a es u n o de los pases sudamericanos de ms rica
tradicin c u l t u r a l " , escribi c o n razn u n catedrtico b o l i v i a n o .
Pero esa tradicin cultutal, no hall posibilidades de desarrollarse y
ni an de mantenerse en forma conveniente.
Haba, si, u n gran nmero de letrados, al p u n t o de que "proporcionamente Bolivia tena por esos aos ms ahogados que Francia o Alemania", contina el m i s m o autor. Pero "era u n a verdadera plaga de togados hbiles en el manejo del Derecho R o m a n o y las Siete Partidas
-teminiscencia colonial- y el Cdigo de Napolen -reflejo de la Francia imperial y deslumbrante- a u n pas que e n su i n d i g e n c i a y atraso
semejaba u n a b u r d a caricatura de las naciones del viejo C o n t i n e n t e ,
a las que su clase letrada se esmeraba e n i m i t a r (...) Suceda de este
m o d o que aquellas legiones de doctores provistos p o r las Universidades, i n c o r p o r a b a n su actividad a u n a Repblica que, parafraseando
Tristn Marof: La verdad socialista en Bolivia, L a Paz, 1938, p. 26.
" Guillermo.Francovich: La filosofa en Bolivia, Bs. Aires, 1945, p. 7.

138
a Thiers, careca de republicanos, o si los tena, era e n nmero tan
escaso que poda contrselos c o n los dedos de la m a n o " . Y t e r m i n a :
" E n m e d i o de la i n c u l r u r a general, ya contbamos por entonces, para
orgullo de la clase letrada, c i n c o centros universitarios. N o interesaba
el masivo analfabetismo, s i n o el parangn que poda establecerse c o n
Europa e n lo que a la enseanza superior y facultativa se referia. Y a
podamos decir que constituamos u n pas ' c u l t o ' c o n la profusin
de gramticos y retricos q u e haban sustituido -nada ms que e n el
ttanscurso d e l tiempo- a los agustinos y tomistas de la c o l o n i a espaola".^"
Para recalcar ese aspecto, escriba Franz Tamayo: " E n B o l i v i a hay
veinte veces ms universitarios q u e e n Francia y A l e m a n i a juntas,
proporcionalmente a la poblacin y a t o d o gnero de necesidades
pedaggicas". A g r e g a n d o : "Nuestros escritores y pensadores saben
mucho ms de E u r o p a y de la C h i n a que de nosotros y de nuestra
t i e r r a " . D e b i d o a l o cual, " l o nico qu s conoca de Bolivia e n el
exterior, era la fortuna de S i m n 1. Patino y las o p i n i o n e s que verta
sobre sus coterrneos Alcdes A r g u e d a s " . "
E n sntesis, podemos decir que pasadas las primeras dcadas del
siglo, Bolivia haba q u e d a d o atada de pies y manos al i m p e r i a l i s m o ,
del que dependa, incluso e n su c u l t u r a . " E n la dcada d e l veinte dice u n autor- Bolivia perdi la mayor parte de sus riquezas naturales.
E l capital extranjero adquiri u n d o m i n i o absoluto. C o n las concesiones petrolferas se cerraba el c i c l o de u n p e r i o d o e n la historia
boliviana caracterizado p o r la entrega i n d i s c r i m i n a d a de enormes extensiones de tierras baldas y de yacimientos petrolferos (...) B o l i v i a
no solamente perdi c o n t r o l de sus riquezas fundamentales -estao,
petrleo y otros minerales- la autonoma de su poltica financiera y
de su red ferroviaria, sino que e c h las bases e n las cuales maduraran
las causas de la guerra d e l C h a c o " . ' '
.,

Mariano Baptista G u m u c i o : Revolucin y universidad en Bolfa, L a Paz,


1956, p. 28 y 38.
" F. Tamayo: op. ct. p. 63 y 16L
M . Baptista G u m u c i o : Revolucin y universidad en Bolivia, p. 42.
" S. Almaraz: op. ct-, p. 86.

Captulo VIII

"Pueblo enfermo" o rgimen


econmico social caduco!
Para los escritores de las castas privilegiadas,
degradado y enfermo, y buscaban

Bolivia

era un pas

la causa en el indio, en lugar

de buscarla en el rgimen econmico-social

de los gamonales

y los harones mineros, sometidos a l mperiaismo, quien


aherrojado el pais y que, oprimiendo y degradando al
oprima

y degradaba

a la nacin

entera.

tena
indio,

1- 'Todo es inmenso en Bolivia -se lamentaba el escritor A l c i d e s A r guedas, en su libro Pueblo enfermo, aparecido en 1909- todo menos e
hombre". Y presentaba el cuadro terrible y deprimente de envilecimiento, p o d r e d u m b r e , d u p l i c i d a d , envidia, intriga, regionalismo,
etc., que luego haba de extendet a su historia de B o l i v i a , segn ya
lo hemos transcripto al hacer u n a brevsima sntesis de la m i s m a .
Pueblo enfermo alcanz amplia dihisin e n el continente, a l p u n t o
de constituir, segn u n autor, "el libro b o l i v i a n o que ms inters
ha despertado e n e l extranjero"', y, segn otro, la obra "cuyas ideas
dejaron p r o f u n d a huella e n el pensamiento nacional".^ E n este libro,
que todava fue reeditado e n C h i l e , e n 1937, su autor englobaba e n
su juicio negativo a toda la sociedad boliviana y atribua los males
que e n ella sealaba, a l i n d i o , al mestizaje y a la falta de inmigracin
europea.
" L a explicacin de este fenmeno es sencilla -deca-. Desde e l momento e n que B o l i v i a se constituy dentro de los lmites de la antigua Charcas h u b o u n a repentina paralizacin d e l m o v i m i e n t o migratorio porque razones polticas apattaron el elemento genuinamente
espaol que c o n su potencialidad genetativa inoculab'a incesariamente sangre bera e n l a masa de la sangre indgena, predominante e n el
pais. A l e j a d a la nacin d e l mar y cerrada dentro del C o n t i n e n t e p o r
la muralla de los A n d e s , n o h u b o , desde entonces, la posibilidad de
que el elemento tnico se renovase merced al contacto c o n gentes de
' Enrique Fnot: Historia de la literatura boliviana. La Paz, 1955, p. 452.
^ Guillermo Francovich: La filosofa en Bolivia, Buenos Aires, 1955.

141

142
otras razas y cambiase de esa suerte la estructura de su m i s m a c o m posicin, c o m o fatal y necesariamente ha sucedido c o n los pueblos
de la costa, m u c h o s de los cuales ofrecen hoy u n a h o m o g e n e i d a d
envidiable.
" Y , entonces, p o r fuerza, los elementos predominantes de la raza,
indios y cholos, fueron desalojando paulatinamente, y n o obstante
los prejuicios de casta de las clases superiores, la poca sangre europea
que qued e n los comienzos del siglo, hasta constituir e n la actualidad ese ncleo d i m i n u t o de gente blanca que, d o m i n a n d o p o r rasgos
morales ambas castas y en la cumbre de la jerarqua social, se muestra
hoy capaz, activo y sobresaliente, tal c o m o se presenta e n los medios
de d o n d e procede."
" E s entonces la mestizacin el factor tpico que ms se ha desarrollado durante el siglo X I X en Bolivia y (...) aparte de la mediterraneidad de la nacin, que es u n o de los ms grandes factores negativos
en contta de su total desarrollo, son los gobernantes cholos, c o n su
manera especial de ser y concebir el progreso, quienes h a n retardado el m o v i m i e n t o de avance de la Repblica, ya n o nicamente e n
el aspecto i n s t i t u c i o n a l , sino tambin e n sus aspectos e c o n m i c o s e
industriales, de tan grande i n f l u e n c i a e n el m u n d o " . '
La explicacin de Alcides Arguedas -a q u i e n el escritor A . Cspedes llam "rentista de la denigracin n a c i o n a l " - n o solo resultaba
pueril, sino que condeca c o n el carcter general de t o d o su libro, el
cual, c o n pginas y captulos enteros de una s u p e r f i c i a l i d a d asombrosa, resultaba as, p o r tal razn, expresin tpica de u n " p u e b l o
enfermo", tal c o m o l lo conceba. Porque al escritor Arguedas, exponente destacado del pensamiento oligrquico de su pas, se le pasaba
por alto que aquellas exteriorizaciones que enumeraba n o podan
achacarse al i n d i o sometido, y, p o r l o m i s m o , incapaz de expresin
propia, s i n o al rgimen econmico-social que rega e n el pas, cuyos
cargos diplomticos usufructaba, y d e l que nada deca, hacindose
cmplice as de su m a n t e n i m i e n t o . Ese rgimen, subsistencia anacrnica de la c o l o n i a , anulaba precisamente a la raza a la que l culpaba
de todas las misetas de B o l i v i a , asentndose sobre u n a i n m o r a l i d a d
que se transmita al resto de la sociedad edificada sobre ella.
Porque, si haba algo grande e n B o l i v i a era precisamente el i n d i o ,
ese ser h u m a n o capaz de realizar los mayores esfuerzos, e n m e d i o de
u n o de los escenarios ms inhspitos y hostiles d e l planeta, y que ha
sobrellevado c o n vitalidad prodigiosa, a travs de siglos, su terrible
situacin, m a n t e n i e n d o su idiosncracia o r i g i n a l , "refugiado en las
profundidades del silencio y de la angustia".
A . Arguedas: Pueblo enfermo, Santiago de C h i l e , 1937, p. 62.

B i e n escribi, Franz Tamayo, en u n libro que ue reeditado p o r e l


gobierno de V i l l a r r o e l e l ao 1944; "Debemos comentar por ver cunto
hay de dignidad humarui por nosotros ultrajada en el indio; cunto desconocimiento de sus verdaderas facultades y fuerzas; qu abyeccin por nosotros
creada, y qu ruina de los primitivos seores de la tierra que hoy poseemos.
Debemos comprender entonces que toda esta injusticia acaba por volverse
contra nosotros; y que si aparentemente la vctima es el indio, firud y trascendentemente io somos nosotros que en realidad destruimos la nica fuente
de vida y energa que nos ofrece la naturaleza. Y entonces, l o que hay
que dar al i n d i o , al darle la letradura, es sobre todo, respeto, justicia,
dignidad, nuestra consideracin y nuestro amor, pensando que e n
muchos sentidos su miseria es nuestra obra, y que su resurreccin es
nuestro salvamento (...) "Tenemos que librar an la ltima campaa
de la independencia, y destruir definitivamente el espectro espaol
que an d o m i n a e n nuestra historia (...) S i el marcar u n a personalidad y u n carcter definitivos es ptueba de u n a superioridad tnica y
bitica, ella n o existe e n el americano predominante actualmente,
pero existe en nuestro autctono i n d i o , y de la manera ms vigorosa y
tpica, y n o es la ms famosa locura cerrar los ojos ante la verdaderas
fijentes de energa, y an ms, negadas, renegarlas y peor an, tratar
de destruirlas, c o m o ha hecho e l espaol imbcil? Es esa energa que
comienza a circular e n nuestras venas..."
"Qu hace el i n d i o por el Estado? T o d o . Qu hace el Estado p o r
el indio? Nada...i Es preciso aceptar que e n las actuales condiciones
de la nacin, e indio es el verdadero depositario de la energa nacional (...)
queda establecido que en la paz c o m o e n la guerra la repblica vive
del i n d i o , o muy poco menos. Y es e n esta raza que el cretinismo
pedaggico, que los imbciles constituidos e n orientadores de la pedagoga nacional, n o ven otra cosa que vicios, a l c o h o l i s m o , egosmo
y el resto! (...) E l i n d i o nuestro, n o solo sobrevive, sino que despus
y a pesar de centurias inenarrables, resulta que sigue siendo el f o n d o
ms slido y el elemento ms fuerte de las nacionalidades aue al presente contribuye a construir. Es la vitalidad asombrosa de su sangre.
Y esa supervivencia es u n a verdadera victoria. De hecho, el i n d i o est
recor^uistarido o llamado a reconquistar su puesto usurpado (...) S u salud
mental es u n a de las cosas ms admirables que hemos visto. E l equilibrio es tan perfecto que su funcin, aunque primitiva y elemental,
es muy superior a la del cholo y a la del blanco americano (...) El indio
resiste con la misma teruicdad que persiste (...) y este es el lerdadero fundament y ltima ra^n de la enerva nacional".^

^ F. Tamayo: Creacin de la pedagoga nocional. L a Paz, 1944, p. 68 a 202.

144
E l mismo escritor Arguedas -autor, tambin, de l a novela Rata de
bronce, d o n d e se refiere, precisamente, al i n d i o - a pesar de sus negaciones, c o n f i r m a e n Pueblo enfermo estos acertos:
" L a conformacin fsica de esta regin solemne y desolada -dice
en la m e n c i o n a d a obra refirindose al altiplano boliviano- h a impreso rasgos duros e n e l carcter y constirucin d e l i n d i o (...) S u carcter
tiene la dureza y la aridez d e l y e r m o (...) S u vida es parca y d u r a hasta
l o increble. N o sabe de la c o m o d i d a d n i d e l reposo. N o gusta placeres, ignora el lujo (...) Bailar, beber es su sola satisfaccin: n o conoce
otras. Es a n i m a l expansivo c o n los de su especie; fuera de su centro
mantinese reservado y hosco. E n su casa huelga la miseria absoluta,
el abandono completo. E n la casa d e l i n d i o n o hay nada s i n o suciedad, y es u n a miserable y pequea choza hecha c o n barro, piedras y
c o n techadura de paja. D e n t r o de esa lbrega y desaseada habitacin,
vive roda l a familia, e n l a que se recoge p o r l a noche, recostndose
sobre la desnuda tierra sobre vellones de cordero carcomidos (...) Resignado, vctima de toda suerte de fatalidades, l o es desde que nace,
pues, muchas veces, c o m o las bestias, nace e n el c a m p o , porque el ser
que lo lleva en sus entraas labora l a tierra dura, expuesto al fro que
abre grietas en los labios y agarrota los dedos, i m p o s i b i l i t a n d o manejar las herramientas de labranza. All e n l a alta meseta, a los 3.700 y
tantos metros sobre el nivel d e l mar, n o siempre e l sol calienta, por
mucho que luzca e n t o d o su esplendor. E l viento sopla incansable
y viene trayendo t o d o e l h o r r e n d o fro q u e d u e r m e en las cumbres
perpetuamente nevadas de los A n d e s (...) A p e n a s e l n i o comienza
a sostenerse (...) comienza a utilizrsele, porque e indio trabaja desde
los dos aos hasta que revienta (...) Parco y frugal, el i n d i o , c u a n d o no
tiene qu comer, puede pasar das enteros c o n algunos puados de
coca y maiz tostado (...) A m a n t e d e l terreno, d e l retazo d o n d e naci,
jams abandona su hogar an s u f r i e n d o e n l toda clase de miserias
(...) Ferozmente conservador, jams acepta innovacin alguna e n sus
hbitos y costumbres heredados. Es p e o r que el c h i n o e n este punto.
Labora la tierra ruda, penosamente y tras esfuerzos inauditos, solo
cosecha algunas patatas, u n p o c o de q u i n u a y otro de cebada ocas (...)
S u mujer observa l a m i s m a v i d a y, e n ocasiones, sus faenas s o n ms
rudas. E n sus odios, e n t a n exaltada c o m o el varn (...) C u a n d o crueles inquietudes t u r b a n l a paz de su hogar, n o se queja, n o demanda
consuelo n i piedad a nadie y sufre y l l o r a sola... "
(...) " L o s indios h a n acabado p o r someterse, pasiva, h u m i l d e m e n te cual bestias agobiadas a fuerza de h a m b r e y palos (...) V e n c i d a la
raza, hoy sumisa, resignada y triste, soporta s i n quejarse la odiosa
servidumbre que hacen pesar sobre ella los m i s m o s encargados de

145
r e d i m i r l a . . . " " S u alma es depsito de rencores acumulados de m u y
atrs (...) E l i n d i o no tiene n i la ms remota idea de lo que es la ley
escrita..."
(...) " A l i n d i o no se l o ve reir n u n c a , sino c u a n d o est ebrio (...)
Sano n o abre su alma al blanco; ebrio, le hace ver su fondo obscuro
hecho de tristezas, de suplicios, de amarguras eternamente renovadas
(...) M o r a l m e n t e , el i n d i o es gran solitario, u n esquivo, u n desdeoso. Y este ser que lucha contra u n c l i m a hostil y en u n suelo expuesto,
c o m o n i n g u n o a las calamidades meteorolgicas, jams pone precio
a su trabajo, n i se preocupa de aprender el i d i o m a d e l comprador
blanco, sino que obliga al c o m p r a d o r a que hable el suyo. Es el rasgo
ms estupendo de la raza... " L o s excelentes propietarios creen que el
ferrocarril solo sirve para i n t r o d u c i r mercaderas, llevar y traer personas y bultos; pero nada ms. Si se les dijera que tambin sirve para
transportar cosechas, se reiran del que tal dijiese, y c o n la socarronera innata en ellos sealaran los lomos de los indios y sus asnos, y objetaran que n o hay tren ms barato n i ms c m o d o que ese, es decir,
que el asno y el i n d i o (...) Hay indios que excepcionalmente poseen
en propiedad la tierra que labran, y s o n los " c o m u n i t a r i o s " ; pero van
desapareciendo, poco a poco, absorbidos p o r los ricos propietarios o
por personajes ms o menos de i n f l u e n c i a ... "
... " H o y da el (indio) ignorante, maltratado, miserable, es objeto
de la explotacin general y de la general antipata. C u a n d o dicha
explotacin, en su forma agresiva y brutal, llega al c o l m o y los sufrimientos se extreman hasta el p u n t o de que padecer ms sale de los
lindes de la h u m a n a abnegacin, entonces el i n d i o se levanta, olvida su manifiesta inferioridad, pierde el instinto de cotiservacin y,
oyendo a su alma repleta de odios, desfoga sus pasiones, roba, mata,
asesina c o n saa atroz. A u t o t i d a d , patrn, poder, cura, nada existe
para l. L a idea de la represalia y del castigo, apenas si le atemoriza y
obra igual que el tigre de la feria escapado de la jaula. Despus cuando ha experimentado ampliamente la v o l u p t u o s i d a d de la venganza,
que vengan soldados, curas y jueces y que tambin maten y roben (...)
no importa! Y, efectivamente, van".^
2- Recordemos que la poblacin de B o l i v i a , segn el censo de
1950, era de 3.161.503 habitantes. D e ellos, 1.703.371, o sea el 53,87
% , eran indios. D e estos indios, 921.511 hablan q u i c h u a , 640.525,
aymar y 40.717 otras lenguas indgenas, mientras 100.618 el espaol.
_
. . .
^ A . Arguedas: Pueblo enfermo, p. 36 a 52.

146
Dos tercios de la poblacin viva arriba de los 3.000 metros de altura, en el altiplano y los valles a n d i n o s . D e acuerdo c o n e l censo de
1961, 71,33 % de esos habitantes eran rurales y 28,67 % urbanos.
De acuerdo c o n datos fidedignos, el pueblo de Bolivia consume menos de la mitad de lo que debiera comer. L a m o r t a l i d a d infantil vara
entre el 110
e n los cenrros urbanos y el 3 3 3 ''^/^ en las zonas
rurales. Slo el 6 8 % de los nios pasan los 6 aos y e l 48,5 % los 15.
La m o r t a l i d a d maternal llega a 30 % e n aquellas zonas.
E n las campaas p r e d o m i n a b a n los grandes l a t i f u n d i o s , que eran
la base de aristocracia terrateniente, e n cuyas haciendas subsista l a
servidumbre feudal. G r a n parte de esos latifundios n o eran trabajados, p o r cuanto su posesin era, ms b i e n , f u n d a m e n t o de importancia social. " L a tierra era ms un factor de poder y rango social, que un
bien de produccin", escriba u n investigador. Y agregaba: " L o s latifundios (diseados c o m o fincas c o n u n p r o m e d i o de 4 . 4 9 0 hectreas
y formas dominantes de economa extensiva, c o l o n a t o , hegemona
seorial, tecnologa atrasada y ausentismo) constituan el 8 % de las
explotaciones agrcolas c o n el 9 5 % de la superficie total. Es probable
que ese 9 5 % de la superficie agrcola haya sido c o n t r o l a d o p o r u n a
pequea aristocracia formada por el 4 % de los terratenientes".''
Adems de las propiedades particulares, existan e n las campaas
de Bolivia las c o m u n i d a d e s indgenas, que e n 1920 llegaban a 4 . 6 2 3
y que e n 1960 se hacan subir a 7.000 disrribuidas de la siguiente
manera: 2.480 e n e l departamento de O r u r o , 2.054 e n el de L a Paz,
1.780 en Potos, 5 9 0 e n C o c h a b a m b a , 116 e n Tarija y slo 10 e n
Chuquisaca. A l g u n a de estas c o m u n i d a d e s , c o m o la de Jess de M a chaca, reuna alrededor de 14.000 personas e n u n a extensin p r o l o n gada 6 0 kilmetros.
Los indios e n el m e d i o rural, d o n d e p r e d o m i n a n , estaban divididos, pues, e n dos clases: los colonos, que f o r m a b a n parte de las
grandes haciendas, y los c o m u n a r i o s , pertenecientes a las m e n c i o nadas comunidades. Los c o l o n o s eran prcticamente p r o p i e d a d de
los gamonales, c o m o adheridos al suelo d o n d e trabajaban, estando
obligados a prestar servicios gratuitos e n las tierras d e l patrn, asi
como e n la atencin de sus casas, c o m o pongas, e n tanto que los
comunarios eran las bestias de todos. "Pese a l decantado espritu democrtico o republicano de nuestras leyes -escriba u n catedrtico
boliviano e n 1940- e l i n d i o n o ha m o d i f i c a d o e n nada su c o n d i c i n
de la poca c o l o n i a l . M a t e r i a l , social e intelectualmente, sigue s i e n d o
^ A n t o n i o Garca: " L a reforma agraria y el desarrollo social en B o l i v i a " ,
El trimestre econmico, Mxico, juliosetembre de 1964.

147
tan miserable c o m o antes (...) y es que el i n d i o prcticamente, ha vegetado y sigue vegetando al margen de la ley, ajeno e n absoluto a los
beneficios de la cultura occidental; m o r a n d o a rastras y trabajando,
empero, sin recompensa, m o r a l n i materialmente, que le salve de
su abyecta condicin. E n estas circunstancias, el i n d i o obligado a
convivir entre hombres de cultura superior -dueos, p o r lo m i s m o ,
del atraso jurdico-poiitico que regla las actividades del pas- necesariamente ha tenido que ocupar u n a situacin inferior o desventajosa,
exponindose al despejo de sus bienes y a la vejacin constante de
su persona".'
E l i n d i o , durante la Repblica, segn dijimos, fue v i e n d o empeorar su situacin, ya de pot si trgica, pues fue perdiendo sus tierras
que, para l, tienen ms valor a veces, que su misma vida. A expensas
de ellas, ensancharon sus latifundios los gamonales, d i s m i n u y e n d o ,
asi, el nmero de indios " c o m u n a r i o s " y aumentando el de los colonos. Tambin aument el de los que se vean obligados a incorporarse al trabajo de las minas, c o m o ejrcito de reserva, cada vez ms
numeroso y, p o r l o tanto, ayudando a mantener bajos los salarios e n
ellas.
E l ao 1906, e n u n a investigacin valiosa, que alcanz resonancia
en su poca, Rigoberto Paredes, refirindose a la provincia de Inquisivi, a n o m u c h a distancia de La Paz, entre otras muchas cosas, dijo:
"Los indios son desposedos de sus terrenos c o n el mayor descaro ya
inventndoseles escrituras en cuya confeccin n o h a n tenido parte, ya
simulando ejecuciones por pequeos crditos, que d a n p o r resultado
la prdida de la nica propiedad que poseen; todo esto c o n violencia
y torturando al i n d i o que trate de defenderse (...) Los campesinos
son gentes pobres, menesterosos, que llevan los ms u n a vida llena
de privaciones y e n la que, para suplir sus gastos ms indispensables,
acostumbran dedicar a los hijos desde m u y nios al trabajo (...) E n
la constitucin agraria de la propiedad de los indgenas del Departamento, p r e d o m i n a el rgimen enfitutco, c o n el n o m b t e de tributo,
en virtud d e l cual el i n d i o se ve obligado a pagar la mitad, cuando
menos de la cosecha bruta (...) Los i n d i o s propietarios son demasiado pobres, materialmente no les alcanza para vivir los productos
que recogen de sus cosechas; parte d e l ao tienen siempre que estar
sujetos a privaciones, m a l alimentados y peor vestidos; exaccionados
por los prrocos, funcionarios pblicos y mestizos (...) Los indios an
no h a n llegado a entender que son propietarios de sus 'sayaas' (...) A
pesar de la insistencia c o n que se trata de inculcar e n el i n d i o la idea
de que el carcter de propietario n o es privativo de la raza blanca, y
A . U r q u i d i : La comunidad indgena, p. 109 y 110.

148
que l puede obtener c u a n d o quiera, y, de que i o tiene respecto a las
tierras que posee, el i n d i o no quiere c o m p r e n d e r l o , e n l persiste el
apego invencible al colectivismo agrario de sus antepasados, que l o
practica instintivamente, s i n darse cuenta del papel verdadero que
desempea e n el desenvolvimiento econmico d e l pas. C u a t r o siglos
de ajeno d o m i n i o , n o h a n bastado para borrar de sus costumbres las
huellas de la organizacin social incaica, de la que se h a compenetrado el alma indgena..."
" . . . E l nico negocio que se realiza en los cantones, c o n p r o b a b i lidades de obtener pinges ganancias, es la venta de los licores, a la
que se dedica ms de m e d i a poblacin (...) los sentimientos, patriticos y de n a c i o n a l i d a d s o n muy dbiles en estos pueblos, c o m o l o
son en las dems provincias; el habitante del c a m p o m i r a c o n indiferencia las desgracias nacionales, c u l p a n d o al gobierno c u a n d o n o a
las autoridades de la provincia, de ser los causantes". Y t e r m i n a : " E l
prroco, el corregidor, los jueces parroquiales, los agentes m u n i c i p a les, los jueces rurales, cada cual servidos por comisarios, alguaciles, y
el cura p o r el e c n o m o , mayordomo y sacristanes, h a n c o n v e r t i d o los
cantones en pueblos habitados en su mayor parte p o r f u n c i o n a r i o s
pblicos que viven a costa del i n d i o (...) Es increble c m o h a n h a b i tuado al i n d i o c o n el rgimen d e l abuso, que n o le extraa y solo l o
violenta p o r m o m e n t o s . Todos estos h a n c o n s t i t u i d o u n a especie de
molde estrecho, de verdadero suplicio, dentro d e l cual se ha encerrado esta desgraciada raza, o p r i m i d o su cerebro y ahogado los impulsos
de progreso de su alma".^
O t r a interesante informacin nos p r o p o r c i o n a el estudio de R a fael A . Reyeros, realizado en C a q u i a v i r i , el ao 1937. Los c o l o n o s ,
dice, eran "sirvientes absolutos d e l patrn. S u trabajo, sus esfuerzos,
sus largas caminatas, inclusive el esfuerzo de su mujer e hijos, pertenecen al hacendado. Este hacendado es el gran l a t i f u n d i s t a g a m o n a l ,
quien, p o r l o c o m n , visita la p r o p i e d a d para recoger las cosechas
(...) E l valor de la p r o p i e d a d rstica se cotiza e n relacin directa al
nmero de colonos (...) L a obligacin d e l c o l o n o es el pongueaje s i n
tasa n i m e d i d a . H a nacido, vive y muere c o m o p o n g o (.-) C o l e c t i v a mente la colonada, mesnada de indios harapientos, prepara la tierra
del patrn para la siembra, mientras el varn gua la y u n t a , la m u j e r
echa al surco la semilla y el hijo pastorea el ganado (...) C u m p l i d a s
las faenas agrcolas en las tierras de la hacienda, el p o n g o d e d i c a
el resto del t i e m p o h u r t a d o al reposo, a la siembra de la m e z q u i n a
parcela de cuyo usufTJCto goza; el pedazo de tierra m e n o s frtil y ms
pedregoso (...) N a d i e le tesarse al c o l o n o la v i d a d e l h i j o sacrificada
R. Paredes: Provincia de n^uisiv. La Paz, 1906, p. 17 a 235.

en el pastoreo, empero a l n o se le exonera de responder el ganado.


Si el colono carece de ganado, el patrn le arrebata las prendas, sus
mejores prendas..."
"...Los latifundistas de C a q u i a v i r i alquilan todava 'pongos c o n taquia o sin ella' a la d e m a n d a de clientes. Si los hombres sirven e n los
menesteres referidos, o de " m u l e r o s " , las mujeres hacen el trabajo de
"mitanis", desempendose en las labores domsticas, de culinarias,
sif\'ientas, lavanderas, nodrizas, p o r turnos semanales o mensuales.
La mujer mientras permanece de " m i t a n i " , abandona hogar, hijos,
obligaciones conyugales. Se debe ntegramente a la casa del patrn.
Pueden sus hijos carecer de alimentos, ser vctimas de enfermedades,
a la " m i t a n i " le est vedado abandonar sus deberes, para correr e n
socorro de los suyos. Ir c u a n d o termine la " m i t a " , aunque hasta
entonces ya no encuentre a sus hijos. Tanto el pongo c o m o la m i t a n i
llegan a la casa patronal llevando los elementos necesarios para su
alimentacin, u n poco de c h u o , chalana, porque la despensa patronal est cerrada a la servidumbre indgena (...) D u r a n t e la " m i t a " , la
india, adems de ocuparse e n los menesteres de la cocina, el lavado
y el aseo de la casa, en las noches, hila y teje para el patrn. Tanto
como el colono, sirven al patrn las acmilas y el ganado de aquel,
rindiendo el tributo de su esfuerzo y sudor. Transporta los productos
de la hacienda a los centros de c o n s u m o y arrastra el arado e n las
siembras y los barbechos".
"La situacin d e l c o m u n a r i o es t a n desdichada c o m o la d e l colono", agrega y recalca: " L a nica enseanza que se imparte de los
nativos desde la C o l o n i a , es el rezo, el "Padre N u e s t r o " , los " M a n d a mientos" a la cada de la tarde (...) Por cada m i l indios que rezan, apenas hay u n o que lee". Y especifica que el i n d i o n o tiene ms visin
del mundo que la de la regin que lo rodea; que poco a poco o nada
ha variado su bagaje m e n t a l de la poca de los Incas y se muestra i m permeable a las ideas modernas de economa y gobierno; que puede
realizar c o n u n a alimentacin miserable y a fuerza de coca las labores
ms rudas d e l m u n d o ; que se alimenta c o n menos de la m i t a d de
lo que necesitara hacerlo; que difcilmente aprende el castellano;
y que vive e n las regiones ms desoladas, ridas, fras y ventosas d e l
mundo.^
C o m p e n d i a n d o todas esas informaciones dentro de u n adecuado
carcter literario, e n el ao 1934 se public e n Q u i t o (Ecuador) la
obra Huasipungo, d e l escritor Jorge Icaza, que " h i z o poca en la literatura americana".
R. A . Reyeros: Ctujuiaviri. L a Paz, 1937, p. 14 a 21.

150
M o s t r a n d o u n a realidad que se prolongaba desde aquel pais hasta Bolivia, sobre el vieio mbito d e l T a h u a n t i n s u y u , Huasipungo, al
decir de u n critico, "revel u n i n f i e r n o dantesco, l l e n o de h o r r o r y
degradacin".'*'^
Jos C a r l o s Maritegui, refirindose a la situacin d e l campesino
i n d i o , ya l o habia d i c h o -y e n esto acertaba- e n su libro sobre la realidad del Per que, repetimos, a travs de las fronteras, se prolongaba
a Ecuador y Bolivia: " L a cuestin indigena arranca de nuestra economa. T i e n e sus races e n el rgimen de la p r o p i e d a d de la tietra. C u a l quier intento de resolverla c o n medidas de administracin o polica,
c o n mtodos de enseanza o c o n obras de v i a l i d a d , constituye u n
trabajo superficial o adjetivo, mientras subsista la feudalidad de los
gamonales". Agregando: " E l nuevo planteamiento consiste e n buscar
el problema indgena en el problema de la tierra (...) E l p r o b l e m a
agrario se presenta, ante todo, c o m o el p r o b l e m a de la liquidacin de
la feudalidad e n el Per. Esta liquidacin deba haber sido realizada
ya p o r el rgimen democttico burgus formalmente establecido p o r
la revolucin de la independencia. Pero e n el Per n o hemos t e n i d o ,
en cien aos de repblica, u n a verdadera clase capitalista. L a antigua clase feudal camuflada o disfrazada de burguesa republicana,
ha conservado sus posiciones. L a poltica de desamortizacin de la
propiedad agraria iniciada p o r la Revolucin de la I n d e p e n d e n c i a
-como u n a consecuencia lgica de su ideologa- n o c o n d u j o al desenvolvimiento de la pequea p r o p i e d a d . L a vieja clase terrateniente n o
haba perdido su p r e d o m i n i o . L a supervivencia de u n rgimen de latifundistas produjo, en la prctica, el m a n t e n i m i e n t o d e l l a t i f u n d i o .
Sabido es que la desmortizacin atac, ms b i e n , a la c o m u n i d a d ,
y el hecho es que, durante u n siglo de repblica, la gran p r o p i e d a d
agraria se ha reforzado y engrandecido a despecho d e l liberalismo
terico de nuestra Constitucin y de las necesidades prcticas d e l desarrollo de nuestra economa capitalista". Y t e r m i n a : " L o s raigones
de la feudalidad estn intactos. S u subsistencia es responsable d e l
retardamiento de nuestro desarrollo capitalista... " " L a feudalidad
es la tara que nos dej el coloniaje. Los pases que, despus de la
Independencia, han conseguido curarse de esa tara s o n los que h a n
progresado"."
3- Igualmente dramtica era la situacin d e l i n d i o e n los trabajos
de las minas. Ya en el siglo pasado C a r l o s M a r x se haca eco de ella
y se refera, en 1 Capital, a "esa grosera sudamericana que o b l i g a al
Jorge Icaza: Huasipungo, prlogo, Buenos Aires, 1935.
" J. C . Maritegui: Siete ensayos..,, p. 34, 39 y 43.
j^-.^j

obrero a tomar alimentos ms substanciales". Y citaba a u n socilogo


contemporneo que (ignoramos c o n qu razn) escriba: " L o s trabajos de las minas de la Amrica del Sur, cuya tarea diaria (quizs la ms
pesada d e l m u n d o ) consiste en sacar a la superficie sobre sus espaldas u n a carga de minerales de 180 a 200 libras del peso, desde u n a
p r o f u n d i d a d de 4 5 0 pies, viven slo de pan y de habas. Preferiran
alimentarse de p a n solamente; peto sus amos, habiendo descubierto
que c o n p a n no pueden trabajar tan fuertemente, los tratan c o m o a
caballos y los obligan a comer habas; las habas p r o p o r c i o n a l mente
son m u c h o ms ricas que el pan en fosfato de cal".'-^
Tambin tenemos el testimonio inapreciable de u n o de los escritores ms clebres de nuestra poca, el alemn T h e o d o r Plivier, que
conoci el m e d i o personalmente: " L o s indios -describe- se m u e v e n
en larga cadena p o r la vieja carretera que sus antepasados abrieran
en la toca, la que es tan estrecha que no caben simultneamente dos
hombres a caballo. L a pared rocosa se h u n d e e n u n abismo de k i l o mtrica p r o f i j n d i d a d . E n las obscuras pendientes de pizatra b r i l l a n
masas de hielo y nieve. E l gua de la c o l u m n a , no u n i n d i o c o m o los
dems, sino u n mestizo c o n p r o n u n c i a d o rostro de ave, alcanza a los
dos blancos. A l pasar barre el suelo c o n el sombrero y p r o n u n c i a el
saludo habitual:
"-Buenos das, patroncito."
"Luego v i e n e n los otros c o n las rodillas desencaiadas y el paso
cansino. Llevan bastas sandalias de cuero e n los pies, y, sobre sus
hombros, pesan sacos de ternera llenos de m i n e r a l de p l o m o .
"-Las minas estn a cinco m i l metros -exclama D o n Pablo-. L a f u n dicin se halla e n la llanura a cuatro m i l metros."
" M i s s D i l l i n g t o n fija la vista en los indios. Pasan c o m o esquemas
mudos, los potentes bustos inclinados bajo el peso de la carga. T o d o s
tienen la m i s m a cara de lemridos. La piel que cubre los salienres
pmulos es de u n color amarillo mate, y en las mandbulas imberbes
se seca u n jugo parduzco, que babea incesantemente de las cansadas
bocas.
" N i u n o solo de los de la fila levanta la cabeza para m i r a r a la
cara al propietario de la m i n a o a la mujer. U n o tras otro avanzan
con paso de caballera y. sus dientes mastican coca. E l ltimo acaba
de pasar."
"-Por qu no emplea usted muas para ese trabajo? -pregunta M i s s
D i l l i n g t o n a su husped, propietario de las minas de p l o m o y de la
fundicin de Santa C a t a l i n a .
C . M a r x : E capital. M a d r i d , 1931,1.1, p. 426.

152
"-Los indios resultan ms baratos!, replica D o n P a b l o " . "
Respecto al trabajo e n las minas, Margaret A . M a r c h ya haca
notar en 1928 que, aparte de los tcnicos blancos y de los capataces
cholos, las comunidades de las minas eran casi enteramente indgenas, ya que solo ios indios pueden vivir y trabajar a una altura de 4 . 5 0 0
metros y ms", Y deca que las jornadas de trabajo eran d e 9 a 11
horas. Pero en A t o c h a , e n las minas de A r a m a y o , h o m b r e s y mujeres
trabajaban 12 horas por da. Y tambin cita el caso de u n a m i n a e n
las vecindades de Potos d o n d e los i n d i o s hacan t u r n o s de 36 horas,
con u n breve intervalo para crner.'^
Tambin hay minas e n las que los obreros d e b e n trabajar a altas
temperautras para salir luego de ellas al terrible fro de la altura. E n
la m i n a de Pulacayo, p o r ejemplo, "los obreros trabajan e n u n medio ambiente infernal: temperatura m n i m a de 3 1 C , y mxima de
5 2 C . E l h o m b r e , deshecho e n sudor, pierde el agua y las sales de su
organismo e n u n a concierne marcha f n e b r e " . Esta i n f o r m a c i n est
contenida e n u n Estudio sobre las condiciones de higiene y seguridad en
las instalaciones industriales de la Ca. Huanchaca de Bolivia (Pulacayo),
hecho en noviembre de 1950 p o r M . Cceres Fuente, q u i e n agregaba
en una ora: " U l t i m a s noticias d a n cuenta de que e n el p i q u e q u i n t o
la temperatura es de 6 3 C . (Nov. 1951). L o s obreros trabajan baados c o n u n a manguera de agua".'^
Tambin otros estudios se tefieren a la silicosis y la tuberculosis
que alcanza u n altsimo porcentaje e n las explotaciones m i n e r a s . E n
siglo X X , p o r ejemplo, segn u n i n f o r m e d e l D r . G u i l l e r m o G u e r r a ,
realizado e n 1948, " e l ndice de la infeccin tuberculosa entre los
obreros del interior de la m i n a (...) alcanza a 9 7 , 8 4 % de casos a cambio de u n reducidsimo nmero de slo 2,16% que an estn libres
de ella".'^
A s i m i s m o e n otro informe presentado al M i n i s t r o de Trabajo, se
dice: " L a situacin d e l obrero m i n e r o de B o l i v i a es, sencillamente
trgica. V i v e c o n los 5 o ms m i e m b r o s de su f a m i l i a e n u n a nica
pieza de adobe, ms p r i m i t i v a de t o d o l o que p u e d a imaginarse: s i n
ventanas, s i n revoque de cal, s i n camas y c o n piso de tierra. S u vivienda carece (...) de las ms elementales c o n d i c i o n e s de higiene (...) S u
alimentacin se hace a racin de hambre. G a n a u n j o r n a l d i a r i o de
8 a 13 pesos bolivianos, que jams puede bastar para la alimentacin
mnima de u n a vida, su salud y su capacidad de trabajo es la ms alta
T. Plviet: Doce hombres y un capitn, Buenos Aires, 1951, p . 130 y 131.
M . A . Marsh: The banicers in Bolivia, p. 41" R. Anaya: La Tmcionali^aci de las minas, p. 110.
R. Anaya: op. cit., p. 113.
"
---^-^

153
de todo el m u n d o civilizado. E l ndice de m o t t a l i d a d infantil e n la
poblacin m i n e r a es, tambin, el ms alto que registra el m u n d o . U n
9 0 % de los mineros que h a n trabajado dos o ms aos e n el interior
de las minas adolece de neumoconiosis o tuberculosis, c o n origen
en las malas condiciones de trabajo y e n las psimas condiciones de
alimentacin y vivienda. Influye tambin en su depauperacin orgnica, el uso i n m o d e r a d o de la coca, droga cuyo c o n s u m o n o puede
desgraciadamente n i atenuarse mientras no se haga ms soportable y
h u m a n o su trabajo, y mientras no se logre el mejoramiento de su rgimen alimenticio (...) E l obtero m i n e r o de B o l i v i a se siente hijastto
de su propia tierra (...) T i e n e la triste experiencia de que si f o r m u l a
u n a queja o se protege e n la organizacin sindical, se enfrenta c o n el
riesgo de u n despido que le condena a la miseria".'^
Y an tenemos otro testimonio ms reciente: " E l m i n e t o ms
robusto, el que quiete ganat ms, es el que sucumbe ms p r o n t o
-escriba u n periodsra argentino en noviembre de 1961 desde C a t a v i
y Siglo X X bajo el titulo " E l infierno de las minas de estao"-. Pocos
das antes haban enterrado a u n muchacho de 22 aos. Entr a
la m i n a a los 18. A los 19, fuerte c o m o u n roble, acept contrato y
trabaj y gan y se d i o el gusto de beber y divertirse c o n los premios
por mayor produccin. E n tres aos la tuberculosis se lo llev a la
tumba. " L a seleccin natural es rigurosa e n las minas -me conraba al
da siguiente u n ingeniero-. M u e r e el 6 , 5 % de los nios. Los que subsisten, a los 18 aos, parecen todos atletas. E n pocos aos, la m i n a
los destruye. E promedio de vida es de 25 aos: yo hice personalmente
la estadstica" (...) Esa misma tarde -agrega el periodista- aprovech el
primer vehculo que llevaba u n ingeniero a O r u r o para escaparme
(...) C u a n d o nos bamos v i u n cajoncito de nio que llevaban dos
hombres por la calle. M o r t a l i d a d infantil superior al 6 0 % . L a industria de los fretros d i m i n u t o s es de las pocas que prosperan".'^
4- " E l i n d i o que hoy conocemos -escribi u n socilogo bolivianono es el i n d i o del Incario y tampoco es el de los tiempos de la conquista, sino el i n d i o nuevo, c o m o fuerza de grupo, p o r el a s i m i l i s m o
del banco y de sus prcticas civilizadas. E l hecho es de u n formidable
esrrpiro histrico".'^ Ese estrpito histrico haba de hacerse sentir prin" Dr. Rodolfo Pomeranz: "Informe de la Comisin destacada para inspeccionar las minas". Boletn N " 5, Previsin Social. Publicacin oficial del
Ministerio del Trabajo y Previsin (Citado por Ral Ruiz Gonzales en
Bolivia, el Prometeo de los Andes, Buenos Aires, 1961, p. 98)
La hiacin, Buenos Aires, 28 de noviembre de 1961.
G . A . Otero: Figura y carcter del indio, p. 134.

i54
cipalmente, por medio del ingreso del indio al proletariado y su posterior
organizacin sindical.
Fue en L a Paz a la sombra de su incipiente desatroUo fabril, que el
hecho empez a manifestarse, primeramente bajo i n f l u e n c i a anarcosindicalista. Y ms tarde, marxista. " D e todas las capitales departamentales fue La Paz d o n d e comenz a insinuarse el desarrollo f a b r i l .
Algunas fbricas de tejidos, de papel, las empresas editoras, fueron
los focos donde se cre u n proletariado incipiente que p o r i n f l u e n cia de los intelectuales de orientacin marxista y de los artesanos,
fueron organizando tambin los embriones de sus sindica tos". ^^
' Ese
comienzo de organizacin sindical se extendi, luego, a los centros
mineros, y el hecho dentro d e l desarrollo tcnico i n t r o d u c i d o p o r el
imperialismo, y las grandes concentraciones q u e la explotacin de las
minas supona, tuvo capitales consecuencias e n el f u t u r o desarrollo
del pas. " E n las minas u n a especie de semi servidumbre provea al
minero de la m a n o de obra q u e requiere. C o n la penetracin d e l
capital extranjero y la incorporacin de B o l i v i a al mercado nrernaconal, esas relaciones sociales c o m i e n z a n a sufrir ciertas m o d i f i c a ciones. E n el agro, el sistema de " p o n g o " se mantiene e n toda su
pureza, mientras e n las minas y e n las ciudades surgen nuevos grupos
sociales llamados a tener especial i n f l u e n c i a e n la marcha histrica
del pais (...) N o s encontramos c o n miles de trabajadores asalariados,
liberados ya de su calidad de 'mitayos', pero condenados a su c o n d i cin de autntica servidumbre (...) E n la minera, la tendencia a la
monopolizacin del estao tenda a teducir el nmero de patrones y
a aumentar el de los trabajadores. E n manos de Patino, H o c h s c h i l d y
Aramayo se encontraban las principales minas de estao, y para ellos
trabajaban ms de 30.000 obreros"^'.
Ese mismo hecho ha sido c o m e n t a d o e n otra de sus publicaciones por el autor primeramente citado: "Desde comienzos d e l siglo
X X la explotacin de las minas de estao llev la e c o n o m a y la tcnica en las minas. L a inversin de mayores capitales, la aplicacin
de medios de extraccin ms rpidos y modernos convirti a los establecimientos mineros e n expresiones de las formas capitalistas de
produccin (...) E n la post guerra, las grandes minas bolivianas, ya
eran establecimientos capitalistas de p r i m e r a clase (...) Fue c o n la
explotacin del estao desde comienzos de siglo, q u e la tcnica alcanz u n verdadero progreso e n el pas". Y agreg correctamente: "Las
minas bolivianas modernizadas e n s u tcnica y e n su organizacin
A . Valencia Vega: Desarrollo cel pensamiento poltico en Bolivia, p. 94.
^' A . Barcelli S.: Medio siglo de luchas sindicales revolucionarias en Bolivia, L a
paz, 1956, p. 53 a 55.

de grandes empresas capitalistas, s i b i e n h a n p r o d u c i d o enormes y


fantsticas fortunas para los empresarios y accionistas extranjeros,
tambin han determinado otro fenmeno: el ingreso del irulio al proletariado (...) la presencia d e l i n d i o trabajador en la minera, era evidentemente su ingreso al proletariado del pais, c o n las perspectivas
histricas consiguientes".^^
Y esas perspectivas histricas n o iban a tardar en abrirse c a m i n o
ampliamente. T a n ampliamente que a u n plazo n o muy grande sacudiran al pas hasta sus cimientos. Previendo tales circunstancias fue
seguramente que el reaccionario profesor Luis Baudn haba de escribir al respecto: "Las comunidades agrarias deben ser mantenidas. N o
negamos sus inconvenientes: favorecen la i n d o l e n c i a y la rutina, pero
ofrecen la ventaja de impedir al indio caer en el proletariado"}^
E l proletariado m i n e r o comenz a entrar en accin e n j u n i o de
1923, bajo la presidencia de Bautista Saavedra, cuando los trabajadores del distrito de Unca se declararon e n huelga en demanda de
mejoras, siendo masacrados p o r las fuerzas del ejrcito. "Fue su bautismo de sangre. E l m o v i m i e n t o obrero, e n lugar de extirparse, momentneamente fue i n t i m i d a d o -expresa el autor ya citado- pero para
acumular energas y seguir creciendo inexorablemente".^'*
E l nmero de trabajadores mineros oscila entre los 35 y 4 0 m i l ,
ms o menos profesionales. S u organizacin sindical que, todava
en 1928, M . A . M a r s h encontraba incipiente, fue consolidndose
en los aos posteriores, presentando, n o obstante, la dificultad de
su dispersin por los distintos centros mineros. "Las grandes concentraciones proletarias viven e n los campamentos mineros -escribi
un dirigente trotskysta- que estn lejos de los centros urbanos ms
importantes. Esta caracterstica d e b i l i t a la fuerza d e l proletariado e
impide que rpidamente pueda convertirse en caudillo del p a s " . "
Pero agrega: " E l proletariado b o l i v i a n o es joven por dos razones.
Aparece prcticamente en e l siglo X X y el p r o m e d i o de vida del trabajador boliviano n o pasa de los 30 aos. L a iuventud de nuestro
proletariado n o debe c o n f u n d i r s e c o n su pretendida incipiencia, tesis tan cara a stainistas y movimientistas (...) La juventud de nuestro
proletarioiJo le da ciertas ventajas para asimilar la ltima palabra de la
doctrina revolucionaria. S o n notables nuestros trabajadores n o solamente por su admirable c o m b a t i v i d a d , q u e arranca de la agudeza
" A . Valencia Vega: El indio, perpetuo 'mitayo' de las minos. La Paz, 1956,
p. 18.
" L. Baudn: Les Incas du Perou, Pars, 1947, p. 146.
A . Valencia Vega: Desarrollo del pensamiento poltico en Bolivia, p. 94.
" G . Lora: La revolucin boliviana, La Paz, 1964, p. 84-

156
de las contradicciones de clase, s i n o porque hasta hace p o c o h a n
permanecido prcticamente vrgenes e n el aspecto poltico y porque
carecen de tradiciones reformistas, anarquistas y stainistas. C u a n d o
las masas bolivianas se lanzan a luchar politicamente, el stalinismo
ya se habia t i p i f i c a d o en la palestra m u n d i a l c o m o u n a d e f i n i d a corriente contrarrevolucionaria y en el pas hizo experiencia de u n i d a d
c o n la rosca y de ahogar en sangre m o v i m i e n t o s proletarios. E n estas
condiciones es explicable que la clase obrera b o l i v i a n a , especialmente el sector m i n e r o , se hubiese colocado a la vanguardia de la lucha
revolucionaria de Amrica L a t i n a " . ' ' '
D e todas maneras, el cuadro general podra sintetizarse en estas lineas de u n escritor, transformado luego en agente reaccionario, pero
que p u d o concretar e n su m o m e n t o algunos aspectos de la verdad
boliviana: " B o l i v i a es u n T b e t mistetioso d o n d e es posible encontrar todava los rastros fehacientes de la c o l o n i a , d e l i n k a n a t o y de
las antiguas tradiciones americanas. A l lado d e l arado de palo, est,
sin embargo, el m o t o r diesel. Las minas s o n la contradiccin de la
agricultura p r i m i t i v a . E l i n d i o guarda una distancia, socalmente, de
tres siglos al mestizo y al blanco. La vida econmica, p o r consiguiente, prosigue u n r i t m o incohetente en la c i u d a d y el c a m p o . E l imperialismo se ha incrustado en el feudalismo. E n la c i u d a d y en los
villoros h a b i t a n el b l a n c o y el mestizo; en la campaa, integramente
el indio. E l mestizo y el blanco poseen u n a m e n t a l i d a d pseudo-republicana; el i n d i o ignora absolutamente la repblica."
" E n realidad existen tres Bolivias perfectamente definidas y mateadas p o r la m e n t a l i d a d de los habitantes, por sus costumbtes y an
p o r los trajes que usan. E l mestizo y el b l a n c o i m i t a n servilmente a
Europa, c o p i a n sus leyes y sus constituciones, a d m i r a n la civilizacin
occidental c o n todos sus vicios y virtudes; particularmente los vicios.
E l i n d i o conserva sus costumbres patriarcales, su a m o r a la tierra y al
trabajo agrcola. C o m o n o frecuenta la escuela, su v i d a est repleta
de supersticiones. C o m o ignora sus derechos, es simplemente explotado sin misericordia.
"Pero, el mestizo que integra el cuarenta p o r c i e n t o de la poblacin de las ciudades, constituye la gleba electoral, al servicio de los
blancos. S o n los escuderos y siervos e n las m a l llamadas luchas democrticas, as c o m o los i n d i o s se e n c u e n t r a n entre el servaje y la
esclavitud. H a c e m o s esta generalizacin y nos encontramos c o n que
hay tres ramas de poblacin diferenciadas: los blancos directores,
llamados decentes y caballeros; los mestizos calificados despreciativamente de cholos, y, finalmente, los i n d i o s , o sean los campesinos
G . Lora: Sindicatos y revolucin, La Paz, 1960, p. 18 y 19.

157
agricultores. S i b i e n es cierto que l a f o r t u n a nivela en muchas ocasiones las clases sociales, pero c o n m u c h a dificultad las jerarquas.
Tendrn que pasar u n a o dos generaciones para que los cholos e
indios enriquecidos obtengan u n a situacin de privilegio y figuren
en el m i s m o rango que las 'familias aristocratizadas'. Esto es p l e n o
feudalismo. Pero al desarrollarse la industria minera, una nueva capa
se ha sobrepuesto a los rangos sociales, mezclndose e n la vida de los
latifundistas hasta d o m i n a r l o s . "
" L a poltica caudillista ha sido tambin la escala o p o r t u n a para
el encumbramiento de las pandillas triunfantes. E l liberalismo que
estuvo veinte aos en el poder, enriqueci y aristocratiz a sus dirigentes ms conspicuos. Esta situacin de jerarqua social, v o l u m e n
poltico, prestigio, h a n de tomarse muy e n cuenta, si se quiere c o m prender el sentido de las luchas civiles y militares e n B o l i v i a . S i n
duda alguna, el blanco jug durante cien aos de vida pseudo republicana, el papel preponderante. Las pugnas fueron entre fracciones
emergidas de la m i s m a entraa, c o n el exclusivo objeto de asaltar el
poder y beneficiarse largamente en l. N o hay ideas en estas luchas n i
se lucen programas a realizar, n i a los hombres les empuja u n noble
propsito. S o n bandas desorbitadas que se combaten c o n ferocidad
y con el ms reconcentrado o d i o y para asistir al festn, reconcilindose en la desgracia de la oposicin y destrozar al caudillo que les ha
defraudado sus pretensiones."
" E l elemento mestizo ha desempeado u n importante r o l e n estas luchas a muerte; pero su papel ha sido siempre segundn, de
soldado de los caudillos, de carne barata de motn o de instrumento
de cuartelazo. E l i n d i o jams se mezcl e n las contiendas de las ciudades, desinteresndose totalmente de ellas hasta ignorar el n o m b r e
del caudillo triunfante, an de los diputados elegidos e n su localidad. E l campesino, el ms h u m i l d e de todos, cuya condicin en la
sociedad boliviana es igual a l a de los 'intocables' de la I n d i a , slo
fue considerado c o m o u n ente mecnico de trabajo, sin sensibilidad
ni derechos". Y agregaba estas significativas expresiones: " H a n sido
las minas las que h a n jugado u n rol importantsimo, y jugarn en el
futuro, d e p e n d i e n d o de ellas, e n buena parte, el xito de la nueva
sociedad boliviana (...) De estos centros mineros kan brotado todas las
inquietudes, y de ellos surgir ms tarde el mofimiento que estructure todo
el altiplano"}^

Tristn Marof: L a tragedia del altiplano, Buenos Aires, 1935, p. 16 a


21.

Captulo IX

La guerra del Chaco


y sus consecuencias
La guerra contra el Paraguay (1932-1935), que provoc
la tercera derrota internacional, con prdida de territorio, para
B o l i v i a , tuvo profunda repercusin entre el pueblo de este pais,
dejando en descubierto las pstulas que lo carcoman, a la
vez que planteando con agudeza el problema de su liberacin
nacional y social.

1- Era evidente que la estructura e c o n m i c o social de B o l i v i a , de


acuerdo c o n las palabras del mariscal Sucre, estaba levantada sobte
lodo y su fragilidad se expresaba en el atraso d e l pais, en sus tremendas contradicciones internas y la eterna inestabilidad i n s t i t u c i o n a l
que la aquejaba. Buscando u n hecho que pudiera consolidar u n a
situacin que devenia insostenible, fue que las clases dirigentes bolivianas, trataron de hallar u n a salida lanzando al pais a la aventura de
una guerra contra el Paraguay, c o n el pretexto de la disputa latente
por el tetfitorio d e l C h a c o , en pos de u n a victoria que consideraban
fcil y que ayudaria a mantener por u n tiempo l o que ya n o p o d i a
sostenetse. D a n i e l Salamanca, que haba llegado al gobierno c o m o
representante del partido R e p u b l i c a n o g e n u i n o , fue de los que i m puls con ms vigot el hecho blico, ya que, segn su criterio, habia
que "pisar fuerte en el C h a c o " .
La necesidad de "pisat fuerte", en realidad, la dictaba, tambin,
la Standatd il, e n cuyas concesiones se haban descubierto fuentes
petrolferas de gran r e n d i m i e n t o y alta calidad, pero que se encontraban encajonadas en u n extremo remoto d e l pas y s i n fcil salida a los
mercados mundiales, salida que podra lograrse p o r el ro Paraguay,
en caso de que el territorio de B o l i v i a pudiera llegar hasta l, d a d o
que por el sur, su rival Royal D u t c h , que d o m i n a b a entonces el mercado argentino, le cerraba el paso.
"La guetra se la divis venir desde 1927 -escribi el dirigente poltico boliviano que ya hemos citado y que en esa poca lograba a m p l i a
difusin-. Destrozada la economa, en falencia el tesoro, suspendido
161

162
el pago de los intereses de la d e u d a extranjera, e n dficit eterno el
presupuesto, agotados los emprstitos e n la c o m p r a de armas, e n baja
catastrfica el estao de 300 a 90 , la tonelada, la nica salida que
tenia el gobierno de Salamanca era la guerra, ya que hacia el C h a co, una compaa poderosa, poseedora de las concesiones de cuatro
millones y m e d i o de terrenos petrolferos, presionaba c o n ese objeto. Para no ser barrido por la o l a de indignacin p o p u l a r que suba
rpidamente, especialmente e n las clases bajas desposedas y la clase
media irritada p o r falta de puestos. Salamanca c o n toda frialdad,
esperanzado c o n la victoria, resolvi p o r la guerra.
" L a victoria soada sobre el Paraguay y la o b t e n c i n de u n puerto en el ro del m i s m o n o m b r e , p o r cuenta de la S t a n d a r d y c o n el
sacrificio de las armas bolivianas, era la nica p o s i b i l i d a d que tenan
los hombres de gobierno de B o l i v i a , es decir los seores feudales
aliados al imperialismo exttanjero, para subsistir, medrar y seguit
d o m i n a n d o a sus siervos. E n efecto, triunfante el ejrcito n a c i o n a l ,
subordinada la misera burguesa y subalternizada a los intereses exrranjeros, se habia desviado ntegramente la cuestin social, .sometido a los trabajadores a la 'glora de las batallas' e i m p l a n t a n d o u n
rgimen de fuerza, dictaduta m i l i t a r s i n contemplaciones, destinada
especialmente a refrenar las aspiraciones de las masas, obligndolas
por la fuerza y c o n u n msero salario, al trabajo r u d o de las minas y
pozos de petrleo, bajo el ltigo d e l capataz extranjero, dueo de las
riquezas. Eso es l o que deseaba Salamanca y su camarilla, o l i e n d o
petrleo y dispuestos a enrregar B o l i v i a , sin trabas y definitivamente
a los yanquis, atada del cuello a sus emprstitos e inversiones".'
As se produjo una guerra que ensangrent durante tres aos,
de 1932 a 1935; los atenales de la zona desierta d e l C h a c o , a costa
de inmolacin de u n a juventud c r i m i n a l m e n t e sacrificada. " E n la
guerra del C h a c o se disput la hegemona de dos firmas imperialistas
sobre el tringulo chaqueo -escribi J. A . Arze- la S t a n d a r d O i l , d e l
lado de Bolivia y la Royal D u c h r S h e l l del lado paraguayo-argentino.
Junto a estos protagonistas, juegan, p o r cierto, otros intereses
capitalistas subsidiarios, c o m o los de los vendedores de armamentos,
proveedores de guerra, etc. Q u e n o existiese petrleo e n el C h a c o
-afirmacin que se hizo para negar el carcter imperialista de esta
guerra- no destruye la evidencia de esta rivalidad, pues de lo que se
trataba era de controlar la futura exportacin f l u v i a l d e l precioso
lquido por las arterias de la cuenca d e l Plata. E m p e r o , el desarrollo
de la guerra demostr a la S t a n d a r d O i l que le era ms ventajoso
entenderse c o n los crculos paraguayo-argentinos antes de cifrar
' Tristn Marof: La tragedia del Altiplano. Buenos Aires, 1931, p. 8 y 9.

163
esperanzas de victoria en u n Ejrcito c o n s t i t u i d o e n su mayor parte
por combatientes no habituados al escenario selvtico del C h a c o y
que venia sufriendo descalabro tras descalabro a causa de la desastrosa
forma en que se diriga desde el G o b i e r n o y desde ciertos comandos
militares esta empresa blica, y asistimos entonces a u n brusco giro
del c o n f l i c t o " . '
Tan ajena estaba Bolivia misma a tal guerra, que su ejrcito, en
buena parte de la contienda, estuvo dirigido por u n general prusiano, especialmente contratado, q u i e n ya habia sido antes instructor
del mismo, y que antes de llegar a Bolivia pas p o r Nueva York a
cobrar el estipendio que le tena asignado la S t a n d a r d O i l . Ms tarde
la guerra prosigui sin l, bajo la acusacin de inepto, pero los jefes que le sucedieron se revelaron igualmente incapaces, mostrando
que el ejrcito de Bolivia slo era eficaz c o m o guardia pretoriana del
imperialismo y de los gamonales. Y asi, mientras "en el frente, el
hambte y la sed hacan estragos entre los soldados (...) los jefes beban
champagne -escribi u n periodisra argentino que visit el campo de
lucha-. N o es u n eufemismo, una manera de decir. M i l e s de cajones
con cerveza y licores eran destinados a los Estados Mayores. Los alimentos ms exquisitos estaban a su disposicin".*
U n a lamentable derrota, pues, fue la trgica consecuencia. Y, en
lugat de consolidarse, c o m o lo haban calculado sus propicadores, la
accin blica puso en descubierto, ms clatamente que nunca, todas
las horrorosas pstulas que carcoman al cuerpo social boliviano. Y la
conciencia del i n d i o , llevado a pelear por u n a causa ajena, comenz
a despertarse, al abrrsele otros horizontes que los estrechos del terruo que hasta entonces lo haban empequeecido, hacindole a la vez
comprender que, al lado de los deberes de participar e n la contienda,
que se le haban exigido, tambin tenia derechos que ahota entrara
a demandar.
- 2- " E l d o m i n i o oligrquico en Bolivia n o p o d i a ofrecer sino u n a
campaa c o m o la d e l C h a c o -expresa u n escritor nacionalista-. A l
ejrcito le toc actuar bajo el peso de la 'anticultura del estao'
que cre instituciones ficticias, privndolas de la posibilidad de
tecnifcarse (...) Frente a la inotgancidad del pas colonizado, t o d o
sacrificio del combatiente tesult intil. E l p u e b l o perciba esta
fatalidad. Ausente el sentido nacional e n u n a campaa, solo pueden
suplirlo la organizacin armada y la tcnica que n o existan. Los
^ J. A . Arze: Hacia la unidad de las izquierdas..., p. 25 y 29.
' Ricardo Setaro: Secretos de Estado Mayor, Buenos Aires, 1936. p. 49.

164
indios padecan e n grado dramtico de l a ignorancia acerca d e l
motivo por el que se los llevaba a combatir".''
" E l C h a c o fue, sino u n smbolo, u n espejo ensangrentado de la
suerte de Bolivia: tierra e n poder de extraos, tierra c o n el luctuoso
destino de perderse. A j e n a a ella, la casta privilegiada se mostr a si
propia en tal espejo, c o n la cifra inequvoca de su antbolivianismo.
La realidad cruenta, desesperante (...), delataba el estrago causado
por el largo imperio oligrquico. Esta evidencia de su culpa e n la r u i na del pais, y el instinto de p e r e n n i d a d que tienen los pueblos, marc
el nuevo r u m b o del sentimiento colectivo, d a n d o sentido concreto a
la defensa de la n a c i o n a l i d a d . C a d a soldado vuelto d e l frente, trajo
en si una partcula del ansia afirmativa de B o l i v i a , su s o p l o d e l anhel o de sobrevivir, u n a chispa de la revolucin a u t o n o m i s t a . All d o n d e
tena que perecer, se rehizo el espritu de Bolivia".^
Y c o m o u n a clara expresin d e l sentir de la vanguardia esclarecida, surgida c o m o consecuencia de los aconrecimentos blicos d e l
C h a c o , se form e n la emigracin d e l " G r u p o R e v o l u c i o n a r i o T u p a c
A m a r u " , cuya declaracin de p r i n c i p i o s , ya anres de la finalizacin
del conflicto, planteaba los siguientes conceptos que conviene reproducir totalmente: " E l G r u p o R e v o l u c i o n a r i o T u p a c A m a r u propende a la liberacin del p u e b l o b o l i v i a n o , su organizacin revolucionaria y emancipacin e c o n m i c a " . " C o m p u e s t o de estudiantes,
intelectuales, obreros, soldados e indgenas, su a n h e l o es ver a su pas
libre de toda esclavitud y sujecin a los imperialismos extranjeros. Es
nacional en cuanto a sus mtodos de trabajo y l u c h a ; i n t e r n a c i o n a l
en sus relaciones. SM mayor empeo es fomentar la revolucin proletaria y
antiimperialista, la nica que puede dar libertad a los o p r i m i d o s , tierra a los indios y destrozar el brbaro feudalismo que todava subsiste
en el altiplano b o l i v i a n o , a pesar de todos los embustes democrticos
y constituciones republicanas. Despertar el espritu de los siervos sumisos y aclarar la c o n c i e n c i a de los artesanos, estudiantes, intelectuales y soldados sometidos al c a u d i l l i s m o , hacindoles c o m p r e n d e r sus
verdaderos intereses (...) H o y da es preciso la insurreccin, n o slo
contra el amo n a c i o n a l l a t i f u n d i s t a , sino contra el capital f i n a n c i e r o
imperialista que le respalda, l u c h a n d o resueltamente contra ellos,
hasta arrancar a B o l i v i a de su yugo y de su posicin inferior de pais
colonial en la triste c o n d i c i n de factora."
"Para nadie es u n misterio la i n f l u e n c i a de las todopoderosas c o m paas en el altiplano; la prepotencia de los grandes seores feudales
* A . Cspedes: E l dictador suicida. 40 aos de historia de Bolivia, p. 138 y
136.
^ C . Montenegro: Nacionalismo y coloniaje, p. 235 y 236.

