Está en la página 1de 14

MARTN LUTERO

De la autoridad secular y en qu medida se le debe obediencia 1


En primer lugar, hemos de explicar bien el origen del derecho y de la espada
secular, de manera que nadie dude que estn en el mundo por orden y por
voluntad de Dios. Los versculos en que se fundan son stos: Epstola a los
Romanos 13, 1 y ss.: "Toda alma se someta a las potestades superiores;
porque no hay potestad sino de Dios; y las que son de Dios, son ordenadas.
Por tanto, el que se opone a la potestad, a la ordenacin de Dios resiste: y
los que resisten, ellos mismos ganan condenacin para s". Idem, 13 de
Pedro, 2, 13 y ss.: "Sed pues sujetos a toda ordenacin humana por respeto
a Dios: ya sea al rey, como a superior; ya a los gobernantes, como de 61
enviados para venganza de los malhechores, y para loor de los que hacen
bien". Tambin ha existido el derecho de la misma espada desde principio
del mundo... Dios lo estableci y confirm despus del diluvio, con palabras
bien explcitas, cuando dice: Gen. I, 9, 6: "El que derramare sangre del
hombre, por el hombre su sangre ser derramada... ".
Igualmente lo confirm Cristo, cuando dijo a Pedro en el jardn: "...el que
tomara la espada, a espada perecer... ", lo cual debe entenderse en forma
semejante a Moiss, I, 9, 6: "El que derramare sangre del hombre... etc.". Sin
duda alguna, con estas palabras Cristo alude a lo mismo y, por ello,
introduce el mismo versculo que, de este modo, queda confirmado. Tambin
ensea lo mismo Juan Bautista, cuando dio su respuesta a los soldados que
le preguntaban lo que deban de hacer: "No hagis fuerza ni agravio a nadie,
y conformaos con vuestra paga". Si la espada no fuera una institucin divina,
hubiera debido ordenarles que renuncien a ella, ya que su deber era hacer
perfecto al pueblo e instruirlo muy cristianamente; as, queda
suficientemente cierto y claro que la voluntad de Dios consiste en manejar la
espada y el derecho seculares para castigo de los malos y proteccin de los
piadosos.
En segundo lugar, en contra de esto se pronuncia aparentemente con fuerza
lo que dice Cristo en Mateo, 5, 38 y ss.: "Osteis que fue dicho a los antiguos:
ojo por ojo y diente por diente. Mas yo os digo: no resistis al mal; antes, a
cualquiera que te hiriere en tu mejilla diestra, vulvele tambin la otra; y al
que quisiere ponerte a pleito y tomarte tu ropa, djale tambin la capa; y a
cualquiera que te cargare por una milla, ve con l dos". Idem, Pablo, Epstola
a los Romanos, 12, 19: "No os venguis vosotros mismos, amados mos;
antes, dad lugar a la ira; porque escrito est: Ma es la venganza: yo pagar,
dice el Seor". Idem, Mateo, 5, 44: "Amad a vuestros enemigos, bendecid a
1

La presente seleccin y traduccin han sido realizadas sobre los escritos de Martn Lutero,
tal como aparecen en Martin Luther, Augewaehlte Werke, tomo V, editado por H. H.
Borcherdty Georg Merz, Munich, Chr. Kaiser Verlag, 1962. Extrado de
http://bibliotecaignoria.blogspot.com/2007/05/martn-lutero-de-la-autoridad-secular-y.html

los que os maldicen... ". Y la primera Epstola de Pedro, 3, 9: "No volviendo


mal por mal, ni maldicin por maldicin... etc. "Estos versculos y otros
semejantes se expresan de modo tan enrgico que parecera, segn el
Nuevo Testamento, que los cristianos no deben tener ninguna espada
secular.
De ah que los sofistas digan que Cristo ha derogado la ley de Moiss y
convierten tales mandamientos en "consejos" para los perfectos, dividiendo
la doctrina y el estamento cristiano en dos partes: a uno lo llaman perfecto,
y le adjudican tales consejos; al otro lo llaman imperfecto, y le adjudican los
mandamientos. Hacen esto por pura petulancia y capricho, sin que haya
razones para ello en la Sagrada Escritura; no ven que Cristo, en el mismo
lugar, ensea, con toda energa, que nada, por nfimo que sea, debe ser
desmembrado, y condena al infierno a los que, no amen a sus enemigos.
Debido a esto, tenemos que expresarnos en forma distinta, para que la
palabra divina siga siendo vlida para todos, sean "perfectos" o "imperfectos". La perfeccin e imperfeccin no consisten en obras, ni
determinan un especial estamento externo entre los cristianos, sino que
estn en el corazn, en la fe y en el amor, de tal modo que el que ms ame y
crea, ste es perfecto, sea externamente hombre o mujer, prncipe o
campesino, monje o lego. Porque el amor y la fe no dan lugar a sectas ni a
diferencia alguna.
En tercer lugar, hemos de dividir a los hijos de Adn y a todos los hombres
en dos grupos: los primeros forman parte del Reino de Dios, los segundos,
del reino del mundo. Todos los que pertenecen al Reino de Dios son
verdaderos creyentes en Cristo y bajo Cristo, ya que Cristo es Rey y Seor en
el Reino de Dios, como dice el segundo Salmo y toda la Sagrada Escritura;
adems, El ha venido tambin para iniciar el Reino de Dios y establecerlo en
el mundo. Por eso responde ante, Pilato: "Mi Reino no es de este mundo....;
todo aquel que es de la verdad, oye mi voz"; en el Evangelio se refiere
siempre al Reino de Dios, y dice: "Arrepentos, que el reino de los cielos se ha
acercado". Idem: "Mas buscad primeramente el Reino de Dios y su justicia";
denomina tambin al Evangelio, Evangelio del Reino de Dios, debido a que
ensea, gobierna y contiene el Reino de Dios.
Ahora bien, stos no necesitan de ninguna espada ni derechos seculares. Si
todos los hombres fueran verdaderos cristianos, esto es, verdaderos
creyentes, entonces no seran necesarios ningn prncipe, rey, seor, espada
o derecho. De qu les servira todo esto, cuando albergan en el corazn al
Espritu Santo, que les ensea a no hacer injusticia a nadie, a amar a todos y
a sufrir gustosa y alegremente cualquier injusticia, incluso la muerte? Donde
hay puro padecimiento y pura benevolencia, no hay reyertas, rias, juicios,
jueces, castigos, derecho ni espada. Por eso, entre los cristianos, no hay
lugar para el derecho y la espada seculares, dado que aqullos hacen ms
por s mismos que lo que todo el derecho y la doctrina exigen. Como dice