165
y e sometimiento de las masas desposedas. B o l i v i a est en manos de
la Standard O i l , de G u g g e n h e i m , de Sux, de Bebn, de la C o n s o l i dada, de Patino, A r a m a y o y Surez. Tanto Bolivia c o m o el Paraguay,
por intermedio de sus gobiernos abyectos e indignos, juegan el papel
de peones en la presente guerra. L a guerra actual es la derrota del
gobierno boliviano y de su clase feudal aliada al imperialismo; pero
no del pueblo. Las clases o p r i m i d a s tienen u n a o p o r t u n i d a d para
liberarse c o n la guerra."
" E l G r u p o Revolucionario T u p a c A m a r u proclama su guerra i m placable a la clase opresora y caudillista que, en c i e n aos y ms de
rgimen republicano, ha demostrado su fracaso completo y su ineptimd pata seguir gobernando a B o l i v i a . L a d e n u n c i a como traidora de
los destinos nacionales, especialmente de los trabajadores, hasta culminar con una guerra absurda y sangrienta, sirviendo de v i l instrumento de la dominacin extranjera y capitalista, la cual se aprovecha
largamente de los pueblos atrasados de Amrica que poseen matetias
ptimas en abundancia, fuentes de explotacin y brazos baratos."
" E l G r u p o R e v o l u c i o n a r i o Tupac A m a t u llama a su seno a todos
los luchadores enrgicos y honrados, a los trabajadores de coraje y
sacrificio:
1- Para trabajar de i n m e d i a t o , valindose de todos los medios, a
la liquidacin de la guerra, al restablecimiento de la paz, derrocando
a los gobiernos feudales de B o l i v i a y Paraguay, los cuales s u b o r d i n a n
los intereses de sus pueblos a las ganancias de las compaas petroleras.
2- Para organizar a los bolivianos en el interior d e l pais y en el
extranjero, dndoles u n a clara orientacin social, f o r m a n d o cuadros
de lucha que contemplen la situacin actual y sus posibilidades urgentes.
3"- Para luchar encarnizadamente contra el imperialismo extranjero y sus aliados: gobernantes, saceidotes, latifundistas, abogados de
empresas y militares.
4- P a r a c o n s t i t u i r el p r i m e r g o b i e r n o socialista en Amrica d e l
sur"
" E l G r u p o R e v o l u c i o n a r i o T u p a c A m a r u , declara solemnemente
que todas las riquezas nacionales tales c o m o el petrleo, las minas,
los ferrocarriles y las diversas fuentes de explotacin y produccin,
pertenecen a los trabajadores de B o l i v i a , los cuales deben constituir
su p r o p i o gobierno p o r m e d i o de sus representantes ms capaces
e ntegros. A s i m i s m o deben ser distribuidos los latifundios entre
los soldados y los indgenas, formndose grandes comunidades,
dotadas de la ms amplia tcnica, de tal manera que los pueblos

166
quichuas, aymars y de mestizos, p u e d e n formar organizaciones
libres, desarrollar su v i d a y elevar su cultura. E l ejrcito b o l i v i a n o a l
servicio de los imperialistas y de la clase feudal, debe ser destruido,
formndose e n su lugar, el ejrcito de la revolucin, a l servicio de l a
clase rrabajadora."
" E l G r u p o R e v o l u c i o n a r i o T u p a c A m a r u hace u n l l a m a d o a las
clases trabajadoras, a los estudiantes y soldados, a los profesionales
y a los pequeos propietarios, a los mineros e indgenas, a q u e reflexionen sobre su miserable condicin y se organicen bajo u n frente
nico, f o r m a n d o e l 'Partido O b r e r o de B o l i v i a ' . S u misin n o puede
limitarse a exhortar. Se coloca a la vanguardia y declara que n o es
reformista n i revolucionista. N o confa e n la espontaneidad. C r e e
que cualquier revolucin es u n trabajo consciente, organizado y tctico, de acuerdo a las circustancias y acontecimientos; p r o c u r a n d o e n
todo insrante mantener su vinculacin estrecha c o n las masas, q u e
son, en realidad las que imprimirn su r i t m o impetuoso, atacando
plenamente a la clase opresora en su periodo de descomposicin."
" E l G r u p o R e v o l u c i o n a r i o Tupac A m a r u hace suyo e l lema q u e
ya es su historia: " L a victoria o la muerte".^
.
.
.
_
3- Todava n o se haba f i r m a d o la paz c u a n d o , p o r accin d e l
ejrcito, en esto c o m o siempre efectivo, el Presidente Salamanca fue
depuesto. Tambin l o fue al poco tiempo, el Vicepresidente, q u e se
haba hecho cargo d e l gobierno. Y , en seguida, c o n e l f i n de prevenir
y contrarrestar l a revolucin que la efervescencia p o p u l a r anunciaba,
comenzaron a desfilar p o r el gobierno los ms conocidos coroneles
y generales derrotados e n la guerra, enarbolando, c o m o vlvula de
escape, para evitar que aquella revolucin fuera verdadera, distintas plataformas "socialistas". "Las nasos populares que adquirieron en el
Chaco y que soportaron los sacrificios de la contientia, deseaban una transformacin profunda en el pas, y su poderoso imtnto es impela hacia el
socialismo. Por eso todo e l m u n d o en la postguerra fue "socialista". E l
mismo Estado Mayor, al anunciar la formacin de u n a Junta M i x t a ,
le asignaba la misin de preparar "el advenimiento de u n g o b i e r n o ,
que, elegido p o r libre determinacin d e l p u e b l o , oriente a l a nacin
hacia u n socialismo de Estado prudente y gradual q u e evitando las
convulsiones y atentados, establezca e n B o l i v i a u n rgimen de justicia social".^

^ T. M a r o f : op. cit., p. 219.


' A l i p i o Valencia Vega: Desarrollo del pensamiento poltico en Bolifa, L a
Paz, 1953, p. 101.

167
E l coronel D a v i d T o r o , comenz la serie, y, tratando de ponerse
a tono c o n la situacin, d e n o m i n a su gobierno "Revolucin Militar
Socialista". Por sugerencia de sus consejeros, cre el ministerio de
Trabajo y Previsin Social, que confi a u n dirigente del Sindicato
Grfico. A s i m i s m o cre el ministerio de M i n a s y Petrleos. A su lado
estaban el viejo Partido R e p u b l i c a n o , de Bautista Saavedra, que ahora habia pasado a denominarse R e p u b l i c a n o Socialista^, y u n Partido
que se autodenominaba Socialista, pero que sostena " l a legitimidad
de la propiedad privada".
La accin d e l coronel T o r o era el clsico subterfugio para llevar la
revolucin, que herva e n la masa, hacia u n a va muerta. Y se d i o a la
empresa de crear l o que llam el Estado Sindical boliviano, t o m a n d o
como ejemplo las organizaciones fascistas europeas, al m i s m o tiempo
que decretaba la vigilancia policial a "los nacionales que traten de
poner en prctica procedimientos comunistas". E n sus disposiciones decret la sindicalizacin obligatoria y la concesin de derechos
civiles a la mujer. Y an ms: en marzo de 1937, impulsado por la
presin popular, decret la caducidad de las concesiones petroi/eras de
la Standarc Oi, en Bolivia, y la creacin de Yacimientos Petrolferos
Fiscales Bolivianos. T o d o esto, por u n tiempo, le atrajo la adhesin
popular. Pero pronto habra de detenerse y an de retroceder.
"Las organizaciones de ex-combatientes y los sectores izquierdistas se encandilan c o n la invocacin de socialismo que aquel pregona
insistentemente, -dice u n autor refirindose a la accin de Toro-. Se
organiza por entonces la ' U n i n Boliviana del Petrleo', c o m o una
respuesta a los manejos lesivos al inters nacional de la Standard O i l ,
promotor a c o m o se sabe de la guerra (...) Bajo esa presin, que gan
la solidaridad de la ciudadana, sobre todo de aquella que volva del
Chaco, el gobierno se ve obligado a firmar el decreto de caducidad
de las concesiones de esa empresa (...) Pero el gobierno p r o n t o descubri su verdadero juego. C a n s a d o , o ms b i e n temeroso de que el
fantasma 'socialista' a que habia dado vida y del que se sirvi para
engaar a los ex-combatientes, adquiriera realmente consistencia,
avent rpidamente a los dirigentes que creyeron encontrar e n el
rgimen militar u n resquicio por el cual se abriran paso las fuerzas
* " E n una entrevista de carcter periodstico que hiciera al lder reformista argentino Nicols Repetto, este, con una significativa sonrisa, explicaba de qu modo se convertan de pronto al socialismo viejos polticos
americanos y me sealaba el hecho concreto de este seor Saavedra que
habia ido a la Casa del Pueblo, en Buenos Aires, en busca de 'literatura
y proyectos socialistas', del mismo modo que u n rengo entra en una casa
de attculos ortopdicos" (R. Setara: op. cit., p. 88.)

168
renovadoras. F u e r o n as despedidos d e l M i n i s t e r i o d e l Trabajo y d e l
resto de la administracin, y an desterrados d e l pas aquellos cuya
filiacin izquierdista era inobjetable. L a purga alcanz despus a los
socialistas moderados y termin p o r estrellarse c o n t r a los propios excombatientes s i n filiacin poltica".^
" E l coronel T o r o , en consorcio c o n algunos dirigentes intelectuales desprendidos d e l que fuera Partido N a c i o n a l i s t a , aprovech e l
estado de descomposicin social provocado p o r l a guerra d e l C h a c o
(...), habl de i m p l a n t a r u n rgimen 'Socialista' y logr suscitar la i n i cial adhesin de las masas bolivianas. Peto bast breve tiempo para
demostrar que e l pretendido 'socialismo' de T o r o (...) n o era sino l a
mscara de intenciones pre-fascstas"."^
" T o r o inaugur la subversin a n t i l i b e r a l -escribe otro autor
boliviano p r o c l a m a n d o el socialismo desde e l p l a n d e l gobierno. D e cret la disolucin de los partidos polticos, m a n t e n i e n d o solamente
el 'Socialismo de Estado', pero tal socialismo extendi e l ala abajo de
la que se cobij el capitalismo m i n e r o , i n t r o d u c i d o e n e l gobierno
c o n H o c h s c h i l d y A r a m a y o , ostensiblemente"."
Entonces, ftente a l c o r o n e l T o r o , h o m b r e de H o c h s c h i l d y A a m a yo, y aprovechando el descontento p o p u l a r q u e habia provocado
abandonando sus primeras intenciones, surgi, c o n otro golpe de
Estado, el teniente c o r o n e l G e r m n B u s c h , c o m o h o m b r e de Patin o , n o m b t a n d o m i n i s t r o de Relaciones Exteriores a A l b e r t o O s t r i a
Gutirrez, v i n c u l a d o a l a Standard O i l . B u s c h haba sido u n n o t o r i o
hroe de la guerra d e l C h a c o y ocup la presidencia, siempre detrs
de la ficcin del 'socialismo', para seguir, segn sus declaraciones, l a
lnea del coronel T o r o , aparentemente a b a n d o n a d a p o r ste. A l igual
que T o t o , "trat de destruir el pasado, desbaratar los partidos tradicionales y las doctrinas d e l l i b e r a l i s m o " y "llev un ataque exterminador
a i comunismo". Pero aprovechando l a l u c h a interimperialista que precedi a la declaracin de la Segunda G u e r r a M u n d i a l , e l c o r o n e l Busch, nacido e n e l B e n i de madre b o l i v i a n a , y cuyo padre alemn haba
sido recibido entusiastamente e n Berln p o r los jerarcas hitleristas, se
sinti atrado p o r esa corriente imperialista y apoyndose e n ella, v i o
la posibilidad de librarse d e l abrazo asfixiante de l a G r a n Minera y
dar impulso a sus propsitos nacionalistas.
" B u s c h era h o m b r e joven, idealista y cuyo valor, durante l a guerra, le haba granjeado u n a e n o r m e p o p u l a r i d a d . Despus de unos
meses, durante los cuales pareca q u e su gobierno haba de ser c o m o
^ M . B . G u m u c i o : op. cit., p. 68.
J. A . Afze: Hacia la unidad de las izquierdas..., p. 7.
" A . Cspedes: E l dictador suicida, p. 147 a 152.

-j.

169
los anteriores, empez a orientarse en u n sentido definitivamente populat, gracias a la i n f l u e n c i a de hombres cercanos a l, c o m o C a r l o s
Montenegro, A u g u s t o Cspedes..."'^
As fue c o m o , despus de desembarazarse de su m i n i s t i o de Relaciones Exteriores, que renunci al nacionalizatse el Banco C e n t r a l , y
de dar u n golpe de Estado, s u p r i m i e n d o la constitucin, se declar
dictador. Y el 7 de j u n i o de 1939 dict u n decreto p o r e l cual se concentraba "en e Banco Central de Boitia el 100% de divisas provenientes
del total bruto de las exportaciones, cuya entrega en letras de 1 ' clase,
sera previo al trmite de la pliza de expottacin". E r a u n golpe terrible para la G r a n Minera que hasta entonces haba dispuesto a su
antojo de sus desmesuradas ganancias, colocndolas fuera d e l pas.
"Yo n o he llegado a la Ptesidencia para servir a los capitalistas
-dijo-. Ellos deben setvir al pais y si n o l o hacen p o r v o l u n t a d , l o
harn p o r la fuerza. Les juro a ustedes, camaradas, que yo G e r m n
Busch demostrar a esos Patios, Aramayos y Hochschiles, a todos
los explotadores de Bolivia, que aqu hay u n Ptesdente que har respetar a su pas. E s o deban haber hecho mis anrecesores (...) pero me
toca a m i hacerla: y lo har con el corazn! Y o n o p u e d o defraudar a
ustedes, a los oficiales, a los soldados, al pueblo c o n e l que he combatido e n e l C h a c o , a los ex-combatientes que h a n vuelto de la guerra
para hacer una patria mejor. S i es necesario dar m i v i d a , la dar, feliz
de que m i vida sirva de algo a esta pohre patria. N o rengo m i e d o a la
muerte. Ustedes me conocen".'^
Y, algo ms tatde, e n u n manifiesto ledo al pueblo b o l i v i a n o , e n
su parte final, Busch decia: " A s p i r o a u n a revolucin cuyos resultados sean estos: que Bolivia aproveche sus riquezas (...) H e m e d i d o
la magnitud del paso que doy y s que me acechan peligros de t o d o
orden (...) si a consecuencia de ello cae m i gobierno, habr cado
con una gran bandera: la emancipacin econmica de m i Patria".'^
A l mismo tiempo, tanto el Banco M i n e r o c o m o el B a n c o C e n t r a l
fueron nacionalizados.
Pero las fuerzas d e l Superestado m i n e r o , asociadas a l imperialismo anglayanqui, resultaron ms poderosas. Y el 22 de agosto de
1939, pocos das antes de iniciarse la Segunda G u e r r a M u n d i a l , el
"camba" c o m o se le llamaba a B u s c h , se suicid disparndose u n
tiro, despus de u n a fiesta, a las 5 y 3 0 de la madrugada. Poco antes
]. Fellman Velarde: V. Paz Estenssoro. El fiombre y la revolucin. L a Paz.
1954, p. 71.
" A . Cspedes: E l dictador suicida, p. 204.
'* Porfirio Daz Machcao: Historia de Bolivia. Toro-Busch-Quntaniila, La
Paz, 1957, p. 20 y 21.

170
de hacerlo -cenia 34 aos- habia declarado a sus familiares: " Y a que
m i gestin en bien de la Patria n o puede ser desenvuelta c o m o l o he
deseado, es mejor que termine c o n m i vida".'^ C o n la muerte de Busch, que los nacionalistas p r o c l a m a r o n "Precursor de la Revolucin
Nacional", todos sus propsitos tambin se d e r r u m b a r o n , y su sucesor, el general Carlos Q u i n t a n i l l a , dej s i n efecto su decreto respecto
a las divisas de la G t a n Minera. " A l t o m a r el gobierno, Q u i n t a n i l l a
asumi como u n deber l i q u i d a r los pocos progresos conseguidos e n
los dos gobiernos militares que habia servido -expresa u n escritor y
poltico movimientista- y e n s u p r i m i r toda tendencia popular, para
entregarse c o n d o l m a n , botas, espuelas, casco, condecoraciones y entorchados a la Rosca".
E l general Q u i n t a n i l l a , se hizo cargo d e l gobierno e n forma provisoria, c o n el propsito de llamar a elecciones, favoreciendo desde luego la accin de los viejos partidos polticos, los que se uneion para
esta emergencia, f o r m a n d o lo que pas a llamarse la C o n c o r d a n c i a ,
la cual design c o m o candidato al general E n r i q u e Pearanda, u n o
de los generales de la guerra d e l C h a c o , q u i e n prcricamente, n o
tuvo contrincantes.
E n las elecciones tealizadas el 10 de marzo de 1940, el general
Pearanda triunf c o n 58.060 votos. D u r a n t e la guerra habia recibido la condecoracin d e l C n d o r de los A n d e s y habia sido general en jefe e n reemplazo d e l alemn K u n d t . A l hacerse cargo d e l
gobierno, poco tiempo despus, design su ministerio que inclua a
A l b e r t o Ostria Gutirrez, e n Relaciones Exteriores; A l c i d e s Arguedas, en Agricultura; G u s t a v o A d o l f o O t e r o , e n Instruccin Pblica,
etc. "Estaba, al patecer, c o n s o l i d a d a la restauracin consctvadota",
escribe u n historiador b o l i v i a n o . Y agrega: " E l canciller O s t r i a Gutirrez hizo el enunciado f u n d a m e n t a l : ' B o l i v i a vive u n a hora decisiva:
o se encarrila en las formas democrticas o vuelve al perodo de la
fuer- za'".'^
Pero la "democracia" de B o l i v i a , la de los gamonales y los barones
mineros, en la que 58.000 votos obtenidos, p r i n c i p a l m e n t e , p o r medio de "plata, pisco y p a l o " , decidan u n a eleccin presidencial e n u n
pas de ms de 3 millones de habitantes, estaba basada e n la fuerza,
y el pais viva perpetuamente e n su perodo, aunque momentneamente se produjera una tregua, la cual, c o n toda evidencia, n o p o d i a
ser muy ptolongada.
P. Daz Machcao: op. cit., p. 110.
A . Cspedes: E l dictador suicida, p. 220.
" P. Da: Machcao: op. cit., 22 y 25.

Captulo X

Banderas ideolgicas
La quiebra de los viejos partidos oligrquicos provoc el
surgimiento de nuevos organismos polticos que trataron de
dar contenido doctrinario al descontento que herva en la
masa, atrayndola hacia sus objetivos que variaban segn sus
tendencias, y se encubran detrs de una terminologa altamente
revolucionaria y de tintes socialistas.

1- " T o d a la juventud senta, c o m o algo evidente, el desquiciamiento del m u n d o de la preguerra y el deseo, sin forma, de 'hacer
algo' -escribi u n autor-. " E l socialismo, nacido d e l gobierno, result
ms una agencia de colocaciones que u n partido poltico (...) L a oligarqua boliviana tena, en u n sentido, el instinto de la c o n t i n u i d a d .
Defenda sus privilegios, c o n terca obstinacin".' E t a evidente que
la "democracia" anterior a la guerra d e l C h a c o n o p o d i a subsistit,
como era evidente, tambin, la i m p o s i b i l i d a d de llegar al socialismo
a travs de la buena v o l u n t a d de los jefes militares que, titulndose
socialistas, iban sucedindose en el gobierno, y esa evidencia se matetializ en la formacin de nuevos partidos polticos que v i n i e r o n
a suplantar a los viejos equipos periclitados. Pero, muchos de ellos,
solo aparecieron para defender bajo nuevas banderas las mismas
posiciones caducas, c o m o simples partidos de recambio de la vieja
oligarqua.
Agregando u n nuevo jaln a la serie de tremendas contradicciones que caracterizaban el cuadro de B o l i v i a : las fortunas mayores del
mundo al lado de la ms extrema pobreza; u n a numerosa y calificada
cultura universitaria j u n t o al mayor analfabetismo popular; el arado de palo vecino al motor diesel, etc., e n B o l i v i a el primero de los
partidos nuevos en constituirse y el que deba conquistat, luego, preponderancia ideolgica en los futuros acontecimientos, fue el que,
en su poca, apareca c o m o el ms avanzado: el encabezado por Len
' Jos Fellman Velarde: Vctor Paz Estenssoro. El hombre y la revolucin, La
Paz, 1954.
173

"

174
Trotsky, que tenda a la formacin de la C u a r t a Internacional.^ L o
reconocen los mismos escritores adversarios. " E x c e p t u a n d o el anarquismo, que alcanz vida precaria en algunas organizaciones artesanales, corresponde a la corriente rrotsquista el mrito de haber sido
la primera que lleg a organizarse en Partido. L a p r o p i c i a r o n Jos
Aguirre Gainsborg, tempranamente desaparecido, Gustavo N a v a r r o
(Tristn M a r o O , A l i p i o V a l e n c i a Vega y otros".*
Varias circunstancias favorecieron este hecho, e n p r i m e r trmino, el carcter casi virgen d e l proletariado boliviano que, prcticamente, comenzaba sus primeras armas polticas en escala n a c i o n a l .
Hasta entonces, dentro d e l incipiente m o v i m i e n t o s i n d i c a l , haban
preponderado las tendencias anarco sindicalistas y, luego, u n p a r t i d o
C o m u n i s t a que n u n c a lleg tealmente a constituirse y cuyos ncleos,
para entonces, p o d t i a decirse que haban desaparecido. E n la P r i mera C o n f e r e n c i a C o m u n i s t a Latinoamericana, realizada en B u e n o s
Aires, del 10 al 12 de j u n i o de 1929, organizada p o r el Secretariado Sudamericano de la Internacional C o m u n i s t a (3 Internacional)
estuvo presente u n delegado b o l i v i a n o , A l f r e d o M e n d i z a b a l , q u i e n
tuvo o p o r t u n i d a d de hablar correctamente sobre el i n d i o d e l A l t i p l a no. Poco despus, en el n 1 de la Revista Comunista, rgano terico
del Sectetariado antes m e n c i o n a d o , de fecha Septiembre de 1930, se
public u n artculo, luego de la cada del ptesidente Siles, t i t u l a d o
" L a revolucin b o l i v i a n a " , d o n d e se deca; " L o s obreros d e b e n comenzar la lucha p o r sus reivindicacions y contra la j u n t a m i l i t a r ; los
indgenas deben armarse y luchar p o r restituirse la tierra, l u c h a q u e
no puede verificarse sin c o n d u c i r l a conrra el gobierno: deben crearse
los consejos de lucha de las masas, consejos que e n el curso de la
misma se transformarn, en la medida en que se desarrolle t r i u n f a l mente la revolucin, en rganos de poder. H a y u n gran peligro para
el desarrollo de la revolucin boliviana: y es que los m o v i m i e n t o s
indgenas, d e l campo, n o coincidiesen c o n la lucha de los obreros. L a
relacin entre los proletarios de las minas y los indios es u n a de las
tareas dominantes d e l actual p e r i o d o ; solo esa ligazn ofrecer las garantas de u n impetuoso y p)Otente m o v i m i e n t o de las grandes masas
explotadas. Pero ello n o ser posible sin el partido d e l proletariado,
^ " E l privilegio de los pases histricamente rezagados, que lo es realmente -escribi el mismo Trotsky- est en poder asimilarse las cosas, o mejor
dicho, en obligarles a asimilarlas antes del plazo ptevisto, saltando por
alto toda una serie de etapas intermedias" (Historia de la Revolucin Rusa,
Madrid, 1931,1.1, p. 14).
^ Mariano Baptista G u m u c i o : Revolucin y universidad en Bolivia, L a Paz,
1956, p. 74.

175
sin el Partido C o m u n i s t a , que debe consolidarse c o n los proletarios
ms conscientes y abnegados y c o n los militantes ms sanos y revolucionarios de los grupos existentes. Para los compaeros bolivianos es u n a cuestin de vida o muerte la creacin del P C (...) siendo
sus tareas inmediatas asegurarse la ligazn c o n las masas indgenas,
impulsar la revolucin agraria, desatar las vastas luchas obreras p o r
sus reivindicaciones (...) plantendoles la cuestin del p r o p i o poder
obrero y campesino".^
Dos aos ms tarde, todava e n la poca en que el P C n o haba
renunciado a sus objetivos tevolucionatios, para ttansformarse en
agencia exterior de la burocracia de Mosc, en otro nmero de la
Revista Comunista, correspondiente al mes de O c t u b r e de 1932, an
el Partido C o m u n i s t a de Bolivia n o haba p o d i d o constituirse, ya
que en u n a informacin sobre ese pais se anunciaba: " h a comenzado
a gestarse la formacin del Partido C o m u n i s t a " sobre la base de ncleos dispersos de "agrupaciones comunistas constituidas en L a Paz,
Potos, O r u r o , C o c h a b a m b a y Sucre". Y se dice que " e l p r o b l e m a
indgena, ignorado e n absoluto p o r los intelectuales de 'izquierda',
menospreciado e i n c o m p r e n d j d o p o r los intelectuales anarquistas y,
est dems decirlo, p o r los jefes sindcales amarillos, fue planteado
cetteramente p o r nuestra agrupacin de L a Paz (...) A h o r a -agreganuestro incipiente m o v i m i e n t o encata ya la convocatoria de u n a
Conferencia N a c i o n a l que debe dar forma orgnica y n a c i o n a l del
Partido C o m u n i s t a e n formacin (...) Esta tarea p r i m o r d i a l que se
plantea la C o n f e r e n c i a N a c i o n a l del P C , e n Bolivia, est indisolublemente ligada c o n l a del desenmascaramiento inflexible de las ideologas pequeo-burguesas que an p r i m a n en el m o v i m i e n t o obrero
del pas; anarquismo, cropsmo y marofismo".^
Y, e n seguida, para referirse al "marofsmo", hace mencin " a l
demagogo y aventurero escritor Tristn M a r o f , f u n d a d o r d e l P a r t i d o
Socialista Mximo, ya desaparecido", agregando que "tiene cierta influencia e n los medios obreros".^
Tristn M a r o f , pseudnimo, c o m o hemos sealado, de G u s t a v o
A . Navarro, era, ms que u n militante poltico cientfico, u n novelista
aventurero de p l u m a panfletaria y auror de varios libros, "algunos de los
cuales alcanzaron gran difusin dando a la campaa de hlamrro repercusin
en toda la Amrica I-atina".' C o l o c a d o e n u n terreno antioligrquico
' Revista Comunista, Buenos Aires, setiembre de 1930, n^ 1, p. 41.
' Revista Comunista, Buenos Aires, octubre de 1932, p. 99.
* Ibidem., p. 100.
^ Guillermo Francovich: E l pensamiento boUviaru) del siglo X X , Mxico,
1956, p. 67.

176
y antiimperialista, Tristn M a r o f escribi intensamente contra la
guerra d e l C h a c o , y luego, frente al i n c o n s t i t u i d o P C ya stalinizado,
apareca como trotskysta, aunque, en realidad, n o l o fue n u n c a , ya
que M a r o f slo era u n lbetal socializante, y en el f o n d o reaccionario,
como habra de demostrarlo. " E n el p l a n o i n t e r n a c i o n a l -escribe G .
Lora- M a r o f fue identificado c o m o trotskysta y c o m o tal soport u n a
acre campaa de la prensa stalinista. Pese a t o d o , segua siendo para
los pecistas dentro de B o l i v i a , el c a u d i l l o i n d i s c u t i d o " . ^ D e todos
modos, a pesat de su inconsistencia y de su posterior claudicacin, es
evidente que Tristn M a r o f represent en su m o m e n t o u n peldao
en el desarrollo poltico b o l i v i a n o y en tal sentido, n o obstante las
taras que nosottos, o p o r n m a m e n t e , pusimos de manifiesto en l, n o
se lo puede pasar por alto". " O t r o escrito que arrastr a la juventud
boliviana -escribe A . Valencia Vega despus d e referirse a las obras
de Jos C a r l o s Maritegui- fue el folleto L a justicia del Inca, editado
por Tristn M a r o f en 1924. E x p l i c a n d o el c o n t e n i d o colectivista de
la sociedad incsica, M a r o f sostena la necesidad de u n a revolucin
econmica que atrancase a Bolivia de su retraso y fue el p r i m e r o
en lanzar la consigna 'Tierras al i n d i o , minas al Estado', alegando
que para que el trabajador campesino se redimiese de su secular
servidumbre haba que entregarle la p r o p i e d a d de la tierra bajo
formas socializadas y c o n tcnica m o d e r n a . C o n s i d e r a b a necesaria
una transformacin econmico-social que f u n d a m e n t a r a el progreso
de Bolivia, 'pero n o se p u e d e n fundar escuelas, n i c o n s t r u i r caminos,
n i es posible pensar en la prosperidad n a c i o n a l , si n o se nacionalizan
las minas".^
Ignoramos qu i n f l u e n c i a p u d o haber t e n i d o Tristn M a r o f en el
" G r u p o R e v o l u c i o n a r i o T u p a c A m a r u " , f o r m a d o d u r a n t e la guerra
del C h a c o , en la Repblica A r g e n t i n a , d o n d e l se encontraba, n i en
la redaccin de sus proclamas, que parecen salidas de su p l u m a . Pero
sabemos que, en diciembre de 1934, en u n a reunin realizada en
Crdoba c o n la participacin de ese G r u p o , j u n t o c o n la "Izquierda
boliviana", de C h i l e , y " E x i l a d o s e n el Per", se constituy el Partido O b r e r o R e v o l u c i o n a r i o c o n la presencia d e l m i s m o M a r o f , de A .
Valencia Vega, Jos A g u i r r e G a i n s b o r g y otros. Por inspiracin de
este ltimo, el nuevo Partido se decidi p o r la ideologa de la O p o s i cin de Izquietda, orientada p o r Len Trotsky, ms tarde organizada
c o m o C u a r t a Internacional. " L a prctica destruccin d e l P C boliviano y las traiciones d e l stalinismo -esctibi G . L o r a - p l a n t e a r o n la necesidad histrica de estructurar el p a r t i d o poltico de la clase obrera.
* G . Lora: Aguirre Gainsborg, fundador del P O R , L a Paz, p. 23.
A . Valencia Vega: Desarrollo del pensamiento poltico en Bolivia, p. 93.

177
A g u i r r e fue el primero en comprender esta necesidad y su mrito
consisti e n que luch, s i n desfallecer ante las colosales dificultades,
por materializarla".^'^
E n j u n i o de 1935, comenz a publicarse e n C r d o b a (Argentina) la revista Amrica Libre, edirada p o r trotskystas argentinos, de la
que apatecia c o m o director Tristn M a r o f , q u i e n , e n e l artculo de
presentacin deca: " E l problema mximo de nuestra Amrica u n i d a
y solidaria es su lucha enconada contta el i m p e r i a l i s m o extranjero
y sus aliados nacionales (...) S nosotros sudamericanos n o conocemos nuestra propia realidad, si n o estudiamos los problemas sociales bsicos, si n o interpretamos los fenmenos de acuerdo c o n l a
concepcin materialista de la historia, iremos de t u m b o e n t u m b o ,
liquidados p o r la reaccin, d a n d o sablazos e n el agua. Por eso nuestra f u n d a m e n t a l consigna es 'crear', n o calcar esquemas n i tcticas".
Y aada: "Nuestras riquezas n o nos pertenecen. Nuestros h i m n o s
patrios, fogosos de libertad y de glora, s o n humorsticos c u a n d o e n
cada calle de las colonias y semi colonias, el capital m o n o p o l i z a d o r
extranjero nos tiene cogida la gatganta c o n su m a n o de hierro, i n d i cndonos sumisin. Resultan tidculas las leyes y las constituciones,
cuando gobernantes ptesumidos y esclavos l u c e n sus anillas e n las
narices, danzan y ejecutan paseos de ' i n d e p e n d e n c i a ' , a la par que la
mayora de los hombres pblicos, cotizan su d i g n i d a d , t r a i c i o n a n d o
los intereses vitales de sus p u e b l o s " . "
E n el n 2 de la misma revista, c o n el ttulo de " E l p r i m e r P a r t i d o
de masas e n B o l i v i a " y firmado p o t Ivn Keswar, se daba cuenta d e l
Congreso de Crdoba, y se deca: " T o d o s los problemas bolivianos:
minero, agrario, d e l O r i e n t e , la situacin poltica n a c i o n a l , la organizacin del Partido, etc., fueton planteados e n el C o n g r e s o mediante
tesis y discutidas ampliamente. E l resultado fue, c o m o n o poda dejar
de ser, la formacin del Partido O b r e r o R e v o l u c i o n a r i o ( P O R ) de
Bolivia (...) ' L a tierra para quien la trabaja y los minos al Estado son los
postulados de accin prctica inmediata que inciden la reivindicacin de la
personalidad nacional'". Y se sostena que el pensamiento revolucionario en Bolivia haba surgido por la accin de "algunos hombres entre
los que se destaca Tristn Mator.'^
E l ao 1935, Tristn M a r o f public e n B u e n o s A i r e s su l i b r o La
tragedia del Altiplano, que logr innegable repercusin en B o l i v i a y
an en la A r g e n t i n a y otros pases sudamericanos. " L o s viejos partidos s i n ideologa, s i n programa preciso, y s i n p r o b i d a d -escriba- se
G . Lora: Aguirre Gainsborg..., p. 29.
" Amrica libre, Crdoba, junio de 1933, n 1.
Amrica libre, Crdoba, julio de 1935, n " 2.

'

178
sobreviven lastimosamente d e b i d o al retardo de las masas y a l a ausencia de u n partido obrero vital que encare c o n firmeza y energia
la transformacin y la revolucin b o l i v i a n a (...) Bolivia tiene que nacionalizar sus minos, tomar posesin de ellas y organizar su e c o n o m i a ,
su culrura, su arte y su vida. Ser B o l i v i a , n o c o l o n i a (...) M i e n t r a s el
pueblo b o l i v i a n o trabajador n o vea sus minas, sus fuentes de produccin, su petrleo y su g o b i e m o e n sus manos, controlados p o r
l, por su partido obrero, n o puede haber levolucin (...) E l trabajo
de las minas ha f o r m a d o u n cierto proletariado combativo que, aunque confusa y desorientadamente -he a h i su falla- ha i d o l u c h a n d o
por sus reivindicaciones inmediatas y su emancipacin. L a quiebra
de los partidos polticos desde e l a o veinte, el fraude y e l engao
de los viejos demagogos desacreditados, t o d o esto ha c o n t r i b u i d o
tambin al nacimiento de u n a minora de luchadores entre las capas
de estudiantes y obreros, que resueltamente se p u s i e r o n a organizar
grupos revolucionarios, cuya base fuera la entraa d e l proletariado
obrero y campesino".'^ Y pona c o m o m o d e l o a la sociedad incaica
"en su magnfica y extraordinaria organizacin. Sabemos cunto hizo
-deca- por la m o r a l y la justicia (...) H o y m i s m o , la famosa repblica,
contando c o n mejores ventajas, adelantos y posibilidades, n o ha superado las leyes d e l Inka".'"*
La prdica de T. M a r o f , " p r i m e r s o l d a d o y o r i e n t a d o r del P a r t i d o
O b t e t o R e v o l u c i o n a r i o ( P O R ) , agrupacin de izquierda que habr
de jugar muy en breve e l r o l ms i m p o r t a n t e q u e partido poltico
haya jugado en B o l i v i a " , segn expresaba e n u n a nota el " C o m i t
pro retorno de Tristn M a r o f , f o r m a d o e n B u e n o s A i r e s p o r destacados intelectuales argentinos de i z q u i e r d a " , logr, c o m o hemos
dicho, amplia e innegable repercusin. Pero era u n a prdica que, n o
obstante importantes atisbos y, e n ciertos aspectos, l a primaca de
algunos planteamientos, result puramente declamatoria. " E l error
monstruoso d e l joven A g u i r r e -escribi G . L o r a refirindose a l P O R ,
fue colocar a la cabeza d e l nuevo Partido a Triscan M a r o f , c o n la peregrina idea de capcalizar su prestigio de 'temible r e v o l u c i o n a r i o ' (...)
Este error ha tenido que pagar caro t o d o el m o v i m i e n t o revolucionar i o " (...) " A M a r o f n u n c a le interes estructurar u n autntico p a r t i d o
bolchevique, sino simplemente a m o n t o n a r militantes q u e le pudie-

" T. Marof: La tragedia de Altiplano, Buenos Aires, 1935, p. 116, 182 y


183.
... ... .:- .
.... .
.
'* T. Marof: Ibidem., p. 60.
T. Marof: Habla un condenado a muerte, Crdoba, 1936, p . 8.
:

179
sen servir de puntales para su arribismo poltico, pues ya entonces
soaba con llegar a la presidencia de la Repblica".'*'
El P O R . , f u n d a d o e n el exilio, se mantuvo c o m o grupo de propaganda, hasta que, en O c t u b t e de 1938, retornados sus fundadores
a su pais, se efectu la Segunda C o n f e r e n c i a e n L a Paz. Y ya en ella
se plantearon serias divergencias entre Tristn M a r o f y Jos Aguitre
Gainsborg, que llevaron a la divisin del Partido. E l primero descubriendo su verdadera condicin oportunista, sostuvo la necesidad de
abandonar toda lnea terica correcta, o "extremista", pata adoptar
una vaga posicin "socialista" que se adaptara, segn l, al atraso de
Bolivia. " M u c h o s aos de destierro le haban hecho comprender que
era preciso organizar u n fuerte Partido socialista y no situarse e n u n a
posicin extremista, edificando en el aire una teora que n o coincida
con un pais atrasado".'' As fue c o m o se apart del P O R f u n d a n d o ,
sobre sus conceptos polticos, el Partido Socialista O b r e r o de Bolivia,
ya que aduca que "el noventa y cinco p o r ciento de los bolivianos
quieten u n gobierno eminentemente socialista que saque a! pas de
su marasmo, de su inercia y de su espectacular pobreza".'^
E n consecuencia, as c o m o los militates, en u n m o m e n t o , trataron de utilizar frente al pueblo u n supuesto socialismo, al igual que
lo haban intentado los viejos polticos conservadores, ahora Tristn
Marof tambin busc capitalizar a su favor "haber sido el primero
en proclamar verdades sociales"", y t o d o su pasado de destierro y
persecusiones policiales, que alcanzaron indudable resonancia y haban hecho de l u n a leyenda, e n la que m u c h o colaboraba su subida
terminologa y su pseudnimo ruso.
E l Partido Socialista O b r e r o , de B o l i v i a , bajo tal orientacin, (no
obstante la cual, su lder n o dejaba de hacer, de vez e n cuando, algn
homenaje a Len Troslcy, solo c o n el f i n de guardar ciertas apariencias) tuvo e n sus comienzos, e n que editaba el peridico Batalla, u n
apreciable apoyo popular, y M a r o f result electo d i p u t a d o p o r Sucre.
Pero, en la realidad de los hechos, se trataba de u n organismo politico inconsistente que n o tena otra base que la figura de su lder,
quien, en el plano i n c l i n a d o de las renuncias y concesiones, orientaba ahora toda su propaganda a llenar sus ambiciones polticas, dejando de lado los propsitos de transformacin social que haban
sido su primitiva bandera. P r o n t o entr e n componendas c o n los
gobiernos oligrquicos e hizo el elogio d e l ejrcito burgus e n espera
G . Lora: Aguirre Gainsborg..., p. 32.
- - T. Marof: Los calumniadores, La Paz, 1940, p. 15.
T. Marof: La verdad socialista en Bolivia, p. 61.
'*T. Marof: Los calumniadores, p. 9.

-r

180
de su apoyo. Ms tarde sigui una poltica afn a los imperialismos
"democrticos", en la segunda guerra mundial. Sobre tales bases el
PSOB, de Marof dur muy poco, hasta desinarse y, finalmente, desaparecer. En cualquier forma podemos decir que ue la primera puerta poltica que, aunque un poco tmidamente, toc la masa boliviana
-ftiera de los gobiernos militares anteriores en busca de una salida
para su liberacin. " E l Partido Socialista Obrero de Bolivia (PSOB)
fue en su tiempo un pattido de nutrida militancia y supo llenar con
su alharaca todo el mbito nacional -escribe G . Lora-. C o m o quiera
que se cuid mucho de enunciar su programa y bas su plataforma
en un 'socialismo' nacionalista ambiguo e inocuo, concluy agrupando en sus filas a gentes de todas las tendencias, que en uno de los
polos extremos buscaban un franco entendimiento con la rosca y en
el otro se complacan en recitar ciertos pasajes clsicos del marxismo,
inclusive de Trotsky, pues en cierto momento no tuvieron el menor
reparo de autocalificaise como trotskystas. El popular partido de Marof conoci el fulgor del rayo, resplandeci durante un segundo de
nuestra historia y desapareci sin dejar rastros".^'^ ^'
Mientras tanto el P O R , bajo la orientacin de Aguirre Gainsborg, haba quedado reducido a una minora apenas contabilizable "como Partido de clase del proletariado revolucionario". E n la
primera quincena de diciembre de 1938, en la que se discutieron
los problemas polticos y econmicos de Bolivia, presentndose u n
conjunto de Tesis que luego fueron publicadas, junto con otras del
^^
' G . Lora: Perspectivas de la Revolucin Boliviana, La Paz, 1964, p- 36.
^' Respecto a Trstn Marof, el autor de este libro deca ya en 1939 en
carta a un amigo de Bolivia: "No podemos sino plantear nuestro absoluto desacuerdo con su defensa de Trstn Marof y del Partido Socialista
Obrero Boliviano. Yo conozco suficientemente a Marof, para asegurarle
que nada tiene que ver con el marxismo (...) es en este sentido que nosotros lo hemos atacado y continuaremos hacindolo precisamente para
e\'itar engaos y confusiones y no por cuestiones personales que nunca
las hemos tenido con l de ninguna clase (...) Desde su desacuerdo con
Aguirre Gainsborg, a raz del Congreso del POR en esa, Marof puso
en evidencia (...) su tendencia hacia un 'socialismo' difuso, vacuo, localista, lindando con liberalismo burgus y que nada tiene que ver con
el socialismo marxista, de clase, revolucionario (...) el hecho de que los
stalinistas del PIR ataquen a Marof, no es una demostracin de que siga
una lnea revolucionaria, como no lo demuestra tampoco el hecho de
que Marof y su partido ataquen a los stalinistas". Quebracho - Estrategia
revoiucionaria" (Lucha por la unidad y por la liberacin nocional 31 social de la
Amrica latina}, Buenos Aires, 1957, p. 149.

181
Congreso de 1935, en el Boen'n de Informacin n 1, diciembre de
1939. E n l apareceran unos correctos "Apuntes para la elaboracin
de una tesis poltica del P O R " , de Aguirre Gainsborg, donde ste sostena: "Las expectativas de la revolucin deben elaborarse en nuestra
accin sobre el proletariado minero, los campesinos pobres, la tropa
de! ejrcito y, finalmente, la clase media de las ciudades que tendr
que gravitar hacia nosotros (...) C o n todo, es preciso que el Partido
emplee de inmediato lo mejor de su capacidad para asentarse sobre
la organizacin y direccin del proletariado en las minas, en los fenocarriles, fbricas, en el campesinado pobre y comunario, y en las
clulas de la tropa (...) Realizado el frente nico de la clase obrera,
de los campesinos y de los estudiantes revolucionarios, junto con
el apoyo de la rropa, es posible la revolucin socialista en Bolivia"
(...) Ahora se precisa la existencia permanente del Partido de la clase
obrera, el Partido Obrero Revolucionario, y su infatigable y acertada
direccin (...) Pero la revolucin socialista no podr alcanzarse sino
como meta de una vasta agitacin que d lugat al reagrupamientoto
de los trabajadores en sus organizaciones y a la creacin de otras nuevas en el campo, en las minas y en la tropa"."
El P O R declar su adhesin a la Cuarra Internacional, que se
fund ese ao. Peto, poco despus, Aguirre Gainsborg deba morir
en plena juventud a consecuencia de un estpido accidente. Y, como
resultado, primero debido a la defeccin de Marof y, luego, al fallecimiento de Aguirre, la trayectoria del P O R qued frustrada, habiendo
pasado su direccin a manos de dirigentes centristas, pequeo burgueses, con sede en Cochabamba, de cuya elaboracin doctrinaria y
organizacin partidaria, nosotros en su poca hicimos una critica,
negndole carcter marxista-leninista, especialmente en su aspecto
organizativo, en carta a los miembros del Centro Obrero Revolucionario, (COR), de Potos, que solicitaron nuestra opinin, con fecha
23 de marzo de 1943.^^ Habr que esperar an algunos aos para que
el POR, bajo una nueva direccin y accionando dentro de distintas
condiciones histricas, vuelva a tener influencia en el desarrollo de
los acontecimientos polticos bolivianos.
2- Si, frente a la quiebra de los viejos partidos oligrquicos, la
izquierda haba comenzado a organizarse por intermedio del P O R ,
la derecha no quedaba inactiva y, en 1937, inici su nucleamiento,
^" G. Lora: Aguirre G..., p. 56 y 57.
" Quebracho: "Contestacin al Centro Obrero Revolucionario de Potosi, Bolivia", en Estrategia revolucionaria, Bs. Aires, 1957, p. 167 y siguientes.

182
por inspiracin clerical, a travs de la llamada Falange Socialista Boliviana, la cual tomaba como ejemplo la Falange espaola, de Jos
Antonio Primo de Rivera, (enronces en plena accin durante los das
lgidos de la guerra civil en la pennsula) y el partido de Benito Mussolini. La FSB se confesaba abiertamente anticomunista, diciendo:
"Las condiciones de la situacin del pas y la bancarrota de los partiiios
llamados tradicionales, da lugar a que nuevas fuerzas aparezcan en el escenario poltico, pero dejando ya de lado las gastadas enunciaciones
lricas de programas ms o menos rimbombantes. Falange Socialista
Boliviana se basa principalmente en su exaltado fervor patritico y
su concepto nacionalista violento. Parte del principio de la cooperacin
de clases para combatir las luchas de clases, y, por consiguiente, a todas las
ideologas de izquierda".^^ Etc., etc., etc. La prdica de este Partido nunca lleg a la masa y su accin se efectiviz por medio de peridicos
conatos revolucionarios, que jams llegaron a triunfer.
3- Cuando ya, a la corriente que se canalizaba detrs de Trstn
Marof, poda vaticinrsele un porvenir sin salida, una nueva figura
apareci en la izquierda que haba de superar y suplantar pronto
al lder del PSOB. Se trata de Jos Antonio Arze, que tambin se
presentaba como marxista. "Los representantes ms caracterizados
de la idea marxista en Bolivia -escriba en 1945 u n catedrtico boliviano- son actualmente Gustavo Navarro (Tristn Marof) y Jos A n tonio Arze"-^^ Y, despus de aadir en otra de sus obras: "Navarro no
form su espritu en el estudio de los filsofos y de los hombres de
ciencia", expresaba: "Jos Antonio Arze ha sido entre 1940 y 1950
el lder indiscutido del marxismo militante en Bolivia. Es el tipo
de hombre que enfervoriza y entusiasma a las masas por la firmeza
de sus convicciones, la honestidad de su carcter y la limpieza de su
conducta".''' Jos Antonio Arze era profesor de sociologa de la Universidad de Sucre, donde tuvo destacada actuacin y cre el Instituto
de Sociologa Boliviana. Ms tarde, siendo profesor en la Universidad de La Paz, luch contra la guerra del Chaco, vindose obligado
a desterrarse al Per. Era su creencia que a la unidad de Amrica
Latina se iba a llegar a travs de Confederaciones regionales previas y,
con tal propsito, ide la Confederacin de Repblicas Obreras del
-* Alberto Cornejo S.: Programas polticos de Bolivia, Cochabamba, 1949,
p. 87.
" Guillermo Francovich: La filosofa en Bolivia, Buenos Aires, 1945, p.
171.
Guillermo Francovich: El pensamiento boliviano del siglo X X , Mxico,
1956. p. 66 y 108.

183
Pacfico (CROP) que englobara a Chile, Per y Bolivia. Sin ser trotskysta, Arze lea y comentaba a Trotsky entre sus amigos, y, por eso, la
corriente oficial del Partido Comunista, ya gobernada por Stalin, lo
calificaba de partidario de aqul.
En el nmero de la Revista Comunista que antes hemos mencionado, en el mismo artculo donde se atacaba al "marofismo", tambin
se agreda a Jos Antonio Arze. Y, bajo el titulo de "La C R O P " , se
deca: "Esta organizacin, creada sobre los moldes del A P R A peruana, pretenda ser la directora del movimiento obrero revolucionario,
utilizando al efecto una fraseologa comunista rimbombante pero
tendiendo en el fondo a impedir la formacin de un verdadero Partido Comunista de clase. So pretexto de 'independizarse de la tutela
de Mosc', los intelectuales que ditigian tal agtupacin, procuraban
organizar un partido comunista 'nacional', tomando del arsenal
trotskysta las armas necesarias para combatir y poner obstculos al
naciente movimiento revolucionario. Hoy la C R O P como organizacin ha desaparecido, sus lderes se han desbandado. Sus dirigentes
Jos Antonio Arze (Profesor de la Universidad y trotskysta declarado)
y un tal Cuadros han puesto los pies en polvotosa temiendo represalias del gobierno. Su propio 'izquierdismo' de que hacan gala, los
ha asustado"." As trataba en 1932, el comunismo oficial al mismo
personaje que, aos ms tarde, habra de utilizar como abanderado
de las directivas de Mosc.
En 1936, Arze fue designado asesor jurdico del Ministerio de
Trabajo y Previsin, que acababa de crear el coronel Toro, puesto
en el que dur poco. Y en el ao 1939, el coronel Busch lo nombr
delegado a una reunin de Cooperacin Intelectual Interamericana
realizada en Santiago de Chile, donde entonces se encontraba desterrado.
Por su parte, el comunismo oficial ya transformado en stalinismo,
que no haba podido organizarse como Partido segn ya dijimos, el
cual se orientaba, desde 1934, hacia la formacin de los llamados
"frentes populares" con la burguesa "democrtica"; abandonando
toda idea de revolucin proletaria, haba comenzado desde 1936
a organizar en Bolivia, dentro de esa tendencia, los denominados
Comits Regionales de Izquierda (CRI). Estos, en los primeros
tiempos an mantenan cierta frescura revolucionaria y, en un volante
de uno de ellos, sin fecha, pero que debe ser del ao 1938 o 39 se
deca: "Comparando el movimiento, popular en general, y el obrero
y campesino, en particular, del momento, con el de anteguerra.
" Revista
100.

ComuTiisia, A o

1, n^l,

Buenos Aires, octubre de

1932, p.

184
aparece un balance desolador para los primeros. Es indiscutible
que se pueden anotar varias causas para este terroceso, pero el
movimiento fundamental no es otro que el mesianismo propagado
e inculcado sistemticamente por rodos los que se han catalogado
como socialistas desde 1936 hasta la fecha y que, en realidad, no
son ms que los usufructuarios de u n nuevo orden de cosas. Este
mesianismo o personalismo socializante, que todava campea a sus
anchas, ha mellado profundamente la fe del pueblo en su propia
accin. La 'emocin socialista' de los caudillos militares que se
sucedan, era factor decisivo para conseguir la liberacin del pueblo
boliviano. Nada de acciones de masas ni agitacin revolucionaria a
los explotados: la pujanza creadora del pueblo deba ser reemplazada
por la aparente buena predisposicin de los caudillos por la causa de
la mayora de Bolivia. Y as se fue castrando el movimiento popular".
Y firmaba: " E l CKl"}'
Eran manifestaciones de elementos de base que desautorizaban
no slo a los caudillos militares, sino tambin al PSOB, de Marof, al
P O R y trataban de canalizarse por una salida revolucionaria que an
no vislumbraban.
Asimismo, con parecidos y confusos propsitos, en abril de 1939,
durante la dictadura de Busch, se haba organizado en Santiago de
Chile, por inspiracin de Jos Antonio Arze, un Frente de Izquierda
Boliviano (FIB) que al mes siguiente lanz la iniciativa de "luchar
por la rpida constitucionalizacin de la Repblica" proponindose
"fijar una plaraforma programrica para la formacin de un movimiento genuinamente marxista en Bolivia".
Por influencia del FIB, ya en junio de 1939, un pequeo nmero
de representantes de ncleos de izquierda, reunido en Cochabamba, acord dejar establecido en Oruro u n Comit Organizador del
Congreso de Izquierdas, el cual dirigi comunicaciones a todos los
grupos que podan, a su juicio, participar en el Congreso proyectado
y tecibi, entte otras, esta respuesta del CR de La Paz, con fecha 21
de septiembre de 1939 que mostraba un criterio acertado: "La experiencia de los ltimos aos, a la que se refieren Uds. en su circular,
demuestra en forma palpable que esta tendencia a buscar el calor oficial, no ha hecho otra cosa que embotar el movimiento y traer la desilusin de las masas, engaadas repetidas veces i>or falsos apstoles
del socialismo. La necesidad de unificarse que Uds. indican no puede por estas razones prescindir de una lnea clara ideolgica, sin que
importe esencialmente u n comando nico... Nosotros no estamos de
Volante impreso dirigido "A los trabajadores, campesinos y pueblo en
general" (Del archivo del autor).

185
acuerdo con lo que Uds. sostienen. U n partido es imposible que pueda formarse partiendo de elemenros heterogneos, que son los que
concurriran a la Conferencia, puesto que las invitaciones se estn
dirigiendo a todo grupo que dice ser de izquierda. U n Partido para
actuar debe estar provisto de un programa y una doctrina y, cmo es
posible que tendencias que van de un socialismo colaboracionista a
ultiance, hasta el anarquismo ms intransigente puedan adoptar en
pocas horas un programa basado en una doctrina especial? (...) N o
es posible que en nombre de una unidad ficticia se quiera imponer
la subordinacin a una organizacin que, de formarse sin una base
ideolgica firme y una ruptura con la poltica de componendas, no
puede ser garanta para el movimiento socialista, sino ms bien u n
motivo de nuevas confusiones y nuevos empantanamientos". Y rechazaba, asimismo, cualquier posibilidad de una direccin del movimiento confiada a Tristn Marof.
No obstante objeciones como la antes transcripta, Jos Antonio
Arze elabor un "Fundamento tetico de los anteproyectos de Programa y Estatutos propuestos por el FIB para un Partido de Izquierdas
en Bolivia" en el cual, despus de hacer un anlisis de la evolucin
poltica del pas, tratando, especialmente de interpretar los ltimos
acontecimientos, expresaba: "Ante el peligroso reagrupamiento de las
Derechas en la Concordancia, el ms urgente deber de las masas en
esta hora es unificarse en un poderoso movimiento para formar su
Partido propio, para oponer el bloque de las clases campesina, obrera y media contra los imperialismos extranjeros contra sus cmplices
de la burguesa nacional que forman la 'rosca', contra los feudales
que mantienen en humillante setvidumbre a ms de dos millones
de indios. Este Partido, si sabe tomar una orientacin programtica
justa y si sabe organizarse debidamente, ser prcticamente el Partido
de las nueve dcimas partes de la poblacin boliviana, ser el nico
Partido esencialmente 'bolivianista'! (...) Slo hay u n verdadero socialismo y es el que se funda clara y francamente en los principios filosficos intergiversables del Materialismo Histrico. Y este Socialismo
Marxista, aplicado a las condiciones sociales de pases semicoloniales
y semifeudales como Bolivia, ni es cerradamente 'proletario' ni es
'antinacional'. Todo eso apareca bajo el auspicio del lema de Lenin:
"Sin teora revolucionaria no hay accin revolucionaria".
Pero, en contraposicin a tal lema y a tales piopsitos, todo el programa era un conjunto eclctico y apenas reformista, prcticamente
frente populista, en el que para mayor confusin se mencionaban, al
lado de las obras de Lenin, a la vez las de Stalin y de Trotsky.
-'^ Copia firmada, en el archivo del autor.

186
Mientras tanto, en el ao 1940, en Bolivia, se realizaban las elecciones que habia convocado el presidente provisorio, general Quintanilla, sucesor de Busch, y como candidato nico y oficial se presentaba, segn dijimos, el general Enrique Pearanda, representante
de la llamada Concordancia. Frente a l, la Federacin Universitaria
Boliviana levant el nombre de Jos Antonio Arze, entonces, como
hemos expresado, desterrado en Chile, quien, aunque renunci, logr numerosos votos, llegando incluso a triunfar en Potos.
C o n posterioridad a ese hecho, del 23 al 26 de julio de 1940,
se realiz en Oruro el largamente proyectado Congreso de Izquierdas, que dio como resultado la fundacin del Partido de la Izquierda Revolucionaria (PIR) el cual design como jefe a Jos Antonio
Arze y como subjefe a Ricardo Anaya, catedrtico de la Universidad
de Cochabamba. Era como su programa, un organismo eclctico y
pseudomarxista, tpicamente pequeo burgus, expresin del frente
organizado por el stalinismo, y a travs, de l, se desarroll la accin
encubierta del Partido Comunista, que como dijimos, nunca haba
podido constituirse bajo su propia bandera. " E l Congreso de Izquierdas, a la vez que ser el Congreso de Fundacin -escribi el Sub-jefe
del PIR- fue tambin el de la Unidad; pues, debemos recordar que
estuvo precedido de una amplia labor de aglutinacin de los diversos
crculos socialistas que existan en el pas y que asistieron a la histrica asamblea representando cincuenta y seis organizaciones. Podemos
afirmar enfticamente que, desde ese momento, la autntica izquierda boliviana vino a formar en las filas del PIR, constituyendo en el
pas la ms grande organizacin de la clase obrera, erigida, tambin,
en vanguardia de los campesinos, de los empleados, intelectuales,
maestros, estudiantes, pequeos industriales y comerciantes, soldados y militares identificados con la causa popular".'^^
A pesar de las garantas gubernamentales, el Congreso de Oruro
fue atacado fsicamente por elementos de la Falange Socialista Boliviana, provocando la intervencin de la polica que encarcel a 32
miembros del Congreso, siendo 26 de ellos enviados al Chaco bajo
disciplina militar y ms tarde trados nuevamente y encarcelados.
Entre los mismos, se contaban Jos Antonio Arze, Ricardo Anaya,
Arturo Urquidi Morales, Josermo Murillo Vacarezza, rector de la
Universidad de Oruro, Miguel Bonifaz, Jos M . Alvarado, etc.
Toda esa campaa de agitacin, unida al palabrero del programa,
atrajo hacia el PIR amplia adhesin popular y logr elegir cuatro
diputados: Alfredo Arratia, Abelardo Villalpando Retamozo,
A. Cornejo S.: Programas polticos de Bolivia, Cochabamba, 1949, p.
184.

187
Fernando Siani {en una poca vinculado a T. Marof) y Ral Ruiz
Gonzales. " E l PIR capt ese alma revolucionaria de la juventud,
harta ya de partidos tradicionales de programas hermosos, pero
inconsistentes, y lleg a ser el sector ms fuerte del pas"." " E l
crecimiento del PIR -reconocen sus mismos adversarios- en base a
su programa elstico, fue extraordinariamente rpido. Se infl como
un globo. Su direccin, empero se hallaba en manos de un grupo
disciplinado de comunistas afectos a la III Internacional"."
Y tan estaba esta direccin en manos de elementos stalinistas,
que el PIR fue luego dando tumbos, segn las directivas de Mosc,
teniendo en cuenta nicamente los intereses de la buiocracia del
Kremlin y para nada los del proletariado de Bolivia, terminando,
aos ms tarde, en ral descrdito, que hubo de desbandarse y desaparecer.
Ya desde el momento de su fundacin, en vigor entonces el pacto
Stalin-Hitler, el PIR atac al gobierno de Pearanda, que apareca
embarcado en la tradicional lnea de la "rosca", al lado del imperialismo anglo-yanqui, en guerra contra el eje nazi-fascista. Negando la
influencia stalnista en ese hecho, en una proclama con motivo del
1 aniversario de la fundacin del Partido, su Subjefe deca: "Lejos
estuvimos de identificamos ni de simpatizar con la burocracia stalnista (...) Bien saben los camatadas que nuestro Partido es de carcter
nacional y que persigue la solucin de los problemas nacionales con
un criterio econmico sano y fundado en la necesidad de defender
al pueblo trabajador frente al capitalismo internacional y a la subburguesa boliviana"."
Y el 4 de agosto de 1941, en un "Comunicado de la Jefatura del
PIR", firmado tambin por R. Anaya, se recalcaba que el Partido
luchaba "contra todos los imperialismos" y "condena enrgicamente
el intento nazi, pero al mismo tiempo, hace votos porque en el curso
de los acontecimientos el gobierno haya obrado con independencia,
rechazando toda influencia del imperialismo anglo-norteamericano
y, en general, de todos los entreguistas, que constituyen las roscas
nacionales y que, en los presentes momentos, luchan entre s por
gozar de la preferencia en la entrega de Bolivia al uno o al otro imperialismo"."
" Idem., p. 184.
J. Fellman Velarde: Vctor Paz Estenssoro, p. 91.
" Mensaje del Doctor Ricardo Anaya, Subjefe del Partido de la Izquierda
Revolucionaria ("Trabajo", La Paz, 28 de julio de 1941).
^ Comunicado de la Jefatura del PIR. Cochabamba, 4 de agosto de
1941.

188
Pero, bien pronto haba de cambiar bruscamente de rumbo, atento a los acontecimientos europeos y las consiguientes rdenes de
Mosc, no obstante la negativa de su direccin; Hitler haba atacado
por sorpresa a la U R S S , violando el pacto de "amistad" que firmara
dos aos antes. Y ahora, de acuerdo con los intereses de la burocracia
del Kremlin, haba que dejar de lado toda lucha contra el imperialismo anglo-yanqui, que haba pasado a ser aliado de aqulla, concentrando los fuegos contra el nazi-fascismo, transformado en enemigo
de la humanidad desde que "traicionara" a Stalin. N o importaba
que aquel imperialismo oprimiera y explotara tradicionalmente al
pueblo de Bolivia. Haba que suspender, por ahora, toda lucha contra l para que Stalin se viera aliviado en una guerra a la que lo haba
conducido su propia traicin a los principios revolucionarios. Ahora
no existia ms la "rosca" y hasta se exaltaba su "esfuerzo patritico"
para derrotar a Hitler, mientras a la masa boliviana se le exiga un
redoblado sacrificio, en lugar de impulsar a utilizar la guerra entre los
explotadores imperialistas con el fin de lograr su emancipacin.'^
" E l stalinismo boliviano, al igual que el de otros pases, se orient
durante la segunda guerra mundial, hacia la cooperacin abierta con
la 'rosca' y con el imperialismo, bajo el pretexto de que as se defenda la democracia y la cultura occidental -escribi un trotskysta-. Fue
remarcada la teora de que cualquier huelga significaba un apoyo
directo a la Alemania nazi. Fueron los hechos los que se encargaron
de colocar a las masas frenre a la poltica desarrollada por la direccin
pirista, y as se abri la posibilidad de que el M N R se convirtiese en
un partido de masas".'*' Bajo tales citcunstancias empez su accin el
M N R (Movimiento Nacionalista Revolucionario).
4- E l Movimiento Nacionalista Revolucionario se inici como u n
de oposicin parlamentara. " E n la Cmara de Diputados de

grupK)

" Contestando una carta de Ricardo Anaya, quien junto con ella le
habia remitido algunos folletos y el programa del Partido de la Izquierda
Revolucionaria, el autor de este libro, con fecha 25 de marzo de 1942,
en sntesis, expresaba: " E l PIR no es un Partido del proletariado, sino
de la pequea burguesa nacionalista (...) Tampoco es un Partido marxista revolucionario sino uno pseudo izquierdista reformista (...) A menos
que se transforme en un Partido verdaderamente obrero marxista, el
PIR solo podr servir para apuntalar los intereses de la oligarqua feudal
burguesa y del imperialismo de los que acrualmente se declara enemigo"
etc., etc. (Quebracho: Estrategia Revolucionaria, Buenos Aires, 1957, p.
160).
'* Guillermo Lora: La revolucin boliviana. La Paz, 1964, p. 15.

189
1940 -escribe uno de sus exponentes- se form un bloque de parlamentarios jvenes: Vctor Paz Estenssoro, Julio Espinoza, Germn
Monroy, Fernando Iturralde, que constituye histricamente, con el
grupo de "La Calle", los jvenes estudiantes de Finanzas de la Universidad y algunos otros como Hernn Siles, el ncleo que habia
de ser el movimiento nacionalista revolucionario. Paz Estenssoro, ya
entonces, era jefe indiscutido de todos esos hombres, cada uno de los
cuales, a su modo, habia despertado al mismo sueo. Juntos fundaron el semanario Busch. Lo diriga Carlos Montenegro".''
Otro de sus componentes expone tales comienzos de esta manera: "Fundada en 1936 por Armando Arce y por m -escribe Augusto
Cspedes- La Calle (donde colaboraban adems Carlos Montenegro,
Jos Cuadros Quiroga, Nazario Pardo Valle, etc.) (...) se instituy gratuitamente en vocero del pueblo (...) Pequea de formato, asediada
continuamente de riesgos financieros, era, sin embargo, como una
vitamina para el espritu pblico y posea autoridad intelectual que
puso al servicio de la causa nacionalista. La Calle fue el epicentro del
M N R " Adems -agrega- "en el Parlamento de 1940 haban logrado
bancas Vctor Paz Estenssoro, Hernn Siles, Germn Monroy Block,
Fernando Iturralde, Alberto Mendoza Lpez y Rafael Otaso. Su oposicin al entreguismo de Pearanda (en la que participaban algunos
socialistas) super el mbito de la ineficacia parlamentaria, porque
esos diputados tuvieron un megfono que fue el diario La Calle..." El
25 de enero de 1941, algunos de los ciudadanos nombrados (...) acordaron, segn acto de esa fecha, formar un partido poltico que 'deber ser desde un comienzo independiente, sin concomitancia con los
comunistas y socialistas exttemistas y de tendencias internacionales,
ni contacto con los socialistas (que se reunirn en Convencin el
27 del presente mes), ni tampoco con los partidos tradicionales'. El
Partido sera 'defensor de los intereses nacionales'". Y agregaba que
"El M N R es, ante todo, el creador de una conciencia nacional. Esta
conciencia del nacionalismo es la que salvaguardia a la teora de los
excesos a que poda conducirla la accin. Partiendo de los valores nativos, la tierra y el pueblo, el M N R se fij una meta que es la Ret'oicin
Nacional (...) El M N R , sin negar la utilidad del mtodo marxista, cree
que su aplicacin ortodoxa en Latinoamrica puede ser contrarrevolucionaria. E n Bolivia, desde luego, el concepto de clase aplicado a la
emancipacin nacional, es contrarrevolucionario".'^
Pero, hay quienes, ms concretamente, ven el origen del M N R
en la lucha nter imperialista que se haba desencadenado en el contiJos Fellman Velarde: Vctor Paz Estenssoro, p. 82.
Augusto Cspedes: El dictador suicida, S. de Chile, 1956, p. 248 a 251.

190
nente, exacerbado por la segunda guerra mundial. "Est demostrado
-escribe Guillermo Lora- hasta la saciedad que el M N R en sus inicios
(se trataba entonces de un grupo de intelectuales pequeo burgueses empobrecidos, que animaron primero el semanario BuscK y, ms
tarde, el bullanguero, pintoresco e interesantsimo diario La Calle,
donde se puso en evidencia el talento chispeante de Carlos Montenegro y la indiscutida habilidad de Augusto Cspedes) mantuvo reaciones estrechas con la embajada na^i en La Paz (--) E n otro lugar hemos
indicado que los jvenes movmientistas cifraban gran parte de sus
esperanzas polticas en el triunfo -para ellos seguro- de la Alemania
nazi, en la Segunda Guerra mundial (...) E n las Bases que escribi
Jos Cuadros Quiroga (se ha hecho notable por haber sido el minis
tro de Gobierno ms antiobrero que ha tenido el antiobrero rgimen
raovimientista) no hay, en verdad, antiimperialismo, sino antiyanquismo, que se complementa con un indisimulado filonazismo. Los
'nacionalistas' del M N R no alcanzaron a comprender las leyes de la
economa y de la poltica de nuestra poca. Cuando la balanza mundial se inclin manifiestamente en favor de las 'democracias', como
llam Stalin a los pases imperialistas (...), se hizo demcrata".'^
El Movimiento Nacionalista Revolucionario fue fundado, pues,
el ao 1942, es decir, que es el ltimo de los Partidos polticos de
actuacin en los sucesos contempotneos bolivianos que se constituy. Fue como hemos dicho, una expresin desesperada de la pequea burguesa intelectual. "Los fundadores del M N R , hombres
jvenes que casi todos por su situacin econmica correspondan
a la modesta clase media -prosigue uno de sus fundadores- por su
origen y particularidades intelectuales y espirituales representaban
la ms florida lite de la Repblica".'"^ Sus Bases y principios de accin
inmediata fueron redactadas por J. Cuadros. E n ellas se deca: " N o
encontramos en nuestra propia tierra campo abierto para aspirar la
vida ganndola con nuestro esfuerzo, sino barreras de obstculos,
desconcierto pavoroso, desconsuelo irritante y desesperacin (...)
Somos una fuerza viviente que reacciona contra el imperialismo".'"
Era, en consecuencia, una tpica expresin de la pequea burguesa
impotente y desesperada frente a la oligarqua latifundista y el imperialismo, que se vea impelida a luchar contra aquellas fuerzas por
su propia existencia, para obtener un mejoramiento de su situacin
frente a la explotacin conjunta que ellas hacan de su pas. Poco le
G . Lora: La revolucin boliviana, p. 3 y 6.
^ A. Cspedes: El dictador suicida, p. 249
Movimiento Nacionalista Revolucionario: Bases y principios de accin
inmediata. La Paz, 1942, p. 6.

191
interesaba, en consecuencia, transformar la sociedad en beneficio de
todos y desplazar definitivamente al imperialismo; slo aspiraba a
poder vivir dentro del orden existente. "La singularidad de la Rosca -escriba A . Cspedes- consisti en la escasez de disponibilidades
financieras y ticas que le ceda el Superestado. El gran explotador
minero redujo la plutocracia nacional, cualitativamente, en crculo
tan pequeo, a tan enana minora de personas en funcin rotativa,
que le hizo petder tambin calidad de oligarqua o de burguesa, degradndola a Rosca deprimida de una nacin proletaria".'*^ Y, si a
la misma Rosca poco le quedaba de la explotacin imperialista, a la
pequea burguesa, que no tena cabida en ella, no le quedaba nada.
De ah su desesperacin. Por eso, aunque hablaba de la liberacin de
Bolivia, en realidad ilo encaraba la posibilidad de su propia iiberacin, es
decir, de exigir al imperialismo una cuota mayor en la explotacin
de su propio pueblo. Ese era el fundamento de su lucha contra la Rosca:
desplazarla, constituyendo, en lo posible, una nueva. "Hoy y no maana
debemos afirmar nuestra existencia material y nuestra soberana, es
un esfuetzo supremo para sacudir el yugo de colonia envilecida. Hoy,
pues, se organiza con desesperada urgencia el Movimiento Nacionalista Revolucionario.^' La urgencia y desesperacin de los fundadores
del Partido para resolver su situacin econmica personal, apareca
como el principal motor de sus actos. E n una discusin en la Cmara, con Tristn Marof, se cruzaron, con el jefe del M N R estas acusaciones completamente exactas de ambas partes. " E l Sr. Paz Estenssoro dijo en la sesin anterior que yo estaba al servicio de los gobiernos
-manifest el primero-. Ahora debo definir a los nacionalistas tipo
Paz Estenssoro expresando que son pequeo burgueses desestimados
por la feudal burguesa y que quieren amedrentar al capitalismo para
conseguir situaciones personales".''^ Y tanto Paz Estenssoro, como T.
Marof, segn expresamos, se decan la verdad.
En breve sntesis podemos decir que el M N R planteaba lo que
llamaba la Revolucin Nacional, el PIR la Revolucin Democrticoburguesa bajo la direccin y en alianza con la burguesa, y el P O R la
Revolucin Proletaria.

A. Cspedes: i dictador suicida, p. 13.


Movimiento Nacionalista Revolucionario: Bases y principios de accin
inmediata. La Paz, 1942, p. 6.
^ Discurso pronunciado en la H . Cmara de Diputados el 30 de Agosto
de 1941 (T. Marof: El peligro nazi en Bolivia, La Paz, 1941, p. 21).

Cap tu

La dramtica puja hacia la revolucin


Angustiosa, francamente, las masas bolivianas se desplazaban de
uno a otro de ios partidos que les prometan conducirlas hacia la
meta de su liberacin. Pero su desesperada bsqueda terminaba
siempre desvanecindose detrs de quienes slo trataban de
utilizarlas para alcanzar intereses particulares o rxacionales
que no eran los del pas.

1- La situacin interna de Bolivia reposaba sobre fundamentos de


una violencia tal, que nada estable poda sostenerse sobre ellos. Era
imposible, pues, mantener una paz social que slo podra lograrse
resolviendo los explosivos problemas que la aquejaban y de los cuales
todos haban tomado conciencia, como resultado de la guerra del
Chaco. Hemos visto cmo la masa boliviana, despus de buscar una
salida por medio de los militares que se decan socialistas, sin encontrar solucin en ellos, puso cierta esperanza en el Partido de Tristn Marof, para pasar luego, desengaado, al de Jos Antonio Arze.
Este, como "lder del proletariado -segn escribi el dirigente movimientista Jos Cuadros Quiroga- haba obtenido notorio triunfo en
los distritos minetos como candidato a la Presidencia".' Las masas
mineras votaron por Arze, sin conocerlo, atradas por la propaganda
obrerista de su candidatura", confirma otro lder de ese sector.^
Hemos dicho que, por esa poca, el PIR, a cuya cabeza se coloc
Arze, apoyaba, siguiendo inspiraciones de Mosc, la accin de los
futuros dirigentes del M N R en su campaa contra los denominados
"imperialismos democrticos", pero que, tan pronto como Hitler atac a la Unin Sovitica, el PIR dio un btusco viraje y comenz a atacar a aqul. "Asi fue como los parlamentarios del PIR que, mientras
la URSS form ai lado del nazismo haban cooperado a la campaa
' Bases j principios de acdn inmediata del Movimiento Nacionalista Revolucionario, p. 8.
' A. Cspedes: El dictador suicita, p. 231.
195

196
del M N R , se plegaron a la oligarqua una vez que, a fines de 1941,
Alemania atac a Rusia".'
Y, en seguida, vari tambin su actitud frente al gobierno de Pearanda, segn ya dijimos, considerando ahora que haba que apoyar
a cualquier gobernante o grupo poltico, no importa su condicin,
con tal de que luchara contra Hitler, que haba atacado a la Unin
Sovitica. As fue como "el PIR que pronto entr a colaborar con la
Rosca, represent una resurreccin rarda de la poltica frente-populista, pretendiendo capitalizar para s la nueva situacin creada por
el vitaje de Rusia desde el Pacto Berln-Mosc a su alianza con las
potencias 'democrticas' del Occidente".'*
Fue entonces que, aprovechando la situacin favorable que se le
presentaba con la voltereta del PIR, el imperialismo yanqui pas a la
carga exigiendo que se indemnizara a la Standard O i l por trabajos
realizados, lo que se hizo mientras aquel Partido actuaba pasivamente frente al hecho, y que, so pretexto del esfuerzo que imponan las
necesidades blicas para vencer al nazifascismo, se intensificara la explotacin de los obreros mineros, dando oportunidad a las grandes
empresas para hacer los ms suculentos negocios.
Esto provoc, finalmente, una situacin de violencia particular
que desemboc en una de las brbaras y peridicas masacres del proletariado de las minas, la de Catavi, el 13 de diciembre de 1942.
"La guerra habia resultado un brillante negocio para la oligarqua
minera que en los tres aos transcurridos habia logrado una utilidad
superior a los 800 millones de bolivianos. E n cambio, para los obreros, habia resultado un verdadero desastte, ya que los sueldos se haban congelado, mientras los precios de pulpera sufran peridicas
alzas".^ "Los obreros mineros, para quienes el problema de la guerra
(y la defensa de Mosc) era mucho menos importante que su propio
problema de vivir, se declararon en huelga, pidiendo aumento de
salarios". Y, como respuesta, fueron ametrallados. "Hay cientos de
muertos" -trajo la noticia uno de ellos-. Ibamos con nuestras mujeres,
con los nios, sin armas. N o tenemos armas. De dnde? (...) Y Catavi y Mara Barzola, la abanderada de los obreros, muerta en primera
lnea, entraron en la historia".^ "Catavi -anota u n historiador- con los
distritos anexos. Siglo X X , Llallagua, etc., constituye uno de los lugares de mayor actividad humana del pas, rivalizando en importancia
' J. Fellman Velarde: Vctor Paz Estenssoro, p. 95.
* Agustn Barcelli: Medio siglo de luchas sindicales revolucioruirias en Boiivia,
U Paz, 1957. p. 161.
'' A. Barcelli: Medio siglo de luchas..., p. 161.
6 J. Fellman Velarde: Vctor Paz Estenssoro, p. 105 y 106.
'

197
con otros similares del mundo. A partir de esa poca, Catavi se ha
convertido en bandera de reivindicaciones obreras"."
Mientras tanto, Bolivia haba sido obligada a declarar la guerra al
Eje nazi-fascista, y el general Pearanda viaj a los Estados Unidos,
que estaban haciendo el mejor negocio con Bolivia. "Nuestras materias primas, con el pretexto de 'cooperar al esfuerzo de guerra de las
democracias', fueron negociadas a precios absurdamente por debajo
de los precios del mercado mundial" (...) " A todo lo largo del ao el
gobierno firm nuevos contratos para la venta de materias primas
nacionales a precios de regalo" y, en todo esto, "los representantes
del PIR actuaron a favor del gobierno como un solo hombre".^
Los mismos dirigentes del PIR, quienes, siguiendo las directivas
de Mosc, tomaron tal actitud, deban, cnicamente, reconocerlo
ms tarde. "Durante la guerra mundial. Bolivia es el primer proveedor de los Estados Unidos. Se le exige un pesado tributo que no tiene compensacin alguna. Se le impone, conforme a los acuerdos de
Lima y La Habana 'cumplir las obligaciones de cooperacin y mutua
ayuda continental: estimular la produccin de minerales y asegurar
el normal funcionamiento de las minas'. El gobierno ejecuta sumiso
esta imposicin. Prohibe por decreto del 12 de diciembre de 1941
'todo acto que, directa o indirectamente tienda a disminuir, perturbar o suspender la produccin de minerales'. Dispone la 'vigilancia
del ejrcito sobre los establecimientos mineros, petrolferos', etc. E n
virtud de esas medidas, se intensifica la explotacin de los trabajadores, sin ninguna mejora en sus remuneraciones ni en la atencin mdica, pulpera y dems servicios sociales. A ttulo de 'cooperacin y
mutua ayuda continental', se favorece ampliamente las ganancias de
los monopolios capitalistas norteamericanos, el saqueo inaudito de
nuestras riquezas mineras, mediante la explotacin de los ms ricos
filones de estao y se hunde en la mayor opresin a la clase obrera,
cuya situacin no puede ser ms grave", escribe Ral Ruiz Gonzles,
que fue diputado del mismo PIR.^
Y el propio Sub jefe de dicho partido, Ricardo Anaya, haba de
expresar luego: "Si los Estados Unidos no hubiesen impuesto un precio caprichoso por el estao durante la guerra mundial" obligando
"a la extraccin intensiva y a los precios de 'buena vecindad' Bolivia
poda haber podido 'crear reservas para las pocas de crisis" (...) "Los
Estados Unidos -arguye- carentes de todo sentido de reciprocidad,
' Porfirio Daz Machicao: Pearanda, p. 76 y 77.
]. Fellman Velarde: op. ct., p. 102 y 103.
* R. Ruiz Gonzles: Bolivia, el Prometeo de los Andes, Buenos Aires, 1961,
p. 98.

198
no tomaron en cuenta esta circunstancia y se olvidaron de que durante la Segunda Guerra mundial habiamos contribuido eficazmente
al triunfo de las Naciones Unidas suministrndoles, en calidad de
principales proveedores, diferentes materiales estratgicos, a precios
realmente viles; se olvidaron de que por apuntalar la causa aliada,
renunciamos a aprovechar la bonanza que se presentaba para la agricultura y que ms bien nuestros campesinos fueron sustrados de
sus ocupaciones habituales para trabajar en las minas que producan
para la guerra"."-^ Por tanto comentario slo podramos agregar: As
paga el imperialismo a quien bien le sirve!
Mientras tanto, la masacre de Catavi se mantena como un agudsimo motivo de agitacin. "Catavi fue el veneno. Catavi fue la bandera. Catavi fue el impulso incontenible del proceso oposicionista
al General Pearanda"." Y, en esa oposicin se destac el M N R y
su brigada parlamentaria, mientras que el PIR, para mantener una
ficcin de oposicin, se diriga slo contra los ministros ms directamente comprometidos en aquel hecho. Por eso la demagogia del
M N R fue la que capitaliz polticamente el suceso.
En ello se destac su diputado "Vctor Paz Estenssoro, quien atacaba, adems, a las 'grandes empresas', al 'capital internacional', a
la 'rosca' y al 'entreguismo'". "Lo de Catavi -deca- ha sido tan atroz,
que ha golpeado brutalmente la conciencia pblica y ha puesto ante
los ojos de los bolivianos la tremenda realidad de u n pas ntegro, de
un pas de tres millones y medio de habitantes, explotado por slo
tres hombres y su cohorte de servidores".'^ Pero, de vez en cuando,
tambin deca: "La Repblica debe gratitud a la Standard O i l por
haber sido la iniciadora de la explotacin de petrleo en Bolivia"." Y
se opona o consideraba secundaria la nacionalizacin de las minos.
Pero el aspecto demaggico de la prdica del M N R iba dando sus
frutos, a pesar de todo, atrayendo ahora hacia dicho partido la adhesin popular. El ambiente se estaba ya preparando para u n nuevo
golpe, dado que la "restauracin democrtica" de Pearanda pareca
haber durado demasiado, dentro de las condiciones de inestabilidad
permanente en que viva Bolivia.
Fue asi que, a un ao de la masacre de Catavi, en la madrugada
del 20 de diciembre de 1943, el general Enrique Pearanda, traicionado por los jefes ms prximos a l, quienes, como de costumbre,
Ricardo Anaya: La nacionalizacin de las minas, Cochabamba, 1952,
p.ll.
" P. Daz Machicao: Pearaiua, p. 84.
j . Fellman Velarde: Vctor Paz Estenssoro, p. 111.
" J. Fellman Velarde: Op ct., p. 126

199
estaban planeando desplazado para ocupar su lugar, "tena la casaca militar puesta: sobre una sola e ntima prenda"'^, listo para el
consabido viaje, huyendo del pas al extranjero. El desplazamiento
del general Pearanda permita la llegada al gobierno de un grupo
de oficiales jvenes que haban organizado la logia "Mariscal Santa
Cruz", la cual, ms tarde, adoptara el nombre de "Razn de Patria"
(RADEPA), bajo el comando del Teniente Coronel Gualberto Villarroel. Eta la revolucin en la historia de Bolivia.
2- El golpe del 20 de diciembre de 1943 apareca teniendo conexiones con el nazifascismo y vinculaciones con el del 4 de junio
del mismo ao en Buenos Aires, oportunidad en que los militares
de otra logia, el G O U , haban desplazado al presidente Ramn Castillo. Pocos das despus de este hecho Vctor Paz Estenssoro, jefe del
MNR, visit la capital argentina, habiendo expresado a una revista
de esta ciudad, segn lo denunciara el representante del PIR, Ricardo Anaya, en la sesin del 19 de septiembre de 1944 de la Cmata
de Diputados: "Estoy seguro de que el 4 de junio tendr en Bolivia
tanta repercusin como la revolucin de Mayo (de 1810). Acaso esta
fecha, que los argentinos creen propia, exclusiva y nacional, pase a
ser, cuando cunda el ejemplo en los pases sudamericanos, cuando
stos alcancen a interpretarla exacta y plenamente, la fecha americana de emancipacin econmica. El 4 de junio es el primer paso".'^
"En aquella ocasin se hicieron planes para que la Argentina apoyara
la revolucin que haba de estallar en Bolivia, y en la que Paz Estenssoro habia de desempear destacado papel" -expresa el ex funcionario boliviano, en cuyo libro se hace esta cita, adherente decidido del
bando adversario- quien agrega que, una vez estallado el movimiento
del 20 de diciembre, un emisario llevti ai nuevo rgimen un mensaje
del coronel Pern sobre la poltica exterior de Bolivia"."'
El nuevo gobierno de Gualberto Villarroel cont, desde el primer
momento, con la colaboracin del Movimiento Nacionalista Revolucionario, y ttes ministros de este Partido fueron designados para
su gabinete, Vctor Paz Estenssoro, en primer lugar, quien pas a
desempear la cartera de Hacienda. Las otras carteras las ocuparon
militares y miembros de un grupo afn, llamado "Estrella de Hierro".
"Entre ellos no existia una cohesin ideolgica definida, ni siquiera
P. Daz Machicao: Pearanda, p. 45.
Citado por Alberto Ostria Gutirrez: Un pueblo en la cruz. El drama de
Bolivia, Santiago de Chile. 1956, p. 215.
A. Ostria Gutirrez: Una revolucin tras los Andes. Santiago de Chile,
1944, p. 226.

200
una firme unidad de propsitos", expresa un escritor movimientista
respecto a los componentes del gabinete de Villarroel.''
El nuevo gobierno, considerndose provisorio, llam a elecciones
de una Convencin que eligira Presidente de la Repblica. Para tal
eleccin, renovando los fundamentos del malhadado Ftente Popular,
bajo las directivas del PIR, se form la Unin Democrtica Boliviana
(UDB) que estableca "como punto fundamental de su programa ia
lucha contra el nazi-fascismo". Es decir, que fue a buscar a todos
los viejos Partidos oligrquicos, periclitados ya como servidores de la
Rosca, trarando de darles nueva vida como partidarios de la causa de
la "democracia". C o n todos ellos, el PIR lanz u n manifiesto dirigido
a la nacin, el que iba firmado, adems del jefe de aquel Partido, por
los de los Partidos Republicano Genuino, Republicano Socialista, y
un prcticamente inexistente Partido Socialista, con vinculaciones
oligrquicas. En l se deca: "Es indiscutible que la revolucin del 20
de diciembre fue planeada y ejecutada por grupos militares ampliamente conocidos por sus antecedentes de simpata hacia el Eje (...)
La plataforma de agitacin de los grupos que hicieron la revolucin
del 20 de diciembre fue la prdica contra las naciones extranjeras y
en especial, contra los Esrados Unidos, propugnando un nacionalismo autrquico y boxerista (...) E l balance de las arbitrariedades contra los elementos derechos democrticos es cierramente desolador.
En ninguna poca de la historia patria se han registrado mayores
atropellos contra la seguridad personal, contra los derechos de prensa, de asociacin y reunin. La tortura en las prisiones, prohibida
por la ley, era desconocida; pero bajo el rgimen que ahora impera
ha sido practicada sistemticamente. H a habido y sigue habiendo un
rgimen de naturaleza nazifascista dentro del pas".'^
En las elecciones a que se llam, el M N R , hizo su candidato a
Gualberto Villarroel, ya que las circunstancias impidieron a Vctor
Paz Estenssofo presentar la suya, habindose visto obligado, dicho
Partido, sindicado de nazifascista, a abandonar momentneamente
el gabinete de Villarroel para que ste lograra el reconocimiento de
los Estados Unidos.
La situacin social se mantena en su tensin mxima. E l 9 de
julio de 1944, Jos Antonio Arze, Jefe del PIR, "catedrrico de las
Universidades de Sucre y de La Paz, escritor y una de las ms grandes
figuras civiles del pas", segn el ex funcionario antes citado, recibi
un tiro por la espalda, quedando agonizante y salvndose milagrosamente, siendo llevado para su curacin a los Estados Unidos, donde
J. Fellman Velarde: op. ct., p. 121.
'^ A . Ostria Gutirrez: Una revoucin..., p. 267.

201
hizo declaraciones a favor de la causa del imperialismo anglo-yanqui.
El atentado provoc la protesta de la Confederacin General de Trabajadores, controlada por el stalinismo, la cual, junto con otras entidades, habl de "crimenes de la Gestapo nacional". Poco despus, a
consecuencia de un levantamiento frustrado, que haban organizado
los viejos partidos polticos, doce personas: un profesor universitario y ex ministro, un general, varios coroneles y numerosos civiles,
fueron fusilados sin ningn proceso en Challacollo, mientras orros
presos polticos eran baleados y desbarrancados en Chuspipata. U n
rgimen militar-policial se instauraba con toda su fuerza y sus consecuencias.
Los dirigentes del golpe del 20 de diciembre de 1943, lo realizaron aprovechando el descontento existente contra Pearanda. Pero
no contaron con una serie de medidas demaggicas. "Villarroel-Paz
Estenssoro -escribe G . Lora- llegaron al poder en un momento en
que el descontento de las masas estaba minando al gobierno reaccionario de Pearanda. Las acciones de la lucha de clases, cuyo punto
culminante haba sido alcanzado en diciembre de 1942 en Catavi,
no haban sido completamente eliminadas por la masacre, pero se
encontraban en declinacin. E n esa poca el M N R no tena control
ni sobre el proletariado, ni sobre el campesinado, ni sobre la mayora
de la pequea burguesa. Era conocido slo como un grupo de periodistas que, bajo la influencia de la Embajada alemana y pagados
por ella, habia llevado una intensa campaa contra el imperialismo
yanqui. Buscaba controlar el movimiento obrero a travs del Gobierno".''
Con el propsito de conquistarse la adhesin popular, el gobierno de Villarroel-Paz Estenssoro adopt una serie de medidas particulares y, en cierto modo progresivas. Estableci el Fuero Sindical,
el Retiro Voluntario, la Defensa de los Inquilinos; realiz el Primer
Congreso indigenista, en mayo de 1945; decret la abolicin del
pongueaje y de otros servicios gratuitos, asi como la obligatoriedad
del establecimiento de escuelas en los centros indgenas, fincas, etc.,
al mismo tiempo que se definieron las obligaciones de los patronos
y los colonos. Fue fundada la Federacin Sindical de Trabajadores
Mineros (FSTM) de Bolivia, de los que apareci como lder Juan
Lechn, mientras Villarroel adoptaba como lema: "No somos enemigos
de los ricos, pero somos ms amigos de los pobres". La revolucin Nacional
proclamada por el MNR, al parecer, estaba en vas de realizarse.

Fourth ntemationai, New York, mayo-junio, 1952.

202
Bajo rales auspicios, Villarroel alcanz popularidad. " E l gobierno
del teniente coronel Villarroel fue, en determinados instantes, sumamente popular. Esto es innegable".
Pero las medidas adoptadas por el gobierno de Villarroel, apenas
rozaban la superficie de las transformaciones de fondo que necesitaba Bolivia. Y an ms: se constiruy, finalmente, en un freno para
lograrlas. Su prdica se basaba, ms que nada, en una extrema demagogia, como Belzu, al que levantaron tambin junto con Busch, a la
categora de "precursor de la Revolucin Nacional".
El problema de la tierra, por ejemplo, el ms candente para Bolivia, a pesar de todos los discursos en el Congreso Indgena, qued intacto. "Sobre la tierra, sobre la reforma agraria, nadie dijo una
palabra".^' Y an ms; cuando los indios quisieron ocupar esa tierra, fueron baleados en Las Canchas. En el campo sindical, adems,
"toda movilizacin importante de la clase obrera era cuidadosamente
controlada por el gobierno. La Federacin Sindical de Trabajadores
Mineros Bolivianos (FSTMB), el sindicato ms importante del pas,
haba sido organizada en el Congreso de Huanuni en 1944, en forma
de poner la direccin de la Federacin en manos del Ministro de
Trabajo".'^ Idntica actitud adopt el gobierno frente a otros problemas capitales, no obstante la innegable obtencin de algunas concesiones. "En lo social -escribi un observador argentino que visit entonces Bolivia- el gobierno de Villarroel se distingui por una desenfrenada
demagoga de carcter obrerista e Tidigenisia. Pero todo se redujo a promesas.
A ios indios se les prometieron tierras y luego se les dio balas y metralia. A los
obreros se les aumentaron los salarios, es cierto, y se les permiti que organizaran sindicatos, pero al solo efecto de comprar sus votos y asegurar que los
gremios sentiran para apoyar desde la calle la poltica oficial. Y agregaba:
"Poco a poco los gremios fueron transformados en agentes estaduales para la dominacin y sometimiento de los trabajadores (...) E n
los ltimos meses una franca insurreccin sindical se hizo notar por
todas partes. Pero tambin se hizo notar una persecucin implacable
y sistemtica. Todo obrero que protestaba iba a conocer las bellezas
del Panptico, los calabozos de Calama o los mosquitos del Acre.
Tras el guante de seda del obrerismo villarroelista actu la mano de
hierro de la represin reaccionaria. Aceite de ricino, confinamiento

Esteban Rey: En Boiivia la revolucin empiezfl ahora, Buenos Aires, 1947,


p.39.
A. Barcel: Medio siglo de luchas..., p. 171.
G. Lora: Fourth ntemationai, New York, may-june, 1952.

203
y desapariciones, fuera de palos y prebendas se sumaron a la batalla
de las ideas y de la opinin pblica"."
En otros aspectos tambin la Revolucin Nacional, de VillarroelPa: Estensoro apareci frustrada. "Los comerciantes, industriales y
capitalistas grandes -prosigue el autor antes citado- se vieron perjudicados por la poltica oficial del gobierno. La rosca, en suma, fue perjudicada y perseguida. Pera no la fue en nombre de ideales sociales obreros, sino
de intereses concretos ce otros capitalistas. Estos capitalistas improvisados
constituian lo que se dio en llamar la 'rosca joven' (...) que inclua
algunos capitalistas sumados al gobierno (...) y a la legin de 'amigos'
y 'allegados' a las altas e s f e r a s " . E n realidad, aunque la Rosca se
vio circunstancialmente perjudicada, no perdi sus posiciones. Los
mismos idelogos del M N R lo reconocen:
"El gobierno de Villarroel irrit a la fiera, pero no la habia liquidado. La oligarqua permaneca intacta en sus posiciones econmicas
Idntica actitud habra de tomar el gobierno Villarroel-Paz Estenssoro frente al imperialismo. "Lo de 'vende patria', 'agente del imperialismo yanqui', 'vendido al oro extranjero', ueron 'slogans' que se
usaron indiscriminadamente contra todos los que, por un motivo u
otro, no quedan unirse al carro de los gobernantes -aade el escritor
antes citado-. Pero en el caso que Villarroel y el M N R demostraron
primero una adhesin total a la causa del capital germano y de los
intereses nazis. Luego, cuando la suerte de la guerra alumbr con
claridad el camino de la victoria para las viejas potencias del dlar y
de la libra, Villarroel y el M N R rivalizaron en obsecuencia con los
ms obsecuentes gobiernos anteriores y al slo efecto de conquistar
la buena voluntad de los triunfadores. Tan soberbios como fueron
cuando las armas germanas dominaban Europa, asi, tambin, resultaron serviles cuando la marea de la guerra cambi de curso. Nunca
en Bolivia hubo gobernantes ms dispuestos a sacrificarlo todo en
aras de la buena voluntad del coloso del Norte. El imperialismo yanqui
logr conseguir de este gobierno presuntamente antiimperialista, finiendo
enojos, lo que ningn gobierno amigo anterior le hubiera podido conceder sin
espertar una tempestad de protestas"}^
Un escritor movimientista trata de explicar el sentido del
gobierno surgido del golpe del 20 de diciembre de 1943 con estas
palabras: "En 1943 el rgimen Villarroel-Paz Estenssoro luch por
E- Rey: En Bolivia la revolucin..., p. 29.
E. Rey: op. cit., p. 29.
J. Fellman Velarde: Vctor Paz Estenssoro, p. 152.
^ E. Rey: op. cit., p. 38.

204
la democratizacin del pas y por el desarrollo de las instimciones
burguesas. Mas al asegurar la inviolabilidad de la propiedad privada,
conservando intacto el poder econmico de la 'rosca' minerofeudal por una parte, y por la otra, al movilizar las masas obreras
y campesinas contra la oligarqua <uya destruccin ideolgica no
se atrevi a intentar- Villarroel profundiz la contradiccin inicial
que lo desgarraba, contradiccin inicial que -en lltima instanciadetermin su fracaso dramtico y estrepitoso".^^
Porque, como hemos visto, Villarroel habia irritado a la fiera,
pero no se habia atrevido a (ni tampoco haba tenido intencin de)
liquidarla. Y la fiera entonces, intacta en sus posiciones econmicas
y con el apoyo directo del imperialismo yanqui, encontr la forma de
recuperarse. Para tal logro tuvo un aliado invalorable en tal circunstancia: el PIR.
A l Frente Democrtico Boliviano, organizado por este Partido en
1944, habia de suceder luego, el Frente Democrtico Antiimperialista (FDA) agregando a la lista de los viejos Partidos oligrquicos que
componan aquel, el caduco Partido Liberal (retirado del Museo poltico del Altiplano), la Confederacin de Trabajadores, la Federacin
Universitaria Boliviana, la Unin Democrtica de Mujeres, etc., organizaciones todas controladas pot el stalinismo. "Para la oligarqua:
-escribe T. Fellman Velarde- la ayuda del PIR, era preciosa. Contribua
a poner frente al gobierno un apreciable sector de opinin aumentado an con algunos sindicatos obreros. Para el PIR, el pacto con
la oligarqua era til en cuanto facilitaba el salir de la virtual erradicacin en la que se hallaba. Frente a esas conveniencias se sepult el
pasado en un piadoso olvido. Los altivos 'demcratas' se disculparon de haber calificado a los pirisras como 'peligrosos delincuentes
puestos al servicio de un inters internacionar, 'traidores a la Patria',
'emboscados de la guerra del Chaco' (...) Los hombres del PIR, a su
vez, escondieron su programa antioligrquico, lo dejaron cubrirse de
polvo y empezaron a descubrir insospechadas virtudes patriticas y
populares en sus enemigos de la vspera".
Asi fue como utilizando como argumento el nazifascismo de
Villarroel-Paz Estenssoro, lo mismo que una serie de hechos nefastos
del propio gobierno, y su incapacidad para cubrir la disrancia que
separaba su demagogia de la realidad, dejando intacto el andamiaje
que sostena el drama de Bolivia, comenzaron a volcar en contra
del jefe del gobierno y del M N R la opinin del pueblo boliviano.
" Ernesto Ayala Mercado: Qu es la revolucin boliviana?, La Paz, 1956.
p. 37.
j . Fellman Velarde: Vctor Paz Estenssoro, p. 139.

205
"Villarroel fue popular -escribi E. Rey-. Su gobierno y el M N R fueron
populares. Ms no lo eran, y esto es lo destacable, en el momento de
la insurreccin".
Sobre la base del FDA, pues, con abundante dinero del imperialismo yanqui, y motorizado por el PIR, un movimiento popular en
La Paz, despus de varios intentos frustrados, derrib a Villarroel.
"Los comunistas, obedeciendo a las consignas impartidas desde el
Kremlin -dice un relator sindical- no vacilan en pactar con la oligarqua para conquistar el poder poltico".
El 21 de julio de 1946. se produjo la insurreccin que derrib a
Villarroel.
Slo trataron de defenderlo algunos importantes centros mineros, que se vieron imposibilitados de hacerlo.
3- La masa boliviana, haba seguido buscando la salida revolucionaria que no le proporcionaran los militares "socialistas", ni los
viejos partidos que tambin se titularon tales, ni el PSOB, de Marof,
ni luego el PIR, ni ahora el M N R . Aquellos haban desaparecido
como fuerza poltica. Pero el PIR segua agitando sus banderas, que
ya el pueblo miraba con escepticismo, sin seguirlas realmente, pero
poniendo atencin en la prdica que denunciaba al M N R .
El proletariado minero haba recibido beneficios del M N R . Podra
decirse que en 1946 no estaba abiertamente contra ese Partido. Pero
comenzaba a desilusionarse de l. Ya en abril de 1945, debido a un
conflicto, los trabajadores de Morococala haban ocupado la mina,
obligando al gobierno, con bastante poca voluntad, a tomar medidas
a su favor. La agitacin continu agudizndose desde enero de 1946.
Y fue entonces que en un inesperado vuelco, los trabajadores de
las minas, ya sin hallar en el gobierno todo el eco que anhelaban,
comenzaron a poner atencin en el Partido Obrero Revolucionario
(POR) que hasta entonces ptcticamente haba existido al margen de
los acontecimientos, constimyendo una minota intelectual alejada
de la masa. " U n partido trotskysta vegetaba, ms que viva, desde el
comienzo de la guerra del Chaco -escribi un poltii^ adversario- sin
que a nadie se le ocurriera tomarlo en s e r i o " . E l hecho ocurri
en el Tercer Congreso Minero que adopt una serie de importantes
consignas de directa inspiracin trotskysta. " E l gobierno de Villarroel.
esencialmente pequeo-burgus -escribi G . Lora- asumi un carcter
bonapartista colocndose en forma equidistante entte el prolerariado
y el imperialismo. Su historia es la de los esfuerzos para asegurarse
^' A. Barcelli S.: Medio sigo de luchas..., p. 176.
J. Fellman Velarde: Vctor Paz Esiemsoro, p. 91.

206
el apoyo de las masas con el propsito de resistir la presin de los
Estados Unidos y, hasta cierto punto, de la utilizacin del terror
militar y policial contra la seccin ms avanzada del proletariado:
la oposicin revolucionaria (...) La corriente de oposicin obrera al
gobierno de Villarroel, quien se habia mostrado incapaz de satisfacer
las aspiraciones de las masas y de luchar contra la explotacin de
los patrones, se expres pblicamente en una forma explcita en el
Tercer Congreso Minero reunido en Catavi, en marzo de 1946"."
En tales condiciones e POR surgi dando un primer paso como orientador terico de la reiiolucin boliviana. " E n el Tercer Congreso Minero, de Catavi, el P O R habia desempeado un papel importante de
orientacin, pues el proletariado, no obstante encontrarse en lo poltico bajo el control oficial, se condujo en base de las inspiraciones
tericas del POR, y se pronunci por la escala mvil de horas de
trabajo y salario, supresin de las pulperas, ocupacin de minas,
nacionalizacin de las minas, etc. Los diarios La Raign, de La Paz y
Los Tiempos, de Cochabamba, voceros de gran difusin expresaron que
los trotskystas haban constituido la sensacin y la revelacin del Congreso
Minero".
Los mismos trotskystas se refirieron al hecho en los siguientes
prrafos que reproducimos extensamente: "Los piristas, al aliarse con
la burguesa minera (partidos tradicionales que integraron al F D A y
que fueron llamados pomposamente 'sectores progresistas de la burguesa' por el stalinismo) tuvieron que desembarazarse del pequeo
barniz socialista que tenan, degenerado en un partido arribista pequeo burgus 'democrtico' corriente."
"Inclusive por su formacin y por los sectores que los siguen, representan un partido pequeo-burgus: los trabajadores mineros no
los seguan ni los siguen, y tienen tan slo ganada la simpata de la
clase media y del naciente proletariado de las ciudades, fuertemente
influenciado por la clase media. E n vez de presentar la batalla al
M N R desde el campo del proletariado, educando a la clase obrera
en la lucha, estructurndola alrededor de consignas revolucionarias,
encabezaron la oposicin burguesa al gobierno de Villarroel, llegado
hasta el extremo de desaprobar las pocas medidas pro-obreras y procampesinas que dict aquel gobierno y que le vali el apoyo de los
trabajadores mineros."
" E l Movimiento Nacionalista Revolucionario, que no tenia nada
de revolucionario y era una corriente fascistizante de la clase media,
" G . Lora: "La gran dcada de la lucha de clases en Bolivia", Revista
Cuarta ntemacioial, Buenos Aires, febrero-marzo de 1952.
Alberto Cornejo S.: Programas polticos de Bolivia, n,...361 y 362.

207
de los empleados pblicos y de los 'jvenes oficiales', y cuya subida
al Poder constitua un golpe de Estado de carcter preventivo, trat
de oponer resistencia al imperialismo yanqui, resistencia que, por ser
pequeo-burguesa, fracas. Despus de discursos inflamados, en los
que retaron al Imperialismo con mucha pompa y poco tino, terminaron por ceder ante la presin econmica convirtindose en lacayos
serviles de la Casa Blanca. Interpretando las vagas aspiraciones de
la clase media de formar una fuerte burguesa nacional, industrializando al pas, trataron de realizar la revolucin demo-burguesa dirigida por la clase media, dictaron algunos decretos a favor de la clase
campesina, pero, ay!, no es con decretos sino con la accin directa
de las masas con lo que se puede combatir a los opresores. Algunos
miembros del ala izquierda del M N R , incluso incitaron a los indios
a apoderarse de las tierras y les prometieion su reparto, pero cuando
los indgenas se revelaron contra sus patronos, pidiendo se hiciera
real aquella promesa, el 'Movimiento' ahog en sangre estas insurrecciones campesinas, con el pretexto de que 'haba que defender la
propiedad privada'. As quedaba probada, en forma palpable, la tesis
marxista de que la revolucin burguesa o agraria antiimperialista, en
los pases se mi-feudales, puede ser realizada nicamente por el proletariado aliado a los campesinos."
"S el gobierno del M N R hubiera durado ms tiempo, lo que ha
ocurrido con los campesinos, se hubiera repetido con los trabajadores mineros. Apoyaron el Movimiento, porque arranc algunos proyectos favorables para ellos de la gran burguesa (...) No luchaba sin
embargo contra la burguesa en su conjunto, sino contra un sector
determinado, el sector minero. Por eso esta lucha fue, desde luego,
inconsecuente. Lo que persegua, en resumidas cuentas, no era destruir el poder econmico de la burguesa minera, sino intimidarla
con la accin de las masas, para obligada a rendir mayor tributo a
'su' Estado."
"Ha sido el Partido Obrero Revolucionario el nico partido que
organiz una oposicin al gobierno fascistizante, que ante su evidente fracaso y aferrndose desesperadamente al Poder, comenz a emplear mtodos de violencia policiaca contra los opositores. Fueron
los militantes trotskystas -encabezados por Guillermo Lora- quienes
infligieron la mayor derrota poltica que ha sufrido el M N R , en el III
Congreso de Trabajadores Mineros, en Llallagua, como alguien dijera, 'en la boca del lobo'. Los trotskystas constituyeron 'la sensacin
y la revelacin del Congreso', y de aquella fecha, en realidad, data la
vida del P O R como partido y como vanguardia proletaria. Los movmientistas, acostumbrados a no tener contrincantes setios, creyeron

208
que este Congreso, al igual que los anteriores, iba a producirles una
victoria fcil y segura. Creyeron que con algunos discursos demaggicos, la masa minera iba a aplaudirlos. Pero no fue as. E l III Congreso
Minero constituy una derrota aplastante para el Movimienro. Bast
que expusieran su oposicin revolucionaria representantes obreros
trotskystas, para arrastrar a toda la masa trabajadora, y fue aprobado
un temario de lucha revolucionaria, cuyos puntos eran: Escala Mvil
de salarios, escala mvil de horas de trabajo, formacin de un bloque
obrero anticapitalista (frente nico proletario), etc., etc. E l ministro
de Trabajo, Monroy Blok, fue derrotado en la polmica por Guillermo Lora, joven militante de POR, quien fue sacado en hombros por
los representantes obreros del Congreso".''
4- Fue entonces que el M N R , a consecuencia de los acontecimientos del III Congreso Minero, y vindose superado en su demagogia
por positivas reivindicaciones que venan a poner aquella demagogia
en peligro, produjo un documento-programa, debido a la pluma de
uno de sus lideres, Walrer Guevara Arce, quien apareca dirigindose
a los ciudadanos de la Provincia de Ayopaya, explicndoles lo que
quera su Partido y tratando de dar bases tericas a la "Revolucin
Nacional".
"Durante los regmenes de la oligarqua o la 'rosca', que es lo
mismo -deca- todo lo que pudiese servir para iluminar a los conciudadanos e inducirlos a intervenir en la defensa de sus intereses,
era cuidadosamente mantenido como monopolio intelectual de los
privilegiados de la oligarqua. U n grupo constituido por abogados
de empresas mineras, pericxiistas, polticos, profesionales y financieros era el guardin celoso de todos los conocimientos y de todos los
hechos que, ai afectar al pueblo podan afectar su propia estabilidad
de explotadores. Los indios, los obreros y los artesanos de todo el
pas, que junto con los trabajadores de cuello y corbata constituyen
la casi totalidad de nuestra poblacin, se mantenan ignorantes de
las verdaderas causas y los finales reales de los actos del Gobierno y
la oposicin (...)"
" ... E l capital, en Latinoamrica, se encuentra en su incipiencia.
Las oportunidades y las posibilidades son todava demasiado grandes
por lo que los capitalistas locales no necesitan entrar en conflictos
insolubles. Lo que crea el conflicto y lo que ha deformado nuestra
economa es el capitalismo imperialista". Y, despus de negar al
nazi-fascismo, se refera al socialismo, diciendo: " E l socialismo es u n
sistema, u n instrumento que aplicado a una realidad social cualquiera,
permite comprenderla, derivar una teora de esa realidad y organizar
" El Militante, Buenos Aires, ebrero de 1947.

209
una serie de conclusiones que hab im al mente se constituyen en
programas polticos que son normas para la accin. El socialismo
no proporciona recetas polticas de valor universal. Las conclusiones
socialistas buenas para los Estados Unidos o Alemania no seran
buenas para Bolivia o la India, porque las condiciones econmicas
y sociales de estos pases difieren grandemente entre s (...) Resulta
evidente que la revolucin socialista debe ser internacional y que
slo puede llevarse a trmino mediante la dictadura del proletariado,
nico sistema capaz de socializar los medios de produccin y abolir
la lucha de clases (...) Es viable la dictadura del proletariado en este
pas? Hay un proletaiiado capaz de asumir semejante tarea? N i lo
uno ni lo otro. La resolucin socialista y la dictadura del proletariado, que
es su instrumento de ejecucin, requieren condiciones oijjetii'os de las que
Boii'a carece absolutamente (...)"
"Bolivia es una nacin dependiente como pocas de circunstancias
extratas a su control. Importamos un tercio de nuestros alimentos,
toda nuestra economa est pendiente de las fluctuaciones del mercado internacional de minerales. N o hay, pues, esperanza de acomodar
nuestra lucha revolucionaria dentro del esquema que la ortodoxia
seala para el mundo entero. En esto como en tantas otras cosas,
nuestro destino ser determinado por el fracaso o el xito de la revolucin socialista en las grandes potencias (...)"
"Ocurre que en Bolivia -como en casi todos los dems pases
latinoamericanos- aquellas circunstancias (las favorables a la revolucin socialista) no se han hecho presentes todava o carecen de la
fuerza necesaria (...) N o se cumple en Bolivia ia condicin que crea
la conciencia de clase y la capacidad revolucionaria del proletariado
(...) Los estudiantes y los grupos de inteectuaes de Sucre, Cochabamba y
La Paz, siguen la linea de la Cuarta internacional -ortodoxa cien por
cien- con mucho ms rigor que los mineros de Catavi y los obreros
fabriles de Pura Pura. Se trata de capillas intelectuales ms bien que
de movimiento de masas con fuerza, organizacin y capacidad suficiente para asumir el poder como dictadura del proletariado y operar
la revolucin socialista."
"Resulta entonces evidente que no slo las condiciones objetivas del pas tornan imposible una revolucin socialista ortodoxa en
Bolivia, sino tambin el desarrollo insuficiente de la conciencia de
clase y la incipiencia de la capacidad revolucionaria de nuestro proletariado. Si no podemos hacer la revolucin socialista; qu podemos
hacer entonces? Podemos y debemos hacer la Revolucin Nacional.
La Revolucin Nacional no niega la lucha de clases, pero no se funda
en ella (...)"

210
" L a Revolucin N a c i o n a l es sobre todas las cosas u n esfuerzo encam i n a d o a crear e n B o l i v i a las condiciones propias a la democracia y
justamente a causa de ello se la combate c o n saa (...) Las grandes
empresas mineras saben b i e n que u n a democracia real les exigira
retener en el pas riquezas que hoy exporta a otras naciones. Los propietarios de grandes extensiones de tierra y miles de i n d i o s n o conciben c o m o sus colonos p u d i e r o n tener iguales o p o r t u n i d a d e s y derechos que ellos (...) E l honesto afn democrtico se ha d e s c o n o c i d o
en Bolivia por clculo o inters (...) C u a l q u i e r intento democrtico
tiene que comenzar aqu p o r solucionar problemas resueltos hace
siglos e n otras naciones..."
Y, demostrando u n lamentable c o n f u s i o n i s m o respecto al planteamiento que trata de refutar, refirindose, en especial, a las resoluciones del ltimo C o n g r e s o M i n e r o , aada: " S i los obreros b o l i v i a n o s
siguieran ciegamente las consignas que reciben, debieran organizar la
revolucin contra la burguesa que los explota. Quines explotan a
la mayora de los obreros bolivianos? Las grandes empresas mineras, y
algunas empresas ferroviarias cuyos beneficiarios n o viven e n B o l i v i a .
Contra qu burguesa podra entonces dirigirse su revolucin? Pretenden alcanzar a los accionistas que viven e n L o n d r e s , N u e v a York
o Buenos Aires? Las conclusiones del ltimo Congreso Minero quedaran
destruidas c o n slo exigir u n a respuesta lgica a las preguntas anteriores. C l a r o est que se puede y se debe m o d i f i c a r las c o n d i c i o n e s de la
explotacin minera e n B o l i v i a , se puede y se debe nacionalizar los ferrocarriles, pero ello slo es posible de hacer e n escala n a c i o n a l y n o
como una reivindicacin de la clase obrera nicamente. Se trata de
problemas que afectan a la Nacin c o m o u n t o d o y n o exclusivamente a u n a de sus clases. Por l o dems, la Revolucin N a c i o n a l puede
lograr en este caso l o que n o podra n i siquiera plantear la reolucin
de clase". Y termina, ms adelante: "Bolivia Ha iniciado la Revolucin
Nacional". C o c h a b a m b a , a b r i l de 1946.''*

" Alberto Cornejo S.: Programas polticos de Bolivia, p. 147 a 177.

Captulo XII

La insurreccin del 21 de julio


de 1946 y un "sexenio" de violenta
y desesperada lucha social
La cada de Villarroel (con quien colaboraba el M N R ) por medio
de un movimiento popular urbano, impulsado por el PIR, fue
aprovechado por la vieja rosca para encaramarse nuefamenie en
el gobierno con el apoyo de este partido, pero la agitacin sigui
su curso, buscando siempre u n a salida revolucionaria, que pareca
darle ahora el POR, el cual propici la correcta y famosa tesis
de Pulacayo, fracasaruio, no obstante en hallar el camino para
llevarla a la prctica, con lo que dio lugar a que la rruisa volviera
al M N R , que pareca haber quedado definitivamente descarta^,
pero que se recuper sobre la base de una lucha intensa y
adoptando demaggicamente las consignas del POR.

1- "La historia ha formulado los hechos en Bolivia -expres u n o de


sus escritores- con dramtica nleTmitencia de novela". C o n c e p t o justo
que tenia su confirmacin e n los acontecimientos que se iban sucediendo c o n intensidad pocas veces alcanzada. Varios levantamientos
haban intentado ya derribar a V i l l a r o e l , c o m o hemos d i c h o . Hasta que, p o r f i n , l o lograron por m e d i o de u n m o v i m i e n t o p o p u l a r
que produjo u n a hecatombe poltica s i n precedentes el 21 de j u l i o
de 1946. E l presidente V i l l a r r o e l y numerosos de sus colaboradores
fueron asesinados y brbaramente colgados de los faroles de la plaza
M u r i l l o , de L a Paz. M o t o r i z a d o s por el P I R y ayudados por la actitud
de u n m i e m b r o d e l gobierno, el T t e . C o r o n e l Pinto, que, c o m o de
costumbre, estaba p l a n e a n d o traicionar al presidente para suplantarlo, la vieja rosca y el imperialismo y a n q u i encontraron el c a m i n o de
provocar u n m o v i m i e n t o que derribara a V i l l a r r o e l , p o n i e n d o , as,
ttmino a la l l a m a d a Revolucin N a c i o n a l , del M N R , partido q u e
poco antes de la cada del gobierno se v i o obligado a a b a n d o n a r l o ,
culpado de sus desaciertos.
" E l objeto d e l gobierno Villarroel-Paz Estenssoro e n su l u c h a c o n tra el i m p e r i a l i s m o -escribi O . Lora- era presionar sobre los Estados U n i d o s c o n el f i n de conseguir importantes beneficios para la
economa n a c i o n a l y satisfacer las necesidades urgentes d e l Estado
boliviano. Sus propsitos antiimperialistas se expresaban e n la movilizacin de la clase obrera a travs de la cual, sea d i c h o de paso, trat
de defenderse c o n t r a la amenaza de la feudal-burguesia. E l balance
de tres aos e n el Poder demuestra que el gobierno de V i l l a r r o e l
213

214
fue menos progresivo que sus predecesores, T o r o y B u s c h . N o nacionaliz n i n g u n a rama de la economa, n i oblig a los propietarios de
las minas a vender el 100 % de sus divisas. L a tierra permaneci en
manos de sus propietarios".'
" L o s asesinatos polticos de C h a l l a c o U o y C h u s p i p a t a , el secuestro de H o c h s c h i l d y el atentado contra J. A . A r z e , el jefe pirista -escribe u n cronista de las luchas sociales bolivianas- d i e r o n a la reaccin
el motivo de propaganda y el aliado (el P I R ) que necesitaba para
organizar la destruccin del rgimen de V i l l a r r o e l " . Y prosigue: " L a
prensa, la radio y los estudiantes fueron movilizados desde c o m i e n zos de j u l i o de 1946 c o n vistas a dar u n golpe decisivo al rgimen
'nacionalista'. Los fracasos de los golpes de m a n o intentados el 20
de noviembre de 1945 y el 15 de mayo y el 13 de j u n i o de 1946 le
mostraron a la 'rosca' que el c a m i n o no poda ser otro que la movilizacin de las masas (...) E n la p r i m e r a q u i n c e n a de j u l i o de 1946
estallaba u n a huelga de maestros d e m a n d a n d o reajuste de sueldos y
reconocimiento de sus derechos sindicales. E l m o v i m i e n t o fue secundado inmediatamente por los estudiantes secundarios, a los que ms
tarde se habran de agregar los universitarios. L o sorprendente de ese
m o v i m i e n t o huelgustico fue el "desinteresado" apoyo que le prestar o n desde sus orgenes la prensa, el comercio y la "gente b i e n " .
"Las manifestaciones callejeras fueron t o m a n d o u n rasgo de violencia cada da ms acentuado. L a muerte de u n manifestante e n
u n o de los tantos choques c o n la polica, d i o a los conspiradores la
bandera que buscaban. O r m a c h e a Zalles (rector de la U n i v e r s i d a d )
apareci c o m o la cabeza visible de la conspiracin, pero tras l se
ocultaban las fuerzas reaccionarias de la 'barona d e l estao'. E l 18
de j u l i o eran asaltados los mercados so pretexto de escasez y altos
precios. Varios 'varitas' eran asesinados y m u t i l a d o s p o r la c h u s m a
enardecida por la prdica y el a l c o h o l . Los agentes provocadores daban as el campanazo sobre lo que pensaban hacer ms tarde. E l m i nistro de G o b i e r n o (Tte. C o r o n e l Pinto), s e d u c i d o p o r la promesa
de O r m a c h e a de que l seria llevado a la Presidencia e n reemplazo de
Villarroel, decidi traicionar a su jefe y h e r m a n o de l o g i a . "
" E l 21 de j u l i o se puso e n prctica u n b i e n p r e m e d i t a d o p l a n de
ataque. La M u n i c i p a l i d a d , el D e p a r t a m e n t o de Trnsito y el A r s e n a l
eran asaltados p o r la m u l t i t u d , que logr vencer toda resistencia y
apoderarse de las armas. As rearmada, la masa se dirigi al asalto
del regimiento ' C a l a m a ' y del Palacio Q u e m a d o . A la u n a de la tarde
caa en su poder el Palacio. E l ejrcito haba a b a n d o n a d o a su Jefe,
despus de haberlo forzado a apartarse de sus colaboradores civiles.
' G . Lora: Fourth Intemaoml,

mayo-junio, 1952.

215
La chusma enfurecida y alcoholizada penetr hasta el despacho presidencial, e n d o n d e u n balazo disparado a quemarropa puso f i n a los
das de V i l l a r r o e l . A continuacin sus colaboradores y el p r o p i o Presidente eran bestialmente masacrados por el p o p u l a c h o y sus cuerpos
colgados de los faroles de la Plaza M u r i l l o " . ^
U n a sensacin de horror acompa al hecho p o r t o d o el continente, mientras Bolivia prosegua su existencia social dentro de la
tradicin de violencia inaudita que la distingua.
Fue realmente popular el m o v i m i e n t o del 21 de j u l i o de 1946?
N o hay d u d a que l o fue. A u n q u e iniciado p o r la pequea burguesa,
que haba hecho u n smbolo del m i s m o quitarse la corbata', logr
abarcar masas cada vez mayores, hasta alcanzar al proletariado urbano, i n f l u e n c i a d o por el stalinismo. Sobte esa base se organizaron
los llamados "comits tripartitos", de p r e d o m i n i o pequeo burgus.
Fue la intensidad de la propaganda adversa a V i l l a r r o e l y la incapacidad de ste de satisfacer realmente las exigencias de la masa popular,
fuera de algunos paliativos y muchas promesas, lo que lanz en su
contra a aquellos que, finalmente, llegaban a la conclusin de que se
vean defraudados. Y c u l m i n a r o n intensos das de combates callejeros c o n u n a terminante victoria.
" D e lo que se trat durante esta semana decisiva -escribe u n poltico y periodista argentino ya citado, cuyo libro, escrito e n el lugar y sobre los mismos acontecimientos, aunque e n parte n o los interpretara
correctamente, resulta hoy invalotable para juzgarlos- n o fue precisamente de u n a revolucin sino de u n a insurreccin p o p u l a r de vastas
proporciones. Se puede afirmar que en Amrica n o se v i o n u n c a
sucesos de tamaa magnitud. Pero siempre dentro de l a concepcin
de 'insurreccin p o p u l a r ' . U n a revolucin implica u n programa definido y concreto de transformaciones econmicas, polticas y sociales.
Implica una direccin certera y propsitos concretos alrededor de los
cuales se nuclean y determinan las distintas clases sociales. E n Bolivia, y especialmente, en L a Paz, centro de los acontecimientos, n o se
comprob esto. L a revolucin, para nosotros, comienza recin ahora.
La insurreccin popular ha abierto el cauce para la revolucin".*
L a Confederacin S i n d i c a l de Trabajadores B o l i v i a n o s , inspirada
por el stalinismo, lanz manifiestos que decan: " A l asaltar el poder
Villarroel prometi al campesinado la reforma agraria y la devolucin
' A . Barcelli S.: Medio sigo de luchas..., p. 182 y 183.
' " E l pueblo no tiene corbata. Se la sac, de acuerdo a sus afirmaciones,
cuando hubo llegado la hora de 'ajustarse los pantalones'" (E. Rey: op.
cit. p. 226)
* E . Rey; En Solivia la revolucin..., p. 53 y 34-

216
de sus tierras. Convoc con toda la aparatosidad que emplea
comunmente el nazismo, un C o n g r e s o Indgena para masacrar ms
tarde, en Las Canchas, a los campesinos. V i l l a r r o e l , secundado p o r
la Logia 'Mariscal Santa C r u z ' , y p o r sus lacayos movimientistas,
prometieron nacionalizar las minas y los ferrocarriles; aumentar los
salarios y elevar el standard de vida de las clases laboriosas e n general.
Qu hemos visto de t o d o esto hasta el presente? Traicin e n toda
la lnea (...)" "Frente a este h o r r i p i l a n t e estado de cosas destacamos
el hecho de que la U n i v e r s i d a d M a y o r de S a n Andrs, ha c u m p l i d o
honrosamente el pacto tripartito de universitarios, obreros y maestros
y ahora, en trance de angustia para toda la n a c i o n a l i d a d , espera que
los trabajadores de B o l i v i a demuestren mediante su apoyo material,
que ellos tambin estn a n i m a d o s d e l m i s m o s e n t i m i e n t o de afecto y
solidaridad c o n el estudiantado.
Camaradas trabajadores: es necesario pues acabar de u n a vez p o r
todas c o n el estado de cosas reinante e n el pas (...) Es necesario que,
para sumarnos a la huelga de maestros, obreros y estudiantes de toda
la repblica, desconozcis a las directivas traidoras de vuestros s i n d i catos dirigidos, procedis a solidarizaros c o n el justo m o v i m i e n t o de
liberacin nacional que hemos i n i c i a d o a raz de la ltima masacre
de nios y que slo acabar c o n la total expulsin del m a l d i t o nazifascismo del suelo patrio. M u e r t e a los tiranos. V i v a B o l i v i a democrtica".''
Pero, c o m o b i e n l o hace notar el autor que estamos s i g u i e n d o , " l a
clase trabajadora n o particip desde el c o m i e n z o e n la insurreccin.
Simpatiz c o n los que se oponan y l u c h a b a n c o n t r a el gobierno, se
mantuvo casi ajena a los sucesos. A l g u n o s dirigentes s p a r t i c i p a r o n
(...) Pero no lograron arrastrar a los trabajadores desde los primeros
instantes. Luego, la clase obrera, s u p e r a n d o a sus p r o p i o s lderes,
baj al terreno de la accin y llev m u c h o ms lejos que nadie h u biera p o d i d o suponer que iran los acontecimientos".*" Porque, finalmente, "todos, hombres, mujeres y nios, se h a n arrojado a las calles.
U n a alucinada esperanza los empuja c o n creciente r i t m o de fiebre.
H a desaparecido completamente el m i e d o (...) N o hay u n a direccin
central. N o hay siquiera dirigentes c o n o c i d o s . Es el h o m b r e c o m n ,
el ciudadano cualquiera, el que asume, c u a n d o el caso llega, el comando de u n grupo (...) As concluy la resistencia d e l ' C a l a m a ' . As
concluy, tambin, c o n ella, la ltima resistencia organizada e n L a
Paz. L a ciudad est e n manos d e l p u e b l o . Sesenta m i l fusiles t i e n e n
los insurrectos. T i e n e n tambin q u i n i e n t a s ametralladoras pesadas;
^ E . Rey: op. cit., p. 61.
E. Rey: op. cit., p. 54.

217
ms de dos m i l ametralladoras livianas y u n nmero no c o m p r o b a d o
de pistolas-ametralladoras y otras armas. Tanques y caones estn,
asimismo, e n poder de las masas. Se d o m i n a la c i u d a d ms importante de la nacin. La nacin, e n su cabeza, se encuentra d o m i n a d a
(...) Obreros organizan milicias para asegurar el o r d e n . Tambin organizan milicias los universitarios (...) M i l i c i a s obreras y estudiantiles
actan. Barrio por barrio silencian los focos de agresin (...) U n a
lucha e n la que m u r i e r o n ms de dos m i l seres h u m a n o s " . "Las fuerzas de represin del estado, llamadas siempre 'fuerzas del o r d e n pblico', desaparecieron. E l pueblo, e n c a m b i o , es u n a fuerza armada".
Y termina: "La ms profunda y popular insurreccin de uxa la Kistoria
americana".^
E n m e d i o de la lucha, se d i f u n d e n proclamas que expresan el
verdadero sentir del proletariado: " N o es la entrega de la presidencia
a otro militarote la que resolver nuestra situacin de parias, n i tampoco borrar la sangre derramada (...) L a camarilla de nazi-falangistas
encaramados e n el poder nos prometi mejoras econmicas, libertad
de prensa, libertad de sindicalizacin, libertad de pedir u n poco ms
de p a n . E n vez de mejoras econmicas, la vida ha encarecido; en
lugar de libertad de prensa se masacra a los periodistas; e n vez de
libertad sindical la intervencin oficial la ha anulado, c o n f i n a n d o
y masacrando a dirigentes obreros" (...) Qu nos queda en este estado de cosas? Derribar la burguesa c r i m i n a l que detenta el poder.
Oponerse enrgicamente a la subida de nuevos criminales que, agazapados, esperan la o p o r t u n i d a d de aduearse d e l gobierno. Estos
oportunistas que tambin masacraron a los obreros de Catavi y h u n dieron al pas e n la ms espantosa miseria, s o n conocidos ya por el
pueblo. Los trabajadores c o n conciencia de clase n o slo aspiramos a
u n c a m b i o simple de gobierno; n o queremos servir de escalera a los
explotadores burgueses de distintos colores polticos. N o camaradas.
Nosotros queremos u n gobierno c o n representantes netamente salidos del pueblo (...) Todos los obreros concientes que saben defender
su clase deben unirse, darse la m a n o , luchar enrgicamente para alcanzar este objetivo a que aspira toda la clase trabajadora. Nuestras
consignas de clase revolucionaria son: escala mvil de horas de trabajo; escala mvil de salarios; bloque obrero que haga frente a la u n i dad explotadora. C o m o consecuencia de la burguesa conservadora
nace la clase proletaria a c u m p l i r su misin histrica. L a historia la
llama c o m o la nica clase verazmente revolucionaria para resolver
los problemas econmicos que la burguesa degenerada ya no puede
solucionar. Formemos la nueva sociedad socialista d o n d e todos los
E. Rey: op. ct, p. 77 y 79.

218
oprimidos tengamos cabida, d o n d e n o haya clases explotadoras que
vivan c o n el sudor de nuestras frentes; n o ms gobiernos burgueses,
no ms asesinos, n o ms hambre. Por la emancipacin econmica!
Viva la sociedad socialista! C o m i t R e v o l u c i o n a r i o de Obreros Fabriles" La Paz, julio 21 de 1946"."
Se ve claramente en esa p r o c l a m a la i n f l u e n c i a trotskysta, sobre
una terminologa algo anarquista, pero que expresaba el deseo de
liberacin de la masa, junto c o n el temor d e l retorno al poder d e
la vieja Rosca. E l m i s m o temor que revela esta otra proclama d e l
"Comit O b r e r o R e v o l u c i o n a r i o " , fechado e n La Paz, el 22 de j u l i o
de 1946: " L a cada de la camarilla nazifascista de Villarroel-Paz Estenssoro marca la epopeya ms grandiosa de la lucha de clases puesta de
manifiesto en las grandes jornadas d e l 18 al 21 de j u l i o , demostrando
hasta qu p u n t o pueden luchar las clases o p r i m i d a s por conquistar
su libertad. Mas, la sangre proletaria vertida a torrentes n o deber
servir para el e n c u m b r a m i e n t o e n el p o d e r de u n a clase depravada y
monstruosa que se nutti de nuestras vidas para edificar u n a civilizacin basada en i g n o m i n i o s a esclavitud. Todos los trabajadores de
Bolivia tenemos que u n i r n o s para defender c o n las armas nuestros
intereses histricos e i m p o n e r en el m o m e n t o actual las teivindicaciones econmicas sociales y la libertad poltica que nos d i g n i f i q u e
como seres humanos. Las fuerzas polticas de la reaccin, coaligadas, y sus sirvientes, estn amalgamndose ms para encaramarse en
el poder c o n el afn de asumir al proletariado b o l i v i a n o e n u n obscurantismo desptico acaso ms feroz que el de los monstruos ya colgados. E l proletariado n o debe dejarse engaar p o r los masacradores
de Catavi, que al igual que los asesinos d e l M N R , son hermanos d e
clase de los oportunistas pseudo-izquierdistas que apelan al colaboracionismo de clases para entregarnos maniatados a la voracidad de sus
amos (...) E l proletariado n o debe marchar en esta hora c o n ningn
partido poltico de extraccin burguesa, porque el advenimiento d e
u n gobierno al servicio de la burguesa y del imperialismo, lleva e n
s la seguridad de devenir en fascismo, cualquiera que sea el n o m b r e
que adopte. D e hoy e n adelante los trabajadores u n i d o s y armados
luchamos por instaurar la asamblea d e l p u e b l o , nico m e d i o para
defender el grandioso levantamiento, c o n el f i n de beneficiar a las
grandes mayoras o p r i m i d a s de la Nacin. Abajo la c r i m i n a l burguesa y sus sirvientes! Mueran los masacradores del p u e b l o ! Viva la
asamblea p o p u l a r ! " . '

^ E. Rey: op. cit.. p. 96.