Pablo 1 a Timoteo, 1, 9): "La ley no es puesta para el justo, sino para el
injusto... ". Por qu es esto as? Porque el justo, por propia iniciativa, hace
ms de lo que todas las leyes podran exigirle. Pero los injustos no hacen
nada bueno; por eso necesitan del derecho que los ensee, obligue y
constria a hacer el bien. Un buen rbol no requiere de enseanza ni de
derecho para dar buenos frutos; su propia naturaleza le hace fructificar sin
ningn derecho ni enseanza...
Por qu, entonces, ha ciado Dios tantas leyes a los hombres? Por qu
Cristo tambin, en el Evangelio, ensea prolijamente lo que hay que hacer?
De esto he escrito mucho en mi Devocionario y en otros lugares. Lo resumo
muy brevemente:
Pablo dice que la ley ha sido dada en consideracin a los injustos, esto es, a
fin de constreir externamente a los no cristianos para que no cometan
malas acciones, como oiremos luego. Pero dado que ningn hombre es
cristiano o piadoso por naturaleza, sino que todos son pecadores y malos,
Dios, mediante la ley, les impide a todos la petulante exteriorizacin de su
malicia en obras. Adems, Pablo atribuye a la ley otra funcin (Epstola a los
Romanos, 7, 7 y Epstola a los Galateos, 3, 24), consistente en ensear a
conocer los pecados, para que as humille al hombre hacia la gracia y la fe
en Cristo. Lo mismo hace Cristo (Mateo, 5, 39), cuando ensea a no resistir al
mal, con lo cual explica la ley y ensea cmo un verdadero cristiano debe y
tiene que ser hbil, como oiremos despus.
En cuarto lugar, todos los no cristianos pertenecen al reino del mundo y se
hallan bajo la ley. Dado que son pocos los que creen y aun menos los que, se
comportan cristianamente, sin resistir al mal, y sin cometer personalmente
ningn mal, Dios ha creado para ellos otro rgimen, adems del estamento
cristiano y del Reino de Dios, y los ha sometido a la espada, para que no
puedan llevar a cabo sus maldades, aunque quisieran hacerlo, y para que, en
caso de que las cometan no puedan hacerlo sin miedo, ni en paz y dicha. Del
mismo modo, se amarra con cadenas a un animal salvaje y bravo, para que
no pueda morder ni desgarrar, como acostumbra, aunque le gustara
hacerlo, todo lo cual no es necesario con un animal manso y sumiso ya que,
aun sin cadenas, es siempre inofensivo.
De otra forma, dado que todo el mundo es malo y que entre miles de
personas apenas hay un verdadero cristiano, se devoraran unos a otros, de
modo que nadie podra velar por el bien de su mujer y de sus hijos,
alimentarse y servir a Dios, con lo cual es mundo legara a ser catico. Por
esta razn Dios ha establecido estos dos regmenes: el espiritual, que hace
cristianos y piadosos mediante el Espritu Santo, bajo Cristo, y el secular, que
obliga a los no cristianos y a los malos a guardar externamente la paz y la
tranquilidad contra su voluntad

Ahora bien, si alguien quisiera gobernar al mundo de acuerdo con el


Evangelio y derogase todo el derecho y la espada seculares, alegando que
todos han sido bautizados y son cristianos, para los cuales el Evangelio no
quiere ningn derecho ni espada, pues tampoco seran necesarios, qu
hara? Quitara las cadenas que sujetan a los animales fieros y bravos para
que stos muerdan y desgarren a todo el mundo, alegando que son
animalitos buenos, mansos y sumisos. Mis heridas me lo haran sentir! Dara
ocasin a los malos para abusar, bajo el nombre de cristianos, de la libertad
evanglica y cometer sus bribonadas diciendo que son cristianos y no estn
sometidos a ninguna ley ni espada, como algunos' pretenden actualmente al
cometer sus estragos y abusos.
Por supuesto, es verdad que el cristiano, en cuanto tal, no est sometido a
ningn derecho ni espada, ni requiere de ellos. Pero, ante todo, hay que
preocuparse por llenar al mundo de verdaderos cristianos, antes de
gobernarlo cristianamente y conforme al Evangelio. Pero eso no se
conseguir jams, por que el mundo y la muchedumbre no son ni sern
nunca verdaderos cristianos, aunque todos hayan sido bautizados y se
llamen cristianos. . . Por eso, hay que separar cuidadosamente ambos
regmenes y permitir los dos: uno, que hace piadoso y, otro, que
externamente crea la paz y evita las malas obras. El mundo necesita de
ambos. Sin el rgimen espiritual de Cristo, nadie puede, mediante el rgimen
secular, llegar a ser piadoso ante Cristo. As, el rgimen de Cristo no abarca
a todos los hombres; los cristianos estn siempre en minora y viven en
medio de no cristianos. . .
Ahora puede comprenderse el significado de las palabras de Cristo, citadas
anteriormente (Mateo, 5, 39), segn las cuales, los cristianos no deben
pleitear ni tener la espada secular. En verdad El se dirige tan slo a sus
amados cristianos. Estos aceptan y cumplen sus palabras y no las convierten
en "consejos", como los sofistas, sino que el espritu conforma su corazn de
tal manera, que no hacen mal a nadie y sufren dcilmente las maldades
ajenas. Si en todo el mundo slo hubiera cristianos, estas palabras se
referiran a todos ellos y todos las cumpliran. Ahora bien, estando el mundo
lleno de no cristianos, dichas palabras no los alcanzan y, en consecuencia,
no las cumplen; pertenecen al otro rgimen, donde se constrie
externamente y se fuerza a los no cristianos a la paz y el bien
En quinto lugar, podemos preguntarnos: Dado que los cristianos no requieren
de la espada ni del derecho seculares, por qu entonces, les dice Pablo
(Epstola a los Romanos, 13, 1) a todos los cristianos que "toda alma se
someta a las potestades superiores"? Y por qu dice Pedro: "Sed, pues,
sujetos a toda ordenacin humana, etc.", segn hemos visto antes?
Respuesta: ya he dicho que los cristianos, en sus relaciones recprocas, no
requieren de derecho ni de espada, porque ni les hace falta ni les es til.
Pero, ya que un verdadero cristiano no vive en la tierra, para s mismo ni