E. Rey: op. cit., p. 96.

219
Sin embargo, c o m o contina escribiendo E . Rey, "el descontento
no se concreta en ningn programa".
" E l pueblo realiz la insurreccin -agrega- pero, p o r falta de u n
programa claro, de orientaciones precisas y de direccin seria y responsable, no p u d o llevar hasta sus ltimas consecuencias el t r i u n f o
obtenido. Entreg el gobierno a gente que puede devolverlo a la 'rosca'
y al imperialismo y que seguramente l o devolver si una revolucin
no impone el cambio de las estructuras fundamentales e n lo econmico y en lo social". Y, sobre la base de la existencia de las milicias
ciudadanas y de los Comits Tripartitos, hasta llegar a hablar del
establecimiento de la dualidad de poderes, a pesar de la existencia,
prcticamente intactos, del Ejrcito y de la Polica burguesas, que
con poco o nada participaron e n la lucha. Respecto a los mencionados Comits, escribe que sus miembros procuran conservarlos c o n
todos sus poderes y c o n todas sus fuerzas, para cuando se presente la
opottunidad. Precisamente p o r eso -dice- y desde el frente, se hace
fuego graneado en contra de este C o m i t por estimar "que sus funciones han c o n c l u i d o desde el m i s m o instante en que concluy la
insurreccin". Sus propios jefes expresaban: " E l Comit T r i p a r t i t o
de la Revolucin seguir existiendo. N o ha c u m p l i d o su misin. S u
misin no es, c o m o algunos creen, elevar al cargo de M i n i s t r o s a
algunos hombres o derribar simplemente u n gobierno para que suba
otro; su misin es ms trascendente: tiene que ser custodio de la
revolucin. T i e n e que cuidar que los grandes cambios sociales y econmicos se efecten en B o l i v i a (...) Es nuestro deber para c o n la clase
trabajadora, para c o n B o l i v i a y para c o n Amrica. Es deber que surge
tambin del sacrificio que muchos annimos luchadores que h a n
muerto para algo ms grande y permanente que u n mero cambio de
hombres y de gobierno"."'
E n tanto, e n "las oficinas de los grandes potentados del estao tra-.
bajan sin pausa. Febrilmente se tejen planes y se establecen contratos.:
Los gamonales levantan la cabeza (...) Las viejas fuerzas preparan e n
silencio la defensa de sus intereses" (...) " E l poder naciente comienza
a tomar formas. E l C o m i t Tripartito R e v o l u c i o n a r i o integrado p o r
estudiantes, obreros y maestros, centraliza la potestad administrativa.
Por su iniciativa se designa al presidente de la C o r t e de Justicia de L a
Paz, como presidente de u n a Junta de G o b i e r n o " . "
Este deba ser el p r i m e r paso hacia la entrega, pues, p r o n t o las
milicias armadas deban desaparecer y los Comits Tripartitos ser
disueltos, c o m o inaceptables, an dentro de su relativa peligrosidad.
' " E . Rey: op. cit., p. 130.
" E. Rey: op. cit., p. 95.

220
Mientras tanto, el ejrcito y la polica burgueses respaldaban al nuevo
gobierno en el cual, p o r iniciativa del P I R se p r o p o r c i o n a b a as, a la
vieja rosca y al imperialismo yanqui, en bandeja de plata, las llaves
del poder. E n el nuevo M i n i s t e r i o ese Partido se reservaba para si
algunas carteras, entre ellas, la del Trabajo, para p o d e r c o n t r o l a r y
contrarrestar mejor la actividad revolucionaria de proletariado, sirviendo de mscara a las fuerzas antiobreras. Y el p u e b l o se v i o obligad o a volver a ponerse la corbata.
2- D e este m o d o se traicion ese heroico m o v i m i e n t o p o p u l a r
del mes de j u l i o de 1946. "Sera errneo negar que e n las ciudades
u n a efectiva movilizacin p o p u l a r (fabriles, ferroviarios, estudiantes,
maestros y, en general, todo grupo social d o n d e el s t a l i n i s m o haba
logrado penetrar) desemboc en el levantamiento d e l 21 de j u l i o (...)
Los sectores ms amplios y empobrecidos de la clase m e d i a (maestros
y estudiantes), los proletarios y artesanos l u c h a b a n sinceramente,
aunque siguiendo u n falso c a m i n o , contra la rosca feudal burguesa;
pero al prestar su apoyo militante al stalinismo volvan a caer, s i n
tener la m e n o r idea de lo que estaba o c u r r i e n d o , e n las garras de
su o d i a d o enemigo. L a m a n i o b r a siniestra, elaborada y ejecutada a
espaldas de las masas, constituy una de las ms grandes traiciones a
los intereses populares y nacionales. As los discpulos de S t a l i n deb u t a n cnicamente c o m o capangas de la Rosca. Una p a r t i c u l a r i d a d
boliviana? D e n i n g u n a manera. E l stalinismo b o l i v i a n o se ajustaba
fcilmente a la lnea i m p a r t i d a desde Mosc".'^
"Por sus objetivos y p o r sus realizaciones -agrega- e l 21 d e j u l i o de
1946 se oper u n levantamiento c o n t r a r r e v o l u c i o n a r i o , a pesar de
que se apoy en la movilizacin masiva de ciertos sectores populares.
E l c o n t r o l poltico d e l m o v i m i e n t o , de manera absoluta, estuvo en
manos de la Rosca, que actu por m e d i o de sus p r o p i o s partidos,
de la masonera, a m o virtual de la situacin y colocada p o r e n c i m a
de todas las divergencias polticas de su clase, y d e l s t a l i n i s m o , que
" L a masonera ha demostrado mucho Inters por controlar los organismos de izquierda y a los de la oposicin. Se puede decir, sin incurrir
en exageracin alguna, que se ha ejecutado u n verdadero entrismo masnico en los partidos pretendidamente marxistas. Virtualmente la plana mayor del PIR fue asimilada por diversas logias. Tal es el mecanisno
secreto por el cual la gran minera (las logias se desarrollan a su sombra)
logr controlar la actividad del stalinismo. Carlos V . Aramayo se convirti en el primer sostenedor de la causa pirista. La Razn ha tenido su
poca flo-stalinsta y prominentes miembros de la rosca se inscribieron
en el PIR" (G. Lora: La revolucin boliviana, p. 14).

221
fue el eje de las operaciones callejeras y el que imprimi cierto carcter popular al m o v i m i e n t o . S i n el P I R absolutamente sometido
a la Rosca, n o habra sido posible el 21 de j u l i o , p o r l o menos c o n
las caractersticas c o n las que se ha p r o d u c i d o (...) L a participacin
del stalinismo e n la Junta de G o b i e r n o y e n el llamado Gabinete de
U n i d a d N a c i o n a l no fue suficiente para i m p r i m i r a esos regmenes
una orientacin de izquierda; al contrario, el P I R sirvi c o m o instrumento de u n a poltica antiobrera y a n t i n a c i o n a l " . "
Qu Partido podra, e n tales cruciales circunstancias i l u m i n a r a
la masa popular y c o n d u c i r l a p o r el c a m i n o de sn liberacin? Derribado del poder del M N R por inefectivo, colocado el P I R al servicio de
intereses pro-soviticos y antibolivianos que lo hacan u n instrumento de la rosca y d e l imp>erialismo, slo quedaba el P O R , hacia el que
comenz a orientarse aquella masa y que, c o m o vimos anteriormente, haba o b t e n i d o u n notorio rriunfo e n el ltimo C o n g r e s o M i n e r o .
Pero todava, para esos das, "el P O R , vanguardia del proletariado,
por su programa y p o r su proyeccin histrica -escribi G . Lora- daba
sus primeros pasos buscando penetrar e n las masas justamente e n
los centros mineros, y careca virtualmente de significacin e n las
ciudades y e n los medios estudiantiles y docentes".'''
Tal era el cuadro e n los das subsiguientes a la insurreccin d e l 21
de julio de 1946, de la que no participaron los obreros mineros, que
an no se haban desengaado totalmente c o n V i l l a r r o e l , y al que
aspiraban a vengar, planeando u n ataque a La Paz, que n o alcanz a
realizarse. Podemos completar ese cuadro aadiendo las o p i n i o n e s
de algunos lderes polticos significativos de ese m o m e n t o , que nos
situarn c o n claridad en el m i s m o , segn expresiones recogidas oportunamente p o r Esteban Rey.
"Entre los partidos polticos que actualmente actan e n B o l i v i a .
-escribi- el P I R (Partido de Izquierda Revolucionaria), ocupa u n a posicin de primer rango (...) Es hoy u n partido de masas e n B o l i v i a (...)
El grupo ms numeroso y fuerte dentro del PIR es el integrado p o r
los comunistas (...) Las opiniones de Jos A n t o n i o Arze que transcribimos, son, pues, del PIR: 'Resulta absurdo atribuir a nuestra revolucin influencias imperialistas o de la 'rosca'. H a sido p o r el contrario, eminentemente popular, y, sin negar la participacin de otras
fuerzas, debo decir que el P I R motoriz virtualmente la resistencia
contra V i l l a r r o e l y, lgicamente, tambin, sus consecuencias insurreccionales (...) A p o y a m o s incondicionamente a la Junta de G o b i e r no en el e n t e n d i d o que presidir elecciones libres (...) E l P I R auspicia
" G . Lora: La revolucin boliviana, p. 8 a 16.
* G . Lora: op. cit., p. 9.

222
medidas ms rpidas c o n t r a e l M N R . Desea asimismo el P I R que se
consolide la u n i d a d sindical, formndose u n a sola central que agrupe a todos los trabajadores de B o l i v i a , especialmente a los afiliados
a las tres centrales ms poderosas, la C S T B (fabriles y manuales), l a
F S M (mineros) y los ferroviarios. Q u e r e m o s tambin que esta u n i d a d
alcance a los trabajadores d e l c a m p o y se laborar para que las formas
feudales que tienen an vigencia entre las explotaciones campesinas
sean substituidas mediante l a gradual aplicacin de u n p l a n cientfico de industrializacin agraria (...) M a n t e n d r e m o s nuestras buenas
relaciones c o n los Estados U n i d o s sobre la base de la d o c t r i n a de l a
'Buena V e c i n d a d ' sostenida p o r el presidente Roosevelt (...) E l Frente Democrtico (con los viejos partidos oligrquicos) debe subsistir
pues resulta la expresin orgnica de u n a posicin principista, cual
es la de la U n i d a d N a c i o n a l para l a realizacin de la revolucin democrtico-burguesa que nosotros, los piristas, propugnamos para la
Bolivia presente'. S u opinin es la de su Partido. Para c o n f i r m a r esto
-aade E . Rey- en el lugar de la entrevista se encontraban presentes
desde el segundo jefe, D r . A n a y a , hasta algunos militantes de base.
Todos a u n o aprobaron lo que Arze dijo".'^
Luego habla el nuevo M i n i s t r o de Trabajo, A . Ortega A r a m a y o ,
representante de la Confederacin S i n d i c a l de Trabajadores (stalinistas) y del P I R , q u i e n tambin niega la participacin de agentes d e l
imperialismo o de la rosca en la insurreccin. Pero est preocupado
por la actitud rebelde de los mineros, y, a l respecto, dice: " A h o r a
est surgiendo un molimiento ai que observamos atentamente para ponerle
coto: el POR. (Partido Obrero Reiolucionario) que proclama la necesidjid. de
socializar las minas y de realizar una revolucin social que lleve ai poder a
los obreros y a los campesinos. Este p a r t i d o habla tambin de destruir el
rgimen capitalista y burgus. Por ahora s o n pocos, pero se m u e v e n
m u c h o y h a n logrado ciertas bases obreras en las zonas d e l estao.
"-Usted n o cree l o m i s m o que ellos?"
" - E n manera alguna. Y o creo c o m o m i p a r t i d o , e l P I R , que hay que
trabajar ahora por una Bolivia democrd tico-burguesa, por una Bolivia progresista y luego, paulatinamena, se llevar dentro de unos veinte aos al socialismo y dentro de unos cincuenta o cien a la dictadura del proletariado... "^^
Por ltimo, aparece u n representante d e l P O R : " M i g u e l Alanda
Pantoja es p i n t o r (...) -dice Rey-. Trabaja ahora e n u n a composicin
que ha d e n o m i n a d o " D i c t a d u r a capitalista, ltimo acto" y que
h a n adquirido los obreros d e l S i n d i c a t o de Catavi (...) M i l i t a e n
el P O R (Partido O b r e r o Revolucionario) seccin b o l i v i a n a de l a
' ^ E . Rey: op. cit., p. 113 a 117.
" E. Rey: op. cit., p. 109.

223
IV Internacional (trotskysta). Este partido ha surgido repentinamente

en el esceruirio ioltico del allipano. Se crea, hasta poco ames de la


insuTreccir\e )ulio, que se trataba de u n pequeo grupo de
intelectuales y universitarios sin contactos c o n la masa y aislados
de los trabajadores. Desde el III C o n g r e s o M i n e r o esta creencia fue
substituida por u n general sentimiento de sorpresa al comprobarse
que muchos delegados obreros suscriban y sostenan sus posiciones
de extrema izquierda. A h o r a persiguen c o n fantica obstinacin, u n a
revolucin social proletaria que lleve a la clase trabajadora para destruir
al capitalismo y edificar en su lugar u n a sociedad socialista."
"Si, somos pocos, es cierto; pero trabajamos a favor de las corrientes histricas ms poderosas y progresivas de todos los tiempos,
teniendo p o r esta conciencia, la seguridad de nuestra inevitable victoria. Sabemos l o que queremos: u n cambio de rgimen social, n o
slo u n cambio de gobierno, y sabemos tambin qu fuerzas s o n las
capaces de realizarlo en el presente: e proletariado como abanderado y
acaudiUando a todas las dems clases explotadas y oprimidas de la sociedad."
'VCreen ustedes que esta revolucin es posible e n Bolivia?"
"-Perfectamente posible."
"-Creen entonces ustedes e n el socialismo e n u n solo pas?"
"-En absoluto n o ; estimamos contrariamente que la revolucin
en Bolivia ser solamente el prlogo, y nada ms que eso, de la revolucin en Amrica Latina. Ms todava: esta revolucin proletaria
que conducir a la clase trabajadora al poder n o ha de estabilizarse
sino a travs de u n a estrecha alianza de los obreros latinoamericanos
con los trabajadores de los Estados U n i d o s . U n i c a m e n t e sobre la
base de u n a revolucin generalizada a Latinoamrica y apoyada p o r
la clase obrera norteamericana, puede desarrollarse positivamente en
un sentido socialista nuestra revolucin e n B o l i v i a " . ' '
3- " L a cada de V i l l a r r o e l n o detuvo el ascenso revolucionario de
las masas -escribi G . Lora- por el contrario, l o estimul m u c h o y le
dio nuevas formas (...)" " E l ascenso revolucionario alcanz su p u n t o
culminante en e l Congreso de M i n e r o s celebrado en Pulacayo, e n noviembre de 1946, convocado extraordinariamente para fijar la orientacin de la Federacin. E n esta poca se viva e n pleno ambiente
revolucionario; los mineros atacaban a la patronal y a ' s u ' gobierno,
que se retiraba ante ellos, hacan prevalecer sus demandas, tenan
absoluta confianza en su fuerza y su organizacin; se consideraban
ms fuertes c o n la reaccin, estaban seguros de realizar todo, incluso
E. Rey : op. cit., p. 123 a 125.

224
la revolucin (...) D e u n salto, los mineros se haban c o l o c a d o e n la
primera fila de las masas revolucionarias bolivianas, mientras e n las
ciudades el proletariado se esforzaba p o r r o m p e r el dogal de los C o mits tripartitos controlados p o r la direccin pequeoburguesa. E l
grueso de la masa lleg a establecer u n a u n i n c o n la Federacin de
M i n e r o s y se mostr dispuesto a seguir su direccin. Estos acontecimientos grandiosos se producan e n u n a situacin en que la vanguardia revolucionaria era todava dbil. Fue as c o m o u n a organizacin
sindical -la Federacin de M i n e r o s - tuvo que asumir tareas propias de
u n partido revolucionario (...) " " L a 'Tesis de Pulacayo', adoptada p o r
u n a n i m i d a d , constitua u n programa de revolucin proletaria a cuyo
alrededor c o m e n z a r o n a reagruparse los obreros de toda B o l i v i a " . ' "
Esa Tesis, la mxima conquista terica lograda, hasta entonces,
por el proletariado de la Amrica L a t i n a , fue aprobada sobre la base
del proyecto presentado por al delegacin de Llallagua y se debi a la
inspiracin del dirigente del P O R , G u i l l e r m o L o r a .
E n sus partes fundamentales, deca: 1- " E l p r o l e t a r i a d o , a u n e n
B o l i v i a , constituye l a clase social r e v o l u c i o n a r i a p o r excelencia. Los
trabajadores de las minas, el sector ms avanzado y combativo d e l
proletariado nacional d e f i n e n el sentido de la l u c h a de la F S T M B .
2- Bolivia es u n pais capitalista atrasado. D e n t r o de la amalgama de
los ms diversos estadios de evolucin econmica, p r e d o m i n a la
explotacin capitalista, y las otras formaciones econmico-sociales
constituyen herencia de nuestro pasado histrico. D e esta evidencia
arranca el p r e d o m i n i o d e l proletariado e n la poltica n a c i o n a l (...) 4L a particulatidad b o l i v i a n a consiste en que n o se ha presentado e n el
escenario poltico u n a burguesa capaz de l i q u i d a r el l a t i f u n d i o y otras
formaciones econmicas pre-capitalistas; de realizar la unificacin nacional y la liberacin d e l yugo imperialista. Tales tareas burguesas n o
cumplidas s o n los objetivos de la revolucin democrtico-burguesa
que inaplazablemente debe realizarse. Los problemas centrales de los
pases se mi-colon izados s o n : la revolucin agraria, es decir, la l i q u i d a cin de la herencia feudal, y la i n d e p e n d e n c i a n a c i o n a l , es decir, el
sacudimiento del yugo imperialista. Tareas que estn estrechamente
ligadas, la u n a a la otra (...) 7- (...) E l proletariado se caracteriza p o r
tener la fuerza suficiente para realizar sus propios objetivos e incluso
los ajenos. S u enorme peso especfico e n la poltica est d e t e r m i n a d o
p o r el lugar que ocupa e n el proceso de la produccin y n o p o r su
escaso nmero. E l eje e c o n m i c o de la v i d a n a c i o n a l ser tambin el
eje poltico de la futura revolucin. El movimiento minero boliviano es
G . Lora: " L a gran dcada", Revista Cuarta /niemodona, Buenos Aires,
octubre de 1952.

225
uno de los ms avanzados de la Amrica latina. E l reformismo argumenta
que n o puede darse en el pas u n m o v i m i e n t o social ms adelantado.
Tal concepcin mecanicista de la relacin entre la perfeccin de las
maquinarias y la conciencia poltica de las masas, ha sido desmentida
innumerables veces por la historia. E l proletariado boliviano por su
extraa juventud e incomparable vigor, p o r haber permanecido casi
virgen en el aspecto poltico, por n o tener tradiciones de parlamentarismo y colaboracionismo clasista y, e n f i n , p o r actuar en u n pais en
el que la lucha de clases adquiere extrema beligetancia, decimos que
pof eso el proletariado boliviano ha p o d i d o convertirse en u n o de los
ms revolucionarios".
Respecto a l " t i p o de revolucin que debe realizarse" en B o l i v i a ,
deca: "1 - Los trabaiadores del subsuelo n o insinuamos que debe
pasarse por alto la etapa demo-burguesa: la l u c h a p o r elementales
garantas democrticas y por la revolucin agraria anti-imperialista.
Tampoco negamos la existencia de la pequea burguesa, sobre t o d o
los campesinos y artesanos. Sealamos que la revolucin demo-burguesa, si n o se la quiere estrangular, debe convertitse slo e n u n a fase
de la revolucin proletaria. M i e n t e n aquellos que nos sealan c o m o
propugnadores de u n a inmediata revolucin socialista en B o l i v i a ;
bien sabemos que para ello n o existen condiciones objetivas. Dejamos claramente sentado que la revolucin ser democrtico-burguesa
por sus objetivos, y slo u n episodio de la revolucin proletaria por
la clase social que la acaudillar. L a revolucin proletaria e n B o l i v i a
no quiere decir excluir a las otras capas explotadas de la nacin, sino
alianza revolucionara del proletariado c o n los campesinos, los artesanos y otros sectores de la pequea burguesa. La dictadura del proletariado es u n a proyeccin estatal de d i c h a alianza. L a consigna de
revolucin y dictaduras proletarias p o n e n e n claro el hecho de que
ser la clase trabajadora el ncleo director de dicha transformacin
y de d i c h o estado. L o contraro, sostener que la revolucin democrtico-burguesa, por tal, ser realizada p o r sectores "progresistas" de la
burguesa y que el futuro estado encarnar e n u n gobierno de u n i d a d
y concordia nacionales, pone de manifiesto la intencin f i r m e de estrangular el m o v i m i e n t o revolucionario e n el marc de la democracia
burguesa. Los trabajadores u n a vez e n el poder, n o podrn detenerse
indefinidamente e n los limites demo-burgueses y se vern obligados,
cada da e n mayor medida, a dar cortes siempre ms profundos en el
rgimen de la propiedad privada, de este m o d o la revolucin adquirir carcter permanente. Los trabajadores mineros d e n u n c i a m o s ante
los explotados, a quienes pretenden sustituir la revolucin proletaria

226
c o n asonadas palaciegas fomentadas por los diversos sectores de l a
feudal-burguesa".
E n lo que se refiere a la " l u c h a contra el c o l a b o r a c i o n i s m o clasista", expresaba: "2- T o d o intento de colaboracin c o n nuestros verdugos, t o d o intento de concesin al enemigo e n nuestra l u c h a , n o
es nada menos que u n a entrega de los trabajadores a la burguesa.
L a colaboracin de clases quiere decir r e n u n c i a m i e n t o de nuestros
objetivos (...) N o podemos pensar e n u n e n t e n d i m i e n t o c o n los sojuzgadores porque el programa de reivindicaciones transitorias lo
subordinamos a la revolucin p r o l e t a r i a . N o somos reformistas, a u n que entregamos a los trabajadores la plataforma ms avanzada de
reivindicaciones; somos, sobre todo, retoIucioaaTios, porque nos dirigimos a
transformar la estructura misma de la sociedad. 3- Rechazamos las ilusiones pequeoburguesas de solucionar el problema obrero dejndolo
en manos del Estado o de otras instituciones que t i e n e n l a esperanza
de pagar p o r organismos equidistantes de las clases e n l u c h a (...) 4- L a
realizacin de nuestro programa de reivindicaciones transitorias q u e
puede llevamos a la revolucin p r o l e t a r i a , est s u b o r d i n a d a siempre
a la lucha de clases. Estamos orgullosos de ser los ms intransigentes
cuando se habla de compromisos c o n los patronos. Por esro es u n a
tarea central luchar y destrozar a los reformistas que pregonan la colaboracin clasista, a los que aconsejan apretarse los cinturones e n aras
de la llamada salvacin nacional. C u a n d o existe hambre y opresin
y opresin de los obreros, n o puede haber grandeza n a c i o n a l : eso se
llama miseria y decrepitud n a c i o n a l " .
Respecto a la " l u c h a contra el i m p e r i a l i s m o " , deca: " 1 - Para los
trabajadores mineros lucha de clases quiere decir, sobre t o d o , l u c h a
contra los grandes mineros, es decir, contra u n sector d e l imperialismo yanqui que nos o p r i m e . L a liberacin de los explotados est
subordinada a la lucha contra el i m p e r i a l i s m o (...) 3- (...) L a poltica imperialista n o puede menos que ser de opresin y rapia, de
incesante expansin y de conversin d e l estado e n u n dcil instrumento e n manos de los explotadores. L a llamada poltica de b u e n a
vecindad, panamericanismo, etc., n o s o n s i n o disfraces q u e utihza
el imperialismo yanqui y la feudal burguesa criolla para engaar a
los pueblos de L a t i n o Amrica. E l sistema de consulta diplomtica
recproca, la creacin de instituciones bancarias internacionales c o n
dinero de los pases o p r i m i d o s , la concesin de bases militares estratgicas, los contratos leoninos sobre venta de materias primas, etc.,
son diversas formas de la entrega de los pases sudamericanos por sus
gobernantes (...) Los yanquis n o se c o n f o r m a n c o n sealar e l d e s t i n o
de las composiciones ministeriales; v a n ms lejos: h a n t o m a d o para s

227
la tarea de orientar la actividad policial de los pases semi-colonales,
no otra cosa significa ta anunciada lucha contra los revolucionarios
antiimperialistas".
E n relacin c o n " l a F S T M B (Federacin Sindical de Trabajadores
M i n e r o s de Bolivia) y la situacin actual" estableca que "ios ministros
'obreros' no cambian la estructura de los gobiernos burgueses. Mientras el Estado defienda a la sociedad capitalista, los ministros 'obreros', se cont'ierten
en i-ulgares proxenetas de la burguesa (...) La burguesa iea a los ministros
'obreros' para poder engaar mejor a los trabajadores, para conseguir que los
explotados abandor\en sus propios medios de lucha y se entreguen en cuerpo
y alma a la tutela del ministro 'obrero'."
Y e l "programa de reivindicaciones transitorias" inclua: 1- Salario bsico vital y escala mvil de salarios; 2- Semana de 4 0 horas de
trabajo y escala mvil de horas de trabajo; 3- Ocupacin de minas; 4Contrato colectivo; 5- Independencia sindical; 6- C o n t r o l obrero en
las minas; 7- A r m a m e n t o s para los trabajadores; 8- Bolsa p r o h u e l g a ;
9- Reglamentacin de la supresin de pulperas baratas; 10- Supresin del trabajo a contrato.
Por ltimo, bajo el ttulo "a la consigna burguesa de la u n i d a d
nacional opongamos el frente nico proletario", retminaba: " S o m o s
soldados de la lucha de clases (...) L a expresin ms cnica de la negacin de la lucha de clases de entrega de los oprimidos a sus verdugos,
del punto c u l m i n a n t e de la degeneracin de los frentes populares, es
la llamada ' u n i d a d n a c i o n a l ' . Esa consigna burguesa ha sido lanzada
por boca de los reformistas. ' U n i d a d n a c i o n a l ' significa u n i d a d de los
burgueses c o n sus sirvientes para poder maniatar a los trabajadores.
'Unidad n a c i o n a l ' significa derrota de explotados y victoria de la
'tosca'. N o podemos hablar de ' u n i d a d nacional' cuando la nacin
est dividida e n clases sociales empeadas en u n a guerra a muerte.
Mientras exista e l rgimen de la propiedad privada slo los traidores
o los agentes d e l i m p e r i a l i s m o p u e d e n atreverse a hablar de ' u n i d a d
nacional'. A la consigna burguesa de ' u n i d a d nacional, o p o n e m o s el
Frente U n i c o P r o l e t a r i o " . Y auspiciaba la formacin de u n a "central
obrera", finalizando: " L a colaboracin revolucionara de mineros y
campesinos es u n a tarea central de la F S T M B . Tal colaboracin es la
clase de la revolucin f u t u r a " .
La Tesis de Pulacayo constitu una i'erdadera conquista para el proetariado minero de Bolii'ia, que se colocaba as, ideolgicamente, a la cabeza
del proletariado de toda la Amrica laiimi. S u programa, adems, haba
de lograr profunda repercusin e n las clases dirigentes bolivianas que
se vieron directamente amenazadas. " L a Tesis de Pulacayo p o r su
A. Cornejo S.: Programas polticos de Bolivia, p. 314 a 340.

228
importancia programtica -escribi u n comentarista d e l m o v i m i e n t o
obrero del A l t i p l a n o que hemos v e n i d o citando- p o r su r o l orientad o i y por su p r o f u n d o sentido revolucionario, despert l a f u r i a de
la oligarqua. C a d a u n o de sus puntos fue objeto de las ms burdas y
arbitrarias tergiversaciones (...) la Tesis de Pulacayo aterroriz a la oligarqua"}^ Para combatir el programa revolucionario de l a F S T M B , q u e
pona e n peligro sus prerrogativas, esa oligarqua haba de tener, s i n
embargo, u n valioso i n s t r u m e n t o : el P I R stalinista.
4- "Las prximas elecciones -expresaba la Tesis de Pulacayo- darn
c o m o resultado u n gobierno al servicio de los grandes m i n e r o s , p o r
algo ser el producto de elecciones que nada t i e n e n de democrticas.
L a mayora de la poblacin, los indgenas y u n e n o r m e porcentaje d e l
proletariado, por las enormes dificulrades q u e o p o n e la Ley E l e c t o r a l
y por ser analfabetos, estn imposibilitados de c o n c u r r i r a las urnas
electorales. N o nos hacemos n i n g u n a ilusin e n las luchas electorales. Los obreros no llegaremos ai poder por obra de la papeleta electoral:
llegaremos por obra de la re'oluctdn social.^'
Tales elecciones, convocadas p o r la J u n t a Provisional, encabezados por e l presidente de la S u p r e m a C o r t e , Toms M o n j e Gutirrez,
se realizaron en enero de 1947, habindose presentado d o s c a n d i d a tos: E n r i q u e Hertzog, p o r e l Partido de la U n i n R e p u b l i c a n a Socialista ( P U R S ) y L u i s F e r n a n d o G u a c h a l l a , p o r e l P a r t i d o L i b e r a l y
el P I R . A m b o s representaban los crudos intereses de la oligarqua, y
n o tenan mayores divergencias entre si. Para demostrarlo, " l a maana m i s m a de las elecciones (...) los candidatos se fotografiaron f l a n queando la seca y sonriente figura de C a r l o s V . Aramayo".^"
Triunf el primero por escasos 4 0 0 votos sobre u n total de 4 0 . 0 0 0
en toda la Repblica, e integr su M i n i s t e r i o c o n dos m i e m b r o s d e l
P I R , entre ellos e l M i n i s t r o de Trabajo, A l f r e d o Mendizbal, m i l i t a n te stalinista, que hemos m e n c i o n a d o ya c o n m o t i v o de u n C o n g r e so e n 1929 d e l P C , y que result invalorable para llevar la ofensiva
contra el proletariado revolucionario, especialmente c o n t r a la Tesis
de Pulacayo, que "era objeto de furiosos ataques por parte de ios piristas y
del gobierno".-^ Tambin el nuevo presidente haba d e orlarse de "progresista" llevando c o m o su secretario privado nada menos que a Gustavo
Navarro (Tristn Marof), q u e venia a terminar as s u carrera poltica e n

A . Barcelli S.: Medio siglo de luchas...", p. 188 y 197.


^' A . Cornejo S.: op. cit., p. 325.
J. Fellman Velarde: Viclor Pa:; Estenssoro, p. 195.
" A . Barcelli S.: op. cit., p. 199.
.
,

229
la forma ms l a m e n t a b l e . E r a pblico y n o t o r i o que la candidatura
de Hertzog habia sido apoyada y financiada por Patino. C o m o resultado final, pues, de la revolucin popular libertadora, fomentada y
conducida p o r el stalinismo, la vieja "rosca" volva a instalarse en el
Palacio Q u e m a d o . ' ^ Frente a tal situacin slo quedaban dos partidos opositores: e l M N R que pareca definitivamente l i q u i d a d o , n o
obstante sus declaraciones de "volveremos!", y de haber obtenido
slo 13.000 votos e n aquellas elecciones, y el P O R .
Para la masa trabajadora, el POR era en ese momento la salida que anhelaba y que haba estado buscando al golpear infructuosamente, una tras otra,
en todas las puertas de los partidos que se presentaban como revolucionarios.
" E l P O R -escribi G . Lora- ha fluctuado constantemente desde u n a
posicin de completo aislamiento de la clase trabajadora <onsecuencia ltima de las caractersticas del P O R de 1934- al extremo opuesto
de c o n f u n d i r a l Partido c o n toda la clase, c o n sus organizaciones
sindicales (...) D e secta ignorada p o r el proletariado y que, a su t u m o ,
se daba el placer de ignorarlo, se pasa rpida e inesperadamente a
un estado de cosas e n e l que es difcil, si n o imposible, saber dnde
comienzan y dnde concluyen las organizaciones del Partido y las
gremiales (...) E l posterior aecimiento del POR, fantstico y excepcional,
que le permiti convertirse en un partido de masas, n o p u d o menos que
agravar y poner e n relieve nuestra debilidad organizativa. Internamente
se seguan aplicando las normas aprendidas e n u n c l u b de lectura,
en el mejor de los casos e n u n crculo propagandstico. Las tareas
que el Partido se haba impuesto realizar e n el seno de las masas
aprovechando su etapa de ascenso a partir de 1 9 4 3 4 4 (...) Se produce
u n choque entre las tareas del Partido y los mtodos primitivos de
trabajo. Se trata de u n caso tpico de enfermedad de crecimiento.
Circunstancias excepciorxalmente favorables nos haban colocado a la cabeza de las masas. AglutTiamos la atencin y la simpata de los explotados,
en la poltica interna del pais nos convertimos en un poderoso Parrido y,
pese a todo, organizativamente conservamos muchas caractersticas
del circulo de amigos (...) Lo ms inteligente de la juventud boliviana se
entreg al POR. C o n t a m o s c o n u n magnfico e q u i p o de agitadores,
muchos de los cuales creyeron que su misin consista tambin en
teorizar (...) Pero /altaron y an faltan organizadores". Eso se escriba en
" " E l pequeo burgus radical, animado de una especie de romanticismo socialista, es suplantado por el traficante desesperado" ( G . Lora: La
crisis del POR).
" Durante el gobierno de Toms Fras, el Palacio de G o b i e r n o de La Paz,
fue incendiado, tomando desde entonces el nombre de Palacio Quemado

230
1950, reconociendo que era el programa e l q u e le daba superioridad
al P O R . " E l programa le ha p e r m i t i d o al P a r t i d o a d q u i r i r u n a i n sospechada vitalidad. E l Partido de M a r o f (en su m o m e n t o ) m u c h o
ms numeroso y d i s c i p l i n a d o que e l nuestro, c o n t a n d o c o n u n considerable equipo de viejos burcratas sindicales, h a b i e n d o normalizado u n rgano periodstico, c o n u n a mayor experiencia, c o n u n peso
poltico considerable y eficiente de 'trotskista', fue completamente
pulverizado -subrayamos e l trmino- gracias, entre otras muchas causas, a la carencia de programa, a la carencia q u e dej abierta la puerta
tanto a la aventura y los compromisos c o n la feudal-burguesa c o m o
al desaliento y a la disgregacin".^^ " E l auge d e l P O R dentro del campo obrero -confirma u n cronista- le permiti conquistar e n las elecciones de enero de 1947 cuatro diputados y u n senador".^'
S i n embargo, n o puede decirse que la masa d e l pueblo de Bolivia
se desengaara inmediatamente de toda l a propaganda que habia
movido el P I R , la que haba desembocado e n la "revolucin p o p u l a r
libertadora" del 21 de j u l i o de 1943. L o fue h a c i e n d o a m e d i d a que
la confabulacin rosco-pirista avanz, p o n i e n d o e n descubierto todo
su p r o f u n d o sentido reaccionario al servicio de las peores fuerzas de
la feudal-burguesia y del imperialismo. Ya e n e l m i s m o mes de enero
de 1947, los campesinos f u e r o n masacrados e n P u c a r a n i . M u c h o s de
ellos, a pesar de todo, haban p e r m a n e c i d o fieles a V i l l a r r o e l q u i e n ,
aunque n o les haba dado tierras, haba a b o l i d o e l "pongueaje". " T r o pas del ejrcito y de la polica f u e r o n lanzadas sobre las comunidades
indefensas para asegurar e l o r d e n y e l respeto a la propiedad privada".^
E n seguida v i n o la masacre de Potos, d o n d e los mineros se haban declarado e n huelga e n d e m a n d a de mayores salarios, e n febrero
de 1947- "Fresco an el recuerdo de la Tesis de Pulacayo -escribe el
cronista que seguimos el g o b i e r n o integrado p o r rosqueros y piristas
decidi interpretar ese gesto c o m o u n acto de rebelda". Y ante u n a
manifestacin pacfica de los huelguistas e n d e m a n d a de la libertad
de sus dirigentes que haban sido detenidos, "se decidi r e p r i m i r c o n
bala a los manifestantes".^'
Meses ms tarde, tuvo lugar e C u a r t o C o n g r e s o M i n e r o , celebrado en C o l q u i r i , en j u n i o de 1947, d o n d e el Secretario Ejecutivo
de la Federacin S i n d i c a l de Trabajadores M i n e r o s , J u a n Lechn,
G . Lora: La crisis del P.O.R. boliviano, Buenos Aires 1950 (Artculo
mimeografiado en el archivo del autor).
" A . Barcelli S.: Medio sigo de luchas..., p. 197H marxismo en Bolivia, p. 33.
" A . Barcelli S.: op. cit., p. 197.

231
miembro del M N R tuvo o p o r t u n i d a d de aplastar al representante
gubernamental, el stalinista M i n i s t r o de Trabajo, A l f r e d o Mendizbal, y an de hacer demaggicamente la mayor apologa de la Tesis de
Pulacayo. " C o m o era de esperar -dijo- nuestra intransigencia clasista
nos ha concedido el privilegio de convertimos e n el sector ms odiado por la clase d o m i n a n t e . C o m o no h a n p o d i d o prostituirnos, los
gobernantes h a n decidido destruimos p o r todos los medios. Ese plan
tenebroso fraguado desde el palacio Q u e m a d o de La Paz, est en
plena ejecucin. Todos los que buscan l i q u i d a r la F S T M B intentan
destruir la Tesis de Pulacayo. Por eso tenemos que dar u n a sistemtica y amplia difusin a nuestra Tesis".
Toda esa labor, que se realiz no sin conatos de divisin, sobre a
base de acusaciones por algunos sectores, de intromisin poltica en
la Federacin, fue permitiendo al M N R adornarse con las conquistas tericas del P O R , las que comenz a adoptar demaggicamente, habiendo
apreciado la i n f l u e n c i a que lograban e n la masa. As fue c o m o p u d o
iniciar la reconquista de sus anteriores posiciones entre sta, y ambos
Partidos aparecan m a n c o m u n a d o s e n la accin poltica y frente a los
ataques -masacre blanca de C a t a v i , y otros- de la rosca y del PIR.
E l PIR era el que ms se distingua e n esos ataques, pese a haber
sido despedidos sus representantes d e l gabinete de Hertzog, por n o
ser necesarios ya sus servicios a a reaccin, n o obstante lo cual, el
PIR prosegua auspiciando la " U n i d a d N a c i o n a l para el c u m p l i m i e n to de los fines de la Revolucin Democrtico-Burguesa". Y e n la Tesis
aprobada en el 3 Congreso del Partido de la Izquierda Revolucionaria, en octubre de 1947, se hablaba de la necesidad de "desenmascarar a los agitadores trotsko-movimientistas que, al aparentar una lucha
antiempresista e n favor de los trabajadores mineros, n o buscan, e n el
fondo sino (...) favorecer la conspiracin nazifascista, disimulndola
bajo las ms aventuradas consignas". " E n t r e los fabriles -se agregabaespecalmente e n L a Paz, que es el centro industrial ms importante
de la Repblica, h a c u n d i d o el proseltismo trotsko-movimientista
(,,.) el trotsko-movimientsmo ha logrado tambin aprovecharse del
descontento de los indios contra el g a m o n a l i s m o para suscitar sublevaciones o mezclarse e n ellas (...) Respecto al POR, nuestro Partido no
puede tomar otra posicin que la del ms irreconciliable antagonismo" (ya
que sus dirigentes) "engaan a la clase obrera c o n ilusorias recetas
de revolucin social, irrealizables desde el p u n t o de vista sociolgicohistrico" e "inspiradas e n la ms grosera provocacin". Mientras
tanto, consideraba que "el Presidente Hertzog ha v e n i d o ocupando
una posicin p o n d e r a d a " y que "e PIR, es la ms slida garanta contra
' ' A . Barcelli S.: op. ct., p. 201.

232
los intentos subversivos del trotsco-movimientismo" ya, que de l o q u e se
trataba ahora, era de aharse c o n el "sector progresista de la burguesa
n a c i o n a l " para hacer c o n ella la Revolucin Democrtico-burguesa."
imposible una posicin ms rastrera al servicio de la vieja "Rosca" y del
imperialismo.
Mientras tanto, el P O R , c o n sus diputados electos e n 1947, pas
a formar el B l o q u e M i n e r o Parlamentario, c o n la Federacin de M i neros, B l o q u e que transformaba al Parlamento e n t r i b u n a revolucionaria, sobre la base d e l Programa de Pulacayo.
A l m i s m o t i e m p o , prosegua e n B o l i v i a la dramtica l u c h a social
que transformaba al pas e n u n hervidero de agitacin y rebelda. Ya
en el Q u i n t o C o n g r e s o N a c i o n a l de M i n e r o s , realizado e n A t o c h a ,
distrito de Telamayu, adems de las delegaciones sindicales, asistieron delegados fraternales de los campesinos. "Era la primera vez que los
trabajadores del agro se hadan presentes en un congreso de obreros tiel subsuelo" (...) " E l C o n g r e s o de Telamayu comprendi la necesidad histrica
de incorporar a los campesinos e n sus luchas p o r la liberacin de los
trabajadores d e l pas, pero vanguardizando ellos esos m o v i m i e n t o s
sociales".'^ L a reaccin p r i n c i p a l , encabezada p o r el M i n i s t r o de Trabajo, fue contra la Tesis de Pulacayo.
La lucha social prosigui todo el ao 1948 y 49, expresada p r i n cipalmente e n la masacre de L a Paz y en la masacre " r o j a " de S i g l o
X X , que d i e r o n c o m o resultado que, despus de haber f u s i l a d o los
trabajadores dos rehenes, se procediera, c o n tropas d e l ejrcito y
1.500 carabineros, a asaltar ese campamento para dejar tendidos los
cadveres de unos ochenta obreros y familiares de los m i s m o s . Fue
a consecuencia de tales sucesos, que el gobierno decret el Estado
de Sitio, declarando: " P o r encontrarse el pas e n estado de G u e r r a
promovido p o r el M N R y el P O R , situacin que se manifiesta e n
los siguientes sucesos: 1- E l asalto perpetrado p o r fuertes grupos de
trabajadores m i n e r o s adictos al M N R y al P O R a oficinas superiores
de la Empresa Patino M i n e s , e n Siglo X X . L o s incalificables crmenes
cometidos p o r stos contra indefensos prisioneros nacionales y extranjeros e n el local d e l S i n d i c a t o de Siglo X X . L a resistencia armada
que opusieron a fuerzas d e l Ejrcito y tropas de C a r a b i n e r o s e n la
plaza de Siglo X X . E l ataque al cuartel d e l R e g i m i e n t o C o l o r a d o s 1
de Infantera e n M i r a f l o r e s , U n c a , c o n bombas de d i n a m i t a , fusiles
y armas automticas. 2- Esta tarde grupos fanatizados d e l M N R y d e l
P O R asaltaron el local polciario d e l H u a n u n i y l o destruyeron c o n
cargas de d i n a m i t a . Los sediciosos m i n a r o n el c a m i n o carretero de
" A - Cornejo S.: Programas..., p. 277 a 284.
" A . Barcelli S.: Medio sigo de luduis..., p. 204.

'^^'

233
Sorasora a H u a n u n i para i m p e d i r e l trnsito de vehculos hacia O r u ro. 3- E n el asiento de C o l q u i r i , los trabajadores se declararon e n
huelga y t o m a r o n prisioneros a empleados superiores de la empresa,
nacionales y extranjeros, de cuya suerte n o se ha tenido an i n f o r m e
oficial. 4"- A l sur de la Repblica se h a n declarado en huelga los
trabajadores de la m i n a "Tasna". Toda esa accin represiva culmin
das despus e n " l a ms salvaje masacre que recuerda la historia de
Bolivia"."
M i e n t r a s tanto, el presidente Hertzog habia dejado el gobierno,
pasando a reemplazarlo el vice, M a m e r t o U r r i o l a g o i t i a , viejo oligarca que conserv c o m o su secretario privado a Tristn M a r o f . C o n
Urriolagoitia pareci acentuarse la accin represiva, haciendo que
toda esa situacin desembocara en la guerra civil de 1949. " E l M N R
-prosigue el cronista antes mencionado- buscaba e n u n golpe militarcivil, en escala nacional, l a solucin al estado de cosas existente (...)
A la lucha revolucionaria a la luz del da prefera el c o m p l o t y el golpe
de m a n o , a la revolucin 'que se ve venir', prefiri el golpe sorpresivo
subterrneo, que desprecia el apoyo de las masas, que condena a stas al papel de comparsas". E n tanto, " E l P O R -agrega- segua debaiientiose en su
insoluhle contradiccin entre su capacidad terica y su absoluta incapacidad
prctica".^'^
E l golpe d e l M N R , que lleg a hacerse dueo de C o c h a b a m b a ,
Potos, Sucre, Santa C r u z y varias poblaciones de provincias, fracas,
precisamente, por el temor de apelar a las masas. " H u b o escrpulo entre
algunos dirigentes d e l M N R -confiesa u n o de ellos mismos- sobre la
conveniencia de desatar un movimiento campesino cuyas consecuencias eran
imprevisibles".^''
A aquella contienda armada, sucedi la huelga general de 1950,
haciendo que " l a crisis revolucionaria adquiriera magnitudes insospechadas" y que culmin en la accin de V i l l a V i c t o r i a . A sta sucedi
el Sexto C o n g r e s o N a c i o n a l de M i n e r o s , e n el cual se renovaron, de
parte d e l G o b i e r n o las infructuosas maniobras contra l a Tesis de P u lacayo; luego el p r i m e r Congreso n a c i o n a l de obreros fabriles, etc.
A principios de 1951, el M N R , que haba sido dirigido e n cierto perodo p o r Luis Pealoza, antiguo trotskysta, reuni u n a C o n vencin para sostener la candidatura presidencial de Franz Tamayo.
Pero, a ltimo m o m e n t o , se resolvi levantar el n o m b r e de Vctor Paz
Estenssoro, entonces desterrado e n Buenos Aires, y de Hernn Siles
Zuazo, quienes t r i u n f a r o n ampliamente e n las mismas elecciones,
" A . Barcelli S.: op. cit., p. 212 a 214.
" A . Barcelli S.: op. cit., p. 218 a 220.
J. Fellman Velarde: Vctor Paz Estenssoro, p. 229.

234
realizadas en abril. La frmula Paz EstenssoroSiles Zuazo cont en esta
oportunidad con el apoyo decidido del Partido Comunista de Bolivia, fundad o c o m o tal recin e n enero de 1950 (por d e s p r e n d i m i e n t o d e l P I R ,
que pronto habra de disolverse) y que, e n otro de sus espectaculares
cambios de frente, se hara p r o p u l s o r d e l M N R , el m i s m o p a r t i d o
al que antes acusaba de nazi-fascista, pero q u e ahora apareca c o m o
enemigo d e l imperialismo y a n q u i c o n e l q u e e l K r e m l i n nuevamente
se encontraba e n disputa, despus d e l perodo de colaboracin e n la
campaa contra H i t l e r e n E u r o p a . E l proletariado de B o l i v i a , otra
vez, deba acomodar su accin a los intereses m o m e n t n e o s de l a
U R S S stalinizada. E l t r i u n f o del M N R trajo serias consecuencias,
ya que result inesperado para las viejas clases gobernantes: era la
primera vez e n Bolivia q u e triunfaba l a oposicin. M a m e r t o U r r i o lagoitia entreg, entonces, el gobierno a u n a j u n t a M i l i t a r y huy
al extranjero. L a mencionada Junta, presidida p o r el general H u g o
Ballivin, repudi las elecciones realizadas y declar e l Estado de S i tio. E l M N R . era, pues, nuevamente, la gran fuerza poltica tras la que se
movan las masas bolivianas.
5- C m o y p o r qu haba vuelto el M N R , desplazando al P O R en
la direccin de los acontecimientos, c u a n d o pareca q u e ste estaba
destinado a dar, por f i n , u n a salida r e v o l u c i o n a r i a a los trabajadores del altiplano, que haban seguido infructuosamente detrs de las
banderas de los otros Partidos? " E l observador superficial -escribe G .
Lora- puede concluir extrandose p o r q u e l P O R n o se hubiese
convertido, en la poca del sexenio e n u n p a r t i d o de masas, o atribuir el hecho a errores ideolgicos. L o s que as r a z o n a n argumentan
que el P O R fue fundado antes q u e e l P R y el M N R y q u e n o faltaron
las coyunturas favorables para el crecimiento de las tendencias radicales (...) Durante el sexenio e l P a r t i d o fue saudamente perseguido
p o r e l stalinismo, que se encontraba e n e l poder j u n t o a l a rosca.
E n p l e n o combate se renov e l e q u i p o dirigente trotskysta que fue
desplazado de C o c h a b a m b a a L a Paz (...) E l P a r t i d o se transform
poltica y organizativamente (a travs de crisis y escisiones inevitables), lo que n o supone que se hubiese e m a n c i p a d o totalmente de
la nefasta herencia dejada p o r e l viejo P O R . (...) D e 1946 a 1952 se
reelabor el programa q u e haba servido de base para l a reestructuracin del P O R . (...) E l i n i c i o de l a penetracin e n las masas n o fue
acompaado p o r la formacin de clulas de empresa o de calle y su
trabajo se limitaba a la propagacin de los p r i n c i p i o s revolucionarios

235
(...) Donde se expresaba la. extrema debilidad del Partido era en su rudimentarismo organizativo".^^
E n cambio, agrega " e l sexenio signific el martirologio d e l M N R
y de l surgieron sus dolos y sus caudillos. La torpeza y los abusos de
las autoridades contribuyeron a crear la leyenda de u n M N R invencible. N o se puede negar que la historia movimientista de este perodo
es fascinante, pues est llena de sacrificios increbles y la calidad h u mana de muchos hroes encontr suficientes razones para salir a u n
primer plano (...) C o n t r a r i a m e n t e a lo que se esperaba, esta sauda
persecucin, marcada p o r u n a intil vesania, fue u n a de las causas
fundamentales que contribuyeron a convertir al M N R -de partido
derrotado, desorganizado y e n desbande- en el dirigente i n d i s c u t i d o
de la oposicin. Los excesos de la represin contribuyeron tambin a
que el M N R apareciese c o m o el partido revolucionario por excelencia y c o m o el ms prximo al p o d e r " . ' '
Pero h u b o algo ms: "El M N R . , con la firmlidad de inflar ms rpidamente sus filas (...) se olvid de s u programa, disimul sus verdaderas posiciones, sus lderes se declararon marxistas y anearon demaggicamente proposiciones antiimperialistas y cien por cien favorables a las masas. A l g o ms
grave an: poco a poco fue hablando u n lenguaje extrao y adoptando una ideologa radical. Este proceso iba de las bases a la direccin y
no en sentido contrario (...) Paulatinamente, pero de una manera firme,
el M N R se fue vistiendo con ropaje ideolgico ajeno, que fue conseguido
gracias al saqueo perpetrado en otras tiendas polticas (...) Se puede decir
que es e n este perodo e n el que c o n mayor nitidez e l M N R se perfila
como filomarxista (...) E l equipo sindical movimientista, entrenado
y templado en la lucha diaria, logr aglutinar a valiosos luchadores
y agitadores (...) Es este equipo el que recibe en mayor m e d i d a l a
influencia porista y se convierte e n el canal p o r el que se filtra u n a
ideologa extica e n e l seno del M N R . M u c h o s de los agitadores movimientistas nadaron durante e l sexenio, entre dos aguas (asentaron
un pie e n el M N R y el otro en el P O R ) y estaban convencidos que
el arribo al poder de su Partido importara nada menos que la ma:erializacin del programa trotskysta (...) Los obreros avanzados que
asimilaban los escritos potistas, demostraban su c o n f o r m i d a d c o n
el programa d e l P O R , pero c o m o consecuencia de su i n c o m p l e t a o
insuficiente asimilacin, crean que era su deber atribuir su c u m p l i miento a otro Partido, e n esa poca obligadamente el M N R " .
" L a clase trabajadora, principalmente la de las minas -agrega- fue
guiada durante los seis negros aos de lucha bajo el sexenio p o r los
G . Lora: La revolucin boliviana, p. 27.
G . Lora: op. cit., p.

236
principios de la Tesis de Pulacayo y n o p o r los e n u n c i a d o s m o v i mientistas. Este hecho ha sido r e c o n o c i d o p o r los propios tericos
del M N R . S i b i e n e l P O R n o h a llegado an a ser el P a r t i d o masivo
y mayoritario. su pensamiento se ha convertido e n rector de t o d o
el m o v i m i e n t o sindical durante el sexenio y tambin despus. Los
observadores no alcanzan a comprender por qu el Partido que encamaba
la ideologa de la oposicin (el POR) durante el rgimen de la rosca, no
lleg al poder y lo hizo en su lugar una organizacin que se vea obligada a
abandonar momentneamente sus postulados para apropiarse otros ajenos".
Adems, escribe, los movimientistas l u c h a b a n " e n m u c h o s sectores
en virtual frente c o n los potistas, quienes tuvieron obligadamente
que relegar a u n ltimo p l a n o su crtica a l peligro que significaba el
m o v i m i e n t i s m o para la revolucin b o l i v i a n a " . Y t e r m i n a : " I n m e d i a tamente despus del 9 de abril surgen e n e l P O R toda u n a serie de
teoras segudistas. Unas sostenan que el M N R lleg a ocupar prcticamente el lugar del POR, como vanguardia proletaria; otras insinuaban que
el POR era slo una rama del M N R y que le corresponda apoyarlo incondicionalmente, evitarido toda critica (...) Todas esas teoran eran p r o d u c t o
de la desesperacin y d e l m i e d o " .
E l hecho es que, a la finalizacin d e l sexenio, el M N R contaba
c o n el apoyo total del stalinismo y tambin, e n general, d e l trotskysmo de cuyo programa, demaggicamente, se haba a p r o p i a d o . Y
aunque, perseguido y prcticamente, c o l o c a d o e n la c l a n d e s t i n i d a d ,
haba logrado capturar, tambin, el apoyo de la masa. " N o fue el POR
el Partido que se convirti en caudillo del proletariado sino el M N R nutrido
por una numerosa clase media, que acomod las consignas de su lucha con
las ansiedades de las masas; - c o n f i r m a A . V a l e n c i a Vega q u e luego habia de acercarse a este Partido- si e n su p r i m e r a etapa, hasta e l 21 de
julio de 1946, fue u n P a r t i d o de extraccin esencialmente pequeoburguesa, durante e l p e r i o d o Hertzog-Urriolagoitia, ampli su c o m posicin c o n bases obreras reales, y e n sus campaas p o r la recuperacin d e l poder poltico, su lenguaje adopt tonalidades obreristas,
interpretando las aspiraciones de l a clase t r a b a j a d o r a " . "
As se lleg a la insurreccin de a b r i l de 1952.

G . Lora: La revolucin boliviana, p. 5 a 399.


A . Valencia Vega: Desarrollo del pensamiento poltico en Bolivia, p . 112.

Captulo XIII

La insurreccin del 9 de abril de 1952


Despus de quince aos de trgicas alternativas, no pudiendc
soportar rrus la situacin en que se hallaba, el pueblo de Bolivia,
acaudalado por el proletariado, transform un nuevo golpe
palaciego que se preparaba, en una jxsurreccin victoriosa en la
que derrot con las armas al ejrcito burgus y concentr
en 5i5 manos todas las riendas del poder.

1- Q u i n c e aos llevaban ya las masas bolivianas aspirando a que


alguien las sacara de la situacin insostenible en que se hallaban,
quince aos de luchas incesantes, profundas, preadas de continuas
proezas, siguiendo infructuosamente detrs de las banderas de los
ms distintos lderes, todos los cuales les ofrecan conducirlas a la
tierra prometida de su liberacin nacional y social, para terminar
siempre en engao, desilusin y sacrificio.
As llegamos al ao 1952 e n el cual, luego de la violenta guerra
civil de 1949 y de la huelga general revolucionaria de 1950, el t r i u n f o
del M N R en las elecciones de 1951 < o m o hemos dicho- provoc u n a
situacin de pnico en los viejos cuadros oligrquicos (que haban
vuelto al gobierno a travs de la traicin del P I R stalinista), obligndolos a entregar el m a n d o apresuradamente a u n a Junta M i l i t a r ,
con el propsito de sostener c o n los fusiles del Ejrcito, sus caducas
prerrogativas en peligro. M a m e r t o U r r i o l a g o i t i a fue el hroe de la
jomada y su actitud d i o lugar a l o que se llam el "mamertazo", que
ha quedado clsico en la historia de B o l i v i a .
La Junta M i l i t a r , presidida p o r el general H u g o Ballivin, declar
nulas -segn anotamos- las elecciones y ptosigui gobernando hasta
abril de 1952, o p o r t u n i d a d e n que u n o de sus miembros, el M i n i s t r o
de G o b i e r n o , general A n t o n i o Seleme, que e n esta ocasin representaba e n las filas gubernamentales, al traidor de t u r n o , se manifest
dispuesto a derribar al general Ballivin, en connivencia c o n sus enemigos del M N R , p o n i e n d o c o m o condicin el precio de siempre: la
Presidencia de la Repblica. E l hecho deba realizarse c o m o u n golpe
239

240
palaciego y casi subrepticio, ya que tanto el principal implicado como
el M N R tenan temor de la intervencin de las mismas.
"Fue un domingo 6 de abril -recuerda uno de los dirigentes del
M N R . A las 22 y 30, en casa de (...) nos encontramos Hernn Siles,
Federico Alvarez Plata, Hugo Robert y yo (...) El general Antonio
Seleme, Ministro de Gobierno de la Junta Militar, deba prestar juramento a nuestra causa. Cuando apareci, seguido de su hermano,
todos nos encontrbamos intranquilos, el ambiente era tenso y los
nimos los tenamos electrizados".'
El 8, Seleme entreg algunas armas para miembros del M N R y
prepar el levantamiento, movilizando los carabineros que dependan de l. Mientras tanto, se present ante Ballivin, que ya sospechaba de sus actividades, y le jur fidelidad hasta las lgrimas. Era la
centsima vez que esa comedia se repeta en el Palacio Quemado de
La Paz.
"Asi fue como en la maana del 9 de abril de 1952 -escribi el
ex Secretario Ejecutivo del M N R , Juan Valdivia Altamirano, testigo
y actor de los hechos- fueron convocados los miembros del C o m i t
Poltico Nacional, esta vez bajo la direccin del Subjefe del Partido,
Hernn Siles Zuazo (...) Este anunci que se haban completado las
medidas de una nueva conjura y que desde esc momento -2 de la tarde- hasta los das siguientes, en cualquier instante, el Partido saldra a
las calles. E l eje de la conspiracin sera el, en ese momento. Ministro
de Gobierno, general Seleme, quien haba jurado al Partido poco
antes. Las condiciones eran favorables para el xito".En la madrugada, miembros del M N R y efectivos del cuerpo de
carabineros, salidos a la accin, se apoderaron de varios edificios pblicos importantes, comenzaron a patrullar las calles y, a las 6 de la
maana, la radio "lUimani", en poder de los insurrectos, anunciaba
solemnemente el triunfo del levantamiento. Sin embargo, el anuncio
era prematuro.
" A las ocho -prosigue el ex Secretario del M N R - los militares adictos al gobierno, que se haban concentrado sin dificultad, sacaron
todas sus tropas a las calles, desde los cuarteles, en son de combate.
Pero el M N R y el pueblo revolucionario, que ya se haba volcado en
multitud a las calles, instantneamente se organizaron en grupos de
combate y, a cada ataque militar, opusieron breve resistencia. Primero fueron slo los hombres del Partido, luego los reforzaron las
masas populares. Estaban siempre resueltos a combatir sin temor al
' Adrin Barrenechea: En Marcha, La Paz, 9 de abril de 1953.
^ J. Valdivia Altamirano: "La revolucin del 9 de Abril de 1952" (La
Nacin, La Paz, 9 de abril de 1953).

241
peligro o a la muerte. En cada bocacalle se abri un frente de batalla
que detuvo el avance militar; se entrab una lucha desigual entre
el Ejrcito gubiernista, bien pertrechado e instruido y las patrullas
revolucionarias improvisadas y mal armadas, pero decididas a vencer
(...) Todos acudian y vivian un herosmo febril (...)
"El Comando Militar del Gobierno, con el Presidente Ballivin
y el Jefe de Estado Mayor, general Torres Orti:, dirigan sus tropas
desde el Colegio Militar (...) Dichos Jefes haban llamado a todas
las unidades de las guarniciones prximas, como ser las de Viacha,
Corocoro, Guaqui, Achacachi, Oruro y Challapata"'.
Mientras tanto, el pueblo haba asaltado el arsenal militar de plaza Antofagasta para procurarse armas y segua la lucha sin desfallecimientos. "Los muertos y los heridos caan a centenares sin poder ser
recogidos ni auxiliados tanto por su cantidad como por el ardor de la
lucha. As se multiplicaron y prolongaron los combates durante todo
el da y arreciando cada vez ms".^
Por la noche, ante la resistencia de las tropas del Ejrcito, que
parecan llevar la mejor parte, y la proximidad de los refuerzos de las
guarniciones militares vecinas, que estaban por llegar, el Jefe militar
de la insurreccin, general Seleme, juzg la situacin perdida, dio
ofden de retirarse a los oficiales y tropas de carabineros, y se refugi
en la Embajada de Chile. Por su parte, el comando del M N R , sintindose tambin en desventaja, gestion un arreglo con las fuerzas
de la Junta Militar. " E l Jefe de la Revolucin pidi una entrevista
con el general Torres Ortiz -prosigue J. Valdivia Altamirano- para
tratar de dar trmino a la lucha. El planteamiento que iba a hacer,
segn expuso verbalmente a los presentes el Dr. Siles era: proponer
' i organizacin de un gobierno mixto formado por el Ejrcito y el
^'\'R. Pero el general Torres Ortiz contest que "no estaba dispuesto
rratar con subversivos, mientras stos no depusieran incondicio: luiente las atmas y que si no lo hacan a las 6 de la maana del
a siguiente, la ciudad seria bombardeada desde El Alto de La Paz y
rrjsada sin contemplaciones".^
Pero si unos jefes huan y otros estaban dispuestos a transar, el
; cblo no. "Posiblemente en ninguna guerra civil de nuestro pas
hubo tal desarrollo de bizarra y de valor como en aquella hazaa
histrica -contina el cronista antes citado-. Prcticamente todas las
calles de la ciudad se hicieron intransitables por la intensidad del fijego. Centenares de ciudadanos, hombres, mujeres y nios perdieron
'J. Valdivia Altamirano: Op. Cit.
Mbidem
Mbidem
-

242
la vida en aquellas bravas horas de herosmo que mediaron entre las
10 de la maana (del 10 de abril) y las 2 de la tarde, en que las fuerzas militares trataron de forzar el ingreso al centro de la ciudad y las
milicias revolucionarias que oponan su ms firme resistencia para
consetvar victoriosa la revolucin".^ Pero esas fuerzas no lograron su
objetivo. Y an ms, las milicias, supliendo con su valor la defeccin
de sus jefes, fueron prolongando la lucha contra los efectivos militares. Y cuando la accin aparecia como ms encarnizada, por la retaguardia
del Ejrcito aparecieron dramticamente los mineros de Miiun, que decidieron el combate. Y, como trmino de aquella proeza, "las fuerzas rendidas del Ejrcito desfilaron por la ciudad custodiadas por las milicias
revolucionarias que encabezaba el 'Comando obrero'".' Tres das de
batalla terminaron con el triunfo completo de la masa popular.
igualmente en Oruro la lucha fue encarnizada y cruenta. All,
rambin, los regimientos Ingavi, Camacho y Loa fueron derrotados
por el pueblo y las milicias mineras en la planicie de Papel Pampa.
2- "La msica infernal que haba comenzado en la madrugada
del 9 ces por un instante. Despus de los dos das y las dos noches
encendidas al rojo vivo, pareca que el tiempo se haba detenido para
que la paz nacional sea eterna y duradera. Los grupos de combatientes
que amenazaban un pen ocupado por los soldados del regimiento 'Lanza' sonrieron. Comprendan que la derrora de los enemigos
estaba ms cerca que nunca del pen. Pero la msica no se haba
extinguido definitivamente. Sonaron dos disparos de revlver como
dos notas desacompasadas, sueltas, de la meloda que se ejecutaba. El
aire recibi los estampidos y los delat largamente. Los combatientes
se miraron primero desconcertados y despus reaccionaron. U n o de
ellos grit eufrico:
-Qu macana! Con tiritas de revlver nos van a asustar? Adelante, compaeros!
Y la gente, armada de piedras y palos, se lanz al asalto encabezada por dos obreros que empuaban unos rifles viejos que, ayer en
la tarde, haban recibido en la secretara de la Federacin de Trabajadores Fabriles.
-Adelante! Adelante!
Los atacantes subieron profiriendo gritos y lanzando piedras. Los
dos obreros fueron los primeros en llegar y ser divisados por los sorprendidos conscriptos.
^ Ibidem
' Ibidem

243
-Los civiles! -gritaron alarmados-, Los civiles! Los civiles! -y echaron a correr despavoridos, abandonando sus armas."
"El primero en huir fue el capitn Oscar Lavayn, que estaba al
mando del grupo de soldados. Tomaron el bastin que dominaba
algunas importantes calles de Miraflores. Los dos fusileros no se detuvieron: siguieron en persecucin de los conscriptos y del capitn,
lanzando tiros al aire. Algunos soldados que por el cansancio no
pudieron escapar, se enttegaton llorando y temblando. Los rostros
estaban desencajados por el hambre, el miedo y la fatiga. Llegaron
ms grupos de combatientes.
-Viva el triunfo, compaetos!
Al llegar al puesto estratgico que ocupaban los soldados del 'Lanza', casi un hoyo en plena ceja, hallaron un mortero, una ametralladora, tres fusiles y bastante municin. Y tambin encontraron a un
soldado agonizante. Se acercaron a socorrerlo.
-Agua... Agita... -pidi.
-Agua Agua! Traigan agua! -gritaron a las cholas que estaban
cerca, ayudando a los combatientes.
Las mujeres, presurosas, al instante trajeron bastante agua. El
conscripto estaba herido en el pecho. Le hicieron sentar y desabotontonle la blusa. Se haba desangrado mucho.
-Agita... -pidi.
Le dieron de beber. Notablemente recuper por un instante. Habl con dificultad:
-El capitn..., mi capitn me ha baleado... porque queramos darnos la vuelta... Yo soy mecnico, obrero... soy de Potos...
Volvi a beber otro sorbo de agua. Quizo seguir hablando y ya
no pudo. Mova los labios, y no le sala nada, se desesper. Abri
los ojos desmesuradamente y lanz una mirada piadosa a todos los
que le todeaban. No quera morir! Y la muerte ya estaba encima.
Una mujer del pueblo lloraba. Dej de existir. Los combatientes,
gente noble y buena, gente del pueblo, no supieron qu decir. Otro
ms que se iba... En estos das haban visto motir a tantos hombres,
con caras humanas, como si nada fuera la vida. Sali un grito de la
multitud:
-Viva la clase obrera!, todos los combatientes respondieron.
-Viva Bolivia libre!, y todos los combatientes como un solo hombre.
-Abajo la rosca y el imperialismo!". ^
' Nstor Tabeada Tern: "La aurora del anhelo victorioso", en Antologa
e. cuentos de a Revolucin, La Paz, 1954- p. 73).

244
" E l Hermgenes escupe su 'acullico' y <apaz que venga el capatazse incorpora a trabajar. Moja su barreno... E n esto oye vagamente
unos gritos: 'aaaa! aaaa!' Derrumbe -piensa. Viene un compaero:
'Salgan', dice... Las 'jaulas' suben racimos de mineros verdes. Antes
de llegar a la superficie, lo oyen: 'Revolucin en La Paz'.
La 'cancha-mina' est llena de rumores y voces en la semiluz del
amanecer que -como el padrino de una exposicin de pinturas- levanta pausada y morosamente sus lienzos de bruma, dejando el cuadro
de la mina limpito, ntido; los techos de zinc bien lavaditos; los muros recin enjabelgados- como para el 16 de julio...
La algazara crece. ' A l Sindicato', piden varios. 'Reunin!' U n
'orador' se encarama a un camin y grita: 'Un momento, compaeros...!' 'Sh... Shhhh...' -acallan a los que alborotan. Torna a hablar el
lder: 'Compaeros...: ha estallado tevolucin en La Paz. Quines?...,
quines hay voluntarios para ir contra la Rosca?' 'Fermi!', estallan
cien voces que hacen ademn de cuadiarse militarmente. 'Bueno,
compaeros -termina el del camin-, vamos a preparar movilidad!'
Bravoooo!, corea la multitud que fuma unos humitos blancos por
las narices y las bocas.
El sol, a manotazos tibios, deshace el cuerpo algodonoso del
amanecer, resolvindolo en un orvallo que cae blandamenre en largas hilazas que, al desvanecerse, dejan una capa de sombra hmeda
en la parda piel de los cerros que circundan la mina.
Largas horas tardaron en preparar la movilidad -que no haba
gasolina; que estaba mal la llanta; que no haba chfer. A l final,
'manu-militar', entre ellos y los de la mina Kala-Uyo, a donde fueron
emisarios, habilitaron cuatro camiones. A eso de las diez, los motores
de los cuatro 'Inter' roncaban en las laderas de Chacaltaya, llevando
ciento tteinta mineros con los bolsillos repletos de explosivos.
A media maana se acercaban a El Alto. Pararon. El jefe del Sindicato los reuni: ' A ver... cuarenta. A este lao'. Se apartaron cuarenta
mineros de miradas torvas. 'Ustedes van a ir a tomar el base aireo'.
'Otros cuarenta... Ya! Ya'ps. Ustedes vayan ms aqu del Alto de
Lima. Toman el camino'. 'El resto, conmigo, a la garita del Alto'. Y a
todos: 'Yo voy a tetar el denameta. Esa es el seal'.
El Hermgenes iba detrs del Jefe, a gatas, como todos, saltando,
como lagartijas, entre las matas de pajas amarillas. Ya se acercan...
El Jefe se yergue de repente, muerde la cpsula metlica, prende la
mecha y, con un grito salvaje, la arroja: 'Aura, carajo...'
U n oscuro ancestro despierta gritos raros y feroces en los broncos
pechos. Estallan las dinamitas esparciendo filudos cantos de piedras

245
deshechas. Vuelan brazos, cabezas, pedazos de muros y techos. Se
trizan y retuercen armas y hierros.
Los mineros!, se derrama el grito entre los combatientes. Se les
humedecen las pupilas de emocin a los 'fabriles' que se batan entre
los eucaliptos de Munaipata y Pura Pura; lloraban los carabineros y
civiles que haban tomado, perdido, retornado y vuelto a perder el
cerrito de Callampaya; gritaban y sacudan sus armas los civiles que
desde el amanecer detuvieron el avance del 'Sucre' y el 'Prez', por el
lado de Tembladerani.
Ahora, en un empeo heroico, los revolucionarios obligan al
enemigo a replegarse. Aqu, un civil se queda 'ah mismito', junto
a un pedregal: en su camisa florecen tres 'khantutas' crdenas. All,
otro corre, loco, en ansia hazaosa, para, a poco, caer en un caadn, quebrndose sobre si mismo, como una airosa 'sehuenka' que
tfonchara el viento... Los tevolucionarios ttepan los cerros hacia El
Alto. Lentamente, en heroica lucha, suben los difciles taludes de la
Historia.
-Los mineros! <unde el pnico entre los enemigos.
Los mineros toman la Base Area. El 'Bolvar' abandona sus piezas y se entrega. Grupos de infantes del 'Prez' y del 'Sucre' desfilan
con los brazos en alto. Se tinden la Escuela Tcnica de Viacha y el
'Aba roa'.
Nuevos grupos civiles se arman con las armas capturadas y, mientras unos conducen a los 'rendidos' al Penal de San Pedro, otros
corren a reforzar las lineas ya dbiles de los defensores de KiU-killi,
Miraflores, Laikakota, Sopocachi y el Parque Forestal.
Por el Orko-hahuira, la avenida Arce, el cauce del Choqueyapu y
el Parque Forestal, el 'Lanza', el colegio Militar y el Batalln de Ingenietos, haban ganado ese jueves media ciudad, en avance sangriento
-cubietto permanentemente por un inhumano bombardeo de la ciudad con morteros y piezas 75. En Miraflores, deshicieron ventanales,
hundieron techos, voltearon muros; barrieron hasta el ltimo defensot de las barricadas que los civiles les opusieron en cada esquina.
Sus impactos ttemendos llegaron hasta cerca de la Universidad, por
la avenida Arce. Dejaron tendales de muertos entre las catedrales de
arcilla azulosa del Parque Forestal.
Pero ya llegan los del pueblo. Jim, auqui... Sonale, tatay!... Aura,
carajo!... Es el dramtico principio del fin".'

' Oscar Soria G . : "Preces en el cerro", en Antologa de cuentos de la Revo


lucin, U Paz, 1954. p. 60.

246
"Del 9 al 11 de abril -concreta un autor- la ciudad de La Paz vive
sus sesenta horas rojas. La lucha que se libra, de barrio en barrio,
se define luego en la ocupacin de manzanas y calles y, finalmente,
se pelea casa por casa. E l Ejrcito utiliza morteros y caones, que
los oficiales, dominados por el miedo, emplean sin precisin, destruyendo intilmente barriadas miserables. E n Oruro, los mineros
descabezan, en una hazaa de extraordinario valor, las fuerzas del
Regimiento 'Camacho', que se dispona a trasladar sus efectivos a
La Paz. Sobre la ceja de El Alto, donde se descuelgan los obteros
de Milluni, arrojando cargas de dinamita, cuyo estruendo percute
en la ciudad como mensajes de aliento. Copada la retaguardia de
las tropas por los mineros de Milluni, los revolucionarios de La Paz
reinician el avance hacia la ceja, pegados al cerro, desde cuya cima
vomitan las ametralladoras del Ejrcito pretoriano. E n pocas horas
ms se resuelve la suerte de la lucha en favor de la Revolucin. Siete
regimientos perfectamente equipados han sido vencidos en una lucha desigual que provoca el asombro y la admiracin fervorosa del
Continente. El hroe de la hazaa, el protagonista de tan estupenda
gesta, es el pueblo boliviano, el mismo pueblo 'enfermo' que dijera
Arguedas veinte aos atrs"."'
3- "Los documentos que sobre la revolucin de abril han sido
publicados hasta el momento permiten afirmar que los cuadros dirigentes del M N R -escribe Guillermo Lora- en su gran mayora elementos de derecha por su origen social, por su formacin poltica
y por sus vinculaciones con la reaccin, cifraban sus esperanzas en
derrocar al gobierno de Ballivin en un simple golpe de fuerza (...)
Por este camino el M N R buscaba llegar al poder sin correr el riesgo
de afrontar los problemas emergentes de una gran movilizacin revolucionara de las masas (...) La participacin activa del proletariado y
de amplios sectores de la pequea burguesa urbana transform en
una verdadera revolucin lo que podia haberse reducido a un golpe
palaciego ms en nuestra historia (...) Las masas haban ganado la
va pblica y se movan de acuerdo a ideas polticas ajenas al ideario
movimientista. No tenan un plan acabado acerca de lo que iba a ser
la revolucin ni de lo que iba a hacer el gobierno; ellas fueron a la
lucha por estar convencidas de que ya no se podia seguir soportando
el estado de cosas impuesto por la rosca"."
C o n idnticas palabras se expres Len Trotsky respecto a la
Revolucin Rusa. "La revolucin de febrero -escribi refirindose a la
M . Baptsta Gumuco: Revolucin y universidad en Bolivia, p. 89.
" G . Lora: La revolucin boliviana, p. 93 y 94-

247
de 1917- empez desde ahajo, venciendo la resistencia de las propias
organizaciones revolucionarias. "Estas muchedumbres innumerables no
han determinado an para s, con suficiente claridad, lo que quieren: pero
estn impregnadas de un odio ardiente por lo que no quieren".'^
Triunfante la insurreccin, Hernn Siles Suazo, que haba sido
el jefe del intentado golpe de Estado, qued como jefe tambin de
la misma, y se hizo cargo del gobierno como Presidente Provisional.
Pero el 15 de abril lleg a La Paz Vctor Paz Estenssoro, que haba
estado desterrado en Buenos Aires y, a su vez, se instal en el Palacio
Quemado como "Presidente Constitucional". "Pot mucha seguridad
que tenia -dijo desde un balcn de aquel Palacio a la muchedumbre
que lo escuchaba- en el heroico pueblo de Bolivia, nunca mis sueos
ms audaces me permitieron pensar en esta terminante derrota de
la Rosca (...) El pueblo de Bolivia ha cumplido una hazaa que estos
momentos es comentada con admiracin por todos los pases de la
Amrica India. Supo hacet tespetar su voluntad y tomando las armas
que estaban antes al servicio de la oligarqua se trab en lucha heroica. Mi admiracin por los mineros, los trabajadores del sacrificio que
en OfUfo condujeron al triunfo a la Revolucin Nacional (...) Vencimos porque no podan vencernos con las persecuciones, porque
no podan comprarnos con todo el oro de la Rosca (...) Ciudadanos
de Bolivia, hemos triunfado. Hemos alcanzado el Gobierno con el
sacrificio de cienros de vidas. Quienes tenemos el Gobierno por decisin del pueblo boliviano estamos en un compromiso, el ms grande
de nuestras vidas, debemos responder a esa confianza que el pueblo
ha puesto en nosotros (...) M i vida est puesta al servicio del pueblo
de Bolivia. No he tenido la suerte de estar a su lado en las botas de
combate, pero lo estar de hoy en cualquier eventualidad. M i vida es
vuestra"."
Mientras tanto, creca, da a da, la tremenda marea popular en la
cual radicaba todo el poder fundamentado en las armas, poder que
haba levantado a los dirigentes del M N R en la cresra de la ola, hasta
colocatlos en el Palacio Quemado, reconociendo en ellos, al decir de
Marx, "el privilegio gubernamental de los seores naturales". Es decir, que instal en La Paz un poder por encima del suyo, el que exista
por su condescendencia y al que consideraba dispuesto a realizar sus
designios.
"Las turbas armadas, desde el primer da, se presentaron en el
Palacio Quemado montando guardia en la puerta principal, en las
L. Trotsky: Historia de la revolucin rusa, Madrid, 1931, t. 1, p. 88 y
108.
1 perxsartento revolucionario de Vctor Paz Estenssoro, p. 11 a 15.

248
escaleras y en los pasillos. Esas turbas manejaban ahora las mejores
armas automticas vendidas por el gobierno de los Estados Unidos a!
ejrcito boliviano, como consecuencia del saqueo de los arsenales el
da de la traicin del general Seleme -escribe un politico 'rosquero'- y
estaban resueltas a mandar. Tras ellas estaba, adems, llena de buena
fe y nobles impulsos la masa popular, alucinada por las promesas
demaggicas del M N R , segura de que haba desaparecido para ella,
un perodo de angustia y de pobreza, y que se iniciaba una nueva era
de felicidad y de abundancia".'''
Y al frente de esas masas, estaba el proletariado: "La revolucin
de abril se hace posible por existir un frente, ciertamente que no
expreso, de las clases optimidas, dentro del cual y en el terreno de los
hechos el proletariado se coloca a la cabeza".'' Y, aunque "el froetariado desconfi, desde el primer momento de la direccin pequeo-burguesa"'^,
Vctor Paz Estenssoro, apareci apoyado en el gobierno por la Federacin
Sindical de Trabajadores Mineros Boitianos (FSTMB) dirigida por Juan
Lechn Oqueruio, dirigente, tambin, del M N R , por los obreros fabriles de
La Paz, por el Partido Comunista (staiinista) que segua las inspTaciones de
Mosai y por el Partido Obrero Rei'oucionario (irotst^sta) que acataba las
directivas impartidas por la Cuarta internacional desde Pars.
"El levantamiento victorioso del 9 de abril -expresaba un manifiesto del P O no fue tealizado exclusivamente por un solo Partido.
Junto a la clase obrera y a los militantes del M N R , luch todo el
pueblo boliviano (...) Si a Bolivia le cupo la honra de ser la primera
en rebelarse contra el oprobioso yugo espaol, le ha tocado ahora colocarse tambin a la cabeza de los pueblos de Amrica, enarbolando
la bandera de la independencia econmica y social. Esto equivale a
decir que si la revolucin boliviana da cumplimiento a las aspiraciones de paz, libertad y bienestar del pueblo, ocupar un honroso
lugar al lado de la revolucin china y de las Democracias populares;
es decir, que en Amrica le toca a Bolivia constituirse en la ms consecuente y decidida abanderada de la Paz mundial (...) El 9 de abril,
el pueblo boii'iano decret, entre otras cosas, con las armas en la mano, e
rompimiento de las caderuis que nos atan al imperialismo yanqui y la expulsin de la banda de espas que operan en nuestro pas, disfrazados de
tcnicos e instructores, y cuya nica finalidad es remachar a n ms

Alberto Ostra Gutirrez: Un pueblo en la cruz. El drama de Bolivia, Santiago de Chile, 1956, p. 187.
G . Lora: La refolucin boliviana, p. 99.
G . Lora: op. cit., p. 98.

249

nuestra situacin de sem<olonia y nuestra participacin en campo


de la guerra"."
Por su parte, el P O R trotskysta, expresaba: " E l perodo revolucionario que se inicia el 9 de abril, ha sacudido las capas ms bajas y ms
amplias de las clases sociales explotadas de la ciudad y del campo (...)
La revolucin para vencer tiene, necesariamente, que sobrepasar los
marcos de la democracia burguesa; tal es la perspectiva que seala
el POR a los explotados bolivianos (...) Esta actitud se manifiesta
primero como piesn sobre el gobierno para que realice las aspiraciones ms sentidas de obreros y campesinos (...) Lejos de lanzar la
consigna de derrocamiento del reamen Paz Estenssoro, lo apuntalamos para
que resista la embestida de la 'rosca', llamamos al proletariado internacional
a defender incomiicionalmente la revolucin boliviana y su gobierno transitorio (...) No es tarea cel momento gritar 'Abajo el gobierno', sino exigir que
el gobierno cumpla los postulados de la Revolucin".'^
Mientras tanto, la marea popular que, da a da, se intensificaba,
se manifest concretamente en la formacin de la Central Obrera
Boliviana, la famosa C O B , surgida el 17 de abril de 1952, como derivacin de la Tesis de Pulacayo: "Como se sabe, la C O B procede
directamente de la Tesis de Pulacayo"."
Desde el primer momento, la C O B , al frente de la cual apareca
Juan Lechn, se present como la legtima representacin de los trabajadores organizados en las milicias armadas que controlaban el pas
> eran el nico y efectivo poder existente en Bolivia. El "camarada Presidente" (as haba pasado a autode no minarse Paz Estenssoro demaggicamente) era un virtual prisionero del proletariado y sus milicias,
custodiado y vigilado en el Palacio Quemado. No tena para resistir
cualquier imposicin obrera ningn apoyo, ya que el principal con
el que podia haber contado, el ejrcito burgus, haba sido destruido en las jornadas de 9 al II de abril de 1952 por el proletariado
en armas, y ste era la nica autoridad efectiva. La formacin de la
C O B vena, pues, a materializar esa autoridad creando su rgano de
poder. Adems, poco despus, tambin los campesinos se movilizaron ocupando los campos y formando sus propias milicias armadas y
acercndose a la C O B .
"Las masas que ansiosamente buscaban un polo aglutinador y
un comando -escribe G . Lora- estructuraron la Central Obrera
La Nacin, La Paz, 27 de Diciembre de 1952.
Tesis poltica de hx 10" Conferencia Nacioruil del POR, junio de 1953.
E. Ayala Mercado: Qu es la revolucin boliviana.'', p. 56.

250
Boliviana al calor del rriunfo del 9 de abril de 1952. Los explotados
reconocieron en la C O B la nica direccin (...) El nacimiento de la
C O B demuestra que el proletatiado, a travs de su actividad diaria,
se encaminaba hacia el control estatal (...) A la C O B no se le puede
aplicar al concepto tradicional del sindicalismo. En la primera etapa
de la revolucin, bajo acicate de los acontecimientos, rompe el marco
puramente sindical e incursiona con osada en lo politico (...) E n
los primeros meses de la revolucin, la C O B contaba con fuerzas
armadas, las milicias armadas de obreros y campesinos. El armamento de los trabajadores se inici como milicias sindcales. Los
mtines eran imponentes desfiles de obreros y campesinos armados.
Los obreros descontaban de que las fbricas y las minas deban
convertirse en trincheras de la revolucin (...) estaban seguros de que
sus milicias deban convertirse en la nica fuerza armada".
Y agrega: "A partir del 9 de abril, los sindicatos ms importantes tomaron sencillamente en sus maios la solucin de los problemas vitales y las
autoridades, si no eran destituidas, no tenan ms remedio que someterse a
sus decisiones. Son estos sindicatos los que actuaron como rganos de
poder obrero y plantearon el problema de la dualidad a las autoridades locales y nacionales. Directotes de la vida diaria de las masas,
rodearon de atribuciones legislativas y ejecutivas (poseen fuerza compulsiva para ejecutar las decisiones) e inclusive llegaron a administrar
justicia. La asamblea sindical se connrii en la suprema le;^, en la suprema
autoridad. Este fenmeno fue casi general en las minas y se present
excepcionalmente en los sectores fabriles".
Terminando: "Los sindicatos campesinos -sindicatos solamente
por no haber encontrado un mejor nombre para designarlos en la
vorgine revolucionaria- presentan siempre en la primera poca de la
revolucin, las caractersticas esenciales de un consejo y actan como
la nica autoridad (legislativa, ejecutiva y judicial) de su comarca.
Las milicias armadas de los campesinos imponan sencillamente las
decisiones de los comandos sindcales, que reglaban inclusive la vida
diaria de los habitantes (...) Producto de la espontaneidad, los sindicatos campesinos arrancaban su omnipotencia de las monstruosas
asambleas de los moradores de una regin (...) A diferencia de lo que era
norma en el pasado, los explotadores del campo, despus de abril de 1952, se
orientaron firmemente a buscar la alianza con e proletariado y concluyeron
reconocieruio su autoridad poltica. La Central Obrera Boliviana, al incorporar al sindicalismo campesino en su seno, no hizo otra cosa que
dar expresin organizativa a la alianza de las dos clases, piedra angular
de la revolucin".^'^
G . Lora: La revolucin boliviana, p. 255 y siguientes.

251
Mientras tanto, la masa alucinada, que senta que esa era su revolucin, lleg a creer ingenuamente que el de Paz Estenssoro era
tambin "su" gobierno, el que iba a llevar adelante aquella revolucin. Y para orientarla a pesar de cualquier primera desconfianza
que pudiera haber tenido, ahi estaban los partidos que consideraba
ms extremos, confirmndola en ese juicio, y ahi estaban tambin los
ministros "obreros" en nmero de tres o cuatro (lleg a haber cinco)
representando en el gobierno del M N R a la C O B , y que consideraba
sus propios representantes.
"La multitud afluye constantemente hacia la plaza Murillo -escribe un testigo- como si ste fuera el centro de gravitacin de la ciudad. Indios que antes no tenan acceso a la plaza, porque les estaba
prohibido traspasar ciertos lmites, como si fuera la ciudad santa de
los zares, ahora la colman de colorido pintoresco. Se sientan en sus
bancos, se hacinan en sus gradas o se quedan de pie, ante la puerta
del Palacio Quemado, mirando para adentro como si de all fuera a
surgir de un momento a otro, encarnado en una persona determinada, la solucin de sus destinos. Llegan de las zonas nrdicas del altiplano, de las orillas del Titicaca, con sus gorros de lana multicolores
con orejeras, y sus tremendos ponchos de colores vivos; llegan de
los valles de Sucre y de Cochabamba, con sus sombreros de fieltro
gruesos como cascos de acero, sus pantalones cortos a la rodilla y sus
cabellos largos por los hombros; llegan de Potos, con sus sombreros
como platos negros y sus ponchos como tnicas oscuras, de rayas
atravesadas".
Y, otro da, "en filas compactas, con los fijsiles al hombro, comenzaron a desfilar los manifestantes -prosigue el mismo testigo describiendo un acto en apoyo del gobierno-. Eran obreros y campesinos de
los alrededores de La Paz (...) Rostros curtidos con expresin inmvil,
cabellos negros y duros como alambres, bocas verdes de coca, pmulos salientes, ojos estirados, gorros de lana multicolores, chambergos
grasientos y agujereados, y rostros y ms rostros tallados en piedra,
cientos de rostros parecidos, iguales, indiferenciados (...) pasaban y
pasaban en silencio, las mandbulas apretadas por la decisin y el fusil, contra el pecho. Ese fusil al hombro que haban conquistado con
sangre en las horas de la guerra civil quitndoselo al militar "rosquero" (...) Ningn ejrcito arrasar ya la indefensa poblacin de Catavi
ni ahogar en sangre ninguna huelga proletatia, porque el ejrcito de
la Rosca ya no existe, el pueblo tiene armas y slo las pondr en manos
de quienes confie en que no podr traicionarlo".^'

^' A . Ortiz: Amanecer en Bolivia, Buenos Aires, 1953.

252
Y haciendo la crnica de otro desfile que se realiz en La Paz, con
motivo del 5 aniversario del 9 de abril, con el nombre de "Marcha
de la Revolucin Nacional", ya bajo la presidencia de Hernn Siles
Zuazo, un diario de esa ciudad relataba: " E l paso de los mineros por
la Plaza Murillo fue sensacional; entraron marcando paso de parada
en perfecta formacin, uniformados y portando toda clase de armas.
El pblico prorrumpi en manifestaciones de jbilo y admiracin
al ver la estricta disciplina de los mineros y su fe revolucionaria demostrada en los carteles que llevaban. A las 16 horas ingres en la
Plaza Murillo, la Federacin Sindical de Trabajadores Mineros de
Bolivia (la famosa FSTMB) encabezada por el Secretario General,
Mario Torres Calleja, y miembros de su Directotio. Detrs seguia el
Regimiento 'Juan Lechn Oquendo', del Distrito Minero de Huanuni, uniformados con camisas kaki, pantaln azul, "chocolateras"
y cascos caf, con sus fusiles y ametralladoras livianas al hombro.
El regimiento con su banda propia pas frente al Palco Presidencial
marcando paso de parada, en impecable formacin. 'Lo que con sangre conquistamos, con sangre defenderemos', era el cartel que porraban las Milicias Armadas de Bolsa Negra. Pasaron por el Palacio en
perfecta formacin, uniformados con sacos plomos y pantaln azul,
saludando al Presidente con la clsica V . La Polica Sindical de Siglo
XX se present en el desfile portando un cartel que deca: 'Rotas las
cadenas de la optesin feudal, marchamos hacia el progreso'. Pasaron por la Plaza Murillo vivando a la Revolucin Nacional, a Hernn
Siles Zuazo, Vctor Paz Estenssoro, Nuflo Chvez y Juan Lechn.
A continuacin desfilaron: las Milicias Armadas del Consejo Central-Sud de Trabajadores Mineros, Milicias Armadas y Regimiento
'Vctor Paz Estenssoro' de Chocaya-Animas. E l destacamento 'Juan
Lechn Oquendo' del Sindicato de Trabajadotes de Milluni, con su
banda ptopia y uniformados con sacos impermeables amarillos, pantaln azul, chocolatetas y cascos, llevando un cartel que deca: 'Viva
la Revolucin Nacional'. Desfil con paso de parada y con la mano
en alto haciendo la V . Atrs segua el Destacamento 'Mario Torres',
del Ingenio de 'Machacamarca', uniformado con chamarras de cuero
caf, pantaln azul, chocolateras y cascos verdes. 'Revolucin es progreso. Progreso es felicidad', rezaba el cartel que portaban las Milicias
Armadas de la Mina Caracoles. Su paso fue largamente aplaudido.
Iban unifotmados con pantaln azul y camisa kaki. Luego las Milicias
Armadas de Chojilla, despus el Destacamento 'Waldo Ballivin', de
Colquiri, uniformados con camisa y pantaln kaki, verde. Cerrando
el desfile de trabajadores mineros pas frente al Palacio de Gobierno

253
el Batalln 'dinamiteros de Corocoro', portando cargas de dinamita
y fulminantes".
Tambin en dicha crnica se hace descripcin del desfile de las
Milicias Armadas Campesinas, anotando que "28 mil campesinos
concurrieron a testimoniar su fe revolucionaria {...) Los Regimientos,
Centtales_ Sindicales, Cooperativas Agrcolas, desfilaron encabezadas por Nuflo Chvez Ortiz, demostrando marcialidad, disciplina
y entusiasmo los manifestantes. Cabe destacar que muchas de las
diferentes organizaciones campesinas se presentaron correctamente
unifotmadas y atmadas; en el caso del Regimiento Campesino 'Nuflo Chvez Ortiz', fue impecable su presentacin. Los cascos al estilo
militar, las chaquetas azules y los pantalones blancos con vivos rojos,
les dieron una caracterstica magnfica a la unidad que ostenta el
nombre del actual Vicepresidente de la Repblica y Secretario Ejecutivo de la Confederacin Nacional de Trabajadores Campesinos, de
Bolivia, seor Nuflo Chvez. igualmente motiv elogiosos comentarios la marcialidad evidenciada en el paso de parada que ofrecieron
frente al Palacio y la V en alto dirigida hacia el Presidente Siles, de
los Regimientos Campesinos 'Hernn Siles Zuaso', 'Alvaro Prez del
Castillo', 'Juan Lechn Oquendo', 'Vicente Alvarez Plata', 'Juan Luis
Gutirrez Granier y otros, quienes no slo portaban el fusil al hombro, sino tambin carteles donde poda leerse: 'Maestros a sus libros',
'Queremos ms escuelas', 'Viva el Gobierno M N R y C O B ' , ' E n la
Reforma Agraria radica el triunfo de nuestra Revolucin', etc.".^^

La hJacin, La Paz, abril 11 de 1957 (Citado en El marxismo en Bovia,


Santiago de Chile, 1957, p. 54 a 57.

Captulo X I V

Revolucin nacional o
revolucin proletaria?
En la insurreccin de abril de 1952, el proletariado de Bolivia,
con las armas, conquist el poder, pero no lo conserv para
si, colocando en el gobierno al MNR, aunque organizando
al mismo tiempo, la Central Obrera Boliviana (COB) en la
que prcticamente resida aquel poder, con lo que se estabeci
una dualidad de poderes que hubiera podido definirse a favor
de la mma obrera, de haber existido un partido revolucionario
que la orientara, y, al no ocurrir as, esa dualidad coment a
desaparecer, permitiendo al M N R consolidarse en el gobierno e
iniciar la contrarrevolucin.

"Un acontecimiento sin precedentes en el mundo americano, un acontecimiento que supera en proyeccin sobre la historia y sobre la geografa del
nuevo mundo a la misma guerra de la independencia. Tengo que hablar
de ese acontecimiento y del puesto histrico que lo contiene, quedes
la Revolucin de Bolivia". Asi se expresaba uno de los lderes del M N R ,
Carlos Montenegro, presintiendo intimamente la importancia de la
insurreccin del 9 de abril de 1952, aunque careciera He claridad en
su enfoque econmiccvsocial para saber en qu consista realmente la
magnitud que attibuia ai hecho, y para interpretarlo.'
Porque tal magnitud digmoslo de una vez y en voz muy alta,
consista en que El proletariado del altiplano, encabezado por los
mineros, las "ruinas" del imperio del tahuantinsuyu, los mitayos,
de la colonia, y las bestias de carga de la repblica, por primera
vez en la historia de nuestro continente, y como vanguardia del
proletariado de Amrica latina, se hablan apoderado del poder en
Bolivia, colocndose, al mismo tiempo, ideolgicamente, a la vanguardia del proletariado del mundo!
Esa s que era la ms profunda revolucin social en la historia de
las tres Amricas!
Sin embargo, el proletariado boliviano no conserv ese poder
para s, para llevar a cabo la Revolucin Proletaria, segn lo haba
establecido la Tesis de Pulacayo, y lo entreg a los jefes del partido pequeo-burgus, que haba iniciado el levantamiento, quienes aspiraban simplemente a llegar al gobierno por un nuevo golpe palaciego,
' C . Montenegro: Documentos, La Paz 1954, p. 6

257

258
en busca de sus limitadas aspiraciones, golpe que se ensanch, luego,
inesperadamente para ellos y contra sus deseos. Se encontraba asi,
ese Partido, al frente de una revolucin popular que ni habia soado
y rebalsaba desmesuradamente sus propsitos. "Cuando los movimientistas se ven obligados a escribir sobre los episodios de abril, no
tienen ms remedio que reconocer que fueron los mineros los que
destruyeron a las fuerzas armadas de la oligarqua -seguramente ahora los moradores del Palacio Quemado se esttemecen al rememorar
estos hechos-V que los fabriles de La Paz consumaron la victoria. En
abril estuvo, pues, el proletariado a la cabeza del movimiento revolucionario. Las luchas de clases en Bolivia estn simbolizadas por
Siglo X X , Catavi y Villa Victoria. El proletariado victorioso entreg
el poder a la direccin pequeo burguesa emenerrista, es decir, a una
direccin poltica que no era la suya".
Mientras tanto, ese mismo proletariado en armas cre su propio
rgano de poder, organizando la Central Obrera Boliviana (COB)
el 17 de abril de 1952, es decir, a los escasos das del levantamiento
del 9. En ella estaban representadas todas las tendencias polticas
tevolucionarias, sobte la base de la ms efectiva democracia sindical,
lo mismo que los campesinos. C o m o secretario Re designado el dirigente de los mineros Juan Lechn Oquendo, segn dijimos. Desde su
instalacin, la C O B fue el verdadero y efectivo poder que existi en
Bolivia; el otro, el que estaba en el Palacio Quemado, no era ms que
una sombra que se encontraba all slo por tolerancia del primero y
bajo su control. "Hemos sostenido que en ese perodo -escribe G . Lora- V.
Paz no era ms que un prisionero de la COB".^
Los planteamientos de la masa de la C O B , cuya direccin no
tenia ms remedio que escuchar, eran terminantes y dentro de la
lnea de la Revolucin Proletaria, segn la Tesis de Pulacayo: "La
nacioTiili^acin inmediata de las minas, sin indemnizacin ; bajo control
obrero; de los ferrocarriles, para que sean administrados por los trabajadores;
la ocupacin de las fbricas por los obreros; ia rmcioruilizacin de los latifundios para su entrega a los campesinos organizados, para que los trabajen
dentro de un sistema colectivo". Y fundamentaban tales demandas en
los siguientes conceptos: " E l proletariado boliviano es el ms joten en la
Amrica Lxitina, pero tambin el ms combativo y avanzado politicamente.
Su elevada conciencia de clase ha superado la lucha meramente econmica, reformista y conciliadora. Su objetivo es la transformacin
integral de la sociedad bajo la direccin revolucionaria y como caudillo de toda la nacin. Las tareas que correspondan histricamente a
la burguesa sern realizadas por el proletariado. E l toque de difuntos
^ G . Lora: op. cit., p. 125.

259
de la propiedad privada es el toque de clarn para la revolucin proletaria. Esto quiere decir que los trabajadores en el poder no se detendrn en los lmites demo-burgueses, sino que sucesivamente darn
cortes cada vez ms ptofundos en el derecho de la propiedad privada,
abrazando con ello reivindicaciones socialistas y tomando, de este
modo, la revolucin un carcter permanente. La lucha anticapitalista
y antiimperialista, que comienza en el marco sindical, se profundiza
en lo nacional y tambin se extiende a lo internacional, adquiriendo
el carcter permanente en ambos sentidos. La consigna que tiene
solidez es la de los Estados Unidos Socialistas de Latinoamrica, cuya
realidad evitar que la revolucin boliviana pueda ser ahogada por
los bloques econmicos del imperialismo".^
Hermosos conceptos, aunque no sean tericamente del todo correctos, pero que estaban destinados a quedat en bellas ftases! Porque
en la triste realidad de los hechos, todos los Partidos polticos que
aparecan como revolucionarios, inclusive los trotskystas que haban
inspirado tales trminos y que se presentaban como los ms avanzados, en ese momento, ignoraron la circunstancia fundamental de la
dualidad de poderes que se haba establecido e 9 de abril de 1952 y,
en lugar de exigir que dicha dualidad se resolviera a favor del proletariado, que deba tomar el poder slo para s, se contentaron con que
la C O B designara a sus burcratas como ministros "obreros" de Paz
Estenssoro, estableciendo lo que se dio en llamar el "co-gobierno".
Cul era, en la realidad, la consigna revolucionaria justa en ese
momento histrico del proceso de la lucha de clases del proletariado boliviano, abanderado en tales circunstancias del proletariado de
toda la Amrica Latina? Qu debi haber planteado una verdadera
direccin marxista-leninista?
Fuera del gobierno los ministros "obreros"! Todo el poder a
la C O B !
Por la realizacin de la tesis de pulacayo!
Sin embargo, en tal momento capital de la historia de Bolivia y
de nuestro continente, nadie lo plante, permitiendo al "prisionero
del Palacio Quemado" it paulatinamente afianzndose, en lo que
mvo una invalorable ayuda en la burocracia de la C O B , encabezada
por Juan Lechn. Slo se trataba, segn se estableca, de aumentar
la presin sobre el gobierno del M N R para que tomara las medidas que exiga la masa y, para eso, cuantos ms ministros "obreros"
se nombraran, mejor. Y hasta muchos alcanzaron a sostener que la
existencia de los partidos revolucionarios de la clase obrera haba perdido su razn de ser, por cuanto el M N R iba a llevar a la prctica la
Citado por G . Lora: op. cit., p. 255 y 256.

260
revolucin proletaria. No haba en "camarada Presidente", llegado a
declararse, en un mensaje del Da del Fabril, en 1953, "Presidente de
un gobierno de obreros, campesinos y clase media"? Y ante esa demagogia, cLaudicaron todos los Partidos polticos bolivianos, an los de extrema
izquierda, hacindole creer a ese proletariado, que a fuerza de un herosmo
sin ejemplo y luego de quince aos de una ucKa de clases con pocos paralelos,
que el gobierno de Paz Estenssoro era "su" gobierno y que deba contentarse
con presionar sobre l para que realizara sus demandas.
Sin embargo, ah estaba la Tesis de Pulacayo estableciendo que,
an en Bolivia, el rol dirigente de la lucha por la liberacin nacional
y social corresponda al proletariado. Ah estaban las Tesis de los
cuatro primeros Congresos de la IC, donde Lenin y Trotsky haban
sealado la estrategia para la revolucin en los pases coloniales y
semi coloniales. Y ahi estaban las palabras de este ltimo exponiendo
esa misma estrategia en su libro IM revolucin permanente, clsico en
el desarrollo del pensamiento marxistaleninista: "Con respecto a ios
pases de desarrollo burgus atrasado y en particular de los coloniales y semicoioniales, la teora de la revolucin permanente significa que la resolucin
ntegra y efectiva de sus fines democrticos y de emancipacin nacional, tan
slo pueden concebirse por medio de la dictadura del proletariado, empuando el Poder como caudillo de la Tiacin ommda y, ante todo, de las masas
campesinas".
Imposible un proceso ms ajustado a los cnones del clsico pensamiento marxista-leninista que el de Bolivia! Ah estaba la dualidad de podetes elevada a la categora de hecho histrico como pocas
veces llega a presentarse en el proceso mundial! Sin embargo, los
propios trotskystas, que aspiraban a reivindicar aquel pensamiento,
no lo comptendieron y dejaron pasar el momento. Despus deban
venir las lamentaciones. Pero ya serta, desgraciadamente, tarde.
Repitamos lo que ya reprodujimos anteriormente: " A partir del
9 de abril los sindicatos de los distritos ms importantes tomaron
sencillamente en sus manos la solucin de los problemas vitales y las
autoridades, sino eran destituidas, no tenan ms remedio que someterse a sus decisiones. Son estos sindicatos los que actuaron como
rganos de poder obrero y plantearon el problema de la dualidad a
las autoridades locales y nacionales. Directores de la vida diaria de las
masas, se rodearon de atribuciones legislativas y ejecutivas (poseen
fuerza compulsiva para ejecutar sus decisiones) e inclusive llegan a
administrar justicia. La asamblea sindical se convirti en la suprema
ley, en la suprema autoridad. Este fenmeno fue casi general en las
minas y se present excepcionalmente en los sectores fabriles. Lamentablemente esta realidad no fiie comprendida en todo su alcance

por la vanguardia del proletariado y se desperdici una coyuntura


favorable para materializar la consigna de la ocupacin inmediata de
las minas, que habria obligado al proletariado a librar la batalla por
solucionar la dualidad de poderes a su favor. En esta primera poca
son la asamblea y la direccin sindicales las que actan como rganos
del poder obrero".''
Y en lugar de una accin independiente hacia su propio poder, el stalinismo por su nt'eteroirt traicin -y el troukysmo con su int'eteralo centrismo,
pusieron al proletariado de Bolivia, a la cola de la Revolucin Nacional del
MNR, es decir, en el camino de su derrota. Una actitud peor, en su esencia que la que tanto critic Trotsky a Stalin en China, en 1927, cuando ste oblig al P C de ese pais a someterse a Chiang Kai Shek.
Mientras tanto el "c. Presidente", que habia declarado al ao
1952, "Ao de la Revolucin Nacional", sostena demaggicamente
desde los balcones del Palacio Quemado: "Estamos en el poder para
defender los intereses del pueblo. Esta es la nica razn de nuestra
presencia aqu... Realizar la Revolucin Nacional es una tarea gigantesca que requiere muchos aos (...) Y no se podra realizar la Revolucin sino diciendo la verdad al pueblo.
El pueblo de Bolivia est con la Revolucin Nacional porque es
su revolucin, porque es el camino de su redencin, porque es el
camino hacia un porvenir mejor (...) Hay nuevos muertos en el largo
camino de sacrificios de todo el pueblo de Bolivia en la lucha por
su liberacin (...) Nunca hemos traicionado al pueblo; detrs de nosottos no hay ningn inters econmico que no sea el inters de las
grandes mayoras a las que estamos sirviendo". Y terminaba: "Somos
un gobierno cuya accin est en atmonia con la etapa histrica que
vive el pueblo boliviano y, precisamente por esa armona es que todava no se puede realizar una revolucin social. Por eso aquellos que plantean
puntos extremistas sabotean a ia Revolucin".'' Y, desde ese momento, fue
necesario fabricar todo un cuerpo de doctrina, completando los incipientes planteamientos anteriores, para fundamentar tericamente y
justificat la titulada Revolucin Nacional. De esa labor se encargaron
algunos trnsfugas del trotskysmo, que superando la posicin oficial
del POR, ingresaron al M N R y se transformaron en sus portavoces.
"La frmula poltica de "revolucin nacional" -dice uno de ellosno aparece, en forma concreta, en el "Programa y Principios del M N R "
de 1942. Tambin est ausente en el primer perodo del gobierno de
Villarroel-Paz Estenssoro. Recin en el ocaso de ese rgimen, el seor Walter Guevara Arze intent inyectarle algn contenido terico
G. Lora: op. cit., p. 277.
' El pensamiento revolucionario de Paz Estenssoro, p. 34 a 40.

262
en su folleto "Teora, medios y fines de la Revolucin Nacional". Y
ahora se ha convertido en el poltico fundamental del M N R en el
poder". Y prosigue para dar un contenido a la misma: "En nuestros
pases, que an tienen pendiente su problema nacional, las fuerzas
sociales, como resultado de su evolucin 'desigual', se han debilitado
de tal manera, que ya no pueden expresarse mediante partidos polticos nicos y slo lo hacen a travs de frentes nacionales de clases, con
intereses coincidentes en el momento de las insurrecciones decisivas.
Se trata aqu, consecuentemente, de una pugna final entre la nacin
postergada en marcha multitudinaria hacia el poder y la oligarqua
antinacional y colonialista en trance crepuscular. Por eso, desde un
principio y de un modo directo y personal, actan a ambos lados de
la barricada, las clases centralizadas por la oligarqua, de una parte,
y de otra, las clases populares oprimidas, arrinconando a partidos
prcticamente inexistentes o inoperantes. E n cuanto sabemos, con
ese carctet, embrionariamente polclasista se han impuesto -aunque
con diferentes matices- entte nosotros, el "Frente de Liberacin Nacional", en Guatemala, el "Peronismo", en la Argentina, y el "Movimiento Nacionalista Revolucionario" en Bolivia".
"Ahora bien, por su propia naturaleza, tales movimientos tienden
a instaurar -y lo han hecho- gobiernos populares que representan a
todas las clases que integran el frente de la Revolucin Nacional. E n
consecuencia, la previa necesidad de la 'dictadura del proletariado'
para resolver los objetivos de la fase democrtico-burguesa de la revolucin, ya no es ni perentoria ni inevitable. Por el contrario, si recordamos que los pases en los cuales an no se ha resuelto el problema
nacional presentan diversas particularidades locales sobre las cuales
se funda -justamente- la estrategia clasista; y si recordamos, asimismo,
que el proletatiado no es una masa homognea y que bajo diferentes
circunstancias suele reaccionar de diferente manera, llegaremos a la
conclusin de que esa frmula -si pretende ser mecnicamente aplicada- puede tornarse, ms bien, en frmula directamente contrarrevolucionaria".*'
Este punto de vista, en coincidencia en trminos generales con
los sostenidos en los hechos con los de la totalidad de los Partidos de
izquierda, son los que privaron en ia Rewiucin Boliviana, cerrndole el
camino de la Revolucin Proletaria y llevndola hacia la Revolucin Nacional, mientras las apariencias demaggicas del "c. Presidente" mantenan una indispensable bambalina detrs de la cual, impunemente,
podia ir preparando la contrarrevolucin. "La revolucin fue una
* Ernesto Ayala Mercado: Qu es la revoltcn boliviana?, La Paz, 1956, p.
20, 21 y 53.

263
revolucin que iba ms all de los golpes de Estado, las revoluciones
de palacio y las sublevaciones cuartelarias que degradaron la palabra
"revolucin" en las Amricas -expresa un autor norteamericano refirindose a la de Bolivia-. Pero que demostr tambin que incluso una
revolucin autntica puede ser guiada y hasta cierto punto, frenada, para
obtener beneficios, sin tener que sufrir el tan temido catacismo".' Este "temido cataclismo" era la Revolucin Proletaria.
2- Organizada la Central Obrera Boliviana (COB) el 17 de abril
de 1952 por iniciativa, segn se ha escrito, del miembro del POR,
Miguel Alandia Pantoja, quien redact sus primeras proclamas y dirigi los tres nmeros iniciales de su peridico. Rebelin, el M N R
no disponia en ella de fuerzas efectivas, fuera de algunos burcratas
al frente de la misma. El verdadero poder estaba en la masa de los
trabajadores que afluan incesantes para engrosar los sindicatos. "Inmediatamente despus del 9 de abril de 1952 -escribe Lora- e MNR
actu como una minora inoperante dentro de las Organizaciones sindicales.
No poda prosperar el oficialismo porque se viva el punto culminante de la tadicalizacin de las masas".**
Pero, a las pocas semanas del 9 de abril, el "prisionero del Palacio Quemado", se dio maa para postergar la nacionalizacin de las
minas, principal demanda del pueblo de Bolivia, apelando al subterfugio de designar una comisin que estudiara el paso y dictaminara
al efecto, paso en el que tuvo la colaboracin de la burocracia de
Lechn, y este hecho, capital en el propsito de frenar la revolucin,
produjo un detenimiento del ritmo con que se manifestaba el fervor
de la masa, siendo aprovechado por el oficialismo para tomar medidas que sealan el comienzo de la contrarrevolucin. Y tales medidas se orientaron, desde el primer momento, hacia la destruccin de
la democracia sindical y la burocratizacin del poder adversario: la
C O B , y pata eso cont con la activa colaboracin del stalinismo.
"El primer paso en el camino de la destruccin de la C O B -dice
Lora- consisti en acallar a la oposicin trotskysta mediante un todaje plebiscitario, debidamente lubricado con dinero y con privilegios
de toda naturaleza. El stalinismo se prest gustoso al juego gubernamental (...) Fiel a su tradicin, empleaba todos los medios para
oponerse al movimiento revolucionario. La segunda e inmediata
providencia puesta en prctica, consisti en purgar a los poristas de
las direcciones sindicales (...) E l M N R para cumplir sus planes, fue
' Richard W. Patch: "Bolivia: Diez aos de revolucin nacional", Ctadernos, Pars, setiembre de 1962.
" G. Lora: Sindicatos y revolucin. La Paz, 1960, p. 31.

264
destruyendo sistemticamente todos los elementos de la democracia
sindical y se e n c a m i n a estatizar las organizaciones obreras Las elecciones peridicas de dirigentes y de delegados ante la C O B fueron
sustituidas por las imposiciones del Presidente de la Repblica o de
los ministros "obreros". Los rrotscystos comentaron a ser enconadamente
perseguidos (...) "
"(...) La Central Obrera Boliviana de instrumento fuertemente influenciado por los trotsc^istas, que no daba un solo paso sin previamente consultar su criterio, se transformaba en instrumento en manos del gobierno para
aplstar al POR y extirparlo de raz de ios medios sindicales. Maniobra tan
espectacular y visiblemente dirigida contra el sector de izquierda ms
consecuente del frente revolucionario, nicamente puede realizarse
con fortuna aprovechando la momentnea depresin del movimiento obreio y contando con la complicidad del stalinismo (...) E l disttito de Siglo X X fue el escenario de monstruosas falsificaciones del
Comando del M N R contra los poristas, con la nica finalidad de
aptesarlos (...) Colocados en el punto depresivo ms bajo, el M N R
nos habia arrinconado en los sindicatos y corramos el riesgo de vernos totalmente aislados y hasta excluidos fsicamente de su seno (...)
Todos los elementos opositores fueron eliminados de las direcciones, por medio de la violencia o de la corrupcin, y reemplazados
por burcratas serviles (...) El gobierno se limit a ejercer un control
burocrtico sobre el movimiento sindical, que para sus menguados
fines era suficiente".'
Lo segundo fue la liquidacin de las milicias de la C O B , las que
fueron siendo suplantadas con las tituladas milicias del M N R , recolectadas a salario entre los elementos del hampa y desocupados.
" E n los ptimeros meses de la revolucin, solamente la C O B
contaba con fuerzas armadas, las milicias armadas de obreros y campesinos. E l armamento de los trabajadores se inici como milicias
sindicales y cuando no existan condiciones para la formacin de
iguales fuerzas propias del M N R . Los mtines eran imponentes desfiles obreros y campesinos armados. Los obreros descontaban que las
fbricas y las minas deban convertirse en ttincheras de la revolucin;
ellos que en su heroica lucha aprendieron a identificar al ejrcito y
carabineros como instrumentos de represin al servicio de a rosca,
estaban seguros de que sus milicias deban convertirse en la nica
fuerza armada. E n sus primeras reuniones, la C O B design u n secretario de milicias y desde entonces, este cargo ha adquirido carta
de ciudania dentro de la estructura de los sindicatos, aunque ahora
no tiene ms que una funcin decorativa. Tanto la asamblea de la
^ G . Lora: La revolucin boliviana, p. 281 a 283.

C O B como ias organizaciones de base tomaron en serio, a diferencia


del Comit Ejecutivo, la tarea de consolidar las milicias, mejorando
su armamento, disciplinndolas y creando un comando nico. Paz
Estenssoro y Lechn instruyeron a sus parciales que obstaculizasen
los trabajos encaminados al fortalecimiento de los ncleos obreros
armados, pues stos constituan la ms grande amenaza para el gobierno. Fiel a esta lnea de conducta, se comenzaron a organizar,
aprovechando los recursos que proporciona el monopolio del poder,
milicias en los Comandos Zonales del M N R , independientes de las
sindicales y a las que se encargaba la vigilancia de los principales
centros; los dirigentes movimientistas, cooperados de cerca por el
stalinismo, se dieron modos para sabotear la consolidacin de las
milicias cobistas".'^
Una tercera medida de gran importancia para desviar y an sofocar el ritmo del proletariado revolucionario fue la concesin del voto
universal, establecido por decreto del 21 de julio de 1952, con lo que
se pona fin al voto calificado que habia existido hasta entonces, el
que dejaba al margen de las urnas a los analfabetos. La concesin
del voto universal, que en otra circunstancia hubiera significado una
medida altamente progresiva, tena un sentido muy distinto en el
momento en que se decret, primero, porque ya exista en los hechos
una voluntad universal que se expresaba por conducto ms efectivo
de los sindicatos y de las armas, y para manifestar la cual ya se haba dejado sin efecto la discriminacin alfabtica, y el llamado a las
urnas en esta circunstancias slo trataba de distraer al pueblo del
camino que llevaba e ilusionarlo para que obtuviera con los votos
lo que ya haba obtenido con las balas; y, segundo, porque con el
camino electoral se trataba de ahogar al proletariado bajo la masa del
campesinado. "Se dijo que la reforma electoral movimientista -dice
Lora- importaba una atrevida conquista revolucionara y que slo los
reaccionarios podan hacerle objecciones (...) Es progresista la inclusin de la masa campesina a los derechos electorales, pero ya no lo es
el utilizat esa masa pata estrangular a los obreros"."
El cuarto aspecto de la labor subrepticia de destruccin de las
conquistas revolucionarias, lo constituy la anulacin y burocratizacin del control obrero con derecho a veto que se estableci en
las minas. El establecimiento de ese control, derivado de la Tesis de
Pulacayo, tena un sentido profundamente revolucionario. "No se
debe olvidar que la Tesis de Pulacayo -escribe su inspirador Guillermo Lora- naci cuando los trabajadores se encaminaban firmemente
"^G. Lora: op. cit., p. 271.
G. Lora: La revolucin boliviana, p. 223.

' -

266
hacia la ocupacin de las minas, en esa poca controladas por la gran
minera. E n tales circunstancias, el control obrero no podia significar
ms que la administracin de las minas por la clase obrera, es decir,
por los rganos que expresen la voluntad colectiva".'^
E n los comienzos de la revolucin de abril de 1952, el control
obrero funcion normalmente y fue la expresin de la voluntad colectiva de la masa obrera en las minas. " E n la primera etapa de la
revolucin el control obtero se mueve impulsado por las masas y
se convierte en un verdadero rgano de poder obrero <ontina el
mismo autor-. El control acta como portavoz de los trabajadores, se
opone al gobierno movimientista y a los excesos de la administracin
de las minas"." Pero, tan pronto como el M N R , aprovechndose
del momentneo descenso del ritmo revolucionario provocado por
la postergacin de la nacionalizacin de las minas, inici la ofensiva
contra la tevolucin, el control obrero perdi su carcter, desvinculndose de las bases y burocratizndose. Y al butocratizarse, hall
la forma de corromperse. " E n manos del partido pequeo-butgus
(MNR) el control se ha convertido en un insignificante adorno 'obrero' de las viejas formas de administracin"."
Pero la medida contrarrevolucionaria ms imporrante tomada
por el gobierno del M N R fue la reorganizacin del Ejrcito, que haba sido disuelto y desarmado por el pueblo, decretada el 24 de julio
de 1953, y la reapertura del Colegio Militar. E l pretexto fue la necesidad de crear el Ejrcito de la Revolucin Nacional, embebido en el
espritu de la misma, cuyas filas estaran abiertas a la clase obrera. Y,
a pesar de la decidida animadversin del proletariado a la adopcin
de tal medida, manifestada en numerosas decisiones al respecto, la
propia direccin de la C O B , con Lechn al frente, coadyuv en dicha
tarea. "Lo monstruoso est en que el propio secretario de la C O B ,
que no poda ignorar el sentimiento de los trabajadores -escribe G .
Lora- se hubiese prestado al juego de Paz. Violentando los discutsos que haba ledo y las resoluciones de la Central en sentido de
ser necesario extirpar de raz el ejrcito masacrador, el seor Lechn
coadyuv en la reapertnra del Colegio Militar y se complic en los
trajines de la reorganizacin del Ejrcito".''
Y, mientras se iban cerrando todos los conductos por donde podia canalizarse realmente el impulso revolucionario del proletariado
en armas, se trataba, adems, de neutralizarlo y de desviarlo hacia el
'^ G . Lora: La revolucin boliviana, p. 145.
" G . Lora: op. cit., p. 155.
G . Lora: op. cit., p. 146.
'^ G . Lora: op. cit-, p. 273.
. .

,
>

. "v.;

.. '

267
camino falso del "cogobierno" con el M N R . Ello se manifest ms
claramente en la evolucin de la C O B .
3- " E l gtan movimiento de liberacin nacional y social del 9 de
abril de 1952 -dice el Programa ideolgico y estatutos de la Central Obrera Boliviana (COB), aprobados por el Congreso Nacional de Trabajadores el 31 de octubre de 1954- comenz como un simple golpe
de Estado y se fue transformando rpidamente en una insurreccin
victoriosa por la presencia revolucionaria de los grupos sociales (...)
(especialmente la clase obrera) que impusieron en el Gobierno, mediante las armas, a los candidatos ttiunfantes en las urnas electorales
en mayo de 1951, y, en el primer Gabinete de la Revolucin, a tres
hombres de sus filas (...) El triunfo de la Revolucin de Abril y la
participacin que en el Gobierno le ha correspondido a la clase trabajadora, ha modificado en forma substancial, no slo la estructura
econmica del pas, sino tambin, la correlacin de clases y la actitud
de los trabajadores respecto del poder poltico (...)
(...) La creciente patticipacin de las masas, confiere a nuestra
revolucin un carcter popular, que tiende a superar el esquema
puramente de moer tico-burgus de sus principios. La cuota cada vez
mayor de Ministros Obreros (ampliada a cinco), la aplicacin del control
obrero, las labores co-legislativas y co-ejecutivas de la C O B y de los
congresos sindicales, etc., muestran que nuestra Revolucin es una
Revolucin Popular antes que Democrtico-burguesa o Proletaria
(...) Nuestra Revolucin, pues, es nacional y popular. La consecuente
transformacin de la lucha de libetacin nacional que actualmente
libra el pueblo de Bolivia en lucha de libetacin social, depende de
la capacitacin revolucionaria que tenga la clase obrera en estrecha
alianza con los campesinos pobres y los sectores explotados de la clase media urbana (...)
(...) La clase ttabajadora actuando en el seno mismo del poder
est logrando conquistas que interesan vitalmente a las ms amplias
capas de la poblacin y no particularmente a ella o la burguesa. La
retirada de los trabajadores del poder (se refiere al co-gobierno con
Paz Estensoto) no slo implicara un debilitamiento de ese 'poder' en
cuya conservacin estn interesados, sino que facilitara la maniobra
de sus enemigos de clase. Mientras las clases trabajadoras utilicen el
poder para empujar la Revolucin, mientras los Congresos Obreros
mantengan su calidad de Parlamentos Populares en el sentido exacto
de la palabra, no puede apreciarse como un 'colaboracionismo' de clases su
actual participacin en e poder (...)

268
(...) " A las medidas anteriormeme enunciadas debemos agregar
la destruccin del antiguo ejrcito 'rosquero', que se nos presentaba
(...) como un instrumento de opresin al servicio de la casta dominante, y su reemplazo por un ejrcito popular junto al cual convive
una fuerza premilitar: el pueblo en armas (...) Si la estructura y los objetivos del Ejrcito Revolucionario son diferentes al oligrquico, con
mayor razn lo son los fundamentos de la disciplina. La conciencia
de clase, la capacidad poltica, son los fundamentos de la disciplina
del nuevo Ejrcito (...) Los jvenes oficiales tienen que ser asimilados
ideolgica y organizativamente a la Revolucin Nacional".
Y, por ltimo, plantea: "Se ha pretendido encontrar una debilidad <uando no una salida oportunista- al hecho de que en la C O B
no se haya planteado el 'problema del poder'. Para apreciar en su
justo valor esa acusacin ser preciso recordar el carcter de las organizaciones sindicales, las relaciones entre los trabajadores y el actual
Gobierno y la situacin de la clase obrera y su posibilidad de convertirse en 'poder' (...) Resulta absurdo que se plantease la 'toma del
poder' por una organizacin sindical, que si bien refleja las condiciones econmicas del obrero, del campesino o del empleado, no puede
expresar el criterio politico uniforme sobre c m o y con qu fines se
debe tomar el poder".""
Esa era la base ideolgica de la burocracia al frente de la C O B
encabezada por el dirigente de la F S T M B , Juan Lechn Oquendo.
4- Quin eta y qu significado ha tenido en la revolucin boliviana Juan Lechn Oquendo? " N o soy comunista y no acepto el
comunismo. Dgalo esto bien claro (...) N o puede haber comunistas
en Bolivia", ha expresado terminantemente en una oportunidad'^
y en muchas otras. Esto no le impidi a Juan Lechn pronunciar,
a lo largo de su carrera sindical, discursos terriblemente rojos, destinados, ms que nada, a ponerse a tono con las aspiraciones de la
masa trabajadora. A n ms, podemos decir que esos discursos eran
preparados directamente por el P O R y contenan todas las consignas
de la Cuarta Internacional, por lo que en ms de una oportunidad.
Lechn, fue catalogado como trotskysta. Pero el secretario general
de la C O B , en realidad, al frente de sta, estaba desempeando el
mismo papel demaggico de Paz Estenssoro al frente del gobierno
y, mientras le fuera necesario apelara a tales recursos para frenar y
'* Prograjna Ideol^co y Estatutos de la Central Obrera Boliviana, La Paz,
1954.
'^ R. Aldunate Phillips: Tras la cortina de estao, Santiago de Chile, 1955,
p. 28 y 33.

269
reducir a sus estrechas perspectivas de elegante pequeo-burgus, al
movimiento obrero revolucionario.
"El estudioso de la historia del movimiento obrero boliviano escribe Lora- comenzar por admirarse de que tan inesperadamente
el nombre de Lechn aparezca figurando en la direccin de la recin
formada Federacin Sindical de Trabajadores Mineros Bolivianos
(...) El gobierno de Villarroel, ms concretamente, su sectot movimientista, deseoso de organizar y controlar a los obreros como factor
de su propia estabilidad, sac al actual lder obrero del anonimato
y lo impuso como dirigente. El origen espurio de su liderato, junto
a su completa desvinculacin con la historia del movimiento obrero
(...) nos permitieron asegurar, ya en la poca del sexenio, que no
posea las condiciones indispensables para llegar a ser un caudillo
revolucionario, a pesar de haber llegado a la cabeza de los trabajadores (...) El ltimo decenio de luchas del proletariado, pletrico de
trascendentales acontecimientos, ha dado relieve a quien no lo merece (...) Despus del golpe (...) del 21 de julio de 1946, debido a la
momentnea desaparicin del M N R del escenario politico. Lechn
busc una relacin ms estrecha con el Partido Obrero Revolucionario y se inscribi secretamente como militante (...) En esa poca ya
se puso de manifiesto uno de los rasgos predominantes en toda su
actuacin sindical y poltica del que ms tarde lleg a ser amo y seor
de la C O B : doblez en el trato con los partidos y con las personas.
Los coqueteos simultneos con la izquierda y con la derecha fueron
presentados por l como habilidad poltica y, al respecto, ha sentado las bases de toda una escuela poltica de simulacin. Ms tarde,
como quien hubiese descubietto un nuevo principio, dijo que estaba
ofguUoso de ser oportunista". Sobre esa base, abandon el P O R ,
volviendo al M N R para combatit a los potistas.
"Habiendo comenzado por ser el representante pequeo-butgus
de los trabajadores -prosigue Lora- se convirti, inmediatamente que
pudo emanciparse de la directa influencia de los cuadros de base, en
freno al servicio de una clase social ajena al proletariado. Su posicin
privilegiada le permiti aglutinar a un sector movimientista, al ala
izquierda, y actuar como uno de los prinaipales polos del partido del
gobierno. Por encima de todo, en ningn momento dej de ser una
parte del M N R . teflejando su ideologa y su naturaleza clasista (...)
Desde el momento en que se entrega en cuerpo y alma al M N R y acta
como quinta columna de este partido dentro del movimiento obrero,
convirtese en uno de los mayores obstculos para la liberacin de

270
los explotados. L a estructuracin d e l Partido de !a clase obrera se
realiza a travs de l a lucha contra el lechinismo".'^
Y, en otra parte expresa: " E l e c h i n i s m o (...) h a sido e l vnculo d e l
M N R c o n los sindicatos; p o r m e d i o de ese canal ha llegado hasta
amplias capas de cuadros sindicales la labor c o r r u p t o r a e i n m o r a l
del partido d e l gobierno. E l mayor pecado de la camarilla lechinista
consiste e n la corrupcin de toda u n a legin de valiosos dirigentes.
C u a n d o n o ha p o d i d o prostituir, ha enviado a la crcel a quienes h a n
tenido el valor de resistir su nefasta influencia".'^
B i e n dijo de esa camarilla, recientemente, u n observador imparcial: "Esta coyuntura histrica no fue utilizada por el sindicalismo (...) sino
para crear una burocracia sindical inepta, venal, tericamente trotsk;ysta,
pero prcticamente conservadora"}'^
Sobre la base de tales antecedentes, veamos c m o se p u s o e n marcha y se desarroll la "Revolucin N a c i o n a l " .

G . Lora: La revolicin boliviana, p. 319 a 325.


" G . Lora: Sindicatos y revolucin, p. 26,
A n t o n i o Garca: "Reforma agraria y desarrollo de B o l i v i a " , E l trimestre
econmico, Mxico, julio-setiembre de 1964-

Captulo X V

La revolucin nacional en marcha


Mostrando su falacia, ya puesta de manifiesto durante el anterior
gobierno de Villarroel, el M N R , obligado a nacionalizar las
minas por la presin popular, encontr forma, detrs de un gran
despliegue demaggico, de desvirtuar la medida entrando en
arreglos con la gran minera, a la que favoreci, as como trat de
defender, en lo posible, a los gamonales, al propiciar una reforma
agraria, que no estaba tampoco en su programa, pero que la masa
campesina realiz fuera del control gubernativo, repartindose
la tierra por su cuenta.

1- " A s i se p u d o buscar el c a m i n o de la Revolucin o Liberacin


N a c i o n a l -expres V i c t o r Paz Estenssoro i n a u g u r a n d o la Sexta C o n vencin del M o v i m i e n t o Nacionalista, meses despus d e l 9 de abril
de 1952-. Este hecho tambin tiene i m p o r t a n c i a e n los pases semicoloniales, en los cuales el proletariado, slo, n o tiene p o s i b i l i d a d
de triunfar, tampoco puede lograrlo la clase media, pero c u a n d o hay
alianza de clases, estn dadas las condiciones del t r i u n f o de la Revolucin N a c i o n a l " . Y aadi: " E l M N R es u n i n s t r u m e n t o de la Revolucin N a c i o n a l , de la Liberacin N a c i o n a l y ha de servir de ejemplo
a todos los pases de la Amrica latina que l u c h a n p o r su liberacin
nacional. As es c m o se justifica la expectativa que h a despertado e n
ellos nuestra Revolucin".'
Veamos c m o el M N R , bajo el lderazgo de Vctor Paz Estenssoro,
y con el apoyo de los partidos que se decan revolucionarios, mostr
el camino de la liberacin nacional a los pases de la Amrica latina,
sirvindoles de ejemplo, segn su p r o p i o Jefe l o pretenda.
E l p r i m e r aspecto que deba contemplar, el nuevo g o b i e r n o del
M N R , reforzado c o n u n a profusa dotacin de ministros "obreros"
representando a la C O B , lo que daba a la masa trabajadora toda la
impresin de participar activamente e n l, era la l u c h a contra los "barones m i n e r o s " vinculados al imperialismo, frente a quienes el M N R
haba utilizado e n el llano su ms detonante artillera. Esta l u c h a
tenia u n gran objetivo: la nacionalizacin de las minas. L a n a c i o n a l i zacin de las minas, n o figuraba e n el programa del M N R . E l P a r t i d o
' R. Ruiz Gonzlez: Bolivia, p. 107.
273

274
se desgaitaba c o n t r a la "rosca", pero nada deca e n ese programa
de medidas concretas contra ella. Y an ms: d u r a n t e su anterior
gestin administrativa, e n el gobierno de V i l l a r r o e l , haba llegado,
incluso, a entenderse c o n la G r a n Minera, que combatiera.
C o l o c a d o luego, otra vez en la oposicin, volvi, demaggicamente, a su campaa anterior. Pero an as, sus lderes negaban la necesidad de la nacionalizacin de tas minas. " U n o de sus altos dirigentes,
considerado el terico d e l M N R , doctor W a l t e r G u e v a r a A r z e -escribi u n catedrtico stalnista- manifiesta, ante el asombro d e l pueblo,
c o n o p o r m n i d a d de la proclamacin de sus candidatos, en 1951, que
su Partido n o est de acuerdo c o n la nacionalizacin de las minas".^
Y todava ms: despus del t r i u n f o p o p u l a r d e l 9 de abril, V i c t o r Paz
Estenssoro, c u a n d o an se encontraba e n B u e n o s A i r e s , declar que
no aspiraba a tomar esa m e d i d a .
Pero, al llegar a la Paz, pocos das despus, la presin de la masa
popular lo oblig a cambiar de propsitos, ya que, c o m o hemos visto,
esa masa comenz a exigir la i n m e d i a t a nacionalizacin sin i n d e m nizacin de dichas minas. " L a tendencia obrera acerca de la nacionalizacin de las minas se patentiz i n m e d i a t a m e n t e despus d e l 9
de abril de 1952 e n la actitud de la C e n t r a l O b r e r a B o l i v i a n a . N a d i e
ignora que la expresin ms saliente fue la intransigencia p i d i e n d o
su inmediata ejecucin. Monstruosas manifestaciones de obreros y
de capas mayoritarias de todo el p u e b l o se realizaron bajo la divisa
de 'nacionalizacin s i n indemnizacin alguna y bajo c o n t r o l obrero'.
E l Secretario Ejecutivo, Lechn, se convirti (actuando bajo el empuje vigotoso de las masas) e n el portavoz de esta tendencia ante el
gobierno de Paz Estenssoro. N a d i e puede d u d a r que, e n m e d i o de tal
ambiente, el imperialismo y el p r o p i o g o b i e r n o estaban seguros de
que se perderan definitivamente los privilegios de los 'barones d e l
estao'. La C O B actuaba c o m o u n verdadero poder obrero y dentro
de ella era decisiva la i n f l u e n c i a revolucionaria que se inspiraba e n la
'Tesis de Pulacayo'. Para mayor garanta, era el m i s m o Sr. Lechn el
que abogaba par la nacionalizacin i n m e d i a t a y s i n pago de indemnizacin a l g u n a " . '
Pero n o era esa la intencin de V i c t o r Paz Estenssoro y de la plana
mayor del M N R que e n c o n t r a r o n la f o r m a de postergarla a c u d i e n d o ,
en colaboracin c o n Lechn que ahora apoy la m e d i d a , al subterfugio de la designacin de u n a C o m i s i n que estudiara y aconsejara
el paso. Esa C o m i s i n , n o m b r a d a el 13 de mayo de 1952, deba expedirse en u n plazo de 120 das. C o n ello el g o b i e r n o logr u n til
^ R. Ruiz Gonzlez: Bolivia, p. 107.
' G . Lora: La revolucin boliviana, p, 121.