para su propio servicio, sino que vive y sirve para su prjimo, su espritu le
inclina a hacer lo que, sin necesitar para s mismo, es, sin embargo, til y
necesario a su prjimo, Dado que la espada es de gran utilidad para todo el
mundo, a fin de mantener la paz, castigar el pecado y resistir al mal, el
cristiano se somete de la manera ms espontnea al rgimen de la espada,
paga impuestos, respeta la autoridad, sirve, ayuda, y hace todo lo que puede
en beneficio de la potestad, para que sta mantenga su fuerza y siga siendo
respetada y temida. Cierto que el cristiano no requiere de nada de esto, ni lo
necesita, pero l se preocupa por lo que es til y bueno a los dems, como
ensea Pablo en la Epstola a los Efesios...
En sexto lugar, podemos preguntarnos si la palabra de Cristo dice tan
enrgica y claramente: "No resistas al mal", que los sofistas han tenido que
convertirla en un "consejo", podra, entonces, un cristiano disponer de la
espada secular y castigar el mal? Respuesta: hemos escuchado hasta ahora
dos textos. Uno, segn el cual no puede existir la espada entre los cristianos
y, por tanto, es inaplicable entre ellos, ya que no la requieren. En verdad, la
pregunta debe ser referida al otro grupo, a los no cristianos, para ver si all
se puede usar la espada cristianamente. Segn el otro texto, se est
obligado a servir a la espada y a apoyarla por cualquier medio sea con el
cuerpo, el patrimonio, el honor o el alma. En efecto, se trata de algo que el
cristiano no requiere, pero de lo que precisa y necesita de modo absoluto
todo el mundo y nuestro prjimo. Por eso, si se ve que hacen falta verdugos,
alguaciles, jueces, seores o prncipes, y uno se considera capacitado,
debemos ofrecernos y solicitar dichos cargos, para que, de ningn modo, la
potestad necesaria sea menospreciada, debilitada o perezca. El mundo no
puede ni quiere prescindir de ella.
Razn: si se obra as, uno se dedica totalmente al servicio y las obras ajenas,
todo lo cual no le ser til ni a su patrimonio ni a su honor, sino slo al
prjimo y a los otros; tal conducta no debe estar determinada por motivos de
venganza ni por el deseo de devolver el mal con el mal, sino por
consideraciones altruistas, y para la conservacin, la proteccin y la paz del
prjimo. En cuanto a s mismo, el cristiano sigue atenindose al Evangelio y
se comporta segn la palabra de Cristo ofreciendo gustosamente la otra
mejilla, si le abofetean la diestra, y renunciando no slo a la camisa sino
tambin a la capa, cuando tal conducta le afecta a l o sus intereses. De este
modo, se compaginan muy bien ambas cosas : se cumple a la vez con el
Reino de Dios y con el reino del mundo; a la vez que se sufre externa e
internamente maldades e injusticias, se las castiga, y, finalmente, se resiste
y no se resiste al mal al mismo tiempo.
De un lado, se mira a s mismo y a lo propio y, del otro, se mira al prjimo y a
lo suyo. Por lo que se refiere a s mismo y a lo propio, se comporta de
acuerdo al Evangelio y sufre como un verdadero cristiano las injusticias; por
lo que se refiere al otro y a lo suyo, se comporta de acuerdo con la caridad y