3 ^
apaciguamiento del ritmo revolucionario, que signific, c o m o hemos
dicho, el comienzo de la contrarrevolucin.
"Ocurri lo inesperado -prosigue G . Lora- se aplaz la fecha de
la nacionalizacin y se design una frondosa comisin encargada de
estudiar los aspectos positivos y negativos de u n a medida que, segn
V . Paz, obligadamente deba realizarse. Esa comisin refleja lo que
es el M N R y fue constituida por viejos servidores de la rosca, p o r
ineptos y aventureros. N o es pues casual que sus recomendaciones
n o hubieren servido para nada (...) E l aplazamiento fije impuesto
por el imperialismo a la alta direccin d e l M N R y c o n t c o n la complicidad de Lechn, que actu v i o l e n t a n d o acuerdos expresos de la
C O B . Los obreros, traicionados p o r sus lderes, se c o n f o r m a r o n c o n
esperar el anunciado decreto del gobierno. L a prensa revolucionaria
denunci la maniobra, pero todo fue intil, las masas c o n t i n u a r o n
confiando en el que crean su gobierno. A s i se inici la depresin
momentnea".''
S i n embargo, antes de que esa Comisin se expidiera, por Decreto Supremo del 2 de octubre de 1952 se cre le d e n o m i n a d a
Corporacin M i n e r a Boliviana ( C O M I B O L ) c o n el f i n de "explorar,
explotar y beneficiar los minerales de los yacimientos mineros que
el G o b i e r n o le asigne", as c o m o la comercializacin y exportacin
de los productos minerales y la importacin de maquinarias, herramientas, materiales y dems implementos necesarios para su f i n . E l
directorio de la C O M I B O L se formaba c o n siete miembros elegidos
por el P E , dos de ellos de una terna propuesta p o r la Federacin
Sindical de Trabajadores M i n e r o s de Bolivia.
Por f i n , a los cinco mesesy medio desu n o m b r a m i e n t o , la Comisin
se expidi, y, el 31 de octubre, declarado "da de regocijo pblico",
en Catavi, en el lugar llamado campo de Mara Barzola en recuerdo
de la masacre de 1942, se firm el decreto de la nacionalizacin
de las minas pertenecientes a Patino, A r a m a y o y H o s c h s c h i l d . " L a
ceremonia fue solemne dijo u n diario de La Paz-. H u b o descargas
de ametralladoras, tiros de d i n a m i t a , b r a m i d o de 'pututus' y misa
de campaa. E n el momento de la elevacin, los obreros, llenos de
uncin, se pusieron de pie e, i m i t a n d o al Presidente de la Repblica y
a sus ministros, hicieron la V de la victoria. C o n c u r r i e r o n numerosos
invitados exrranjeros que simpatizaban c o n la revolucin boliviana.
U n o de ellos. L o m b a r d o Toledano, el m i s m o que aos antes sealara
con alarma el nazismo del M N R , pronunci u n discurso declarando
que haba llegado 'la ltima noche del Imperialismo americano'.
O t r o , Vicente C o r o m i n a s . periodista argentino, dijo: 'Los argentinos
* G . Lora: op. ct., p. 122.

276
estamos c o n los hermanos bolivianos. S o n q u i n c e aos de d u r a l u c h a
que libr este heroico p u e b l o para poder decir: No ms imperialismo!;
Ral A m p u e r o , Secretario G e n e r a l d e l P a r t i d o Socialista Popular, de
C h i l e , expres: ' N o queremos ms soldados e n las fronteras (...) L a
revolucin boliviana es tambin la revolucin c h i l e n a ' . ' Adems,
el poeta stalinista Pablo N e r u d a envi a Paz Estenssoro su ' C a n t o
G e n e r a l de Amrica', c o n u n a entusiasta dedicatoria".
C o n motivo d e l acontecimiento, el Ptesidente Paz Estenssoro
pronunci u n solemne discurso e n el que, entre otras cosas, d i j o :
" H o y , 31 de octubre de 1952, el g o b i e r n o d e l M N R ha c u m p l i d o c o n
su pueblo. Esta maana, en el campo de M a r i a Barzola, h m e d o todava c o n la sangre derramada e n la masacre de C a t a v i , se ha f i r m a d o
el Decreto por el que se n a c i o n a l i z a n las minas de Patino, H o c h s c h i l d y Aramayo. Las riquezas de B o l i v i a s o n ya de los bolivianos y la
Patria es duea de su destino: la v o l u n t a d p o p u l a r ha sido histrica
y legalmente consagrada (...) C o n la f i r m a d e l decreto hemos cerrado
victoriosamente u n nuevo captulo e n la larga y dolorosa historia d e l
esfuerzo nacional para hacer de B o l i v i a u n a patria independente y
justa (...) E l contraste entre las minas de extraordinaria riqueza y el
atraso y la pobreza generales d e l pas, se hizo posible por el crecimiento del desproporcionado p o d e r de los grandes mineros. Ese p o d e r
econmico que se hizo d u e o a breve plazo de poder poltico, deform cruelmente toda la v i d a b o l i v i a n a . Q u i s o hacer de u n a Nacin
de tres y m e d i o m i l l o n e s de hombres libres, u n a factora a c o m o d a d a
a los intereses explotadores de tres i n d i v i d u o s (...) Pero estaba e n la
esencia misma de los grandes consorcios el inters de mantener la dependencia de la economa b o l i v i a n a de las exportaciones de a n t a o ,
a f i n de acentuar cada vez ms su hegemona (...) Patino, A r a m a y o y
H o c h s c h i l d n o slo n o invertan sus beneficios e n crear nuevas industrias, sino que (...) se negaron sistemticamente y c o n pueriles pretextos a levantar hornos de fundicin e n nuestro pas. A c e n t u a b a n as,
la dependencia de nuestra e c o n o m a d e l c o n t r o l de los fundidores
del extranjero (...) A q u e l l a s mnimas y justas exigencias del Estado y
de los trabajadores f u e r o n as respondidas p o r los grandes empresarios, buscando la proteccin d e l p o d e r extranjero para o p o n e r l o a los
intereses de su propia Patria (...)
C i n c u e n t a aos de d o m i n i o o l i grquico nos ha dejado u n a nacin e n ruinas y contrastando c o n esa
pavorosa realidad, se alzaba la soberbia personal y la f o r m n a fabulosa
de los tres magnates d e l estao (...) L a presencia d e l M o v i m i e n t o N a cionalista R e v o l u c i o n a r i o (y) sus objetivos, expresin de los anhelos
' E l Diario, La Paz, 1 de noviembre de 1952 (Citado por A . Ostria Gutirrez, Un pueblo en la cruz, p. 236.)

277
ms profundos y de las ms premiosas necesidades de todos y cada
u n o de los bolivianos, se consubstanciaron por eso c o n la razn de
ser de nuestra Patria, c o m o Nacin independiente y soberana".^
E n el campo de Mara Barzola se haba f i r m a d o tambin p o m p o samente el "Acta de la Independencia Econmica de B o l i v i a " , d o n d e
textualmente se deca: " L o s que suscriben, hombres libres de B o l i v i a
y de Amrica, e n el m o m e n t o de decretarse la nacionalizacin de las
minas e n el campo 'Mara Barzola', ayer escenario de masacres y exterminio de trabajadores, declaran su v o l u n t a d porque Bolivia n o sea
jams sometida a la opresin y a la esclavitud econmicas y, c o m o el
6 de agosto de 1825, se declar el pueblo boliviano e n Repblica politicamente independiente, p r o c l a m a n que el 31 de octubre de 1952
se declara econmicamente libre. Y , para firmeza de esta decisin,
los que f i r m a n al pie se c o m p r o m e t e n y juran sostener y defender,
si es preciso c o n su vida m i s m a , esta conquista que es la ms cara y
legtima para la Nacin b o l i v i a n a " . Y detrs de Vctor Paz Estenssoro,
firmaban todos sus ministros, los miembros de la Comisin de N a cionalizacin, dirigentes del M N R y funcionarios nacionales.
Y an ms: haciendo u n a verdadera parodia del gesto histrico
de Simn Bolvar, que ascendiera al cerro de Potos para proclamar
la libertad de Amrica, Paz Estenssoro, lo imit y " e n el m i s m o lugar
que el Libertador proclamara la libertad del yugo espaol, proclam
la independencia econmica de B o l i v i a " , segn a n u n c i a r o n los diarios de La Paz al da siguiente.
-.1
i - 2- Pero la nacionalizacin de las minas, decretada y realizada p o r
el M N R , haba sido detrs de ese bello palabrero, u n verdadero fraude al pueblo de B o l i v i a , que aspiraba a destruir a sus opresores y
disponer de u n a riqueza que le perteneca. Por l o pronto, la nacionalizacin se hara i n d e m n i z a n d o a los "harones del estao". Y, detrs
de eso, siguieron las concesiones de toda especie.
" E l gobierno implant u n a nacionalizacin de tipo burgus,
contrariando el deseo expreso de la clase obrera; pero esta tardara
bastante tiempo para darse cuenta d e l engao -dice Lora-. E l decreto
del 31 de octubre, e n cuya elaboracin n o particip directamente la
clase obrera, tuvo la misin de poner e n salvo parte de los intereses
econmicos de la empresa nacionalizada (...) C u a n d o elementos
avanzados de las filas sindicales observaron la indemnizacin que se
reconoca a los barones d e l estao. Lechn respondi que se trataba
de una simple m a n i o b r a para engaan a los yanquis (...) L a 'izquierda'
movimientista sostena que n o se pagara n i u n solo centavo por
^ V . Paz Estensoro: Discursos y mensajes, Buenos Aires, 1953, p. 30.

278
concepto de indemnizaciones; a la fecha el menos i n f o r m a d o sabe que
u n porcentaje d e l total de las exportaciones se dedica a d i c h o pago
(...) La c o n d u c t a de la alta direccin del M N R (poner a salvo parte
de los intereses de la gran minera que corran el riesgo i n m i n e n t e de
ser totalmente barridos p o r la borrasca revolucionaria) se agrava si se
tiene e n cuenta que c u a n d o se dict el decreto de nacionalizacin se
habia llegado al p u n t o culminante de la movilizacin de las masas.
E n realidad, el D r . Paz, c o n t a n d o c o n la c o m p l i c i d a d de Lechn y
sus secuaces, se d i o modos para desviar la presin d e l pas t o d o , que
orientaba hacia la inmediata nacionalizacin sin indemnizacin y
bajo c o n t r o l obrero".
" N o es u n misterio que algunas grandes empresas, concretamente
la Patino M i n e s , se encontraban antes de la nacionalizacin e n serios
aprietos frente al creciente malestar social que azotaba al pas (...)
Que el M N R (particularmente Paz y Lechn) concluy c o m o salvador
de la gran minera, se demuestra porque las acciones de la Patino
conocieron u n repunte despus de 1952. FOT qu actu de u n m o d o
tan c r i m i n a l la alta direccin del M N R ? (...) O b r contra los intereses
nacionales y fcilmente se accedi a las insinuaciones de la Embajada Norteamericana e n sentido de aplazar la fecha de la nacionalizacin y de constituir, previamente, u n a comisin tcnica que pudiese
adormecer al pueblo (...) Se puede descontar que e n la m a n i o b r a
jug u n r o l importante la masonera, pues n o e n vano toda la p l a n a
mayor movimientista est integrada p o r elementos pertenecientes a
dicha institucin. C o n o c i e n d o la naturaleza d e l M N R tenemos que
concluir que sus 'capas' b u r l a r o n las aspiraciones de t o d o el pas a
cambio de fabulosas sumas que se les entreg e n calidad de c o i m a .
A s i se explicara el origen de parte de la astronmica f o r t u n a de V .
Paz y de sus amigos, pues n i la expropiacin de t o d o el presupuesto
n a c i o n a l habta sido suficiente para formarla".^
C m o se realiz esa entrega, ya l o especific u n adversario burgus del gobierno m o v i m i e n t i s t a , el ex m i n i s t r o A . O s t r i a Gutirrez,
por lo que su j u i c i o cobra mayor valor d e b i d o a tal circunstancia.
Despus de citar algunos discursos de Paz Estenssoro y Lechn, h a
expresado: " S i n embargo, tales palabras n o pasaban de u n recurso
para engaar a las masas y sobre t o d o a los trabajadores de las m i n a s ,
decididos y romnticos partidarias de la nacionalizacin (...) Las d i ficultades surgidas d e t e r m i n a r o n , a n o muy largo plazo, la variacin
del lenguaje frente a las grandes empresas mineras (...) Se fue ms
lejos an: a buscar u n e n t e n d i m i e n t o c o n ellas (...) E n conclusin, se
produjo l o que nadie habra imaginado siquiera aquel da e n que se
G . Lora: La revolucin boliviarut, p. 122 a 125.

279
hizo la nacionalizacin de las minas: el entendimiento d e l gobierno
c o n la gran minera; es decir, c o n la Rosca".
"Las condiciones pactadas aseguraban rditos seguros a la gran
minera, desde el porcentaje de 5 % cuando el estao b o l i v i a n o se
cotizara a u n precio mayor de 1.21 Vi % dlares, hasta 1 % cuando
la cotizacin bajara de 0,80 dlares la libra. T o d o eso s i n responsabilidades para las empresas y descontable en el m o m e n t o de venderse
el estao. Adems, fueron suscriptos, entre la Corporacin M i n e r a
de Bolivia -o sea el p r o p i o gobierno- y aquellas, varios otros contratos
para la venta del tungsteno y para la transferencia de maquinarias,
materiales y repuestos. "As hemos probado la buena disposicin del
gobierno", declar el Presidente Paz Estenssoro en su "Mensaje al
pueblo", el 6 de agosto de 1953.
" E l arreglo c o n las grandes empresas mineras facilit el entendimiento c o n el gobierno de los Estados U n i d o s , que para proceder
a comprar el estao b o l i v i a n o slo deseaba que se pusieran a salvo
los intereses de los accionistas norteamericanos de la Patino M i n e s
(...) Si tal era el proceso de la venta del estao boliviano, en que el
gobierno de la llamada 'revolucin nacional' haba pasado las horcas
candnas, e n lo relativo a los hornos de fundicin, prometidos solemnemente el da de la nacionalizacin de las minas, no se avanz
u n paso".^
Pero, c o n la nacionalizacin burguesa, la productividad y eficiencia e n las minas empeor. " L a explotacin comenz a hacerse c o n
prdida -prosigue el autor antes citado-. Para compensar tal prdida,
el gobierno resolvi desvalorizar la moneda y, c o m o consecuencia de
la inflacin modific el cambio oficial (...). lo que p o r lgica consecuencia elev el costo de la v i d a , c o n mayor sacrificio para ese pueblo
al que se haba p r o m e t i d o la perfecta felicidad. E n contraste, el problema no afect a los grandes mineros que, gracias a sus contratos
con el gobierno tenan asegurado el porcentaje e n la venta del estao
y el 3 % de renta sobre sus capitales. Los grandes mineros pasaron a
ser los socios privilegiados de la nacionalizacin. S i n arriesgar nada
y manteniendo intactas sus reservas e n dlares u oro e n el exterior
hasta el 24 de enero de 1955, recibieron cinco millones setecientos
sesenta y cinco m i l dlares. Adems, automticamente, el gobierno
renunci a todas las reivindicaciones que tenia planteadas contra
ellos y que ascendan a 500 millones de dlares.
" A l acercarse el primer aniversario de la nacionalizacin de las
minas (...) el M i n i s t r o de M i n a s y Petrleo y lder de la F S T M B ,
Juan Lechn O q u e n d o , inform pblicamente a la C e n t r a l O b r e r a
^ A . Ostria Gutirrez: U n pueblo en la cruz, p. 244-

280
B o l i v i a n a que el costo de la produccin p r o m e d i o para las minas
de estao a cargo d e l gobierno era de dlares 1.03". Y agreg: " L a
prdida que este costo tiene e n relacin al precio de venta se cubre
c o n m o n e d a b o l i v i a n a " . U n o s das despus, pidi " E l sacrificio de
los trabajadores" (...) " E l p r o p i o Presidente de la Repblica, al celebrarse c o n desfiles y disparos de ametralladoras el p r i m e r aniversario
de la nacionalizacin, confes e n su mensaje al pas: " N o hay por el
m o m e n t o utilidades". Y seal el papel d e l p u e b l o : " U n heroico y
silencioso papel de sacrificio" (...) "Para los obreros el p a n o r a m a de
vida es el m i s m o de siempre -expresaba E l P u e b l o , de L a Paz, (28-1153)-. N a d a ha cambiado. Seguimos amarrndonos el cinturn a pesar
de que ya n o hay agujero para sujetar hebillas (...) c o n la diferencia de
que nos d i c e n que ahora estn enjaulados algunos rosqueros".^
Y, c o n motivo del cuarto aniversario del 9 de a b r i l , Paz Estenssoro
haba de agregar, frente a u n a nacionalizacin que daba importantes
prdidas: " L a Corporacin M i n e r a n o logra ajustar su m e c a n i s m o
y no est a la altura de su responsabilidad. O t r o aspecto es la indisc i p l i n a de los mineros cuyo r e n d i m i e n t o era m u c h o mayor c u a n d o
trabajaban para los verdugos, que hoy, trabajando para la revolucin
nacional en sus propias m i n a s " . R e p r o d u c i e n d o este discurso la revista imperialista Visin se preguntaba: ",Significan estas palabras que
la nacionalizacin de las minas ha sido u n fracaso? Por l o menos e n
el exterior -agregaba- sta es la impresin que prevalece". Y a la que
se deseaba llegar, aadimos nosotros. E i n f o r m a b a que el gobierno
b o l i v i a n o haba encargado a la f i r m a " F o r d , B a c o n a n d D a v i d " el
estudio a fondo de la explotacin m i n e r a e n su pas y que el i n f o r m e
preliminar de la m i s m a recomendaba volver a la explotacin privada
" c o n el concurso d e l capital extranjero", c o m o se habia h e c h o c o n
el petrleo. A g r e g a n d o , finalmente, que Paz Estenssoro se propona
entrar e n u n a etapa de "menos socialismo y ms c a p i t a l i s m o " , e n
Bolivia.'^
Pero, aparte de la nacionalizacin burguesa, c o n indemnizacin,
que signific u n descalabro para la precaria e c o n o m a b o l i v i a n a ; d e l
agotamiento de las minas, que obligaba a utilizar material de baja ley;
y de la p o d r e d u m b r e del rgimen, que se reflejaba e n el desbarajusre de la administracin, u n periodista argentino que las visit, hace
pocos aos, nos da la clave de la baja p r o d u c t i v i d a d p o r persona, a
la que se atribua u n a de las causas d e l "fracaso" de que hablaba la
m e n c i o n a d a revista. " V i n o la nacionalizacin -escribi- y l a s a l u d a r o n
c o m o u n a segunda victoria de la i n d e p e n d e n c i a . H u b o u n m o m e n t o
^ A . Ostria Gutirrez: U n pueblo..., p. 246 y 247.
Visin, Nueva York, mayo U de 1956.

- ''

281
en que aument la produccin- Los obreros rivalizaban p o r tnibajnr
Y defender la riqueza (...) Despus empez la desmoralizacin. V i e r o n
que 'robaban los de arriba' y empezaron a robar tambin ellos. M i n e rales, explosivos, etc. (est registrado hasta e n discursos d e l presidente de la Repblica), se sustrajeron a la e m p r e s a " . "
A l g o anlogo haba de o c u r r i r c o n la construccin de u n a f u n d i cin de estao, que liberara a Bolivia de su sujecin a la p l a n t a de
Texas, e n los Estados U n i d o s y a la Wlliam Harvey e n Inglaterra,
fundicin que a pesar de haber sido prometida demaggicamente
por los jefes d e l M N R , n o lleg a construirse n u n c a .
Adems, " l a nacionalizacin se efectu (...) e n u n a c o n y u n t u r a
desfavorable d e l mercado internacional -dice u n observador-. D e
otra parte, la estatizacin se produjo exclusivamente e n e l c a m p o de
los minerales, entrando a operar estos factores c o m o poderosos mecanismos de estrangulamiento financiero y c o m e r c i a l " . Y agrega e n
el entendimiento que esa nacionalizacin slo poda realizarse c o n
xito dentro de u n rgimen socialista: " L a economa democrtica
hubiese evitado los escollos del cogobierno sindical, al crear u n sistema de responsabilidad compartida entre el Estado y e l proletariado
minero, pero exiga, insustituiblemente u n a nocin socialista e n la
administracin de las empresas mineras y n o u n simple propsito de
relevo e n la conduccin de las empresas privadas".'^ D e todos m o d o s
podemos asegurar, c o n G . L o r a : " E s el M N R el que h a fracasado a
la cabeza de las minas nacionalizadas y n o propiamente la nacionalizacin".'^
3- E l otro aspecto capital que deba tesolver la revolucin boliviana, era la liquidacin de los "seores feudales", los famosos gamonales, y de sus latifundios, p o r m e d i o de la R e f o r m a A g r a r i a .
" E l programa del M N R - e s c r i b i u n m i e m b r o del mismo- n o dice
nada acerca de una posible reforma agraria. C o n c r e t a m e n t e , n o menciona siquiera l a frase: R e f o r m a Agraria"."* Q u deca, entonces, e l
programa del M N R ? Solamente unas cuantas frases para c u b r i r el
asunto sin especificar nac^ concrrro. 'Exigr'ma:^- ^^ssn/Jja, snhr- ha' sts ciencifcas, cfef pro6ema agrario

md^m m mCi((l<M^f
15 Aitesy 29 de
^ ^ ^ ^

ifC. Lora

k tetorma Agrana v Desarrollo Social de Bolivia" B


. Mxico, juh&ietiembre 1964.
'
pl>atimosalMm,laP32 1960 n m

282
a la vida nacional a los millones de campesinos marginados de ella,
y a lograr u n a organizacin adecuada de la economa para obtener
mximo r e n d i m i e n t o " . ' ' N o es de extraar s i n embargo, esa vaguedad de e n u n c i a d o si se recuerda, c o m o hemos d i c h o , que en el M N R
hasta haba algunos gamonales.
S i n embargo, la iniciativa llevada a la prctica p o r la Revolucin
N a c i o n a l de Bolivia que ha provocado u n trastorno mayor y que ha
calado ms h o n d o en la estructura social, poltica y econmica de ese
pas -se dice en u n informe internacional sobre aquella revolucinha sido la Reforma Agraria".""
Cmo fue posible esta contradiccin? P o r q u e la destruccin d e l
ejercito burgus p o r el p r o l e t a r i a d o , en a b r i l de 1952, p e r m i t i al
campesinado realizar la r e f o r m a agraria p o r su p r o p i a cuenta. Y
en eso, como en la organizacin de la C O B , corresponde a los trotskystas haber dado el i m p u l s o decisivo, j u n t o c o n elementos de base
del M N R . La petrificada contextura feudal b o l i v i a n a , resabio de la
colonia, finalmente se desmoron, c o m o u n edificio r u i n o s o .
E l campesinado -escribe u n autor norteamericano- " n o tuvo n i n guna participacin en la revolucin de abril de 1952, pero u n a vez
en el poder el M N R , llev a cabo su propia revolucin. Sus m i e m bros se apoderaron de las fincas y las distribuyeron entre ellos. Para
hacerla as tuvieron que lanzarse a u n a verdadera guerra contra los
propietarios, a los que se daba el n o m b r e de 'rosca', l o que en B o l i v i a
significa clase privilegiada que utilizaba sus privilegios para explotar
a los de abajo. E n 1953 las zonas rurales de los grandes valles de
C o c h a b a m b a , densamente poblados de i n d i o s quechuas, constituan
una regin hermticamente cerrada para los antiguos propietarios,
para todas las personas sospechosas de pertenecer a la 'Rosca' y para
los extranjeros".'' Quin poda impedirlo? " L a falta de poder de las
autoridades desde la disolucin d e l Ejrcito -se lamentaba u n tcnico
minero- es fatal para el pas".'^ Fue, aprovechando tal circunstancia,
c o m o hemos d i c h o , que " l a autntica fuerza m o t o r a en que se apoyaba la reforma agraria demostr ser los campesinos mismos (...) Los
campesinos se haban organizado y lejos de asociarse c o n el gobierno
o c o n el M N R , se haban aliado c o n el P O R , partido de extrema izquierda (...) La reforma agraria era ya u n a realidad antes de que fuera
Movimiento Nacionalista Revolucionario. Sus bases y sus principios de
accin inmediata, La Paz, 1942, p. 42.
Ei marxismo en Bolivia, p. 104.
R. W . Patch: Bolivia: "Diez aos de revolucin nacional", Cuadernos,
Pars, setiembre de 1962.
'^ E l marxismo en Bolivia, p. 76.

283
una ley. Los campesinos se estaban repartiendo p o r su p r o p i a cuenta
la tierra y expulsando del campo a los latifundistas (...) E l actual gobierno de Bolivia reclama justificadamente para s m i s m o el mrito
de la reforma agraria. Pero esta era una ley impuesta p o r u n hecho
consumado y la alternativa de ella era una desastrosa guerra c i v i l " .
E l 20 de enero de 1953, el gobierno n o m b r tambin u n a C o misin que, asimismo, debia expedirse en 120 das, d i c t a m i n a n d o
respecto a la Reforma Agraria. E l resultado fue el decreto-ley que se
firm en Ucurea, una aldea indgena situada a cinco kilmetros de
Cochabamba c o n la presencia del "camarada Presidente", sus ministros, diplomticos, etc., y gran nmero de indios (que ahora pasaron
a denominarse campesinos) quienes lucan sus vistosos atuendos y
hacan sonar sus "pututus". E l acto tuvo lugar el 3 de agosto de 1953
y fue tan pomposo como el de la nacionalizacin de las minas. E l "c.
Presidente" pronunci u n discurso en el que dijo: " H o y da acaba
un largo perodo de ms de cuatro siglos de opresin para los campesinos de Bolivia: ei gobierno de la Revolucin N a c i o n a l ha dictado
el decreto de la reforma agraria que da tierra a q u i e n la trabaja (...)
Este es el acto ms trascendental, el ms importante que haya p o d i d o
suceder en el pas en toda su vida independiente. Ms importante
todava que la nacionalizacin de las minas, porque afecta directamente a dos millones y medio de seres h u m a n o s (...) H a sido posible
llegar a este resultado feliz; hacer este milagro de que los campesinos
sean dueos de la tierra que trabajan y n o sientan ya el ltigo de los
latifundistas en sus espaldas, porque ha h a b i d o u n Partido: el M o v i miento Nacionalista Revolucionario, que ha encabezado la lucha de
todo el pueblo boliviano; (...) u n partido que, p o r sobre todas las cosas ha tenido la v i r t u d de no engaar nunca al p u e b l o boliviano".^'^
Y en el Decreto Ley N " 03464, despus de siete pginas de
"considerandos", los primeros de los cuales se remontaban a la poca
de los Incas, se deca: " E l Estado reconoce y garantiza la ptopiedad
agraria privada cuando sta cumple una funcin til para la colectividad nacional; planifica, regula, racionaliza su ejercicio y tiende a la
distribucin equitativa de la tierra, para asegurar la libertad y el bienestar econmico y cultural de la poblacin b o l i v i a n a " . L a ley reconoca la c o m u n i d a d indgena y por el Artculo 30 expresaba muy claramente: " Q u e d a extinguido el latifundio. N o se permitir la existencia
de la gran propiedad agraria ni otras formas de gran concentracin
de tierra en manos de personas particulares y de entidades que, p o r
su estructura jurdica, i m p i d a n su distribucin equitativa entre la
R. W . Match: op. ct.
Ei pensamiento re^Jolucionario de Paz Estenssoro, p. 61 y siguientes

284
poblacin r u r a l " . Pero, e n seguida especificaba: " N o se c o n s i d e r a latif u n d i o la p r o p i e d a d e n la que el propietario hubiera i n v e r t i d o capital
en maquinarias y mtodos modernos de cultivo y que se e n c u e n t r a
trabajada personalmente p o r l o p o r sus familiares inmediatos".^' Es
decir que, de acuerdo c o n la ley de la R e f o r m a A g r a r i a d e l M N R , se
encontraba u n subterfugio para que el l a t i f u n d i o p u d i e r a subsistir, a
pesar de que se l o declaraba extinguido. Adems, al fijar la extensin
mxima de las propiedades de ta "zona t r o p i c a l " y " s u b t r o p i c a l " se
admita para la "gran empresa ganadera", hasta 5 0 . 0 0 0 hectreas!
Por otra parte, el reparto de la tierra, segn la R e f o r m a A g r a r i a , e n
Bolivia deba hacerse c o n indemnizacin a los propietarios. Estos
reciban el valor de las tierras expropiadas bajo la f o r m a de B o n o s de
la reforma agraria, c o n el 2 % de inters, n o capitalizable, d u r a n t e 25
aos c o n amortizacin acumulativa anual. Por decreto d e l 7 de mayo
de 1955 se adjudicaba a los lotes distribuidos a los campesinos u n a
hipoteca a favor del Banco Agrcola de B o l i v i a , amortizable a los 25
aos c o n el 2 % de inters. " F u e u n gran m o t i v o de desencanto de
los indgenas que esperaban recibir las tierras s i n n i n g u n a compensacin", dice u n investigador.^^
E n la realidad de los hechos, el M N R slo aspiraba a u n a limitadsima R e f o r m a A g r a r i a (que, c o m o v i m o s , n o figuraba e n su programa) y luego, frente a la accin directa de la masa r u r a l (que haba
constuido sindicatos campesinos) trat de desfigurarla y contenerla
para ajustara a aquellas limitadas aspiraciones. La ocupacin de la
tierra fue c o m b a t i d a p o r el M N R . Y e n esta accin tuvo la colaboracin valiossima d e l stalinismo, algunos de cuyos jerarcas, c o m o A r turo U r q u i d i M o r a l e s , integraron la C o m i s i n de R e f o r m a A g r a r i a .
" E l 9 de a b r i l de 1952 constituye el m o m e n t o c u l m i n a n t e d e l
proceso de radicalizacin de las masas urbanas -escribe G . Lora-, L o s
campesinos se i n c o r p o r a r o n a este proceso c o n algn retraso (...) Pero
inmediatamente a d q u i r i e r o n mayor c o m b a t i v i d a d que los obreros y
convirtieron a sus llamados sindicatos e n verdaderos consejos (...)
C u a n d o los trabajadores ingresaron e n el perodo de m o m e n t n e a
depresin, los campesinos c o n t i n u a r o n g o l p e a n d o vigorosamente y
por m u c h o t i e m p o ms (...) C u a n d o el g o b i e r n o de V . Paz logra alerargar al proletariado c o n su promesa de nacionalizar las m i n a s e n
u n futuro cercano, los campesinos expresan su desconfianza a t o d o
plan gubernamental y demuestran, e n los hechos, que para ellos slo
^' Ley de la Reforma Agraria. Reglamentacin y dems resoluciones complementarias, La Paz, 1953.
Jean Vellard: " L a reforme agraire en Bolve", Civilisacions des Andes,
Pars, 1963, p. 210.

285
hay u n a forma de l i q u i d a r al l a t i f u n d i s m o : arrebatarle sus tierras por
medio de la accin directa. L a consigna potista de 'ocupacin de
las tierras' era pues algo ms que u n a simple especulacin de los
polticos teorizantes, constitua la expresin consciente de una de las
tendencias ms importantes de las masas. U n a gran parte de la tierra
labranta fue ocupada directamente p o r los explotados y la labor d e l
P O R se encamin a acentuar e n t o d o esta posible accin".
(...) " E l stalinismo al oponerse tercamente a la 'ocupacin de la
tierra' estaba confesando su adhesin al gobierno, su ilimitada confianza e n la capacidad revolucionaria d e l M N R y estaba p o n i e n d o
en evidencia su decisin de someter a los campesinos al legalismo
impuesto por el rgimen m o v i m i e n t i s t a . Se puede decir que la mayora aplastante de los sindicatos fue organizada c o n la finalidad de
materializar esta consigna. E l gobierno m o v i m i e n t i s t a , o b r a n d o esta
vez tambin contra las masas mayoritarias, crey su deber contener
la avalancha de la ocupacin de la tierra mediante la violencia. Sencillamente se aplast, all d o n d e se p u d o a bala la insurgencia campesina. E l argumento que se emple para encubrir la masacre y la
persecucin, n o flie otro que el que era preciso el o r d e n y la ley para
destruir el latifundio. Segn las autoridades, el i m p u l s o que impriman los campesinos a su accin n o poda menos que ser contrario a
los fines mismos de la revolucin".^^
Los campesinos f o r m a r o n n o solamente sus llamados sindicatos,
sino tambin milicias armadas, y buscaron u n i r su accin a la de los
obreros de la c i u d a d y de las minas. " A h o r a somos gente", decan.
Pero la incapacidad del proletariado de tomar la direccin de los
acontecimientos, p o r ausencia de u n Partido verdaderamente revolucionario al frente del m i s m o , los retrajo luego, llevndolos ms
tarde hasta u n a posicin de enfrentarlo, al servicio del gobierno.
"Alborozados los sindicatos campesinos -dice Lora- se integran e n la
C O B , organizan sus milicias armadas y c o o r d i n a n su accin c o n sus
hermanos proletarios (...) A partir de la momentnea depresin del
m o v i m i e n t o revolucionario, los campesinos paulatinamente fueron
abandonando la C e n t r a l O b r e r a B o l i v i a n a . A c t u a l m e n t e se puede
decir que se encuentran al margen de su cumbre directiva y participan, de manera i n f o r m a l ; e n algunas centrales departamentales (...)
Los sindicatos campesinos se h a n visto reducidos al tristsimo papel
de instrumentos del oficialismo".^^

^' O . Lora: La revoiwcin boliviana, p. 168 y 169.


" G . Lora: op. cit., p. 171 y 172.

286
4- Segn u n observador, los resultados ms destacados de la revolucin agraria e n Bolivia h a n sido los siguientes: "a) Plena abolicin
de las obligaciones serviles e n el c a m p o ; b) r e c o n o c i m i e n t o de los derechos sociales y polticos de la poblacin campesina; c) integracin
de las poblaciones indgenas segregadas, por m e d i o de la r u p t u r a de
los sistemas de radicacin forzosa y de incomunicacin c o n la 'sociedad n a c i o n a l ' : superacin del hermetismo cultural derivado de u n rgido monolingismo, quechua o aymar". Y agrega: " L a Revolucin
destruy la hacienda -como estructura social, econmica y poltica- y
la destruy para siempre. Y ese hecho n o slo ha significado la extincin de los servicios gratuitos y de las diversas formas encubiertas
de servidumbre sino la ruptura de t o d o el sistema de hegemona
poltica y social (...) L a R e f o r m a A g r a r i a e n B o l i v i a fue el efecto -o l a
parte sustancial- de una revolucin y sta se desencaden, inevitablemente, c o m o una operacin de a n i q u i l a m i e n t o del antiguo sistema
de haciendas. Este carcter poltico social, da a la reforma agraria
la naturaleza de u n hecho irreversible, sea cualquiera la suerte que
corra el proceso revolucionario".'^
Pero, frente a estos resultados positivos, logrados por la accin
directa de los campesinos, est la accin restrictiva y frenadora d e l
partido oficial, eficazmente ayudado p o r el stalinismo. " L a Revolucin de Bolivia, i n f i c i o n a d a p r i n c i p a l m e n t e p o r el sector trotskysta,
se profundiz dentro de los moldes clsicos d e l m a r x i s m o , y avanz
c o n gran celeridad (...) E l c o m u n i s m o stalinista se constituy e n u n
factor moderador (...) U r q u i d i M o r a l e s , c o m u n i s t a fervoroso, p u d o
impedir slo e n pequea parte, desgraciadamente, que esa R e f o r m a
hubiese significado an mayor trastorno y ms grave descalabro e n el
agro boliviano".^^ ( E l stalinismo, p o r ejemplo, haca distincin entre
los latifundios y los "campesinos ricos", y quera que a stos n o se
los tocara).
C o n tan valiosa cooperacin, los dirigentes del M N R a cargo d e l
gobierno, se d e d i c a r o n a sabotear e n los hechos la R e f o r m a A g r a ria, dentro de l o que les fue posible, al p u n t o que u n d i p u t a d o d e l
m i s m o partido, en u n a interpelacin al M i n i s t r o de A s u n t o s C a m pesinos, " e n servicio de la Revolucin N a c i o n a l y de los trabajadores
campesinos de B o l i v i a " , segn aclar, d i j o : " L a R e f o r m a A g r a r i a e n
Bolivia pasa p o r u n perodo de atascamiento d e b i d o e n p r i m e r trA n t o n i o Garca: " L a Reforma Agraria y el Desarrollo Social de Bolivia", Ei trimestre econmico, Mxico, julio-setiembre de 1964.
El marxismo en Bolivia (Informe de la Comisin de Defensa del C o n tinente sobre la situacin interna de Bolivia), Santiago de C h i l e , 1957,
p. 265 y 273.

287
mino, a la falta de intets d e l M i n i s t e r i o de A s u n t o s C a m p e s i n o s y a
la falta de capacidad del C o n s e j o N a c i o n a l de Reforma Agraria. Este
atascamiento ha p r o d u c i d o c o m o lgica consecuencia, desmoralizacin en el campo y desconfianza en el campesinado p o r las siguientes razones: 1) Desde hace siete meses no se ha extendido y entregado u n solo titulo de propiedad; 2) Se han dictado disposiciones
anrquicas, tales c o m o la C i r . N " 32 del C N de Reforma A g r a r i a
qne autoriza la venta de tierras afectadas de los latifundistas; 3) Las
tesoluciones tambin anrquicas de M i n c a m p e s i n o s que autoriza el
trabajo en 'sociedad o compaia' entre patrones y campesinos, c o m o
antes, contrato sui gneris en que el u n o , propietario, da la semilla y
la tierra y el otro, campesino, pone su trabajo y su cuidado en la produccin, para luego d i v i d i r utilidades e n u n 50 % ; 4) Las circulares
de M i n c a m p e s i n o s o b l i g a n d o suscribir contratos de trabajo c o n los
patrones expropiados desde el 12 de agosto de 1952, contratos que
son resistidos p o r los campesinos, puesto que tcitamente significan
borrar los derechos adquiridos sobre la tierra y e n relacin c o n la
libertad de contratar; 5) N o se ha dispuesto la emisin de los bonos
para sufragar la deuda agraria conforme c o n el Decreto Ley 03525
de 15 de enero de 1953; 6) T a m p o c o se ha creado la O f i c i n a para
realizar Registro de Ttulos de propiedad conforme c o n el D L 04179
de 16 de setiembre de 1955; 7) Existe anarqua e n el Consejo Nacional de Reforma Agraria. Se ha perdido todo concepto de disciplina y
armona que debe existir en ese tribunal colegiado. Hay desconfianza
en los fallos hay casos visibles de prevaricato; 8) E l campesino se
encuentra desamparado, hurfano y amargado, no se l o ha educado
en las prcticas d e l C o o p e r a t i v i s m o n i se lo ha politizado haciendo
de l militante compenetrado de sus derechos y obligaciones, tanto
polticas c o m o sindicales; 9) E l M i n i s t e r i o de A s u n t o s C a m p e s i n o s
ya ha c u m p l i d o su misin preparatoria de la Reforma Agraria, ahora
se ha tornado e n u n a sede burocrtica ineficaz que incluso n o ha preparado los decretos complementarios de la Ley de Reforma Agraria,
tales serian la Ley de Colonizacin e inmigracin, la Ley de Aguas, la
nueva Ley sobre Ganadera, sobre Catastro Rstico, e t c " . "
C o n f i r m a n d o estas denuncias, u n investigador europeo, Jean Vellard, d e l Instituto de Pars, ya citado, escribe: " L a puesta en ejecucin de la R e f o r m a A g r a r i a ha sido lenta y difcil (...) D u r a n t e tres
aos el solo resultado aparente ha sido la expropiacin de las tierras
y su reparto sin n i n g u n a base cientfica (...) La imposibilidad de conciliar la divisin de los grandes d o m i n i o s c o n la transformacin de
J. Hugo Lpez A v i l a : Reforma Agraria. Un juicio critico sobre su desarrollo.
La Paz, 1957.

288
la explotacin r u t i n a r i a de los indios, p r o d u j o los p r i m e r o s aos u n a
p r o f u n d a desarticulacin entre la produccin y e l c o n s u m o y, c o m o
consecuencia, el desequilibrio e c o n m i c o total de B o l i v i a , todava
agravado p o r la crisis m i n e r a a consecuencia de la nacionalizacin de
las minas principales (...) La mayor parte de los propietarios h a n sido
totalmente desposedos, sea p o r los campesinos que o c u p a r o n y se
repartieron s i n c o n t r o l todas las tierras, sea p o r haber rehusado sancionar c o n su presencia el secuestro de sus bienes parece que c o n la
esperanza, b i e n vana, de tener en u n f u t u r o lejano algn recurso legal
y poder recuperar parte de sus tierras. Las cooperativas previstas n o
h a b i e n d o p o d i d o ser instaladas p o r falta de inters de ios campesinos
y por falta de personal capaz de organizaras, las grandes propiedades
divididas, se vieron bajo el rgimen indgena d e s i m p l e explotacin
para la subsistencia. La cada vertical de la produccin agrcola oblig
al gobierno a la importacin masiva de vveres de p r i m e r a necesidad
(...) E l fracaso mayor ha sido e n l o referente al p l a n c o m u n i t a r i o (...)
Diez aos despus de la reforma agraria, las c o m u n i d a d e s conservan
su antigua economa (...) La oposicin u n n i m e a la instalacin de
cooperativas ha sido u n a de las grandes sorpresas de la r e f o r m a agraria. E l d e s c o n o c i m i e n t o de la m e n t a l i d a d indgena a n d i n a , ms que
la indgena campesina, y una cierta dosis de u t o p i a poltica h a n hecho c o n f u n d i r u n rgimen de pequeos propietarios de hecho, c o n
el usufructo vitalicio de sus parcelas e n las vastas extensiones c o m u nales, c o n el sistema colectivista m o d e r n o (...) Estos propietarios n o
admiten fcilmente la fusin de sus derechos e n u n sistema colectivo
(...) Los campesinos de los A n d e s aceptan s i n d i f i c u l t a d , muchas veces c o n entusiasmo, todas las formas de accin social (escuelas, hospitales) que a r m o n i z a n c o n su t r a d i c i o n a l espritu de colaboracin.
Pero rechazan, p o r el c o n t r a r i o , la colectivizacin de las tierras y t o d o
l o que hiera sus derechos o toque su propiedad".^*
D e todos modos, a pesar de que Jean V e l l a r d sostiene q u e " e l ao
1952 debe sealar el comienzo de u n a nueva era, la de la emancipacin del i n d i o de la Amrica d e l S u r " , nosotros creemos, c o n G u i l l e r m o L o r a , que " l a Ley de reforma agraria estaba d i r i g i d a exclusivamente a levantar u n m u r o de c o n t e n c i n al empuje r e v o l u c i o n a r i o
del proletariado (...) L a esencia de la ley de r e f o r m a agraria consiste
-agrega- e n que busca crear u n a a m p l i a capa de pequeos propietarios y e n que salvan de su total destruccin parte de los intereses
del gamonalismo (...) Las consecuencias de la r e f o r m a agraria h a n
sido nefastas para el m o v i m i e n t o r e v o l u c i o n a r i o . Se h a s e m b r a d o la
Jean Vellard: " L a reforme agraire en Bolve", Civilisations es Andes,
Pars, 1963. p. 217 a 224.

289
incertidumbre y la confusin en el agro. Las tierras ocupadas tienen
que ser defendidas c o n armas de fuego, pues se corre el serio riesgo
de que las autoridades las devuelvan a sus antiguos propietarios. E n
realidad los campesinos n o saben c o n certeza si las tierras que actualmente poseen sern o no consagradas mediante los ttulos correspondientes. Este es u n o de los factores que ms h a n c o n t r i b u i d o en
la cada de los ndices de produccin de los artculos agropecuarios
(...) Los campesinos pagan muy caro las imperfecciones de la ley de
reforma agraria, la extrema pesadez de los organismos encargados de
su aplicacin y la i n m o r a l i d a d que distingue las actividades oficialistas (...) Las tierras se encuentran enormemente parceladas principalmente en el importante valle cochabambino, y se viene c o n v i r t i e n d o
en u n serio obstculo para una agricultura intensiva y para el d e b i d o
aprovechamiento de los sistemas de riego. E l destino de esta pequea parcela que pertenece al campesino totalmente depauperado, n o
puede ser otro que ir a concentrarse en el transcurso de u n mayor o
menor tiempo, en pocas manos. A la vuelta de algunos aos los campesinos volvern a ser inhumanamente explotados p o r u n a nueva
casta de terratenientes".^'
. ,
5- U n o de los aspectos importantes relacionados c o n la reforma
agraria es el referente al proyecto de traslado de la poblacin del
A l t i p l a n o al O r i e n t e . " E n la regin occidental, que c o m p r e n d e el
altiplano y los valles -dice el Programa de G o b i e r n o 1960-1964, del
M N R - , vive el 82,69 % de la poblacin, c o n u n a densidad de 7,50
personas por k m ^ E n cambio, en la regin de los llanos, que abarca
las dos terceras partes del territorio nacional, vive apenas el 17,31 %
de la poblacin, c o n una densidad aproximada de 0.62 habitantes
por K m ^ (...) Para Bolivia, en consecuencia, es imperativo distribuir
mejor su poblacin, de m o d o que el esfuerzo de cada u n o de los
bolivianos aplicado al inters nacional, d el mayor r e n d i m i e n t o posible". Hasta la llegada del M N R al gobierno -agrega d i c h o Programa"las migraciones internas se h a n realizado espontneamente y p o r
lo general, debido a las deficienres condiciones de salubridad de las
regiones donde convergen aqullas, en forma de u n a empresa de vida
o muerte para los colonizadores campesinos".'^
A h o r a esas migraciones comenzaron a ser estimuladas oficialmente p o r medio de la Corporacin B o l i v i a n a de F o m e n t o , y d e l
Ejrcito, habindose creado en el O r i e n t e numerosas colonias, que
" G . Lora: La revolwcin boliviana, p. 174 a 176.
. _
^ Movimiento Nacionalista Revolucionario: Programa de gobierno 19601964, U Paz, 1960, p. 46.

290
h a n tenido u n xito irregular, que prcticamente deja subsistente la
incgnita de si el i n d i o d e l pramo a n d i n o puede llegar a aclimatarse
e n los llanos tropicales. D e otros m o d o s , e n el f o n d o de ese programa
de colonizacin n o puede verse s i n o u n d o b l e objetivo: descongestionar el altiplano en forma que se amenge la ansiedad de la tierra
y p r o p o r c i o n a r m a n o de obra para las grandes explotaciones que se
p r o p i c i a n para el O r i e n t e , d o n d e la situacin de los nuevos colonos,
en general, aparece c o m o desamparada.
U n observador anot que el crdito oficial slo favoreca all a los
grandes capitalistas: " U n a de las principales consecuencias del manejo del Crdito A g t i c o l a Supervisado -escribe- ha sido la orientacin
preferente de su cartera, no hacia las c o m u n i d a d e s rurales atrasadas
del altiplano y los valles interandinos, s i n o hacia los grandes empresarios agrcolas del O r i e n t e . Se ha creado, asi, la situacin paradojal
de que mientras aquellas c o m u n i d a d e s recin dotadas de tierras -en
las arcas de antiguas haciendas o e n las de reciente colonizacin- n o
d i s p o n e n de ninguna clase de crdito para trabajarlas d e n t r o de u n
nuevo concepto de economa de mercado, los grandes empresarios
agrcolas, los ingenios azucareros privados, las C o l o n i a s Extranjeras
(como la japonesa de O k i n a w a ) h a n p o d i d o canalizar simultneamente, el crdito agrcola i n s t i t u c i o n a l y los prstamos de la banca
privada."

" A . Garca: "Reforma agraria y desarrollo social de B o l i v i a " , E l trimestre


econmico, Mxico, julio-setiembre de 1964-

Cap tu o X V I

La revolucin nacional en marcha


El M N R , que en la oposicin tena como principal lema poltico
la ucha contra el imperialismo yanqui, apenas llegado al
gobierno, se acerc a l y coment a entregarle todas las riquezas
de Bolivia, en primer trmino el ?etreo, a la vez que se someta
en forma absoluta al Departamento de Estado, de ios Estados
LiniJos, dependiendo de la ayuda econmica de este pas, con
la colaboracin del cual se fue preparando para dar el golpe de
muerte a los ltimos restos de la revolucin proletaria, de
que subsistan.

1952,

1 - "Somos una fuerza viviente que reacciona contra e! imperialismo", decan las Bases ;y principios de accin inmediata, del M o v i m i e n t o
Nacionalista Revolucionario, redactadas e n 1942. Y durante m u c h o
tiempo los dirigentes del M N R se haban desgaitado contra el " i m perialismo y a n q u i " c o n u n a terminologa tanto ms subida, cuanto
ms necesitaban atraerse el apoyo de la masa popular. " N u e s t r o pas,
de estrucrura s e m i c o l o n i a l , situado e n la monoproduccin de minerales -escriba Vctor Paz Estenssoro- est gobernado econmicamente no conforme a los intereses d e l p r o p i o pas, sino de las empresas
internacionales que l o explotan c o n sistemas que tratan de sofocar
a la Nacin a la cual consideran simple depsito de minerales, y a
los bolivianos a quienes consideran apenas c o m o peones de barato
jornal (...) Bolivia ha carecido de economa propia, de cultura propia
y de gobierno p r o p i o . T o d o h a sido manejado desde el extranjero o
interpretado c o n criterio a n t i n a c i o n a l , as sean las finanzas, la educacin, la poltica o la literatura (...) Nuestras fundamentales proposiciones revolucionarias, antitticas de esa poltica de servidumbre,
consisten, fundamentalmente, e n sostener la necesidad de que las
riquezas nacionales se exploten e n beneficio de la nacin y en elevar
el nivel de vida de las grandes masas (...) Para alcanzar t o d o esto Bolivia precisa realizar e n su p l e n i t u d la Revolucin N a c i o n a l " . '
Pero la Revolucin N a c i o n a l de 1952. no deba variar e n sus
procedimientos de la ya iniciada e n el gobierno de G u a l b e r t o
' V. Paz Estenssoro: Discursos y mensajes, Buenos Aires, 1953, p.l25 a
127.

293

294
V i l l a r r o e l (1943-46): e n esta o p o r t u n i d a d , c o m o e n aquella, los
dirigentes d e l M N R muy p r o n t o se entendieron c o n el i m p e r i a l i s m o .
" A comienzos d e l rgimen Paz Estenssoro -escribe u n o de los
dirigentes que habia colaborado e n la organizacin d e l levantamiento
del 9 de A b r i l - le escuch afirmar varias veces que haba realizado un
convenio con la Embajada "Norteamericana en La Paz, en sentido de que
la poltica intemac/orui del gobierno de Bolti'ia sena de absoluta adhesin
a los Estados Unidos de Norteamrica, pero que los norteamericanos se
comprometan a n o juzgar, n i intervenir en ningn m o m e n t o e n la
poltica interna"^.
Ya para e l verano d e l ario 1953, Paz Estenssoro recibi u n a carta
personal del entonces Presidente Eisenhower, de los Estados U n i d o s ,
al f i n de la cual ste le deca: "Para c o n c l u i r , q u i e r o manifestar m i
agradecimiento ms sincero p o r las palabras tan amables expresadas
en su carta acerca de la visita de m i h e r m a n o , D r . M i l t o n Eisenhower
a su pas. E l m e ha r e n d i d o u n i n f o r m e sobre la realidad b o l i v i a n a
basado e n sus propias observaciones Y es u n o de los ms d e c i d i d o s
partidarios de que se le b r i n d e ayuda econmica a su pas". " D e s d e
entonces -agregaba l a revista que la public- B o l i v i a h a estado recib i e n d o ayuda del gobierno de los Estados U n i d o s a razn de unos
20 millones de dlares anuales e n esta forma: 14 m i l l o n e s de dlares
en excedentes agrcolas y e l resto e n m a q u i n a r i a y equipos para la
construccin de caminos"^.
As fue c o m o el "entreguismo" ms completo sustituy a l a prdica contra el imperialismo y e l "entreguismo". " T o d a l a o b r a d i p l o mtica llevada a cabo tras la guerra d e l C h a c o -se lamentaba u n o de
los representantes de esta diplomacia- fue calificada de "entreguista
(...)" S i n embargo -sarcasmos de la historia!- al apoderarse d e l gobiern o el M o v i m i e n t o Nacionalista R e v o l u c i o n a r i o , p r i m e r a m e n t e e n
1943 y despus e n 1952, sigui la m i s m a poltica i n t e r n a c i o n a l q u e
combatiera c o n tanta v i o l e n c i a y que calificara de "entreguista", pero
transigiendo sobre los grandes ideales de la nacin, al m i s m o t i e m p o
que lle\'ando e l l l a m a d o "entreguismo" a extremos que l a d i p l o m a c i a
txjlivana iniciada al terminarse l a guerra d e l C h a c o jams habra
p o d i d o aceptar (...) M i e n t r a s ms creca la ayuda norteamericana alimentos, cooperacin tcnica, c o m p r a de estao, aplazamiento d e l
cierre de la fundicin Texas C i t y , pago de fletes para los transportes
de trigo, etc., mayor era el aparente fervor hacia los Estados U n i d o s
en las esferas oficiales bolivianas. E l g o b i e r n o n o r t e a m e r i c a n o q u e
habia sido atacado constantemente p o r e l M N R y al q u e se haba
^ Alfredo Canda O . : Bolivia, p. 228.
' Visin, Nueva York, mayo 11 de 1956.

responsabilizado de l a baja cotizacin de los minerales, d e l alza c


dlar, de la inflacin, de la miseria popular, de todo (...) era a h o r
objeto de elogios y bendiciones. N o se volvi a mencionar oficialmente al " i m p e r i a l i s m o y a n q u i " tan o d i a d o hasta entonces. Y para
que a nadie sorprendiera ese cambio de actitud, el M i n i s t r o de M i n a s
y Petrleo, Juan Lechn O q u e n d o , d i o la explicacin: "Somos antiimperialistas -dijo- pero nos servimos de los pases imperialistas para
subsistir (...)" E n las Naciones U n i d a s (...) " n o se d i o , c o m o las crticas anteriores a la revolucin del 9 de abril hacan suponer, u n viraje
hacia la U n i n Sovitica y sus satlites. E n los asuntos de importancia
continu la poltica de trotar con los Estados Unidos, poltica que antes era
calificada de "pongueaje"^.
Finalmente, Bolivia lleg a depender de la ayuda de los Estados
Unidos n o solamente para la alimentacin d e l pueblo, sino hasta
para el pago de los empleados pblicos. " A n o mediar la carirariva
asistencia de E E U U , Bolivia n o habra p o d i d o sustraerse al implacable flagelo de una h a m b r u n a de consecuencias incalculables", deca
el "Informe e n mayora de la Comisin designada ptor el III Congreso
de la Confederacin Interamericana de Defensa del C o n t i n e n t e " , sobre la situacin interna de Bolivia. Y agregaba: " L o s Estados U n i d o s
de Amrica empujados por ese sano y misericordioso espritu de solidaridad que se anida e n el corazn de su pueblo, estn apuntalando
con decenas de millones de dlates anuales, a ttulo de donacin
gratuita, el ms avanzado ensayo de marxismo que se ha implantado
en Amrica". Pero para demostrar el verdadero fondo de esta ayuda
y la clase de " m a r x i s m o " de Paz Estenssoro, tambin reproduca las
declaraciones de u n tcnico al respecto: " E n la actualidad Estados
U n i d o s gasta u n p r o m e d i o de 15 millones de dlares anuales e n ayuda de Bolivia. Pero esta ayuda, dada por temor a que el pas se conierta
en un Estado gobernado por el comunismo, n o puede obtener resultados
directos hasta que los 30.000 mineros que i n i c i a r o n la revolucin e n
1952 sean desarmados". Qu es de extraar, pues, que a c a m b i o de
esa ayuda se entregaran todas las riquezas de Bolivia?
2- " D e n t r o de la crisis que se h a p r o d u c i d o en el mercado de m i nerales -expres el M i n i s t r o de H a c i e n d a del M N R , Federico Gutirrez G r a n i e r -el petrleo es la nica posibilidad cierta que tenemos
para reemplazar la industria minera a corto plazo"\
Hemos visto que la actividad de las grandes compaas petroleras
en el C h a c o haba provocado veinte aos antes la desastrosa guerra
^ A . Ostria Gutirrez: Un pueblo en la cruz, p- 29 a 305.
' La Nacin, La Paz, 9 de octubre de 1955.

296
contra el Paraguay a consecuencia de l a cual, bajo e l g o b i e r n o d e l coronel T o r o (quien se v i o obligado a t o m a r l a m e d i d a bajo l a tremenda
presin popular), las concesiones a l a S t a n d a r d O i l h a b i a n sido consfiscadas e n B o l i v i a , nacionalizndose e l petrleo. Y que para encarar
la explotacin de los yacimientos d e l pas, haba sido creada la entidad estatal d e n o m i n a d a Yacimientos Petrolferos Fiscales Bolivianos
(YPFB).
Pero ahora, despus de la Segunda G u e r r a M u n d i a l , l a presin
popular se haba centrado contra los "barones m i n e r o s " , c o n l o que
el frente del petrleo pas a segundo p l a n o . Ese m o m e n t n e o eclipse
en la atencin piblica fue aprovechado p o r el g o b i e r n o d e l M N R
para desnacionalizar el petrleo y encargar su explotacin, e n u n a
vergonzosa entrega, a capitales extranjeros e n f o r m a q u e se liquidaba
prcticamente Y P F B y se lesionaban los verdaderos intereses nacionales bolivianos, constituyendo el antecedente p r i n c i p a l de l o que
pocos aos despus, haba de hacerse bajo e l g o b i e r n o de A r t u r o
Frondizi, e n la A r g e n t i n a , q u i e n haba llegado a l g o b i e r n o bajo la
misma bandera "antiimperialista" de Paz Estenssoro.
' E n la postguerra -escribi S. Almarz refirindose a la d e l C h a co- surge el p r i m e r m o v i m i e n t o nacionalista i m p o r r a n t e e n e l pas
(...) Se sumaban los obreros, estudiantes, intelectuales democrticos
que buscaban la transformacin de l a estructura e c o n m i c a y poltica
del pas, y a este m o v i m i e n t o se debe la accin antiimperialista ms
importante de la historia boliviana: l a nacionalizacin d e l petrleo
(...) Sobre la opinin boliviana gravitaba e l c o n v e n c i m i e n t o de habet
sido arrastrado el pas a u n a guerra intil e n a m p a r o de intereses extranjeros (...) Estaba e n juego l a soberana de B o l i v i a (...) L a defensa
del petrleo se convirti e n la causa n a c i o n a l c o m p r e n d i d a y defendida fervorosa y apasionadamente p o r el p u e b l o boliviano"^.
Pero llega al poder, e n 1952, bajo banderas antiimperialistas y c o n
el apoyo del P C , el M N R , "y, p o r u n a extraa irona, uno dz ios primeros actos tiei gohieyno fue decretar la readmisin de los monopolios petroleros.
C u r i o s a actitud de los que e n otro t i e m p o l u c h a r o n t a n firmemente
contra la explotacin extranjera d e l petrleo y s e m b r a r o n semillas de
su xito poltico c o n l a organizacin, e n 1940, de l a " U n i n Defensores d e l Petrleo"^.
E n realidad, e l hecho n o tiene nada d e curioso c u a n d o se recuerda e l juicio de Paz Estenssoro sobre l a S t a n d a r d O i l , r e p r o d u c i d o
en pginas anteriores, y l o actuado p o r l a Revolucin N a c i o n a l e n
todos los rdenes de l a economa b o l i v i a n a d u r a n t e e l g o b i e r n o de
^ S. Almaraz: El petrleo en Bolivia, p. 113 y 120.
^ S. Almaraz: Ibidem., p. 132.

297
V i l l a r r o e l . " E l M N R -enemigo declarado de las nacionalizaciones- entrega las zonas petroliferas ms ricas al imperialismo e inclusive hace
concesiones dentro del rea que fuera reservada a Yacimientos. D e
esta manera se prepara la bancarrota de la empresa nacionalizada
(...) E l Cdigo d e l Petrleo que reglamentaba concesiones ha sido
redactado p o r abogados de los consorcios imperialistas y tiene c o m o
finalidad entregar nuestras riquezas a la voracidad d e l capital financiero (...) L a poltica petrolera del gobierno movimientista est determinada
por su total capitulacin ante el imperialismo norteamericano. Esta poltica
sirve i n c o n d i c i o n a l m e n t e los intereses voraces de los amos de W a l l
Street. A l g o ms, el gobierno Paz-Lechn es para los yanquis u n a administracin barata que les permite saquear nuestras fuentes de materias primas, entre ellas el petrleo, a v i l precio. E l 'antiimperialista'
M N R , igual que el liberalisino e n el pasado, est v e n d i e n d o la patria;
an ms, la est malbaratando"^.
"Nuestro pueblo perder miles de millones -declaraban e n la Cmara de representantes de la F S B , seguramente de despecho p o r n o
poder encontrarse en el lugar d e l M N R para usufructuar esa entrega-.
N o s contentamos c o n las regalas que nos darn los trusts, regalas
que s o n las migajas de u n festn. Y esas regalas no podrn reemplazar
las prdidas que soportamos p o r la destruccin de nuestra industria
extractiva (...) Se sostiene que (el petrleo) n o puede ser explotado
directamente por Y P F B p o r carecerse de capitales (...) Y P F B n o es
una simple entidad autrquica destinada a competir c o n consorcios
petrolferos; es la entidad nacida de nuestra guerra d e l petrleo, de
la infeliz campaa e n la que el adversario nos haca la guerra c o n
el petrleo nuestro. Tiene u n a misin histrica que cumplir, u n a
responsabilidad de la que no puede desertar (...) Se h a c o m e t i d o u n
verdadero c r i m e n contra Bolivia al haberse aceptado el Cdigo d e l
Petrleo y las regalas para m e n d i g o ofrecidas e n esa ley faccionada
al sabor de los trusts petroleros (...) M u c h o s de los rabiosos nacionalistas durante su permanencia en Y P F B se h a n convertido despus
en entreguistas y hoy se hallan al servicio de los trusts internacionales"'.
Esas empresas internacionales eran: la C h a c o Petroleum S A , la
M o n s a n t o B o l i v i a I N C , M u r p h y O i l B o l i v i a S A y U n i n Petrolera
S A , subsidiarias de Tennesee G a s T r a n s m i s s i o n C o . , M o n s a n t o C h e mical C o . , M u r p h y O i l C o r p o r a t i o n y U n o n O l a n d Gas o f L o u i siana. E l tramitador oficial de todas esas concesiones fue u n Sr. M e
^ G . Lora: La revolucin boliviana, p. 177 y siguientes.
' j . Ponce Caballero y W . Vzquez Michel: La de/ensa del petrleo. Negociado de Madrejones, La Paz, 1958, p. 17 a 4.

298
Carthy, que firm u n contrato c o n el gobierno el 20 de setiembre de
1952. Pero luego i n t e r v i n o activamente e l entonces Secretario A u x i liar de Estado para A s u n t o s Latinoamericanos, el famoso agente petrolero H e n r y H o l l a n d , q u i e n en u n a visita a B o l i v i a fue recibido c o n
grandes agasajos e n L a Paz, cuyas paredes h a b i a n sido tapizadas c o n
carteles " W e l c o m e M r . H o l l a n d " , y, al ser saludado p o r los jerarcas
del M N R e n el aeropuerto, los llam directamente "compaeros",
manifestando a los sorprendidos periodistas que l tambin perteneca al Partido. Esto fue d e n u n c i a d o por el senador demcrata W a y n e
M o r s e en el C o n g r e s o norteamericano, q u i e n aadi: " C u a n d o fue
aclamado estruendosamente p o r los paniagudos del partido M N R , a
su llegada, H o l l a n d , explic precipitadamente que ahora venia c o n
carcter privado, c o m o abogado de Texas, para negociar contratos
petroleros".
3- "Es un hecho indiscutible -escribi u n observador- que los efectos
econmicos inmediatos de la revolucin en las ciudades y en las minas Kan
sido caiostr/icoi"''' Este acierto se debia al hecho de que la revolucin
se mantuvo, e n manos del M N R , e n el terreno puramente burgus,
conservando la vieja estrucrura que supona el desarrollo de u n c i c l o
capitalista independiente para B o l i v i a . "Las fuerzas revolucionarias distrajeron su poder en la ocupacin del viejo aparato estatal, reiablitndolo
con savia n u e i a . " E n las minas el desbarajuste fue ms patente, y, de
representar el 70 u 8 0 % de los ingresos pblicos, c o m e n z a r o n a
significar u n dficit que constituy, al f i n de cuentas, el origen de
u n a inflacin espectacular que redund e n perjuicio de la masa y a l
m i s m o tiempo, provoc el surgimiento de u n a nueva burguesa, los
llamados "cuperos" o "diviseros". " L a inflacin jug u n papel decisivo en una nueva redistribucin social del ingreso, e n u n a direccin
enteramente desfavorable a las clases trabajadoras y contrara al sentido de la Revolucin" -expresa el autor antes m e n c i o n a d o . Y agrega:
" E l proceso i n f l a c i o n a r i o estimul el crecimiento de u n a nueva clase
burguesa -sin a p t i t u d empresarial- y ocasion l prdida de conquistas salariales hechas p o r la Revolucin (...) L o s trabajadores se e n c o n traron envueltos e n u n proceso que anulaba e n dias sus conquistas
salariales de aos" (...) " L a inflacin fue e l resultado o expresin de
una economa deficitaria (en la balanza de relaciones internacionales
o en el sistema de presupuesto pblico) y si b i e n propag, inicialR. W . Patch; "Bolivia: diez aos de revolucin nacional", en Cuadernos,
Pars, setiembre de 1962.
A . Garca: " L a reforma agraria y el desarrollo social de Bolivia", en
crimestre econmico, Mxico, julio-setiembre de 1964.

299
mente, u n a apariencia de prosperidad y expansin econmica, fue la
primera contraofensiva frente a las metas revolucionarias de justicia
social"
Frente a las consecuencias del proceso de inflacin y c o m o resultado de la intervencin imperialista e n Bolivia, surgi el P l a n del tcnico norteamericano George jackson Eder, l l a m a d o tambin P l a n de
estabilizacin monetaria, que se puso e n prctica durante el gobierno de Hernn Siles Zuazo, q u i e n habia sucedido, a la terminacin
de su primer periodo, a Paz Estenssoro. E l P l a n Eder introduca el
liberalismo econmico frente al criterio de las nacionalizaciones de
la Revolucin y orientaba la economa boliviana en beneficio de los
grandes intereses internacionales. C o m e n z a b a por congelar por u n
ao los salarios, en tanto que dejaba sin c o n t r o l a los precios, estableca la libre empresa y la libertad de comercio. E r a la negacin de los
principios que habian c o n d u c i d o la Revolucin. " L a lnea ideolgica
de la estabilizacin de la minera y del comercio exterior (encarnadas e n sectotes del M N R que mejor haban d e f i n i d o las direcciones
tericas de la Revolucin N a c i o n a l , c o n el representado por C a r l o s
Montenegro) fue reemplazado por u n a lnea de liberacin econmica, cediendo a la presin extranjera y a los ideales de la 'Nueva burguesa' incrustada e n los centros de decisin del M N R . La poltica de
estabilizacin, de acuerdo a los lneamientos de la Misin Eder, n o
se lig a la poltica destinada a reiniciar el proceso de crecimiento,
n i a una poltica tributaria y fiscal enderezada hacia la redistribucin
del ingreso y hacia la generacin de u n c a m b i o revolucionario e n
la capacidad productiva (...) E n ltima instancia, la poltica de estabilizacin monetaria, tal c o m o se adopt e n B o l i v i a , estrangulaba
las conquistas sociales de la Revolucin, sin resolver n i n g u n o de los
problemas del desarrollo econmico. E n lugar de u n a economa de
planeacin y de ordenacin d e l Estado de acuerdo c o n su responsabilidad en el desarrollo, la poltica de estabilizacin monetatia le
impuso al Estado, a ttulo de liberacin econmica, u n sistema de
controles compulsivos sobre su presupuesto, su vida fiscal, su actividad financiera, su comercio exterior, sus estructuras asistenciales
y de empresa (...) Esta conversin del gobierno a la filosofa poltica de la
libre empresa y el libre cambio, ha sido la mayor y ms imprevista victoria del
Fondo Monetario Internacional y de la nueva burguesa /ormada en el marco
hipertrofiado de la inflacin"'^.
E l plan de estabilizacin monetaria de M r . E d e r provoc u n prof u n d o malestar popular y para ponerse a t o n o c o n el descontento
Idem.
" A . Garca: A r t . C i t .

300
del proletariado, e n defensa de su cargo de Secretario de la C O B ,
Juan Lechn se v i o obligado a atacarlo, y e n sus consideraciones a l
respecto, deca: "Ningn obrero consciente poda oponerse a la idea
del G o b i e r n o de ir al estudio y aplicacin de u n p l a n estabilizador.
Y la llegada de M r . E d e r y sus declaraciones se recibieron c o m o e l
comienzo de u n a nueva etapa para l a Revolucin N a c i o n a l " . Es as
que cuando v i n i e r o n a visitar nuestro pas, M r . Eisenhower y M r .
H o l l a n d declararon s i n vacilacin y hasta c o n entusiasmo su admiracin por l a accin reformadora y creadora de nuestra revolucin. Y
ofrecieron la ayuda material de los Estados U n i d o s s i n fijarnos n i n guna condicin econmica y poltica. As e n t e n d i m o s y as l a recibimos. L a ayuda norteamericana fue beneficiosa y peligrosa de nuestra
constitucin revolucionaria (...) M r . E d e r (en cambio) estabiliz l a
especulacin. H a lanzado, e n sntesis, p o r e l tobogn de la inflacin,
el hambre, la miseria y las lgrimas de t o d o u n pueblo".'^
Tales expresiones, -impulsadas p o r la presin de las bases de l a
C O B , que eran las ms afectadas- d o n d e e l c i n i s m o se u n e a la desvergenza, fueron complementadas c o n la declaracin, c o n m o t i v o
del II C o n g r e s o N a c i o n a l de Trabajadores, de u n a huelga general
decretada por la C O B c o n t r a l a aplicacin d e l P l a n Eder, la q u e fue
enfrentada decididamente p o r e l g o b i e r n o de Siles Zuazo mientras
los elementos de derecha d e l p a r t i d o gobergante, encabezados p o r
Adrin Barrenechea y L u i s Pealoza, acusaban a la direccin de l a
C O B de haber apelado a 'agitadores trotskystas y stalinistas' para e l
manejo de la m a q u i n a r i a sindical".'^
Por su parte, el presidente Siles Zuazo trat de contrarrestar l a
huelga decretada trasladndose a las minas y, e n Siglo X X , d i j o :
" C u a n d o la huelga va c o n t r a el Estado va c o n t r a l a revolucin, y va,
en trminos finales contra los trabajadores m i s m o s (...) Los poristas
y los comunistas que se h a n incrustado e n las filas revolucionarias,
no tienen inters e n e l p o r v e n i r d e l p u e b l o de B o l i v i a (...) L o s extremistas tratan de conseguir e l caos para afectar las relaciones c o n los
Estados U n i d o s , porque ese es su inters, pero n o es el inters d e l
pueblo b o l i v i a n o "
L a huelga general decretada p o r l a C O B , finalmente, fracas. L a
burocracia m i s m a n o t o m medidas para q u e triunfara. E l V i c e presidente N u f l o Chavez, a l u d i d o e n e l i n f o r m e Eder, renunci y la
reaccin antiobrera d e l presidente Siles termin, c o n e l apoyo de los
" L a C O B y la estabilizacin monetaria" en Publicaciones C O B . Secretara de Prensa y Propaganda, L a Paz, s/f.
En Marcha, La Paz, 4 de j u l i o de 1957.
L a Nacin, La Paz, 28 de j u n i o de 1957K
'

301
Estados U n i d o s , en la liquidacin d e l "co-gobierno", c o n l o cual, desapateca en 1957, u n o de los principales aspectos de la dualidad de
poderes establecida en 1952. A h o r a esa d u a l i d a d quedaria reducida
a los sindicatos mineros, cuyos componentes mantenan las armas y
c o n ello, su derecho de decisin, aunque fuera en el l i m i t a d o recinto de las minas. Mientras tanto, la C O B segua deslizndose por el
plano inclinado de su desintegracin y burocratizacin, t e r m i n a n d o ,
pronto, casi en la triste realidad de u n sello.
Desde ese m o m e n t o comenz u n franco ataque frontal contra el
movimiento obrero revolucionario, buscando d i v i d i r l o , anularlo y,
finalmente, desarmarlo o masacrarlo.
Pero an esta conducta d e l presidente Siles Zuazo mereca la crtica de la impaciente derecha movimientista, que corporiz sus aspiraciones en la persona del ministro W a l t e r Guevara A r c e , terico
del M N R , q u i e n finalmente se apart del Partido oficia! f u n d a n d o
el M o v i m i e n t o Nacionalista R e v o l u c i o n a r i o Autntico, sobre la base
del cual postul su candidatura a la presidencia de la Repblica el
ao 1960, en oposicin a Vctor Paz Estenssoro, candidato oficial de
aquel Partido, q u i e n fue reelecto, llevando c o m o V i c e Presidente a
Juan Lechn.
Mientras tanto, la accin contra el proletariado revolucionario
de las minas fue t o m a n d o cuerpo en m u l t i t u d de medidas que tendan a dividirlo, aplastarlo y desarmarlo. E n el llamado Congreso de
C o l q u i r i - S a n Jos, este proletariado adopt u n d o c u m e n t o que ptcticamente significaba u n a ruptura c o n el gobierno d e l M N R . Y, c o n
posterioridad, frente a las maniobras de los burcratas i n c o n d i c i o n a les del gobierno, que haban llegado a constituir el llamado B l o q u e
Reesrructurador, a veces se pas a la accin directa, c o m o ocurri
en H u a n u n i en enero de 1960, o p o r t u n i d a d en que los mineros de
Catavi y Siglo X X se lanzaron a la lucha armada contra la direccin
del Sindicato de H u a n u n i , en poder de los oficialistas, llegando a
asesinar y colgar a su p r i n c i p a l dirigente, al servicio d e l gobierno de
Siles, y, en ltimo trmino, del i m p e r i a l i s m o y a n q u i .
"Desde el m o m e n t o en que el gobierno movimientista, p o r servir
mejor al imperialismo norteamericano -escribi Lora- puso en ejecucin su p l a n antisindical, la lucha enconada contra las organizaciones obreras estaba ya planteada (...) L a ruptura de la C e n t r a l O b r e r a ,
la formacin del B l o q u e Reestructurador, la divisin de los sindicatos obreros y campesinos, el apresamiento y asesinato de dirigentes
obreros, las masacres de C o l q u i r i y H u a n u n i , c o n f i r m a n todo lo que
pblicamente ha venido sosteniendo el P O R acerca de la conducta
antiobrera de la alta direccin movimientista. E l gobierno de Siles

302
(cuyo programa cuenta c o n u n solo p u n t o : el descabellado e imperialista p l a n de estabilizacin monetaria) no podra realizar su nefasta
obra si la C e n t r a l O b r e r a continuaba m a n t e n i e n d o toda su pujanza
y actuando c o m o u n real c o m a n d o nacional de la clase obrera. H e mos i n d i c a d o e n otro lugar que V . Paz no pas de ser u n p r i s i o n e r o
de las masas e n pie de combate. L a entrega d e l pas al i m p e r i a l i s m o
impona, c o m o condicin indispensable, la destruccin de la u n i d a d
obrera y esto lo ejecut Siles, c o n t a n d o c o n la c r i m i n a l c o m p l i c i d a d
de la alta burocracia de la C O B (...) E l silismo se e m p e o e n f o r m a r
sus propios "sindicatos" (...) A esta impostura se le d i o el n o m b r e
de B l o q u e Reestructurador (...) L o s grupos "reestructuradores" n o
tienen ms misin que defender al gobierno de la arremetida de los
sindicatos y al p l a n de estabilizacin de la protesta -sorda o franca- de
todo el p u e b l o " . Y terminaba: " U n a de las razones de la l u c h a fracciona! dentro del Partido de gobierno es, indudablemente, la decisin
de aplastar a la oposicin obrera y a sus puntales d e n t r o de las filas
oficales (...) L a C O B , p o r ahora, no es ms que u n sello"''.
L o m i s m o ocurri entre los sindicatos campesinos e n los cuales,
la direccin d e l M N R , estimul la l u c h a entre ellos, c o m o ocurri
c o n Ucurea y C l i z a .
4- E n las elecciones d e l 5 de j u n i o de 1960, triunf la c a n d i d a t u r a
de Vctor Paz Estenssoro, sostenido por el M N R para u n segundo
trmino presidencial, c o m o hemos d i c h o , acompaado p o r J u a n
Lechn c o m o vicepresidente. U n a comisin especial encabezada
por el m i s m o Paz Estenssoto y compuesta pot Jos F e l l m a n V e l a r d e ,
Juan V a l d i v i a A l t a m i r a n o y otros, prepar u n extenso " P r o g r a m a
de G o b i e r n o " de cerca de 150 pginas para planificar la o b r a de la
Revolucin N a c i o n a l durante el p e r i o d o 1960-64, y, e n la introduccin
a d i c h o Programa y c o m o u n h i l o c o n d u c t o r de sus numerosos
captulos que se referan a economa, desarrollo industrial, industria petrolera, poltica ferroviaria, comercio, finanzas, poltica social,
etc., se lea: " C o m o consecuencia de las profundas transformaciones
operadas e n el proceso de la Revolucin N a c i o n a l y de los desajustes
propios de la poca de transicin, se agudiz el r i t m o de la inflacin
monetaria que el pas vena sufriendo desde la guerra d e l C h a c o
(...) L a situacin se hizo tan crtica, que fue necesario p o n e r e n
prctica u n p l a n de Estabilizacin M o n e t a r i a c o n el c o n c u r s o d e l
F o n d o M o n e t a r i o Internacional y el Tesoro de los Estados U n i d o s " .
Y recalcaba: " U n factor que h a c o n t r i b u i d o a salvar e n parte las
C . Lora, Toms Aguirre, Alejandro Bustamante y A . Senz: La masacre
de Huanuni, La Paz, 1960.

303
dificultades econmicas y financieras de este difcil p e r i o d o de la
Revolucin es la ayuAa prestada por el gobierno de los Estados Uniclos"'^.
Es decir, que la "Revolucin" N a c i o n a l d e l M N R se hacia en
colaboracin y c o n e l patrocinio del imperialismo y n o en lucha contra l, c o m o hubiera correspondido!
Qu p u e d e n extraar, pues, sus resultados? Por lo pronto, ya desde el primer p e r i o d o de Paz Estenssoro, Bolivia era "uno de los pocos
pases de Amrica Latina que tiene suscrito con Estados unidos un com^nio de 'garanta de ini-ersiones' que protege al mersonista norteamericano
contra los expropiaciones y la inconi'ertibilidad a dlares de ganancias y
capital interi'eniio"''. Y, durante el segundo periodo, la intervencin
del imperialismo y a n q u i se hizo ms cruda y descarada, a m e d i d a
que iba siendo aplastado el m o v i m i e n t o obrero revolucionario y se
abandonaba todo programa de industrializacin.
U n o de los aspectos ms interesantes de esa intervencin se puso
de manifiesto c o n motivo de la oferta de la U n i n Sovitica hecha
a Bolivia, p o r intermedio de N i k i t a Kruschev, de proveerla de u n a
planta de fundicin de estao que la independizara del sometimiento a la de W i l l i a m Harvey, en Inglaterra, planta de la cual, hasta la
repblica de Nigeria, e n A f r i c a , est provista. " L a noticia cay c o m o
una bomba en L a Paz -inform la revista imperialista Visin- donde ios
que menos se alegraron fueron los altos funcioruirios de Estado (...) E l juego,
cuyo principal objetivo era agradar a los sindicatos, ha hecho palidecer a mucha gente en L a Paz. L a palidez aument cuando hace poco
la U n i n Sovitica conciet su proposicin, ofreciendo u n prstamo
de 150 millones de dlares para desarrollar las industrias m i n e r a y
petrolera e n B o l i v i a . C o m i b o l (la empresa minera estatal que produce dos tercios d e l estao boliviano) utilizara u n a parte para l a
compra de e q u i p o , as c o m o para la fundicin de estao. Y a c i m i e n tos Petrolferos Fiscales Bolivianos ( Y P F B ) recibira otra parte".^
Pero, tambin " l a noticia produjo desconcierto en W a s h i n g t o n
-informa otra publicacin-. Pero cuando el parlamento b o l i v i a n o
aptob ruidosamente la novedad y recomend que fuera aceptada la
ayuda sovitica, u n a ola de inquietud brot e n todos los departamentos oficiales de E E U U (...) E Departamento de Estado de EEUU declar
oficialmente que despus de estudiar el asunto haba llegado a desalentadora
conclusin: " U n a planta de fundicin de estao resultara antieconmica

Movimiento Nacionalista Revolucionario: Programa de Gobierno (19601964). Aprobado por la VIII Convencin del M N R , La Paz. 1960.
" Visin, Nueva York, 11 de mayo de 1956.
^^Visin, Nueva York, 13 de enero de 1961.
.

304
e indeseable para Bolivia".^* M i e n t r a s tanto ruidosas manifestaciones
populares reclamaban la aceptacin de la propuesta sovitica. Para
calmarlas, u n a delegacin de parlamentarios b o l i v i a n o s , se e n c a m i n a Mosc.
M i e n t r a s tanto, el vice presidente Juan Lechn, viajaba a Wash i n g t o n . " E n enero de este ao. Lechn, m a n t u v o conversaciones e n
los Estados U n i d o s c o n prominentes crculos de negociantes yanquis
y simultneamente el tepresentante de la corporacin estatal m i n e r a
boliviana, conferenciaba c o n integrantes de u n trust alemn. E l resultado de ambos dilogos e n la cspide fue el acuerdo de n o aceptar
la ayuda sovitica"^'; pero lo ms significativo de t o d o este asunto,
f u e r o n las maniobras de Lechn e n los Estados U n i d o s : " L o s ofrecimientos financieros de la U R S S para desarrollar la precaria i n d u s t r i a
del estao y las actividades de los izquierdistas y castristas bolivianos haban f o r m a d o excitante trasfondo a las negociaciones de Lechn c o n los f u n c i o n a r i o s de la administracin r e p u b l i c a n a de U S A
(...) Durante 35 m i n u t o s convers la semana pasada c o n L i v i n g s t o n
M e r c h a n t . A u n q u e n o h u b o despus declaraciones oficiales sobre la
reunin, (se) p u d o averiguar esta semana e n W a s h i n g t o n que los expertos norteamericanos haban respirado c o n relativo alivio: Lechn
estara dispuesto a atemperar cierto izcfuierdismo que inquietaba al Departamento de Estado para allanarse el camino a la presidencia de Bolivia, como
sucesor de Vctor Paz Estemsoro"."
Y este acuerdo se complet c o n u n a aventura asitica e n la que
Lechn, invitado a visitar la C h i n a c o m u n i s t a , c a m b i bruscamente de r u m b o y visit, e n su lugar, la llamada Repblica C h i n a , de
Chang K a i Shek, manifestando e n seguida, pblicamente, q u e tena
"la firme creencia de que la Repblica C h i n a recuperar exitosamente el continente c h i n o " y que " B o l i v i a apoyar la causa de C h i n a
Nacionalista e n la U N " , frente a lo cual, la Federacin de M i n e r o s
Bolivianos tuvo que manifestar "su total d i s c o n f o r m i d a d c o n las declaraciones d e l compaero Lechn en ocasin de su visita a C h i n a
Nacionalista"^'*.
E l resultado fue que, el rechazo de la oferta sovitica, dej a B o livia en la misma situacin anterior, p o r cuanto la oferta de los Estados U n i d o s j u n t o c o n empresas alemanas y el B a n c o Interamericano
de Desarrollo ( B I D ) l l a m a d o P l a n T r i a n g u l a r de "recuperacin d e
la minera n a c i o n a l i z a d a " n o h a p o d i d o realizarse. Las c o n d i c i o n e s ,
Usted, B u e n o s A i r e s , 14 de enero de 1961.
CKe, Buenos Aires, 23 de marzo de 1961.
" Usted, Buenos Aires, 14 de enero de 1961.
Usted, Buenos Aires, marzo 7 de 1961.

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305
por otra parte, que deba c u m p l i r Bolivia, incluan cierres de minas,
despidos de obreros, utilizacin de tcnicos alemanes, etc. M i e n t r a s
tanto, siguiendo e l c a m i n o iniciado c o n el petrleo, tambin los ferrocarriles fueron entregados al control imperialista. "Ante el fracaso
completo de la administracin estatal -deca u n telegrama de L a Paz
aparecido en la prensa argentina por entonces- el gobierno de B o l i v i a
entreg los ferrocarriles a la empresa privada B o l i v i a n Railways. Esta
compaa britnica que administraba los ferrocarriles antes de que e l
Estado tomara posesin de ellos, los administrara p o r cuenta d e l gobierno, teniendo el c o n t r o l absoluto de sus operaciones. E n fuentes
oficiales se dijo que, adems, se pondr f i n a la i n d i s c i p l i n a laboral
que vena trastornando el f u n c i o n a m i e n t o de los ferrocarriles. Estos
acusaron u n dficit de cerca de 72 millones de bolivianos durante los
3 aos que estuvieron manejados por el gobierno"^\
Qu puede extraar que adems de estas noticias las informaciones dijeran, al m i s m o tiempo, que "la. poltica del presidente Paz
Estenssoro, en estos momentos es la de fortalecer el Ejrcito y disminuir las
milicias".^^ Y que otra informacin agregara: "Siles inici e l rearme
del ejrcito (restaurado durante la primera presidencia de Paz Estenssoro) que ahora ya es u n a fuerza verdadera, capaz de d e c i d i r algo si
se lo propone (...) Ahora es e ejrcito, ms que las milicias, cuyo armamento es escaso y anticuado, el que defiende la estabilidad del gobierno y del
r^men".^' B i e n p u d o decir Vctor Paz Estenssoro, que ahora haba
sacado a relucir u n Plan D e c e n a l de Desarrollo E c o n m i c o y Social,
producto de la A l i a n z a para e l Progreso: "En mi segumla presidencia
hemos corregido las desviaciones anarco-sindicaistos que cometimos en la
primera, bajo el rigor de las circunstancias".^''
Pero, n o era slo sobre el ejrcito que se apoyaba Paz Estenssoro.
Tambin l o hacia sobre el campesinado. " E l agro constituye ei ltimo
baluarte movimientista".^^ " L o s campesinos emancipados, deliberadamente armados en inters de la revolucin, constituyen las milicias
del partido (...) y c o m o me dijo el otto da el Presidente, 'la estabilidad poltica de B o l i v i a ser la obra de los campesinos"."'
M i e n t r a s tanto, la ayuda norteamericana segua fluyendo a raudales, n o para el progreso de B o l i v i a , sino para prevenir l a revolucin
La Ra^n, Buenos Aires, 25 de marzo de 1962.
Visin, Nueva York, 6 de octubre de 196L
" Visin, Nueva York, 21 de abril de 1961.
Primera Plarm, Buenos Aires, 9 de junio de 1964.
' .
G u i l l e r m o Lora: La revolucin boliviana, p. 172.
'''James Morris: " L a precaria revolucin de Bolivia", en Cuadernos, Pars,
diciembre de 1961.

306
proletaria. Esa ayuda se volcaba p r i n c i p a l m e n t e sobre los paniagudos
del M N R . C o n motivo del viaje de Vctor Paz Estenssoro a los Estados U n i d o s e n octubre de 1963, e l ex presidente Hertzog public u n a
carta e n u n diario de Buenos A i r e s manifestando: " S u f i n a l i d a d n o es
otra que obtener u n aumento e n las subvenciones que el Tesoro americano otorga a su gobierno c o n prodigalidad i n c o m p r e n s i b l e (...) el
presidente K e n n e d y habria elogiado " e l esfuerzo r e v o l u c i o n a r i o " que
realiza e l seor Paz Estenssoro "para mejorar la vida de su p u e b l o " " .
E n otra publicacin se deca: " L a ayuda a B o l i v i a de parte de los Estados U n i d o s es cuantiosa (...) H a llegado a atonizar a ese pas que ya
n o explota sus riquezas naturales sino la generosidad norteamericana
de la que vive casi exclusivamente, pues e l gobierno de B o l i v i a soluciona todos sus problemas e x t o r s i o n a n d o a los Estados U n i d o s c o n
la amenaza de que los comunistas se apoderarn d e l pas si los d e l
norte n o m a n d a n dlares para alimentar al p u e b l o . E n realidad T o
Sam parece creerlo. M a n d a dlares y e l p u e b l o b o l i v i a n o contina
s u m i d o en la ms horrorosa miseria porque la ayuda n o llega a l,
es detenida p o r el d i q u e de la i n m o r a l i d a d gubernamental boliviana, queda e n manos de los dirigentes obreros, de los f u n c i o n a r i o s
pblicos de u n gobierno que se h a caracterizado p o r la corrupcin".
A s i escriban plaideramente los falangistas, llenos de celos p o r la
ventura de los movmientistas y l a m e n t a n d o m u y de veras, c o m o ya
hemos d i c h o , n o enconttarse e n su l u g a r . "
D e todas maneras, a cualquier parte q u e esa ayuda fuese a parar,
tuvo su efecto e n evitar la temida catstrofe de l a Revolucin Proletaria.
"Es probable que Bolivia resulte al f i n u n t r i u n f o gracias a l a paciencia y a la tenacidad de los Estados U n i d o s -confirma u n periodista ingls despus de u n a visita a aquel pas e n 1961-. Gracias al d i n e r o
norteamericano (...) B o l i v i a ha logrado salvar e l p r i m e r o y ms prof u n d o de los abismos que se abran e n su c a m i n o hacia l a condicin
de pueblo civilizado y ha conjurado as el aspecto feroz q u e amenaza
a sus vecinos de la cordillera de los A n d e s (...) Sin ei dinero contante y
sonante de Estados Unidos, Boltia estara, sin duda, sumida en el caos o
hubiera sido ai'osaliada por el comunjmo".^^
5- M i e n t r a s se llevaba a cabo la ofensiva imperalisra, e l m o v i miento obrero revolucionario slo subsista e n los centros mineros,
^' L a Prensa, Buenos Aires, ocmbre 3 de 1963.
Bolivia en el exilio, n " 3, Buenos Aires, j u l i o de 1959.
^' J. Morris: " L a precaria revolucin e n Bolivia", en Cuadernos, Pars,
diciembre de 1961.

307
donde los trabajadores armados mantenan el c o n t r o l , al p u n t o de
constituir feudos independientes dentro de u n pas ms y ms subyugado por el imperialismo. La labor del gobierno reaccionario era
ahora ir sometiendo y l i q u i d a n d o esos ncleos que se mantenan firmes, aunque poda decirse que totalmente aislados, aunque de tanto
en tanto, parecan agitarse ms, por lo que algunos dirigentes podan
pensar en una recuperacin victoriosa d e l proceso revolucionario.
Producto de una creencia de esta naturaleza y de la situacin particular de los centros mineros, fue el "programa de reivindicaciones
inmediatas", propuesto a la F S T M B por los Sindicatos ae Caracoles,
V i l o c o y Santa Fe, y aprobados p o r el I X Congreso nacional de m i neros bajo i n f l u e n c i a trotskysta, en C o l q u i t i - S a n Jos, el 12 de j u l i o
de 1958: " H e m o s ingresado a u n periodo de ascenso revolucionario
de las masas -se dice en l- proceso dentro del cual el proletatiado
minero ocupa la vanguardia. La ruptura de r i t m o e n la marcha de
los explotados ha llegado a u n extremo tal que amenaza c o n aislar
a la Federacin del resto del pas. Las ciudades apenas despiertan
de su letargo. E l campo ha ingresado c o n m u c h o atraso a la etapa
de depresin y est muy lejos de haberla superado. Este estado de
cosas permite an a los latifundistas recobrar parte de su podero
econmico."
"Estamos evolucionando hacia u n p l a n o superior del ascenso. E l
grueso del proletariado se emancipa d e l control d e l partido pequeo-burgus (el M N R ) y busca solucionar sus problemas recurriendo
a sus organizaciones y a su propia fuerza. Este debe ser acentuado y
generalizada. L a tarea poltica ms importante d e l m o m e n t o consiste
en elevar al grueso de las masas al nivel de los mineros y convertir
a la F S T M B en el lder del m o v i m i e n t o sindical, en dirigente de la
nacin revolucionara."
" L a conducta antinacional del gobierno actual choca violentamente c o n los trabajadores que buscan consolidar las conquistas hasta ahora alcanzadas mediante su superacin. L a evolucin poltica
desemboca en la configuracin de dos campos claramente definidos:
a) el gobierno sometido a los intereses imperialistas y burgueses y
b) el movimiento obrero que busca que el proceso b o l i v i a n o consolide la liberacin nacional y social. E l gobierno actual es antipopular porque se empea en llevar a la prctica u n a poltica contraria a
los intereses bsicos del pas. E l m o v i m i e n t o sindical n o puede ser
responsable de tales desmanes, pues l no ha sido consultado n i ha
tomado en cuenta n i n g u n o de sus planteamientos."
"Los planes econmicos del gobierno, que tanto malestar causan
al pueblo boliviano, h a n sido impuestos p o r el imperialismo norte-

308
americano (...) Desde el p r i m e r m o m e n t o los trabajadores organizados h a n repudiado tales medidas y h a n demostrado que su v o l u n t a d
es luchar contra el i m p e r i a l i s m o y contra quienes son sus sirvientes
dentro del pais. S i la poltica del gobierno es contrara a los intereses
de los trabajadores y d e l pais y ha sido impuesta contra su v o l u n t a d ,
es claro que su l u c h a n o puede estar s u b o r d i n a d a al m a n t e n i m i e n t o
o simple reforma de los planes imperialistas (...) E l i m p e r i a l i s m o h a
impuesto sus planes al gobierno d e l M N R y mediante ellos explota
despiadadamente al pas. Los mineros n o tenemos nada que ver c o n
la entrega del petrleo, d e l oro, de las zonas forestales. L o s argumentos c o n tos que se pretende justificar la venta d e l pas al i m p e r i a l i s m o
los sealamos c o m o i m p o s t u r a , los desahuciamos y los c o m b a t i m o s .
L a lucha por nuestra liberacin n o puede menos que estar ligada a la
lucha por la defensa de las fuentes de materias primas y arrancar al
pas de la opresin imperialista. S o m o s campeones de la liberacin
nacional y por eso c o m b a t i m o s las actitudes entreguistas".
Y propona la reconstruccin de la C O B " r e v o l u c i o n a r i a , totalmente democftica y desburocratizada"*^.
6- Pero, muy p r o n t o , p u d i m o s leer estas noticias: "El gobierno de
Bolivia emplaza a los mineros. La Paz, 27. E l g o b i e r n o de B o l i v i a exige a los sindicatos de las minas de estao cedet parte de su poder,
despedir a los dirigentes comunistas y d i s m i n u i r el n m e r o de los
obreros excedente antes d e l 1 de agosto. Se teme que tal d e m a n d a
lleve a una huelga n a c i o n a l de protesta a ms de veinte m i l mineros,
que puede desembocar e n actos de v i o l e n c i a c o n d e r r a m a m i e n t o de
sangre. Se tiene e n t e n d i d o que el gobierno est preparado para m o vilizar tropas y establecer la ley marcial si es necesario 'para evitar
una situacin explosiva'. L a enrgica m e d i d a fue reclamada p o r la
Corporacin M i n e r a de B o l i v i a ( C O M I B O L ) que pertenece al Estado, c o n el apoyo d e l presidente Vctor Paz Estenssoro, despus que
las prolongadas negociaciones c o n los lderes sindicales t e r m i n a r o n
en desacuerdo. E l g o b i e r n o dej e n claro que deseaba llevar a sus
minas, que actualmente estn p e r d i e n d o el equivalente de u n milln
de dlares mensuales, a u n nuevo estado de r e n d i m i e n t o . L o s jefes
de los sindicatos a n u n c i a r o n que realizarn tres das de r e u n i o n e s de
emergencia e n O r u r o para d e c i d i r c m o hacer frente al ultimtum
del gobierno. C O M I B O L advirti que cerrara i n d e f i n i d a m e n t e la
gran m i n a de C a t a v i , que emplea 6.500 mineros, s i n o se aceptan las
propuestas para m o d e r n i z a r las m i n a s ' ' ' ^ ,
- - ^
" Programa obrero. Ediciones "Masas", La Paz, 1959.
La Nacin, Buenos Aires, 28 de julio de 1963.

-'

309
"intransigente actitul obrera en Bolii'ia. Rechazan los mineros un plan
del gobierno. L a Paz, 11. E n u n a asamblea efectuada ayer, los mineros decidieron n o p e r m i t i r la abolicin de las funciones de control
de los obteros n i el retiro de los dirigentes mineros, cualquiera que
sea su condicin. Tambin rechazaron el p l a n de rehabilitacin de
las minas de C a t a v i , propuesto por C O M I B O L y declarar en huelga
general a las regiones de Catavi y Siglo X X . Las autoiidades de C o m i b o l declararon en rueda de prensa que tratarn el asunto de d i chas minas c o n mucha serenidad y firmeza y que no estn dispuestas
a aceptar n i n g u n a imposicin de los mineros (...) E l lder Federico
Escobar acus de " t r a i d o r " al presidente Vctor Paz Estenssoro y reclam el retorno inmediato al pais del vicepresidente Juan Lechn,
a q u i e n tambin acus de demostrar " m u c h a indiferencia ante la situacin de los obreros mineros de Catavi y Siglo X X " , que se h a n declarado en huelga. Escobar hizo tales declaiaciones en u n a asamblea
que tuvieron los mineros de esos dos distritos para protestar contra
las medidas punitivas que declar la Corporacin M i n e r a Boliviana
( C o m i b o l ) contra los trabajadores de Catavi y Siglo X X , a raz de los
trgicos actos de violencia que o c u r r i e r o n recientemente en dichas
minas. Entre dichas medidas figuran el desafuero de Escobar y de
otro dirigente sindical, Irineo P i m e n t e l , a quienes el gobierno acusa
de extremismo"'^.
A esto haba venido a patar el "camarada Presidente"!

La Prensa, Buenos Aires, 12 de agosto de 1963.

Captulo XVII

De la revolucin

nacional

a la revolucin restauradora
Preparado el camino con las medidas de Vctor Paz Estenssoro
y Hernn Siles Zuazo, los dos presidentes que se sucedieron en
los doce aos de gobierno del M N R , asi como de Juan Lechn,
Secretario de la COB; la reconstruccin y fortalecimiento del
ejrcito burgus, en primer trmino; las condiciones estaban dadas
para que, por orden del Pentgono, ios militares de Bolivia dieran
un paso al frente y restauraran a balazos, dentro de lo posible,
el antiguo orden, alterado en 1952.

1- "Las fuerzas revolucionarias distrajeron su poder en la ocupacin del


viejo aparato estatal, rehabilitndnlo con savia nueva -escribi u n socilogo latinoamericano, segn ya citamos-. Uno de los hechos ms notables
en e proceso revolucionario de Bolivia ha sido el de que el Estado cambi de
sustancia poltica y social, pero no de estructura. El proceso de la Revolucin
fue quedarulo inevitablemente frenado o frustrado".^
Y ese freno y esa frustracin conducan directamente hacia la l i quidacin f i n a l d e l proceso revolucionario.
Porque la nica f o r m a de que la revolucin progresara y afianzara
sus conquistas hubiera sido precisamente una transformacin de estructura. Eso slo poda lograrse a travs de la Revolucin Proletaria. Revolucin para cuyo t r i u n f o estaban dadas todas las condiciones e n B o l i v i a
despus del levantamiento del 9 de abril de 1952, y que fracas nica
y exclusivamente p o r falta de u n partido revolucionario q u e actuara
c o m o verdadera vanguardia del proletariado. A l n o ser aprovechado
el m o m e n t o o p o r t u n o , el r i t m o de la revolucin, se fue deteniendo
ms y ms, para pasar luego a u n a posicin puramente defensiva, q u e
se refugi e n las minas c o m o ltimo reducto. Y an all deba c o m e n zar a ser atacado p o r la accin contrarrevolucionaria.
Esa accin se inici en el terreno ideolgico tratando de destruir
la Tesis de Pulacayo.
Sobre la base de algunos sindicatos ganados p o r los llamados
"reestructuradores" de la C O B , al servicio d e l gobierno de Siles, e n
' A n t o n i o Garca: " L a reforma agraria y el desarrollo social en Bolivia",
Trimestre econmico, Mxico, julio-setiembre de 1964.
313

314
primer trmino el de H u a n u n i -que despus fue recuperado c o n las
armas p o r los obreros de- Siglo X X - se prepar l a llamada Tesis de
Telamayu, que pretenda sustituir a aqulla.
E n esta se deca: " L a Tesis de Pulacayo correspondi a u n a poca
e n la que el Estado era u n i n s t r u m e n t o de castas latifundistas mineras y e n lo que las aspiraciones especficamente proletarias haban
impuesto la subestimacin de la naturaleza y objetivos de la Revolucin N a c i o n a l ; pero en las actuales circunstancias es u n a expresin
del pueblo -concebido c o m o una alianza de clases ttabajadoras- y la
gran tarea que llena la Historia de nuestro tiempo no es a Revolucin Proletaria sino la Revolucin Nacional (...) Frente a l a Revolucin N a c i o n a l ,
el proletariado tiene dos caminos: e l de convertirse e n e l ncleo poltico de esa Revolucin, an c u a n d o s i n pretender la hegemona y
el ejercicio de la dictadura, o la de c o n s p i r a r contra ella, n o i m p o r t a
que sea a ttulo del internacionalismo proletario (...) Este es el d i l e m a
que afronta el proletariado b o l i v i a n o y n o slo la clase trabajadora
minera: si est c o n la Revolucin N a c i o n a l o contra ella c o n todas
sus consecuencias (...)
(...) "Si la Tesis de Pulacayo afirmaba que el programa de reivindicaciones transitorias deba subordinarse a la Revolucin Proletaria, la nueva
tesis nacionalista sindical -la Tesis de Telamayo- debe afirmar, s i n reticencias, ya que se juega el p o r v e n i r de la Revolucin, de todas las
clases trabajadoras y el destino de B o l i v i a c o m o nacin soberana y
libre- que nuestras reivindicaciones transitorias deben subordiruiTse a las
necesidades de la Revolucin Nacional".
(...) " E l Estado actual es u n Estado p o p u l a r y nacionalista (...) Es
la expresin del pueblo b o l i v i a n o expresada p o r m e d i o de l a aplicacin revolucionaria d e l voto universal (...) Esta situacin es la que
nos lleva a plantear la necesidad de superar la Tesis de Pulacayo p o r
la Tesis de Telamayo, n o a f i r m a n d o la i n u t i l i d a d de la p r i m e r a , s i n o
la inadecuacin poltica para la etapa q u e estamos v i v i e n d o : la de la
Revolucin Nacional".^
Y a la contraofensiva ideolgica deba seguir u n a intensificacin
de la contraofensiva sindical. Esta haba de hacerse efectiva, p r i n c i palmente, a travs de igual intensificacin de las maniobras de J u a n
Lechn.
Juan Lechn O q u e n d o , secretario de l a Federacin de Trabajadores M i n e r o s y Secretario de la C O B , haba s i d o electo vicepresidente
de Vctor Paz Estenssoro e n el segundo perodo de ste, e n 1960.
E n tal situacin deba moverse e n d o s frentes: c o m o secretario sindical encarando a las bases mineras, y c o m o vicepresidente, es decir,
Arauco, Santiago de C h i l e , enero-febrero de 1960.

315
m i e m b r o de gobierno, responsabilizarse de las actividades de ste.
H e m o s visto ya sus maniobtas c o n motivo de la oferta sovitica de
ayuda a Bolivia para resolver el problema m i n e r o dentro de su aspiracin de suceder a Paz Estenssoro en la presidencia de la Repblica,
que lo oblig a terminar e n u n peregrinaje a F o r m o s a a visitar a
C h i a n g K a i Shek, e n su afn de probar al D e p a r t a m e n t o de Estado
que n o era comunista.
Durante su desempeo c o m o M i n i s t r o de M i n a s y Petrleo, e n
los primeros gobiernos del M N R , ya haba recibido varias "herencias", u n a de 600.000 dlares, resultado fructfero de sus vinculaciones c o n M r . H o l l a n d en la concesin de explotaciones petrolferas.
A l m i s m o tiempo apareca como el ala "izquierda" d e l M N R , aunque
ya estaba lejos la poca e n que, para ponerse a t o n o c o n el fervor revolucionario de las bases, lea discursos que le preparaban los m i e m bros d e l P O R . E n realidad, n u n c a pas de all su " i z q u i e r d i s m o " y
c o n los m i l medios de corrupcin a que le daba acceso su vinculacin
gubernamental as como sus muchas "herencias", p u d o crear u n a
importante burocracia adicta, base que le permiti m a n i o b r a r frente
al Presidente Paz Estenssoro, aspirando a desplazar a ste d e l poder y
sucederlo, como hemos d i c h o , e n el g o b i e r n o . "
"Juan Lechn O q u e n d o desempea u n doble papel -anot u n
observador norteamericano-. Adems de asumir las funciones de seg u n d o personaje del Estado, despus de Paz Estenssoro, es secretario
ejecutivo de la C e n t r a l O b r e r a de Bolivia. D e m o d o que Lechn asume las funciones contradictorias de representar al gobierno y representar los intereses de los obreros ante el gobierno. J u a n Lechn es
el h o m b r e que tiene ms probabilidades de suceder a Paz Estenssoro
en 1964: y es el portavoz de miles de mineros y obreros industriales,
de cuyo apoyo depende el gobierno y a cuyas exigencias tiene, sin
embargo, que resistir. A Lechn se lo ha calificado de c o m u n i s t a e n
publicaciones oficiales de los Estados U n i d o s . ( S i n embargo) ms
reveladoras fueron sus maniobras para derrotar al b l o q u e c o m u n i s t a
de la C e n t r a l , que estaba tratando de crear dificultades al gobierno.
Los comunistas haban propuesto u n aumento genetal de los salarios
que habria anulado los esfuerzos y sacrificios d e l gobierno en pro de
la estabilizacin. Deseaban, tambin, la aceptacin inmediata de las
ofertas de ayuda rusas y checoeslovacas y la terminacin de la ayuda norteamericana. Lechn replic que (...) la ayuda norteamericana
haba sido beneficiosa para todos los que la recibieran". D e todos
modos, anotaba aquel observador, "la base p o p u l a r d e l M N R se est
desintegrando e n una docena de direcciones d i s t i n t a s " . '
R. W . Match: "Bolivia: diez anos de revolucin nacional", Cuadernos,

316
U n a expresin importantsima de esa desintegracin f u e r o n las
resoluciones d e l C o n g r e s o de C o l q u i r i c o n fecha 5 de d i c i e m b r e de
1963. E n ellas se declaraba: " E l i m p e r i a l i s m o ha impuesto sus planes
al gobierno d e l M N R y mediante ellos explota despiadadamente a l
pas (...) La suerte de la poltica oficialista es definida por la embajada norteamericana. Las minas h a n sido llevadas a u n a situacin de quiebra
total p o r el fracaso de la administracin oficialista, llena de i n e p t i t u d
e i n m o r a l i d a d . C u a n d o c o n nuestra sangre conquistamos la nacionalizacin de las minas, estbamos seguros que stas seran puestas
al servicio d e l pas y n o convertidas e n hacienda de vividores que
proliferan a la sombra d e l poder poltico (...) L a nacionalizacin e n
manos del gobierno actual y a m e d i d a que pasa el t i e m p o , tiende a
convettirse e n u n a palabra vacia, pues el verdadero amo no es otro que
el Banco /nteramercano de Desarrollo (...) L a poltica e c o n m i c a d e l
gobierno a travs de planes de estabilizacin m o n e t a r i a D e c e n a l y
Triangular, busca descargar t o d o el peso de la quiebra d e l pas sobre
las dbiles espaldas del p u e b l o y particularmente de los trabajadores
(...) E l c o n t r o l obrero, u n a de las conquistas ms preciadas de la revolucin, ha sido v i r t u a l m e n t e cancelado."
(...) " E l gobierno antisindical y el i m p e r i a l i s m o l u c h a n empecinadamente por desarmar a los obreros y campesinos y p o r reorganizar
el ejrcito masacrador. Los m i n e r o s declaramos que el nico ejrcito
que debe existit es el que est basado e n las milicias obrercxarapesinas, debidamente organizadas y armadas. E ejrcito ha sido reorganizido y pertrechado por el imperialismo norteamericano y los primeros pasos
en este sentido fueron dados p o r el derechista Siles. Este ejrcito
ha revivido su espritu de casta y se h a convertido e n u n a verdadera
potencia poltica."
(...) "Se ha desencadenado el terror g u b e r n a m e n t a l , tanto e n los
centros urbanos c o m o e n el agro c o n la f i n a l i d a d de aplastar a las
organizaciones laborales. N o s o n los agentes d e l i m p e r i a l i s m o n i los
representantes de la reaccin criolla los que v i e n e n s o p o r t a n d o el
terror gubernamental; la sauda persecucin h a sido desencadenada
contra los sindicatos, contra los trabajadores y contra las tendencias
revolucionarias."
"Denunciamos al gobierno como antiobrero, como sirviente del imperialismo y como traidor a los ideales y a los intereses del pueblo boliviano...
Los mineros repudiamos la poltica g u b e r n a m e n t a l q u e busca
destruir a las organizaciones sindicales para favorecer a la reaccin
criolla e internacional.
Pars, setiembre de 1962.

317
Subrayamos nuestro desacuerdo c o n las medidas econmicas de
u n gobierno que se ha o l v i d a d o que es b o l i v i a n o , para servir mejor
los inteieses de los yanquis.
N o estamos de acuerdo c o n la supuesta reorganizacin de las minas, cuando sta ptetende realizarse a costa de la acentuacin d e l
hambre de los trabajadores.
Colocados frente a u n gobierno antiobrero, consideramos que la
tarea ms urgente del m o m e n t o radica e n defender la existencia fsica
de las organizaciones laborales, seriamente amenazadas de sucumbir
ante el terror oficialista. Solamente u n a frrea u n i d a d de la clase nos
permitit defender c o n xito la vida de nuestras organizaciones. Empujados a tener que medir nuestras fuerzas con las del ejrcito, n o tenemos
ms remedio que volver a colocar e n p r i m e r p l a n o la accin directa
de masas. Todas las otras formas de lucha deben subordinrsele"^.
Frente a esta declatacin, tambin inspirada p o r los trotskystas,
y que sus partidarios se v i e r o n obligados a apoyar, aunque tratando
de morigerar sus trminos, Juan L e c h i n (que ya p o r dos veces debi
enviar su renuncia c o m o vicepresidente, acusado de negociados en
el trfico de cocana, r e n u n c i a que en ambas oportunidades fue rechazada por el Parlamento) debi hacet verdaderos equilibrios c o n el
f i n de mantener su capital electoral e n beneficio de sus aspiraciones
presidenciales de 1964, dado que "ningn dirigente revolucionario
prevea que los sindicatos de las minas nacionalizadas se convertiran
en 'super Estado' (segn la expresin de Juan Lechn), que rivalizaran c o n el gobierno nacional e n el ejercicio del poder"^.
(...) Esa situacin de e q u i l i b r i o o de doble papel habra de ponerse
ms e n evidencia c o n motivo de la huelga declarada p o r los mineros
contra la reorganizacin de las minas nacionalizadas y p o r la libertad
de los dirigentes Irineo P i m e n t e l y Federico Escobar, que los llev a
la toma de rehenes c o n el f i n de lograr esta libertad. L a situacin de
violencia que se produjo, patticulatmente p o r el hecho de que los
rehenes eran norteameticanos, oblig a L e c h i n a intervenir y fue a
travs de tal intervencin que se logr, muy a duras penas, que los
obreros depusieran su actitud. Pero u n hecho m u y importante para
todos fue poder constatar la disminucin m u y apreciable de la i n fluencia de L e c h i n entre los trabajadores mineros. "Los comentarios de
la prensa y las figuras oficiales destacan ei hecho -informaban los diariosde que, aparentemente, el vicepresidente, Juan Lechn, no controla, como se

* Tesis de Colquiri, Prlogo y notas de G . Lora, La Paz, 1964^ Richard W . Patch: art. ct.

318
crea, a las directivas obreras en forma total, y que, por el contrario, es una
suerte de rehn de elementos que operan tambin en el ambiente minero".^
Podramos anotar que esa comprobacin fue fatal para Lechn y
para sus aspiraciones presidenciales: sus servicios ya n o podran ser
de mucha u t i l i d a d para el i m p e r i a l i s m o .
Por eso tambin, e n su l u c h a contra Paz Estenssoro para lograr
el control dentto d e l M N R , d o n d e ms que c o m o ala " i z q u i e r d a " ,
apareca c o m o ala "obrerista", fue derrotado, l o q u e determin su
expulsin d e l Partido, hecho q u e l o oblig a fundar u n o nuevo, sobre la base de aqulla, e l P a r t i d o R e v o l u c i o n a r i o de Izquierda N a cionalista ( P R I N ) , s i n ms principios que sus ambiciones polticas.
"Esa izquietda obterista n i era marxista n i deseaba la reorientacin
ideolgica de su partido -escribi G . Lora- se limitaba a p e d i r u n a
mayor participacin e n el c o n t r o l d e l aparato estatal. A l g o ms, e l
lechinismo haba capitulado total, completa y definitivamente ante
el cnico entreguismo de la mayora pazestenssorista. S u objetivo i n mediato poda resumirse as: lograr, utilizando todos los medios, e l
apoyo decidido d e l D e p a r t a m e n t o de Estado para llegar al Palacio
Quemado"'.
Pero, como hemos d i c h o , la prdida de su i n f l u e n c i a e n los centros mineros deba resultar perjudicial para Lechn. L o s Estados U n i dos haban gastado e n la ayuda a B o l i v i a alrededor de 4 0 0 m i l l o n e s
de dlares a lo largo de los doce aos de gobierno d e l M N R c o n e l
f i n de "salvarla" de la Revolucin proletaria, y ya se levantaban voces
contra ese despilfarro. D u r a n t e la visita de Vctor Paz Estenssoro a
Washington, e n 1963, e l senador Barry G o l d w a t e r , ms tarde candidato presidencial r e p u b l i c a n o , haba p e d i d o "que los Estados U n i d o s
pusietan f i n a su ayuda a l rgimen de B o l i v i a , que calific de 'despotismo azucarado'"^. E r a evidente que esa costosa ayuda se iba haciendo superflua y que, c u m p l i d a la previa accin contrarrevolucionaria
del M N R , a travs de mtodos encubiertos, ya se estaba acercando e l
m o m e n t o de sacarse el guante blanco para dar e l golpe f i n a l mostrand o el puo de h i e r r o . " E n los planes norteamericanos se involucra l a
inevitable cada d e l M N R c o m o partido p o p u l a t -expres Lora-. L o s
yanquis ayudan a! g o b i e r n o e n la m e d i d a e n que todava puede jugar
c o n las masas y l o e m p u j a n cuidadosamente a que ahogue e n sangre
la rebelin popular. C u a n d o llegue ese m o m e n t o , e l i m p e r i a l i s m o
jugar la carta de l a j u n t a m i l i t a r c o n l a creencia de que sta puede

^ La Razn, Buenos Aires, 13 de diciembre de 1963.


' G . Lora: Perspectivas de la revolucin boliviarui. La Paz, 1964, p- 40.
^ La Prensa, Buenos Aires, 2 de ocmbre de 1963.

319
hacer trabajar bala en boca a los mineros bolivianos". Y agregaba: " E l
imperialismo ya tiene su general de t u r n o : R. Barrientos O r t u o " ' .
2- C o n motivo de las elecciones presidenciales del 31 de mayo de
1964, todas las condiciones estaban dadas para la reeleccin de Paz
Estenssoro, incluso u n a previa e n m i e n d a de la Constitucin para
permitirla. Esa candidatura fue levantada por la I X Convencin d e l
M N R , pero, e n la realidad, "la nominacin de Paz como candidato presidencial fue hecha, en verdad, por ei Departamento de Estado (...) La Conlencin, como es ya tradicional, se limit a levantar la mano para decir s a
las instrucciones de la embajada norteamericana ".'^^
Pero, la frmula debia completarse en forma de p e r m i t i r la prxima etapa planeada desde otras oficinas de W a s h i n g t o n , el Pentgono, tan pronto c o m o la ocasin se presentata. Para eso, c o n la visible
oposicin de Paz Estenssoro, se incluy c o m o candidato a vicepresidente, a u n representante de las Fuerzas A r m a d a s , que ya haba sido
aleccionado previamente en Panam y en los propios Estados U n i dos, el ya m e n c i o n a d o general de aviacin Rene Barrientos O r t u o .
La campaa electoral movi a todos los pattidos, desde los ms
antiguos representantes rosqueros c o m o el Partido Liberal y el Palacio
de la U n i n R e p u b l i c a n a Socialista, hasta los nuevos, c o m o la Falange Socialista Boliviana, e l Partido Revolucionario Autntico, el Partido Socialcristiano, etc., el M o v i m i e n t o Nacionalista R e v o l u c i o n a r i o ,
el Partido Revolucionario de la Izquierda Nacionalista y los que aparecan c o m o de izquierda, el Partido C o m u n i s t a y el Partido O b t e r o
Revolucionario. M i e n t r a s tanto, Hernn Siles Zuazo, segundo jefe
del M N R , colocndose contra Paz Estenssoro, propici u n " B l o q u e
de Defensa de la Revolucin N a c i o n a l " que logr aglutinar tanto al
Partido de G u e v a r a A r c e , el P R A , as c o m o el de Lechn, el P R I N ,
que aparentemente tepresentaban las alas de extrema derecha y de
extrema izquierda del M N R , las que antes se haban combatido, pero
que se reunan ahora bajo el signo comn de su falta de principios y
c o n propsitos puramente electorales. E l Partido C o m u n i s t a , c o m o
siempre, e n su funcin de c o n f u n d i r a la masa trabajadora, haba
proclamado la candidatura de L e c h i n .
Pero, a ltimo m o m e n t o todos los partidos opositores resolvier o n abstenerse y en las urnas se presentaron, prcticamente solos,
los candidatos d e l M N R , Paz Estenssoro-Barrientos O r t u o , a los
^ G . Lora: La revolucin boliviana, p. 129.
Partido Obrero Revolucionario: "Abstencin electoral para desenmascarar las maniobras del oficialismo. Hacia u n frente revolucionario de
izquierda", en Tesis Poltica, Ediciones Masas, L a Paz, 1964.

320
cuales se a d j u d i c a r o n 1.114.717 votos sobre u n total de 1.249.249
sufragantes, e n su casi totalidad campesinos. " L a revolucin boliviana
se ha institucionalizado segn el precedente de la mexicarux" -expres Paz
Estenssoro".
L a reeleccin de Paz Estenssoro se haba h e c h o bajo la consigna del P l a n D e c e n a l de Desarrollo E c o n m i c o y S o c i a l , y c o n t r a la
decidida oposicin de los principales centros m i n e r o s . Pero el aislam i e n t o de estos centros dentro del cuerpo social b o l i v i a n o iba siendo
cada vez mayor, y parejo c o n la pasividad, s i n o la h o s t i l i d a d de u n
campesinado que, p o r l o menos m o m e n t n e a m e n t e , haba lograd o , m a l quizs, pero e n parte apreciable, sus objetivos, y u n a clase
media urbana que se volva de ms e n ms adversa. " L o s primeros
d o c u m e n t o s sindicales de r u p t u r a ideolgica, poltica y organizativa
c o n el gobierno movimientista -escribi G u i l l e r m o L o r a - f u e r o n la
resolucin poltica aprobada e n el congreso de C o l q u i r i - S a n Jos (en
ese entonces eran dueos d e l Palacio Q u e m a d o , Siles y Guevara) y el
memorable d o c u m e n t o t i t u l a d o Tesis de C o l q u i r i . Esto es l o que h a
o c u r r i d o c o n los explotados de las minas, pero n o c o n la clase media
de las ciudades. Esta ltima capa social se h a m o v i d o y se mueve
fuertemente i n f l u e n c i a d a por la Falange Socialista B o l i v i a n a , que, e n
definitiva, es u n a fuerza c o n t r a r r e v o l u c i o n a t i a " ' ^
E n aquellos centros mineros, a los que se haba replegado el poder obrero, que haba llegado a ser el efectivo p o d e r e n B o l i v i a despus d e l 9 de abril de 1952, era d o n d e se m a n t e n a n las banderas de
la revolucin. Tenan sus propios peridicos, estaciones de rado y
estaban armados y organizados m i l i t a t m e n t e . A pesar de encontrarse
dispersos p o r las altas montaas, eran los verdaderos centros polticos d e l pas. Pero, siendo el nmero de sus c o m p o n e n t e s n o mayor
de 40.000 hombres, y h a b i e n d o su a r m a m e n t o envejecido o desapar e c i d o " podan representar u n a fuerza d e t e r m i n a n t e d e n t r o de u n a
poblacin de tres m i l l o n e s y m e d i o de habitantes, a h o r a que n o los

" Primera Plana, Buenos Aires, 9 de junio de 1964.


.. ^G . Lora: Perspectivas de la revolucin boliviana, p. 65.
" "Pocos mineros, comparativamente, estaban armados -deca u n telegrama de L a Nacin de Buenos Aires (13-12-63)- ya que informaciones
fidedignas revelaban que haban perdido m u c h o de sus arsenal blico
de otros tiempos, por que los propios mineros vendieron sus armas y
gastaron la municin en estriles salvas (...) la utilizacin de la dinamita
no era de mayor efecto (...) la organizacin combativa de los mineros no
poda competir con la preparacin, disciplina y potencia de fuego de las
unidades militares".

321
acompaaba la masa de la poblacin campesina, que compona alrededor de 70 % d e l total d e l pais, n i la pequea burguesa urbana?
A fines de octubre de 1964, a raz de diversas medidas represivas
que tomara e l gobierno de Paz Estenssoto, a ttavs d e l C o n t r o l Poltico del M N R , grandes manifestaciones opositoras se levantaron e n
La Paz, e n las cuales tuvieron principal participacin los estudiantes.
U n a titulada "marcha de la l i b e r t a d " provoc u n a contra manifestacin gubernista, y se ptodujeron los desrdenes de que La Paz ha sido
tantas veces testigo. E n O r u r o los mineros, que marcharon e n apoyo
de los revoltosos de L a Paz, se encontraron c o n tropas d e l Ejrcito e n
Sora Sora y decenas de muertos y mayor nmero de heridos quedaron c o m o u n a consecuencia. Los acontecimientos fueron utilizados
por el vicepresidente Batrientos, que desde algiin t i e m p o atrs ya haba cortado sus relaciones c o n Paz Estenssoro, para exigir la r e n u n c i a
de ste, ofreciendo tambin la suya.
Y a los pocos das, y cuando pareca que todo se haba c a l m a d o ,
el 4 de noviembre de 1964, el ejrcito apareci c o n t r o l a n d o la situacin p o r m e d i o de una Junta M i l i t a r presidida p o r los generales
A l f r e d o O v a n d o y Rene Barrientos, mientras Vctor Paz Estenssoro
hua en avin a L i m a . Desde el p r i m e r m o m e n t o la Junta tuvo el
apoyo de todos los partidos opositores, excepto el P C y e l P O R . e n
primer trmino, del P R I N de Juan Lechn, junto c o n la Falange, Siles
Zuazo, Guevara A r c e , etc., todos los que constituyeron el " C o m i t
Revolucionario d e l P u e b l o " para materializar ese apoyo. L a llamada
"Revolucin restauradora" haba triunfado.
3- " M i cada se debe a la actitud del ejrcito que hasta ltimo momento, p o r intermedio del general A l f r e d o O v a n d o , se haba m a n tenido fiel a m -se quej el ex presidente en Lima-. Pero presionado
por la actitud traidora del vicepresidente, general Barrientos, y otras
circunstancias, el ejrcito se manifest e n contra de m i (...) L a cada
de m i gobierno se ha p r o d u c i d o , precisamente, c u a n d o me enconttaba desarrollando una poltica de realizaciones c o n ayuda de los Estados
Unidos".'''
Y e n otra parte explic: " E n u n enfrenta m i e n t o directo, para
nosotros n o haba problemas; la semana anterior, c u a n d o q u i s i e r o n
salir a la calle, lograron reunir 1.600 personas y nosotros sacamos
30.000. L o que n o se previo fue la intervencin m i l i t a r " (La fuerza
ms segura del gobierno estaba en las milicias campesinas. Pero las milicias
campesinas n o acudieron cuando l las llam, anota e l cronista
que lo reporteaba) " L a semana anterior -prosigui Paz EstenssoroLa Prensa, Buenos Aires, 6 de noviembre de 1961.

322
movilizamos sobre L a Paz casi 10.000 campesinos armados; podamos
seguir hacindolo cuantas veces se nos ocurriera; era cuestin de
ponerles camiones. Pero el d o m i n g o , c u a n d o empez la crisis decisiva,
mandamos comisionados al c a m p o y slo p u d i m o s traer 200 (...) E r a
Todos los Santos y al da siguiente el de D i f u n t o s . Los campesinos
hacen u n a celebracin que d u r a c i n c o das (...) N o haba m a n e r a d e
traer ms gente". Y agreg:
"Tambin tenamos milicias armadas, pero era el viejo a r m a m e n to de la guerra del C h a c o " . Y el cronista c o m e n t a : "Las milicias (del
M N R ) eran ms b i e n u n recurso para socorrer -con fondos sustrados
al presupuesto n a c i o n a l , desde luego- a los ms h u m i l d e s servidores
del rgimen, intiles para cualquier otta tarea (...) L a informacin
oficial habla de 20 muertos, la gente supone 200 (...) Los milicianos
eran ncios. Como siempre, ios timos e n la vida, ios primeros en la muerte.
Paz neg que hubiera intervencin norteamericana, sea a favor de
l o del vicepresidente. Pero unas horas ms tarde pidi al cronista
que corrigiera ese pasaje: si, ei Pentgono hahna trabajado con Barrientos". Y el cronista acota: "Para ciertos observadores, los sucesos de
Bolivia se explican p o r la diferencia de ptica -clsica ya- entre el D e partamento de Estado y el Pentgono (ms la C I A ) . Paz Estenssoro,
beneficiario de u n a ayuda norteamericana de casi 400 m i l l o n e s de
dlares en doce aos, tiene poderosos amigos e n W a s h i n g t o n (donde
Kennedy lo recibiera, poco antes de morir, c o n u n inusitado elogio
a la tevolucin boliviana); Barrientos, que sigui cursos superiores
en los Estados U n i d o s (y hace u n o s meses, baleado, fue trasladado a
C a n a l Zone e n u n avin m i l i t a r norteamericano), seria "el h o m b r e
del Pentgono". Mientras la diplomacia prefiere tratar con ei hombre que
ha recibido los fondos, los militares de la Unin apoyan el anticomunismo
ms elemental".''
E l primer paso de la J u n t a M i l i t a r , justificando su n o m b r e de
"revolucin restauradora", fue poner e n prctica la Constitucin de
1945; e n seguida tratar de desarmar al p u e b l o , al que se inst, repetidas veces, a entregar sus armas. Desde luego, se trat de que el golpe
tuvieta u n a salida c o n s t i t u c i o n a l . E n este ltimo sentido "el Departamento de Estado indic el jueves pasado, c o n inslita franqueza, que
prefiere u n a 'solucin c o n s t i t u c i o n a l ' : n o a O v a n d o , que representa
a toda la institucin militar, sino al vicepresidente Barrientos"'*". Por

Correspondencia especial de Primera Plana, Buenos Aires, 17 de noviembre de 1964Ibid, 10 de noviembre de 1964.

323
eso qued Barrientos slo, al frente de la Junta M i l i t a r . S i n embarco,
se prometieron elecciones libres para dentro de algunos meses.
"Esta n o es una revolucin restauradora de Patino, A r a m a y o , etc.
-expres el genetal Barrientos (quien manifest ms de u n a vez que
tena su principal apoyo en el campesinado)-. Aqu venimos a continuar la Revolucin (...) Yo fui tachado p o r el doctor Paz c o m o candidato (...) C u a n d o el doctor Paz intent marginar m i vicepresidencia,
en la Convencin triunf m candidatura. Naci en el pueblo. Por
eso despus h u b o varios atentados contra m. H a c e dos aos que
buscaba que el doctor Paz se alejara del poder. S u presencia significa
caos."
" - E n La A r g e n t i n a se lo presenta a usted c o m o u n personaje que
sirve al Pentgono."
"-A mi...? E l Pentgono no piensa en B o l i v i a . E n m i j u i c i o , y
contra rodo cuanto se diga, el Pentgono no acta polticamente en
Bolivia. E l Departamento de Estado, de E E U U marca las tendencias. Pero el Pentgono, no. Rechazo la infamia de hacerme aparecer
como sirviendo una causa extraa. Sirvo a Bolivia. S i sirvo""'.
" E l imperialismo, y particularmente su expiesin castrense que
se llama Pentgono -escribi G . Lora- haban llegado a la conclusin
de que en Bolivia era preciso olvidarse de las promesas democrticas, del f u n c i o n a m i e n t o del absurdo y anacrnico organismo parlamentario, de los intentos de aplastar a las organizaciones obreras
mediante los juicios fraguados, el soborno y el d i v i s i o n i s m o . Esos
mtodos, pretendidamente democrticos, ya n o f u n c i o n a b a n y concluyeron caducando c o m o formas de gobierno. Desde ese m o m e n t o ,
el Pentgono decidi el cambio del gobierno civil movimientista p o r
otro militar del m i s m o partido, l o que supone la sustitucin de los
mtodos democrticos de gobierno por otros tpicamente casttenses, a f i n de poder matetializar los planes econmicos del imperialismo, al margen de toda interferencia de los trabajadores y d e l pueblo
m i s m o . L a agencia A P dice: 'por impopularidad y debilitamiento;
el gobierno de Paz estaba imposibilitado de seguir e n el poder'. E l
pas se encontr nuevamente en circunstancias parecidas a las que
imperaron en 1951, cuando el gobierno civil de U r r i o l a g o i t i a Va n o
pudo, c o n ayuda de los tribunales de justicia, contener el impetuoso
ascenso de las masas, y fue preciso, para poner a salvo los intereses de
la gran minera, reemplazarlo c o n una Junta M i l i t a r . E n 1964 nuevamente el imperialismo se plantea la necesidad de utilizar las armas de
fuego para poder obligar a los bolivianos a ttabajar ms a c a m b i o de
remuneraciones miserables".
Todo, Buenos Aires, 25 de enero de 1965.

324
Y aada: " N i d u d a cabe que u n a de las funciones bsicas asignadas al ejrcito m o v i m i e n t i s t a (no olvidemos que e n ese ejrcito
h a n sido los generales Barrientos y O v a n d o las cabezas ms visibles)
ha sido la de r e p r i m i r sangrientamente al p u e b l o y, sobte t o d o a su
clase obrera. Esta n o es n i n g u n a novedad. Pero, es ya notable que
esa tatea le haya sido e n c o m e n d a d a directamente p o r los E E U U (en
u n p r i n c i p i o el g o b i e r n o m o v i m i e n t i s t a oficiaba de i n t e r m e d i a r i o y
ms tarde el e n t e n d i m i e n t o fue directo entre el Pentgono, que enva
d i n e r o , rdenes e instructores, y los generales)".'^
4 - " E l general Barrientos d i o su balance de los primeros das de
la B o l i v i a posterior al golpe: " E l p u e b l o se est c o n v e n c i e n d o de que
se le devuelve su libertad y su d e m o c r a c i a " , dijo -escriba u n corresponsal especial de u n d i a r i o argentino e n aquel pas-. E l presidente
de la junta de g o b i e r n o ha reclamado la entrega v o l u n t a r i a de las armas. Imperativamente el c o m a n d o de la segunda divisin de ejrcito
acaba de plantear las cosas e n estos trminos: "Todas las personas
poseedoras de a r m a m e n t o y municin estn e n la obligacin de devolverlos a este c o m a n d o d i v i s i o n a r i o " .
Y, c o n m o t i v o de u n viaje a los centros mineros, agregaba: " E l
mapa de O r u r o est perforado de llagas, balas y minas y entre stas,
dos d e l S u r s o n , de siempre, bastiones: H u a n u n i y C a t a v i . C a t a v i es
tan severa y autnoma que n o pisa q u i e n q u i e r a . Paz Estenssoro -es
voz corriente- n o p u d o hacerlo n i e n los cuatro aos de su segunda
presidencia n i e n los meses de la tercera t r u n c a : le llegaron i n d i c i o s
de que atreverse sera i m p r u d e n t e . Pues b i e n , se ha p r o d u c i d o la
revolucin de octubre-noviembre. Esa revolucin ha t r i u n f a d o , ext i r p a n d o la cabeza d e l rgimen, instalando u n a j u n t a de gobierno
(...) Por tanto, aunque m u y p r o n t o , luego de quedat al frente del
gobierno (...) el general Rene Barrientos O r t u o estuvo e n la c i u d a d
que d o m i n a el cerro de S a n Pedro; se consider importantsima, p o r
su alcance aclaratorio, la excursin que decidi hacer e n el f i n de,
semana. E l programa e n u n c i , concretamente, S a n Jos, H u a n u n i
y Catavi."
" E n el aeropuerto lo tecibieron u n batalln m o t o r i z a d o , b a n d a
de msica y el rector de la U n i v e r s i d a d de O r u r o . Se pase p o r la ciudad embanderada. E n los cerros, a la entrada de la m i n a , estaban los
mineros y sus mujeres. Qu haran...? Discursos obreros c o n palabras amables de b i e n v e n i d a y u n pliego de c o n d i c i o n e s de peticiones
G . Lora: "Perspectivas de la Revolucin boliviana", en La poltica reaccionaria de la Junta Militar comlt*ce a la guerra civil, La Paz, 1964.

325
c o n reclamo de " i n m e d i a t a aceptacin", relativas al o r d e n sindical y
del trabajo (...) T o d o eso desde la t r i b u n a .
"Pero, desde abajo surgi u n a voz "Esta masa tiene el derecho
de saber cundo habr elecciones. C o n s i d e r a m o s que el 6 de agosto
tiene que estar instalado el nuevo gobierno. Solicitamos de la junta
militar que deponga el criterio de quitatnos las atmas. Las armas que
tenemos los trabajadores son para derrocar tiranos y n o para usarlas
contra u n gobierno que respete la Constitucin, la libertad y el fuero
sindical. Q u i e n expres esto fue a p l a u d i d o . N o se le interrumpi."
(...) "Anocheca. N o se tom el r u m b o de C a t a v i , sino el del regreso a O r u r o . Tal vez Catavi qued para otro da, pero explicacin
oficial n o hubo"'^.
La explicacin deba darse en u n telegrama de otro diario: "Ayer
se inform desde La Paz que los mineros de Catavi haban advertido
a Barrientos que n o era aconsejable su visita, d e b i d o a la posibilidad
de que se produjeran manifestaciones hostiles"^'^.
'
Mientras tanto, la X V I C o n f e r e n c i a de Trabajadores M i n e r o s , reunida en La Paz, en diciembre de 1964, aprobaba u n d o c u m e n t o que
entre otras cosas, deca: " L a X V I C o n f e r e n c i a N a c i o n a l de Trabajadores M i n e r o s de Bolivia, c o n el propsito de orientar a sus bases y
a todos los trabajadores del pais, ya que los mineros constituimos la
vanguardia poltica d e l proletariado y d e l pueblo b o l i v i a n o , al analizar los acontecimientos que c u l m i n a r o n c o n el derrocamiento de la
dictadura de Paz Estenssoro y la instauracin de la Junta M i l i t a r e n
el gobierno, sealamos la posicin poltica de la Federacin S i n d i c a l
de Trabajadores M i n e r o s de B o l i v i a e n la h o r a actual, de la siguiente
manera:
1 - E l depuesto G o b i e r n o del M N R , c o m o agente ejecutivo del
Imperialismo, desarroll una poltica entreguista y claudicante al exttemo de hipotecar las riquezas y la accin directiva d e l gobierno del
pas, a los dictados del D e p a r t a m e n t o de Estado y a los intereses de
los m o n o p o l i o s internacionales d e l capital financiero norteamericano.
2 - L a poltica de represin de la d i c t a d u r a dirigida contra el pueblo y c o n mayor violencia contra los cuadros sindicales, desatada por
el rgimen del M N R , que pisote las libertades democrticas y los
derechos constitucionales, las garantas sindicales y las conquistas de
la clase trabajadora (Fuero S i n d i c a l , C o n t r o l O b r e r o c o n derecho
a Veto, etc.); el Fuero Parlamentara y la libertad de expresin; e n
fin, que desencaden la divisin de las organizaciones sindicales, el
La Prensa, Buenos Aires, 17 y 21 de noviembre de 1964.
^ La Nacin, Buenos Aires, 15 de noviembre de 1964-

326
asalto armado de sus sedes sociales y radios proletarias, apaleando,
encarcelando, t o r t u r a n d o y v i c t i m a n d o a dirigentes sindicales y m i litantes revolucionarios, expresaba justamente la i m p o p u l a r i d a d d e l
rgimen de traidores nacionales.
3 - Esta dictadura propiciada p o r la descarada intervencin poltica de la Embajada A m e r i c a n a en los destinos nacionales y el respaldo
sin limites de la A y u d a Financiera de la llamada " A l i a n z a para el
Progreso" a la camarilla pazestenssorista, fue d e b i l i t a n d o sus bases de
sustentacin gracias a la enrgica accin de la oposicin revolucionaria del pueblo todo.
Esta actitud fue sealada c o n c l a r i d a d y justeza en la Tesis de C o l q u i r i , que condujo a las luchas libradas por el proletariado m i n e r o ,
asi como por los estudiantes y universitarios en las ciudades. C a m i r i
y H u a n u n i , C a t a v i , Siglo X X , San Jos y C o l q u i r i . O r u r o y Sora Sora,
L a Paz, C o c h a b a m b a , Potos y Sucre, son hitos imborrables de las
luchas sociales de nuestro pueblo.
4 - E l ascenso revolucionario d e l pueblo, que fuera creciendo
hasta a d q u i r i r las formas ms elevadas, respondiendo a la v i o l e n c i a
organizada de las masas trabajadoras, se propona, n o u n simple cambio de guardia en el Palacio de G o b i e r n o , sino, la sustitucin d e l
rgimen entreguista y antiobrero p o r u n gobierno p o p u l a r y a n t i i m perialista. Esto n o ha o c u r r i d o . E n consecuencia el proceso ha sido
momentneamente detenido p o r el Ejrcito que, al constituir u n a
Junta M i l i t a r , ha salvado la esttuctuta d e l G o b i e r n o depuesto.
5 - La sustitucin de la camarilla de Paz Estenssoro, p o r la Junta
M i l i t a r , no ha de cambiar la esencia de la politica a n t i n a c i o n a l y
antiobrera, p o i q u e tal politica responde a los inteteses de las fuerzas de derecha d e l i m p e r i a l i s m o norteamericano que mantiene sus
posiciones intactas en el pais. Esta afirmacin se c o n f i r m a c o n la sujecin de nuestro C o m e r c i o Exterior, sujeto al Decreto S u p t e m o de
22 de agosto de 1963; el retorno a sus cuarteles de los m i l i t a i e s que
masacraron trabajadores en C a t a v i , Siglo X X , V i l l a V i c t o r i a y Potos:
la ubicacin e n los cargos ms importantes de la Administracin d e
los elementos de la V i e j a Rosca, etc., etc.
Y, respecto a la "Platafotma de L u c h a " , decia: " L a Junta M i l i t a r
de G o b i e r n o ha manifestado, repetidas veces, que su organizacin
es precaria, ya que el Ejrcito ha a s u m i d o el m a n d o de la Nacin
c o n el objetivo de constitucionalizar al pais, convocando a elecciones populares a la brevedad posible, a f i n de que se constituya u n
gobierno surgido de las nforas electotales, al m i s m o t i e m p o que
se le entregar el poder; sea ste de cualquier tendencia poltica. L a
F S T M B debe plantear p o r todos los medios el fiel c u m p l i m i e n t o de

327
estos enunciados oficialistas (...) Los trabajadores mineros n o nos
hacemos ninguna ilusin c o n relacin a cualquier proceso electoral,
por democrtico y popular que sea. Sabemos que e l proletariado n o
llegar al poder, jams, p o r el voto electoral (...) L a mejor garanta
democrtica es ei fusil en e l h o m b r o del obrero. Por esta simple razn
y notable expetiencia p r o p i a , es que nos oponemos tenazmente a la
llamada 'Operacin desarme' que intenta, nuevamente, establecer
la dictadura de una minora armada sobre una mayora desarmada".
Y planteaba u n a serie de reivindicaciones que iban desde la " l u cha inttansigente p o r el respeto a las libertades democtticas" hasta
"la instalacin de hornos de fundicin estatales" y el establecimiento
de " u n gobierno popular revolucionario"^'. E n la aprobacin de esta
Tesis haba tenido f u n d a m e n t a l actuacin el bloque porista. dirigido
por Csar Lora.
Por otra parte, los datios i n f o r m a b a n : " L a Paz, 22 - La Junta M i l i t a i que tom el poder al derrocar al ex presidente Vctor Paz Estenssoro, fij para el 26 de septiembre la celebracin de elecciones (...) E n
el panorama b o l i v i a n o actualmente n o parece haber otro candidato
que Rene Barrientos (...) Barrientos fue vicepresidente impuesto p o r
los militares a Paz, c u a n d o ste se hizo reelegir a mediados d e l a o
pasado. C o n O v a n d o , otros jefes militares y la c o m p l i c i d a d subversiva y de agitacin de los polticos opuestos a Paz, se hizo la 'revolucin
restauradora' de noviembre ltimo (...) Despus de 12 aos, el ejTcito
ha podido reorganizarse al fortalecerse tras las disolucin decretada en 1952
por el M N R . Hoy no slo ha disuelto a un cuerpo rival como era el de Carabineros (Polica Militarizada) de 6.000 hombres; ha aumentad de 5 mil a
20-000 el nmero de soldados que se incorporan anualmente a sus filas; ha
elevado el sueldo de sus oficiales; se han creado escuelas militares y, en sntesis, han asumido el papel de arbitro de la situacin poltica nacional".
5- L a iniciacin d e l eplogo se produjo c u a n d o la Junta M i l i t a r
decret la expulsin de J u a n Lechn, a pesar de que ste la haba apoyado ampliamente desde el m o m e n t o de su instalacin, j u n t o c o n
el antiobteio Hernn Siles y e l deiechsta W a l t e r Guevara A r c e , e n
el llamado "Comit R e v o l u c i o n a r i o del P u e b l o " , y que an aspiraba
a que la Junta ayudara e n sus ambiciones presidenciales. Pero los
prohombres del Ejrcito tenan otros designios, o mejor d i c h o , otras
rdenes. Y lo detuvieron, exilndolo al Paraguay, c o m o paso previo a
la ofensiva final que planeaban contra el m o v i m i e n t o obrero.

El pensamiento poltico de los mineros. Ediciones Masas, La Paz, 1965.


" La Prensa, Buenos Aires, 23 de febrero de 1965.

328
Frente a la expulsin de L e c h i n , la C O B decret u n a huelga general que logr apoyo e n L a Paz y e n las minas. L o s mineros se l a n z a r o n
a ella e n masa, ms que en defensa de Lechn, e n defensa de sus c o n quistas sindicales, que vean amenazadas ante la actitud m i l i t a r .
Y asi fue c o m o se sucedieron capitales acontecimientos que pued e n sintetizarse a travs de los concisos telegramas de la prensa: L a
Paz, 18 - " L a J u n t a sancion anoche tres decretos p o r los cuales se i m plant el estado de eitio, se retir el r e c o n o c i m i e n t o de los dirigentes
sindicales y se dispuso la movilizacin militar de toda la poblacin,
tras los violentos desrdenes registrados e n La Paz (...) L o s mayores
efectos del m o v i m i e n t o se sienten e n la regin m i n e r a , d o n d e se encuentran e n huelga unas 17 explotaciones, c o n u n total de 2 9 . 0 0 0
trabajadotes inactivos. Slo dos centros n o se plegaron al p a r o , pero
se supone que lo harn tarde o t e m p r a n o . " (La Prensa, Bs. A s . , 19 de
mayo de 1965).
"Versin. Circul este medioda e n esferas diplomticas la versin
de que el presidente de B o l i v i a , general Barrientos, se habra d i r i g i d o
al Poder Ejecutivo nacional para conocer su posicin ante la eventualidad de que el gobierno se viera forzado a recurrir a la s o l i c i t u d
de envo de tropas argentinas p o r la perspectiva de que los elementos
de izquierda, partidarios d e l ex vicepresidente Juan Lechn, traten de
forzar en su pas u n a situacin igual a la d o m i n i c a n a " ( L a Razn. Bs.
A s . , 19 de mayo de 1965).
"Atentse contra la vida del G e n e r a l Barrientos e n B o l i v i a . L a
Paz, 22. E n u n fracasado atentado contra el presidente Rene Barrientos O r t u o u n guardia d e l cuerpo de seguridad perdi la v i d a y
otros cuatro fueron secuestrados p o r u n grupo de m i n e r o s de K a m i .
L a caravana de automviles e n que el general Barrientos regresaba
a C o c h a b a m b a , despus de haber c o n c u r r i d o a u n a c o n c e n t r a c i n
campesina e n la provincia de Independencia, fue tiroteada a su paso
p o r u n lugar de la carretera, pero el vehculo p r e s i d e n c i a l n o fue
alcanzado y se alej rpidamente (...) Por otra parte i n f o r m a c i o n e s
recibidas de O r u r o i n f o r m a n de u n choque entre trabajadores m i neros que realizaban u n a manifestacin y las fuerzas d e l g o b i e r n o .
Las radioemisoras de los mineros d i c e n que unidades d e l ejrcito se
desplazan sobre los centros m i n e r o s " . ( L a Prensa, Bs. A s . , 23 de mayo
de 1965).
" L a Paz, 24 - E l ejrcito y la aviacin se han lanzado al ataque del
centro minero de Milluni, a 25 cimeiros de esta capital. M i e n t r a s efectivos militares rodean a las localidades de H u a n u n i , C a t a v i , S i g l o X X ,
Q u e c h i s l a , V i l o c o y Telamayu, regin que ha sido declarada " z o n a
m i l i t a r " por las autoridades de la J u n t a M i l i t a r . Esta accin sigue a la

329
toma, anoche, de la m i n a de K a m i , a 4 6 0 kilmetros al sur, e n tanto
las fuerzas del ejrcito se movilizaban pata ocupar todos los distritos
de la C o t p o r a c i n M i n e r a de Bolivia ( C O M I B O L ) . Las radios s i n d i cales mineras i n f o r m a r o n que hay muertos y heridos e n los combates
que se estn l i b r a n d o (...)" " L a Paz. 24 - Las tropas bolivianas combatan anoche c o n los mineros que resisten la ocupacin militar de las
minas de estao, y, segn se i n f o r m a , h a n muerto muchos mineros.
U n m i e m b r o d e l gabinete dijo que era ' u n a virtual guerra c i v i l ' . L o s
mineros de Q u e c h i s l a h i c i e r o n volar puentes ferroviarios, segn se
informa, i n t e r r u m p i e n d o el trfico c o n la A r g e n t i n a " (Crnica, Bs.
A s . , 24 de mayo de 1965).
"Bolivia: clima de guerra civil. Sangrientos choques. L a Paz, 24 - B o l i via vive ahora otro capitulo dramtico de su historia (...) E l ambiente
boliviano es actualmente el de u n a guetta civil. L a m i n a M i l l u n i cay
en poder de las fuerzas d e l ejrcito, despus de luchar contra los
mineros. Esta maana, p o r otra parte, francotiradores apostados e n
la zona fabtil de esta ciudad provocaron disturbios sangrientos y los
obteros v o l a r o n parte de la via frrea y dos puentes. Las flierzas d e l
ejrcito actuaron c o n energa, dejando u n saldo de muertos y heridos". ( E l Mundo, Bs. A s . , 25 de mayo de 1965).
"Sangrientos choques con los naineros en Bolivia. Hubo muchos muertos
y heridas en una accin librada cerca de La Paz. L a Paz. 24 - V i o l e n t o s
choques se registraron entre obreros armados y fuerzas del ejrcito,
en taruta de esta c i u d a d al vecino aeropuerto de E l A l t o (...) Testigos
de los choques d i j e r o n que pelotones de obreros fabriles, fuertemente armados y reforzados por mineros procedentes de la m i n a M i l l u n i ,
que fue ocupada p o r e ejrcito, chocaron c o n las tropas e n la carretera al p r i n c i p a l aeropuerto de La Paz (...) en los suburbios ms p o p u losos se registraron tiroteos que e n algunos momentos cobraban gran
intensidad (...) Las ambulancias recorran incesantemente las calles
(...) U n portavoz oficial indic que e l c o n f l i c t o slo llegar a su f i n s i
los mineros rebeldes se r i n d e n incondcionalmente" (La Prensa, B s .
A s . , 25 de mayo de 1965).
" L a Paz, 26 - L o s generales Rene Barrientos y A l f r e d o O v a n d o
fueron designados hoy copresidentes de la junta militar de g o b i e r n o
(...) Es la p r i m e r a vez e n la historia de Bolivia que la nacin tiene dos
presidentes a la vez (...) E n el Palacio N a c i o n a l teinaba n o r m a l i d a d
esta maana, excepto p o r la presencia de u n centenar de obreros
que afanosamente se d e d i c a r o n a destruir u n m u r a l p i n t a d o e n la
parte p r i n c i p a l d e l m i s m o -consrruido durante el p r i m e r p e r i o d o de
Paz Estenssoro- p o r e l p i n t o r boliviano de extrema izquierda, M i g u e l
A l a n d i a Pantoja. E l m u r a l trataba de representar los padecimientos

330
del pueblo bajo los gobiernos militares calificados de oligarquas y de
los antiguos barones del estao, con figuras grotescas" (La Prensa, Bs.
As., 29 de mayo de 1965).
"La Paz, 29 - Una situacin sumamente confusa prevaleca hoy
en los centros mineros de Catavi, Siglo X X y Huanuni (...) La incertidumbre es tal en dichos centros, que numerosas mujeres cargaron
con algunos enseres y con sus nios (...) para alejarse de la regin
minera, en la que, de un momento a otro, segn se cree, podra
producirse la invasin por parte de ms de ms de 10.000 campesinos
armados que se hallan al mando de un capitn del ejrcito" (La Prensa, Bs. As., 30 de mayo de 1965).
"La Paz, 1 - El ejrcito contina ocupando nuevas posiciones
estratgicas en las zonas mineras de Oruro, Sucre y Potos (...) donde
se impondr una nueva reglamentacin laboral (...) La nueva reglamentacin prev la disminucin de los salarios para ciertas categorias
de obreros, asi como el despido de 6.000 mineros de los 30.000 que
trabajaban en las minas (...) Hablando en Ucurea, en el sur del pas,
en presencia de unos 5.000 campesinos, el general Barrientes pronunci otro violento discurso contra la 'anarqua sindical', y amenaz
a ios mineros con lanzar a la accin a las milicias campesinas armadas si los
dirigentes sindicales rebeldes no abandonan las galeras" (El Mundo,
Bs. As-, 2 de junio de 1965).
"Buenos Aires. - Diose asilo a 56 boii'ianos deportados. Se es fijar
(hmicilio en el Sur. El PE concedi asilo a los 56 dirigentes polticos y
sindicales bolivianos expulsados de su pas por las autoridades y que
desde el sbado ltimo se hallan en Tandil, donde aterriz el avin
del Lloyd Boliviano que los trajo a la Argentina (...) Ireneo Pimentel,
secretario general del Sindicato Minero de Siglo X X nos dijo que haban sido desterrados 'por oponerse a la disminucin de los salarios y
por la defensa intransigente de los trabajadores a las libertades democrticas, a los fueros sindicales, al derecho del trabajo y para evitar la
desocupacin'. Orlando Capriles Villazn, secretario de legislacin
laboral de la Central Obrera Boliviana nos dijo: '{...) Sobrevino una
violenta represin, con matanzas sangrientas en Catavi, Quechisla,
Kami, Milluni y los valles populares de La Paz. Creemos que hay 800
trabajadores que han sido asesinados. Nosotros somos el saldo de
esta represin" (La Prensa, Bs. As., 10 de junio de 1965).
"Buenos Aires. Lleg a Tandil otro grupo de exilados bolivianos. E n u n
avin del Lloyd Areo Boliviano llegaron a la base area militar de
esa ciudad 64 expatriados, entre ellos dirigentes sindicales, maestros,
obreros mecnicos, etc. En Bolfa, dijo uno, se ha retrocedido 30 aos
en cuanto a las conquistas obreras. Estamos afiora en peores condiciones que
cuando gobernaba la "rosca" {La Prensa, Bs. As., 16 de junio de 1965).

Cap tu

o XVIII

Una revolucin proletaria


colgada de un farol
La revolucin boliviana fue una tpica revolucin

proletaria,

la primera en la Amrica latina, y s no triunf fue porque no


hubo un partido retolucionario marxista-leninista que supiera
orientarla y conducirla, ya que ni el stalinismo ni el trotskysmo se
desempearon

segn lo exigan ios hechos que se haban

y corresponda,

planteado

dando como resultado la terrible derrota que

coron cerca de treinta aos de luchas como hasta ahora Amrica


no haya conocido y que tanto herosmo no mereca.

"Estamos ahora en peores condiciones que cuando gohemaha la 'rosca\


Terrible confesin que sintetiza la mayor de las tragedias que puede
mostrar la trgica historia de Bolivia. El ms grande, el ms profundo acontecimiento de la Kisloria tel continente americano hasta sus das,
acontecimiento que poda haber sealado ei comiendo de a liberacin del
mismo, pToagon;:ado, precisamente, por ai^uelas masas en apariencia ms
atrasadas y sometidas, qued anulado porque esas masas rebedes, ciegas en
su impulso de liberarse a cualquier costa, no encontraron quien las orientara,
sealndoles el camino para alcanwr sus desesperadas aspiraciones, permitiendo que su herosmo tuviera un digno premio en la victoria.
Por eso, lo que cabe, ante un acontecimiento de tal magnitud, es
sacar las conclusiones necesarias para que el holocausto no quede
estril y esa derrota sirva de leccin y de enseanza a las masas de la
Amrica Latina en el camino de su liberacin, que lo encontrarn
algn dia sin la menor duda.
Corresponde, pues, plantearse: por qu fracas la rei'oucn boliviana'! Pregunta para la que slo hay una terminante respuesta: porque
tuvo como resultado la llamada Revolucin Nacional y no la Revolucin Proletaria.
Ya hemos dicho que la nica forma de que en Bolivia pudiera
haber triunfado la revolucin del 9 de abril de 1952 era la de que el
proletariado triunfante se apoderara directamente del poder, estableciendo su dictadura, desplazando al M N R , que lo tom slo porque aquel proletariado se lo permiti, pero que no aspiraba a hacer
ninguna revolucin, ningn cambio de estructura, sino simplemente
333

334
llegar al gobierno para poner en prctica sus limitadas aspiraciones
pequeo burguesas. Apoderndose el proletariado del poder, por
medio de la C O B , el partido revolucionario, el P O R , debi haber luchado para obtener el control dentro de ella, si es que ya no lo tena,
haciendo, al lograrlo, que se completara la revolucin democrticoburguesa, es decir, la lucha contra el imperialismo y la liquidacin del
feudalismo en el campo, realizado lo cual pasara a tomar medidas
socialistas. Es el camino clsico del marxismo-leninismo, el que los
conductores de Octubre pusieron en prctica en Rusia en 1917, en
un pas de mucha mayor poblacin, sin duda, pero tan atrasado casi
como Bolivia. Adems, no era ninguna novedad para este ltimo: ya
lo haba sealado como su norte en la Tesis de Pulacayo, en 1946, es
decir, seis aos antes.
AI respecto, Lenin haba dicho: "La fuerza del proletariado es relativa e infinitamente ms grande que la proporcin del proletariado en la poblacin total Por eso el proletariado es el centro y nervio del sistema de
la economa del capitalismo y tambin, porque en ei campo econmico y poltico, el proetariado representa bajo el dominio capitalista, los intereses reales
de la enorme mayora de los trabajadores.' Y dicen las Tesis del Segundo
Congreso de la Tercera Internacional, voradas bajo la direccin de
Lenin: "Slo el proletariado industrial de las ciudades, dirigido por
el partido Comunista, puede liberar a las masas trabajadoras de las
campaas del yoigo de los capitalistas y de los propietarios rurales,
de la desorganizacin econmica y de las guerras imperialistas, que
recomenzarn inevitablemente si el capitalismo subsiste. Las masas
trabajadoras de las campaas no podrn ser liberadas ms que con la
condicin de tomar partido por el proletariado comunista y ayudarlo
sin reservas en su lucha revolucionaria por el derrocamiento del rgimen de opresin de los grandes propietarios rurales y de la burguesa"". El proletariado industrial, estaba representado, en Bolivia por
los trabajadores mineros, agrupados en las grandes concentraciones
de la industria extractiva del estao, y el partido Comunista, que
ahora bajo mandatos de Stalin no aspiraba a derrocar "el rgimen de
opresin de los grandes propietarios rurales y de la burguesa", haba
sido suplantado por el Partido Obrero Revolucionario, inspirado por
Len Trotsky, que se deca continuador de Lenin.
El propio Len Trotsky, reivindicando el pensamiento leninista,
escriba en su famosa y correcta obra La retoucin permanente, que los
trotsk>'stas de Bolivia llegaron a editar en este pas, en los das lgidos
' Lenin: 1919 (Citado por L. Trotsky: El gran organizador de derrotas)
' Manifestes, thses et rsolutions des Quatre premiers Congrs Mondiaux de la Internationale Comuniste. 1919-1923, Pars, 1924, p- 61.

335
de la revolucin de abril: "Nada ms que la hegemona revolucionaria del proletariado, transformndose en dictadura del proletariado
despus de la conquisra del poder, podr llevar a las masas populares
a la victoria sobre el bloque de los imperialistas, de los feudales y de
los burgueses nacionales"'. Y agregaba estos conceptos que conviene
repetir y repetir, y que el mismo Len Trotsky olvid ms tarde en
Mxico cuando entr en tcita connivencia con el imperialismo yanqui: "Para ios pases de desarrollo burgus atrasado >. en particular, para
los pases coloniales y semicoioniai^s, la teora de la revolucin permanente
significa que la verdadera y completa solucin de las tareas democrdticas ;y
de liberacin nacional no es concebible ms que por medio de la dictadura
del proletariado a la cabeza de la nacin oprimida y, ante todo, de los campesinos".^
Y refirindose a la "dualidad de poderes" que se estableci en
Rusia despus de la Revolucin de febrero de 1917, idntica a la que
existi en Bolivia despus de abril de 1952, Len Trotsky cita a Lenin
cuando este, al llegar a Petrogrado, se preguntaba el 4 de abril: "Por
qu no se ha tomado el poder? Esto es absurdo. La nica razn es que
el proletariado no es lo bastante concierne todava ni est suficientemente organizado. Hay que reconocerlo. La fuerza material reside
en las manos del proletariado; pero la burguesa ha resultado ser ms
consciente y estar mejor preparada. Es un hecho monstruoso, pero
hay que reconocerlo franca y abiertamente y decir al pueblo que si no
se ha tomado el Poder ha sido por la desorganizacin y la falta en l
de una conciencia clara".^ Es lo que haba ocurrido en Bolivia.
"Los soviets -escriba tambin Lenin- podan y deban naturalmente hacerse cargo de todo el poder. Hasta que la Asamblea Constituyente se reuniese, no debi existir en el Estado ms poder que
los soviets. Slo as hubiera sido nuestra revolucin una revolucin
verdaderamente democrrica (...) Pero slo una minora de diputados que formaban los soviets estaba al lado del partido de los obreros
revolucionarios, los bolcheviques, que mantenan la consigna de la
entrega de todo el poder a los soviets. La mayor parte de esos diputados formaban parte de los partidos menchevique y socialrevolucionario, opuestos a esa consigna. En vez de abogar por la eliminacin
del gobierno de la burguesa y su sustitucin por un gobierno de
los soviets, estos partidos abogaban porque se apoyase a! gobierno
de la burguesa y se pactase con l, porque se formase un gobierno
' L. Trotsky: La rvolution permanente, Pars, 1932, p. 201.
* L. Trotsky: op. cit., p. 207.
' L Trotsky: Historia de la Revoludn Rusa, Madrid, 1931,1.1, p. 160.

336
comn".^ Y, refirindose a la "dualidad de poderes" que se haba
establecido con motivo de la Revolucin de Febrero, Lenin escriba:
"La caracterstica ms importante de nuestra revolucin, la que ante
todo importa no perder de vista es el 'dole Poder' que surge en los
primeros das despus del triunfo de la revolucin (...) Es evidente que ese 'entretejimiento' no puede, a la larga, sostenerse. E n un
Estado no pueden coexistir dos poderes. U n o de ellos tiene forzosamente que someterse, y toda la burguesa junta labora ya con todas
sus fuerzas por conseguir dejar de lado en todas partes, debilitar,
reducir a la nada, por todos los medios de que dispone, a los soviets
de diputados obreros y soldados, levantando el gobierno exclusivo
de la burguesa".^
Tambin era exactamente lo que estaba ocurriendo en Bolivia de
parte del gobierno de Paz Estenssoro.
Por su parte Len Trotsky escriba sobre el punto: " L a dualidad
de poderes slo surge all donde chocan de modo irreconciliable las
dos clases; slo puede darse, por lo tanto, en pocas revolucionarias,
y constituye, adems, uno de sus rasgos fundamentales. La mecnica
poltica de la revolucin consiste en el paso del Poder de una clase
a otra clase. La transformacin violenta se efecta, generalmente, en
un lapso de tiempo corto". Y continuaba: " L a lucha de clases llevada
hasta sus ltimas consecuencias, es la lucha por el Poder". Terminando: "Los bolcheviques representaban una minora de los Soviets y
Lenin piensa en tomar el Poder. Qu era todo esto ms que aventurerismo? No, en el modo como Lenin planteaba la cuestin, no haba
ni u n pice de aventurerismo".*'
Eso decan las enseanzas elementales del marxismo-leninismo.
Sin embargo, cuando lleg la oportunidad de ponerlas en prctica,
en un momento de excepcional importancia como la revolucin del
9 de abril en Bolivia, hecho nico, hasta ahora en todo el continente
sudamericano, nadie se present para reivindicarlas n i an quienes
haban hecho votar a los trabajadores mineros la Tesis de Pulacayo,
que planteaba correctamente el problema de la revolucin en Bolivia
y que qued slo como una conquista terica, desvinculada de su
realizacin y, por lo menos en sus puntos fundamentales, alejada de
su aplicacin inmediata.
A quin hay que culpar? Quines fueron los causantes del
fracaso de esta revolucin preada de una rebelda que lograba por
fin manifestarse, culminando una opresin de siglos a travs de un
^ W. I. Lenin: La revolucin de 1917, Madrid, 1932, t. II, p. 91.
^ W. 1. Lenin: op. cit., 1.1, p. 148 y 149.
^ L. Trotsky: Historia de la Revolucin Rusa, 1.1, p. 134 y 160.

337
herosmo que conmueve y que va a tener por siempre la grandeza de
los Andes, entre los que se desarroll, como su mejor monumento?
Dos partidos se presentaban como expresin del proletariado
revolucionario en Bolivia y como herederos de la teora del marxismoleninismo: el Partido Comunista (stalinista) y el Partido Obrero
Revolucionario (trotskysta).
Empecemos por el primero, que utiliza el nombre comunista,
pero que ha renunciado hace mucho a la revolucin para servir los
intereses burocrticos soviticos. Ya hemos seguido su triste trayectoria en Bolivia luego de una primera poca de combate, en que
jams pudo llegar a constituirse. Ms tarde, por medio del PIR, fue
siguiendo mansamente los golpes de timn que le daban desde Mosc, apoyando o luchando contra el gobierno, de acuerdo con los intereses momentneos de la burocracia del Kremlin, los que, durante
la Segunda guerra mundial terminaron con llevar al Partido a participar en el ministerio oligrquico del Presidente Hertzog, al mismo
tiempo que actuar dentro del movimiento obrero como capanga de
la rosca.
Luego, ya como PC, pasara a apoyar, a cambio de circunstanciales
ventajas, al M N R , al mismo que, hasta poco antes, habla combatido.
Y, despus del levantamiento de abril de 1952 no slo dio todo su
apoyo a ese Partido, sino que se transform en su punta de lanza en
la lucha contra el movimiento obrero revolucionario. "Jos Antonio
Arze, jefe del PIR se constituy en el ms asiduo visitante del Palacio de Gobierno -escribi un movimientista- llegndose a comprobar
que fue uno de los consejeros a quien escuchaba y en cuyas ideas ms
se inspiraba el Jefe del Estado, como lo prueba el hecho de que algn tiempo despus Jos Antonio Arze fue nombrado miembro de la
Comisin de Reforma Agraria".' Tambin otros notorios stalinistas
fueron designados para esa comisin, como Arturo Urquidi Morales
y Eduardo Arze Loureiro, y su intervencin en dicha comisin constituy el "factor moderador"."^ "No fue el comunista Urquidi Morales
quien evit que la afectabilidad del latifundio en la reforma bolt'iana no
tomara peores y ms desastrosas consecuencias.'", escriben los miembros
de la Comisin designada por la Confederacin Inter americana de
Defensa del Continente, entidad antiocomunista presidida por el
Almirante Penna Boto, del Brasil."
Hemos visto, asimismo, cmo el stalinismo se convirti dentro de
los sindicatos en el factor ms contrarrevolucionario sobre la base de
A. Canda: Bolivia. p. 79.
El marxismo en Bolivia, p. 265.
" El marxismo en Bolivia, p. 150.

338
que, siendo la revolucin democrtico-burguesa, la direccin corresponda a la burguesa, y que era avenmrerismo hablar de revolucin
proletaria, en lo cual coincida totalmente con el pequeo burgus
M N R . "En lo esencial -expresa Guillermo Lora- la argumentacin
tanto del stalinismo como del M N R radica en sealar que Bolivia
debe pasar por u n futuro desarrollo capitalista y slo despus puede
hablarse de una revolucin socialista acaudillada por el proletariado
(...) El stalinismo siempre ha cooperado en Bolivia con la reaccin, a
la que califica de "burguesa progresista", y no se cansa de propugnar
frentes que comprendan a todas las clases del pas, sin excepcin
alguna (...) N o es ninguna casualidad que en ese periodo los stalinistas apuntalasen abnegadamente a la rosca, desde el gobierno mismo
(gabinete de 'unidad nacional') y desde el parlamento (...) Las especulaciones movimientistas y stalinistas sostienen que el atraso del
pas es el que, precisamente, limita la capacidad revolucionaria del
proletariado y le reserva un largo porvenir de realizaciones a la burguesa nacional. Por este camino se concluy que el Partido pequeo-burgus boliviano era capaz de luchar consecuentemente contra
el imperialismo y sustituir el rol que los Partidos de la clase obrera
juegan en las metrpolis imperialistas (...) E l stalinismo sostiene que
el 9 de abril no se produjo nada y que en Bolivia no hubo revolucin
alguna".''
Y, en otros escritos, el mismo autor dice: "Despus del 21 de julio
la traicin del stalinismo, que se entreg incondicionalmente a la
rosca, determin que el M N R se convirtiese en el partido popular
ms fuerte"." Agregando: " E n el primer perodo de su gobierno, el
M N R encuentra en el stalinismo a su mejor aliado y lo utiliza para
neutralizar la accin revolucionaria del P O R . Si este Partido llamaba
a los explotados a desconfiar del partido pequeo-burgus y a que
tomaran en sus manos la solucin de sus problemas, el P C se encargaba de predicar que todo aquel que obstrua la labor del 'antiimperialista' M N R no poda menos que ser agente de los yanquis y no se
cansaba de proponer la expulsin de los verdaderos revolucionarios
de las organizaciones sindicales".'''
Como expresin del criterio del stalinismo podra citarse e l escrito del literato chileno Pablo de Rokha, que a su paso por Bolivia elogiaba la linea "marxista-leninista-stalinista" del PIR y a la vez,
deca con una mezcla de confusin y de imbecilidad: "Cualquiera
incrustacin socialista en el rgimen subcapitalista, precapitalista de
'^ G . Lora: La revolucin boliviana, p. 92 a 110.
" G . Lora: Perspectivas de la Revolucin boliviana. La Paz, 1964, p. 66.
'* G . Lora: La revolucin loiviana, p. 169.

339
Bolivia, es demaggica, porque es naufragar en la socialdemocracia,
y cualquiera incrustacin socialista ha de ser combatida ferozmente
por el marxismo. Pero, es 'extremismo, enfermedad infantil del comunismo', y es trotskysmo el pretender dar a u n pueblo atrasado,
polticamente, a un pueblo retrasado y no organizado, por razones
derivadas de la economa colonial, la combatividad ntida, la agresividad medida y tranquila, el mpetu social de los pueblos, de otros
pueblos de Hispanoamrica -Chile, por ejemplo- {...) E n Bolivia es
la hora de la revolucin hacia la burguesa progresista, no de la revolucin obrera, ni de sus prolegmenos sociales. Lo contrario es
trotskysmo contrarrevolucionario al servicio de la reaccin imperiallatifundista."'^
As es como los agentes de Mosc no encuentran nunca otro
camino para el proletariado que apoyar alguna fraccin burguesa
"progresiva" a la que siempre, tambin, despus, indefectiblemente,
terminan por acusar de traidora. " E l pueblo dio su sangre hace 12
aos de buena fe, con el anhelo de que emprendiera una nueva y
positiva poltica de desarrollo econmico y planeamiento de todos
nuestros recursos naturales en provecho nuestro, una poltica que
no nos hiciera sufrir hambre, desocupacin, terror, asesinatos y masacres. Lamentablemente, y pese a nuestro apoyo, pese a la sangre
vertida, despus de 12 aos de la llamada 'Revolucin Nacional', la
clase trabajadora y el pueblo boliviano nos encontramos en una situacin peor que antes de 1952, soportando la gran estafa y la gran traicin de
que hemos sido objeto (...) Ahora los trabajadores y el pueblo boliviano
tenemos la ntima conviccin de que el rgimen del M N R ya nada
puede ofrecer al pas", dice una declaracin, de un delegado stalinista de la Federacin Sindical de Trabajadores de la Construccin, que
represent a la C O B en un Congreso de Montevideo, aparecida en
un peridico del PC en Buenos Aires. Y dicho peridico comenta,
anunciando que la nueva revolucin que, segn el mismo, se gesta
en Bolivia: "La revolucin que ahora surge no lo hace solamente
sobre las cenizas de la traicin del nacionalismo burgus que en su
momento representara Paz Estenssoro"."' Traicin a quin? N o ser,
desde luego, a los intereses de la clase que representaba Paz Estenssoro, a pesar de toda su demagogia, no es cierto? Mientras tanto,
para mantener una lnea consecuente con dicha conducta, ahora Ricardo Anaya, ex jefe del PIR, estaba transformado en "monaguillo"
del general Rene Barrientos Ortuo'^ y el propio comit poltico del
P. de Rokha: interpretacin dialctica de Amrica, Buenos Aires, 1947.
'^ El Popular, Buenos Aires, 30 de setiembre de 1964.
'^ G . Lora: Perspectivas de la Revolucin boliviana, p. 39.
; - .-,>.. -"-^

340
Partido Comunista, con motivo de las ltimas elecciones, confesaba
en un informe: " E n los hechos, objetivamente, nos colocamos en el
perodo electoral como furgn de cola de la derecha".'^
Pero en la realidad de todos los hechos de la revolucin boliviana
nunca fueron otra cosa.
2- Len Trotsky, que acompa a Lenin en la direccin de la
Revolucin Rusa, acus a Stalin, que se habia hecho cargo del gobierno en la Unin Sovitica despus de la muerte del primero, de
renunciar a los principios leninistas, sometiendo al movimiento revolucionario mundial, a travs de los Partidos Comunistas y de la
Tercera Internacional, a simples agentes externos de la burocracia
sovitica, que Stalin representaba. Y en esto, Len Trotsky, tenia razn.
De manera que, frente a la accin nefasta del stalinismo, jalonada por una cadena de desastres: China (1927), Alemania (1933),
Espaa (1939), etc., Trotsky calific a Stalin de "gran organizador de
derrotas" y encar la formacin de nuevos partidos verdaderamente
marxistas-leninistas y de otra organizacin Internacional, la Cuarta,
que suplantara a los organismos de la Tercera, carcomidos por el stalinismo. Se trataba, asi, de construir una nueva vanguardia del movimienro obrero revolucionario en todos los pases. E n Bolivia, por
circunstancias especiales esa nueva vanguardia tuvo, par primera vez
en el mundo, oportunidad de probarse, ya que, como hemos dicho,
ante la claudicacin revolucionaria del stalinismo, el trotskysmo desempe en Boli'ia e principal papel de conductor ideol^co. "Me alarma la
idea de que por obra de las lecturas elementales del marxismo -escriba en 1953 uno de los lderes del M N R - resultemos proclamando
consignas de los comits trotskystas, pues hasta los comunistas han
renunciado ya a ciertas nociones por inoperantes y vacias"." Adems
es unnime el criterio de sealar la primaca de las ideas trotskystas
en el desarrollo de la revolucin boliviana:
"La tendencia, diramos oficial, de la Revolucin de Bolivia y sus
principales hombres, es la trotskysta", deca el Informe en mayora de
la Comisin designada por el lU Congreso de la Confederacin de Defensa
del Continente, sobre a situacin, interna de Bolivia, publicado en Santiago de Chile, en 1957, despus de una visita realizada por dicha
Comisin a aquel pas; el cual hemos citado ya varias veces. Y agregaba: "La COB est ms inspirada en las tendencias trotskystas que en las
Bolivia. Triunfo del voto universal, 31 de mayo de 1964, La Paz, 1964, p63.
'^Carlos Montenegro: Documentos, p. 55.

341
comunistas (...) Los hombres de abril en su inmensa mayora, fueron
y siguen siendo marxistas, y entre ellos se nota la hegemona de los
trotslystas sobre los comunistas".^'^ Entonces aqu es el caso preguntarse:
cmo y por qu una revolucin de la importancia y profundidad de
la boliviana, que fue orientada por una doctrina que se presentaba
como la ms avanzada.del mundo en su momento y la ms correcta
expresin de las enseanzas de Marx y de Lenin, sostenida; por Len
Trotsky, como una reivindicacin de estas frente a la claudicacin y
an traicin de Stalin y sus seguidores, no condujo al triunfo y termin, como las influenciadas por stos, en la ms terrible derrota?
Tal es el bsico interrogante que debemos planteamos en la presente
circunstancia y su exacta respuesta nos dar base para confirmar las
ideas anteriormente expuestas y sacar conclusiones que permciTn al
movimiento obrero revolucionario de la Amrica Latina colocarse al frente
ideolgicamente, del molimiento obrero revolucionario mundial, superando
al trotskysmo centrista y a su Cuarta Internacional, que slo ha demostrado ser capaz de llevar al proletariado a nuevas derrotas, como
el stalinismo, y planteando la formacin de nuevos partidos, verdaderamente marxistas-leninistas, que vayan hacia la formacin de una
nueva organizacin internacional.
Empecemos por preguntamos: cul era la falla ms importante del P O R boliviano? Su centrismo, centrismo congnito de todo
el movimiento trotskysta y que se manifestaba en la clsica definicin del centrismo hecha por Lenin: "Revolucionarismo de palabra
y oportunismo de hecho". En nuestra respuesta al Centro Obrero
Revolucionario (COR) de Potos, con fecha 26 de marzo de 1943,
haciendo un anlisis del P O R boliviano, le negbamos carcter marxista-leninista, detenindonos en la falta de claridad doctrinaria de sus
dirigentes y en el criterio tpicamente menchevique de su organizacin. Guillermo Lora, destacado militante del P O R , al hacer un anlisis de la
trayectoria Jel Ps^ttiA CQm OC UCO ^^nb^cnJ.
1950...
decir, antes de la insurreccin de abril, sobre lo que consideraba la
crisis'del P O R boliviano": " E l primer lustro de la vida del P O R , que
nosotros llamamos prehistoria del Partido, es la historia de cinco
aos de capitulacin del centrismo, de demostracin de no vigencia
en un pas en que las contradicciones de clase se presentan en su
forma ms exacerbada".
Y prosegua: "La profunda crisis del P O R boliviano se manifiesta
trgicamente en su imposibilidad de actuar como equipo de revolucionarios bolcheviques en todas las etapas de la lucha de clases (...)
Sus numerosas y notables deficiencias dbense a que se apoya de
^ E marxismo en Bolivia, p. 120 y 134.

342
manera preferente y casi exclusiva en generalizaciones tomadas de
los textos clsicos del marxismo (...) La crisis del P O R boliviano es
una crisis organizativa (...) E n los primeros aos de su existencia es
sencillamente ignorado por los trabajadores (...) E n el primer lustro
de su segunda existencia, despus de comprobar que para cumplir
sus limitados objetivos no precisaba Estatutos, procedi sencillamente a arrojarlos por la borda. La falta de objetivos a cumplir en el
seno de las masas, la ausencia de toda ligazn con ellas, la inexistencia del aparato legal, la exigidad de militantes, todos esos factores
determinaron la total carencia de la actividad secular. La obligada
consecuencia fue la prdida total del concepto de la militancia bolchevique (...) Existieron condiciones favorables, que se desperdiciaron, para poder haberlo dividido (al PIR) y arrastrado al sector ms
valioso hacia el trotskysmo".^'
Pero lleg un momento en que "rpida e inesperadamente", despus de haber hecho su experiencia desfavorable con los militares,
"socialista", primero, con el PSOB de Tristn Marof, con el PIR
stalinista, con Villarroel y el M N R nacionalista pequeo-burgus, la
masa trabajadora, como hemos sealado, despus de la insurreccin
de julio de 1946, y a consecuencia de ella, golpe en la puerta del
nico partido revolucionario que an no haba ensayado, el POR.,
volcndose en masa hacia l. As fue como el crecimiento del P O R .
trotsk>'sta fue "fantstico y excepcional", segn lo declara su ex Secretario General, Guillermo Lora. "De secta ignorada por el proletariado y que, a su turno se daba al placer de ignorarlo -escribe- se pasa
rpida e inesperadamente a un estado de cosas en el que es difcil, si
no imposible, saber dnde comienza y dnde concluyen las organizaciones del Partido y las gremiales". Y agrega lo que ya dijimos, pero
conviene repetir: "Circunstancias excepcionalmente favorables nos
haban colocado a la cabeza de las masas. Aglutinamos la atencin
y la simpata de los explotados; en la poltica interna del pas nos
convertimos en u n poderoso partido (...) L o ms inteligente de la
juventud boliviana se entrego al P O R , contamos con u n magnifico
equipo de agitadores".^'
Y, sin embargo, nada de eso pudo capitalizarse, y se perdi como
agua entre las manos, por la incapacidad organizativa, tpicamente
centrista, trotskysta, del P O R . Y, en lugar de fortalecerse y transformarse en el conductor autntico de la revolucin boliviana, el P O R
entr pronto en crisis. Lo dice el propio Guillermo Lora cuando escribe que todo ese excepcional crecimiento, en lugar de beneficiar al Partido,
^' G . Lora: La csis del POR boIiViano, Buenos Aires, 1950.
" O. Lora: Art. Cit.

343
"no pudo menos que agravar y poner en relieve nuestra debilidad organ:ativa. Internamente se seguan aplicando las normas aprendidas en un
club de lecrura, en el mejor de los casos, en crculo propagandstico
(...) Se produce un choque entre las tareas del Partido y los mtodos
primitivos de trabajo. Aqu hay que buscar el principio y el fin de la
crisis crnica que sufre el Partido".^' Crisis crnica durante un periodo
profundamente revolucionario y en el momento en que toda la masa trabajadora de Bovia acude a l para que lo saque de su marasmo y lo conduzca
hacia la revolucin que, de palabra, proclamaba!
Esa falta de organizacin bolchevique, tpicamente menchevique,
trotskysta (recordemos que las principales diferencias entre Lenin y
Trotsky' antes de 1917, se referan al mtodo de organizacin del Partido, que Lenin exiga que fuera estrictamente delimitado y conspirativo y Trotsky laxo y abierto) llev a que la labor de los militantes del
POR fuera ms bien aislada e individual, y no dirigida y controlada
por el Partido. La Tesis de Pulacayo se logr hacer votar en 1946
por la actuacin particular de Guillermo Lora. " E l Partido, como un
todo -deca ste- no ha realizado una labor sindical, se ha limitado a
aplaudir o criticar acremente la labor individual e incontrolada de
sus militantes. Por qu todo esto? Sencillamente porque el aparato
partidista no tena capacidad suficiente para sustituir la labor individual en el campo obrero. Este estado de cosas ha causado muchas heridas al Partido que an estn sangrando (...) Prcticamente result
que no era el POR el que impona una linea poltica a sus militantes, sino
que algunos de stos desde el exterior, coruiucan al Partido".
"Los obreros de base -agregaba- sucumbieron ante la permanente
tentacin de diluir la organizacin partidista en la gremial. El apoyo y
la simpata del grueso del proletariado hacia la actividad de los obreros poristas, al ser mal capitalizado, tuvo como primera consecuencia
esta lamentable desviacin. Como la actuacin en el campo sindical
no encontraba resistencia, la militancia no vea la necesidad imperiosa de estructurar celularmente al Partido y tampoco comprenda su
importancia. La derrota del movimiento obrero se expres en el Partido en forma an ms agudizada que en los organismos sindicales,
puesto que nuestros militantes ocupaban un puesto de vanguardia
en la lucha sindical".^''
De manera que fue su incapacidad organizativa la que impidi
en primer trmino, al P O R trotskysta capitalizar a su favor las condiciones excepcionalmente favorables que se le presentaron para haber
sido el conductor triunfal de la revolucin boliviana, cuando el prole" G . Lora: Art. Cit.
G . Lora: Art. cit.

' 'f ^v.-:

344
tariado lleg a tomar el poder despus de la insurreccin del 9 de abri!
de 1952. "El POR -segn el juicio de un comentarista que ya citamossegua debatindose entre su capacidad terica y su absoluta incapacidad
prctica'"}^ y as fue como, la defeccin del P O R , dej el campo libre
para que el pequeo-burgus M N R , que ya haba salido desacreditado de su primera actuacin gubernativa, adoptara demaggicamente
las consignas de aquel -al punto de que por mucho tiempo las masas
le adjudicaron la paternidad de la Tesis de Pulacayo- cosechando lo
que el P O R habia sembrado sin orden ni mtodo, al lanzar solamente
frases, las cuales, en lugar de servir para conducir la revolucin como hubiera
correspondido en manos de un POR bochei-ijue, sirfieron para encubrir la
contrarrevolucin, agitadas por el M N R Bien pudo escribir Lora, an
antes de la insurreccin de abril: "El proietaroiio no ha llegado al poder,
pese a existir condiciones favorables para ello, por no contar con una firme
direccin revolucionaria"}^ Imposible ms terminante autocrtica.
3- Pero an en el terreno puramente doctrinario, el P O R agitaba
frases tomadas de las generalidades del marxismo-leninismo, pero en
la prctica, casi siempre, actuaba contra ellas, lo que contribuy an
en forma ms terminante a la derrota de la Revolucin boliviana y
en esto a quien hay ms que culpar es a la direccin de la pretendida
Cuarta Internacional trotskysta, sucesora directa en los mtodos y
en las derrotas, de la antigua Tercera Internacional stalinista, y si no
veamos los hechos.
En Bolivia, la Cuarta Internacional se encontraba frente a un
acontecimiento inusitado y nico dentro de sus filas: u n Partido que
haba llegado a ser de masas durante u n proceso revolucionario excepcional, donde la clase trabajadora haba recogido sus consignas
y aspiraba a que dicho Partido la condujera a la victoria. Eso no
ocurra, ni ocurri con ningn otro Partido trotskysta en el mundo.
"Ellos constituyen la vanguardia del movimiento marxista revolucionario de la cuarta internacional", haban dicho los dirigentes de
sta refirindose a los trotskystas bolivianos.^' Y el principal de esos
dirigentes, el griego Michel Pablo, secretario de la Cuarta Internacional, lleg a alardear de que, en Bolivia, "dara u n ejemplo de conduccin revolucionaria".
Pero, desgraciadamente, fue a rravs de esa conduccin, bajo las
inspiraciones del Secretariado de la Cuarta Internacional, que el
A . Barcelli S.: Medio siglo de luchas sindicales revolucionarias en Bolivia,
p. 220.
G . Lora: op. cit.
" FouTth ntemationa, New York, enero-febrero, 1953. :
^

345
POR boliviano, en el momento lgido de la revolucin, sigui una
politica totalmente oportunista. Su propsito, segn tales directivas,
no deba ser luchar para que el proletariado tomara el poder por
su intermedio, segn se derivaba de las enseanzas elementales del
marx/smo-/ennsmo compendiadas, en Bolivia, en a Tesis de Pulacayo, que se haba hecho votar a los trabajadores mineros, en 1946,
Sino tratar de que lo hiciera el movimiento nacionalista revolucionario.
En las Resoluciones sobre la Amrica Latina del Tercer Congreso
de la Cuarta Internacional, refirindose a las tareas especficas de
cada Partido de la misma, respecto al de Bolivia, se decia: "Nuestra
incapacidad anterior para distinguimos de las tendencias polticas
que explotan en el pas el movimiento de masas, la falta de claridad,
algunas veces, en nuestros objetivos y en nuestra tctica, la estructura
organizativa flaccida, lo mismo que la falta de un trabajo paciente
y sistemtico en los medios del proletariado, ha sido causa de una
cierta declinacin de nuestra influencia y de una crisis organizativa".
Y, despus de referirse a la necesidad de que el P O R propusiera un
frente nico antiimperialista al M N R , deca: " E n caso de movilizacin de las masas bajo el influjo o la influencia del M N R , nuestra
seccin apoyar al movimiento con todas sus fuerzas, no se abstendr
sino que, por el contrario, intervendr enrgicamente en l con el
propsito de impulsarlo tanto como le sea posible hasta la toma del
poder por el M N R sobre la base de un programa progresivo de frente
nico antiimperialista". Y agregaba: "Por el contrario, si en el curso
de esa movilizacin de las masas, nuestra seccin prueba encontrarse
en una posicin de compartir la influencia sobre las masas revolucionarias con el M N R , lanzar la consigna de u n gobierno obrero y
campesino de los dos partidos sobre la base, sin embargo, del mismo
programa, un gobierno basado sobre comits de obreros, paisanos y
elementos revolucionarios de la pequea burguesa".
Esto decan las Resoluciones del Tercer Congreso de la Cuarta
Internacional, pocos meses antes, precisamente, del levantamiento
de abril de 1952. Es decir, que bajo la conduccin de dicha Cuarta
Internacional, el P O R de Bolivia, en lugar de luchar para conquistar
el poder, como vanguardia revolucionaria de la clase obrera, deba
movilizarse para apoyar la toma del poder por el Partido nacionalista
M N R , pequeo burgus por su direccin, burgus por los intereses
que defenda, y an, llegado el caso, compartir el poder con este. Y
eso se decia bajo supuestas banderas marxistas leninistas y acusando
al stalinismo de haber traicionado, por ejemplo, la revolucin china
Fourth International, New York, noviembre-diciembre, 1951.

346
en 1925-27, donde Stalin, an, no se atrevi a tanto como se atreva
en Bolivia la Cuarta Internacional trotskysta!
Qu es de extraar, pues, que un Partido que se manejaba por
esas directivas, tuviera, cuando lleg la insurreccin del 9 de Abril, la
conducta crudamente oportunista que demostr el P O R boliviano?
Porque el POR, no obstante haber impulsado la creacin de la C O B
a travs de la accin individual de algunos de sus militantes,"' ignor
la dualidad de poderes que se habia establecido en Bolivia y que se
manifestaba, precisamente, por medio de la C O B , y pas a dar su
"apoyo crtico" al gobierno del Movimiento Nacionalista Revolucionario, personificado en Vctor Paz Estenssoro, y olvid totalmente
la Tesis de Pulacayo, que no aparece para nada ahora en su propaganda sino como una realizacin del pasado, a pesar de que ese era
el momento, precisamente, para movilizar sus cuadros para ponerla
en prctica!
Y, sin embargo, ahi estaban las masas enardecidas y dueas de la
situacin, que haban conquistado el poder con las armas y miraban
con desconfianza a la direccin del MNR, segn el mismo G . Lora expresa, y que como cosa suya haban afluido a la C O B , y el POR, en lugar de
confirmarlas en esa desconfianza y de esclarecerlas sobre el verdadero carcter
de dicho Partido, al darle "apoyo critico" y al propiciar, su "defensa armada",
y an considerar como "salida" el nombramiento de ministros "obreros", la
confirmaba en su errado acert, hacindole creer que el de Paz Estenssoro,
coronado de tales ministros, era "su gobierno", y al no propiciar que la COB
tomara todo el poder, que se expresaba en la revolucin boliviana por
medio de los sindicatos, asi como las masas rusas lo haban hecho a
travs de los soviets, en 1917, las alemanas en los comits de fbrica
y las espaolas, en 1936, en las alianzas obreras'^, permita que el go"La C O B fue creada ptor los trotskistas", en G . Lora: La revolucin
boliviana, p. 280.
Respecto a la dualidad de poderes a travs de los sindicatos en la
revolucin boliviana, G . Lora, varios aos ms tarde de que ella se estableciera, ha escrito: "La dualidad de poderes que se perfil (no que se
estableci) claramente despus del 9 de abril, se expres a travs de los
sindicatos y no fue preciso crear soviets (...) las caractersticas propias de
la clase obrera boliviana han determinado que los sindicatos normalmente tomen en sus manos tanto los problemas econmicos como polticos (...) Cuando la debilidad del partido del proletariado se present
con agudeza, los sindicatos asumieron ciertas tareas partidistas, aunque
de un modo parcial e imperfecto. A la fecha, a nadie violenta que los sindicatos se planteen problemas tpicamente polticos (...) Los sindicatos
deben convertirse en el principal canal de movilizacin masiva contra el

347
hiemo pequeo-burgus de Paz Estenssoro, da a da definiera a su favor la
dualidad de poderes establecida, destruyendo las milicias obreras, tratando
de liquidar a la COB o burocratizndola, al mismo tiempo que se entenda
subrepticiamente, con el imperialismo.
Y as fue como las masas, ms y ms desilusionadas con "su" gobierno, aquel que el P O R , que se presentaba como vanguardia revolucionaria, les decia que haba que defender, se hacan ms y ms
indiferentes -indiferencia, de la que slo las sacaban las tentativas de
retorno de la vieja "Rosca" a travs de golpes de Estado, intentados
por la FSB a consecuencia de lo cual el planeamiento de la toma del
poder por el proletariado boliviano quedaba aplazada para un maana que no llegara nunca.
,. ^

desgobierno movimientista y en pro de la formacin del gobierno propio de los obreros. Estas organizaciones obreras jugarn en Bolivia el rol
de los soviets" (G. Lora; Sindicatos y revolucin. La Paz, 1939).

Captu o

XIX

El trotskysmo y la Cuarta
Internacional en la revolucin
boliviana (continuacin)
El trotskysmo, por intermedio del POR, desempe en la
rewlucin boliviana el principal papel ideolgico -circunstancia
hasta ahora nica en el mundo- pero mostr su inoperancia al no
saber capitalizar esa influencia, dejaruio ver, adems, el carcter
centrista de la IV Intemaciona, qu colabor con su
falsa orientacin en la derrota. "

1- Hemos visto en el capitulo anterior cmo la Cuarta Internacional trostskysta, desde Paris, viciada de centrismo burocrtico, haba impreso al POR boliviano la lnea ms oportunista, sealndole
como consigna el apoyo al M N R para lograr la llegada al poder de
este. Y an la participacin en un gobierno con el M N R , pero no
la conquista directa del poder, como corresponda a su funcin de
vanguardia del proletariado.
Luego del 9 de abril, la conducta del P O R se acomod, en trminos generales, a esa consigna, ignorando, en su esencia, como dijimos,
la dualidad de poderes que aquel acontecimiento haba provocado,
y no exigiendo en ningn momento que la C O B se hiciera cargo del
poder, como corresponda. Como una expresin inapreciable de las
posiciones del P O R en tales circunstancias, tenemos la Tesis politica,
votada en la 10' Conferencia Nacional, realizada en junio de 1953.
Y de su lectura se obtiene una trgica muestra de incomprensin
y de oportunismo, empezando por el hecho de que dicha Tesis se
presenta bajo un lema atribuido a Lenin: "Educar pacientemente, sistemticamente y tenazmente a las masas, adaptndonos sobre todo,
a sus necesidades prcticas". Educar a las masas en un momento
culminante cuando estas, armas en brazo, han tomado el poder, y el
gobierno que han puesto en el Palacio Quemado estaba adoptando
en forma urgente y solapada, todas las medidas posibles para afianzarse y destruirlas!
Pero encaremos la Tesis en la que, a travs de un largo y vacuo palabrero de 20 pginas, el P O R reconoce que "la participacin activa

351

352
de los explotados transforma (el 9 de abril de 1952) lo que poda
haberse reducido a ser un golpe palaciego en una revolucin". Y que
"los sectores proletarios victoriosos entregaron el poder a la direccin
pequeoburguesa 'movimientista', es decir, a una direccin que no
era la suya". " L a C O B , principalmente en la primera etapa de la
revolucin, bajo el acicate de los acontecimientos, -dice- rompe el
marco puramente sindical e incursiona en el campo poltico. Mas
no acta como rgano de Poder, y no alcanza a centrar su inters
sobre la cuestin del Estado, el problema central de la revolucin.
Colocada por encima del sindicalismo tradicional ve limitado su
campo de accin a consecuencia de su carcter colaboracionista con
el gobierno. Se mueve como organismo de presin sobre el Estado,
como la extrema izquierda del bloque democrtico. Sin embargo a
pesar de sus limitaciones, ha devenido en entidad peligrosa para el
Gobierno y el imperialismo, en virtud de que sus posibilidades de
convertirse en instrumento liberador de las masas de la direccin
pequeo-burguesa, no estn excluidas totalmente". En el momento
lgido de la Revolucin, como hemos sealado, cuando todo el
poder se concentraba, prcticamente en las manos de la C O B asentado sobre las milicias armadas, los regimientos campesinos y el
control obrero en las minas- el P O R slo vea en ella "posibilidades
de convertirse en instrumento liberador de las masas" y nada haca
para que eso ocurriera! Y no obstante, agregaba: "La C O B eleva a u n
plano superior poltico organizativo el frente nico del proletariado
y lleva como tendencia a expresar de manera concreta la alianza de
los explotados de la ciudad (proletariado, artesanos, capas bajas de la
clase media) con los explotados del campo".
Para el P O R no hay en la C O B un rgano de poder obrero, sino
"grmenes" de dualidad de poderes y "elementos" y "embriones" de
poder. "La C O B -dice la Tesis mencionada- ha ingresado en el movimiento obrero como el embrin de rganos de poder". " L a existencia de organismos de masas que tienden a convertirse en rganos de
poder y presentan, en germen, caractersticas propias de un periodo
de dualidad de poderes". "La C O B , necesario es comprenderlo, constituye una forma particular de organizacin de las masas en u n perodo de ascenso revolucionario. E n forma embrionaria se agitan en su
seno los elementos de Poder, conscientemente expresados por la fraccin porista. El ulterior desarrollo de estas tendencias transformar
radicalmente la estructura de la C O B y la convertir en un autntico
rgano de poder (...) De este modo, actuando como "Gobierno Obrero" se convertir en el elemento esencial de la dualidad de pwderes, entre el proletariado y el gobierno pequeoburgus, del perodo

353
transitorio de la lucha entre el bonapartismo pequeftoburgus, y el
proletariado". Terrible ceguera, unida al confusionismo! La COB
en ei momento de mayor auge y cuando representaba el ms aute'ntico >
;
verdadero Poder que existia en Boliiia. como ya expresamos, slo apareca
para los dirigentes del POR, como un germen de poder y tena posibilidades
de convertirse, en un futuro incierto, en un rgano de poder/
Sin embargo, la Tesis tambin deca que "la C O B como consecuencia de su propia accin, entra en friccin diariamente con la
politica gubernamental que, por su propia esencia, es transitoria".
Agregando: " E n la primera etapa de la revolucin, el Gobierno sabote a la C O B e hizo todo lo posible para destruirla". Y qu otra cosa
iba a hacer el gobierno pequeoburgus de Paz Estenssoro sino tratar
de destruir a la C O B que representaba su rival en la detentacin
del poder, rivalidad que deba definirse por uno u otro de los dos
poderes en pugna? Y como no pudo destruirla, fue burocratizndola,
apartndola de la base obrera, concedindole mayor nmero de
ministros "obreros" y buscando desvirtuarla como fuerza proletaria
para transformarla en instrumento de la contrarrevolucin, lo que
logr al fin. Y para el POR lo