no tolera ninguna injusticia hacia su prjimo, cosa que el Evangelio no


prohbe, sino que, por el contrario ordena en otro lugar. . .
Contamos, adems, con el texto enrgico y claro de Pablo (Epstola a los
Romanos, 13, 1 y ss.) , donde dice: "La potestad es ordenada por Dios", y "La
potestad no lleva en vano la espada, es ministro de Dios, para tu bien,
vengadora para quien hace lo malo". No tengamos la insolencia de decir que
un cristiano no debe manejar la espada, ya que, en el fondo, es obra, orden y
criatura de Dios. En tal caso, tambin habra que decir que un cristiano no
debe comer ni beber, ni casarse, aunque tambin tales cosas constituyen
obras y rdenes de Dios. Si es obra y criatura de Dios, entonces es bueno,
tan bueno que cada uno puede hacer uso de ello cristiana y
bienaventuradamente, como dice Pablo (Epstola a Timoteo, 4, 4): "Porque
todo lo que Dios cre es bueno, y nada hay que desechar, tomndose con
nacimiento de gracia". "Todo lo que Dios cre" significa no slo comida y
bebida, ropa y zapatos, sino tambin potestad y sumisin, proteccin y
castigo".
En suma, puesto que Pablo dice aqu que la potestad es ministro de Dios, no
hay que dejarla solamente a los paganos, sino que debe ser til para todos
los hombres. Afirmar que la potestad "es ministro de Dios" significa tanto
como decir que es, por naturaleza, de tal ndole que puede servirse con ella
a Dios. Sera muy poco cristiano decir que existen servicios a Dios cuyo
cumplimiento no incumbe a los cristianos, puesto que nadie es tan apto
como el cristiano para el servicio a Dios; por supuesto, sera muy bueno y
til que todos los prncipes fueran verdaderos y buenos cristianos. La espada
y la potestad, en cuanto especial servicio a Dios, corresponden a los
cristianos, antes que a nadie en la tierra. Por eso, la espada o la potestad
deben ser tan estimadas como lo son el estado matrimonial, el laboreo del
campo o cualquier otro oficio, instituidos tambin por Dios. Del mismo modo
que un hombre puede servir a Dios en el estado matrimonial, en el laboreo
del campo o en la artesana, actividades que ejerce en beneficio de los
dems, y est obligado a ello cuando el prjimo lo necesita, as tambin
puede servir con la potestad a Dios y debe hacerlo cuando la necesidad del
prjimo as lo exige. Los cristianos son servidores y artesanos de Dios que
castigan el mal y protegen el bien. Ahora bien, debe dejrsele en libertad
cuando no fuera necesario, del mismo modo que se es libre para contraer
matrimonio o cultivar el campo, cuando tales cosas no son necesarias
De todo esto puede deducirse cul es el verdadero significado de las
palabras de Cristo (Mateo, 5, 39): "No resistis al mal, etc.". A saber: un
cristiano debe ser tan paciente que sufra todo mal e injusticia, que no
vengue sus propias injurias, que no busque tampoco proteccin ante un
tribunal, no necesitando, en modo alguno, para s mismo, de la potestad y
derecho seculares. Puede tratar, y debe hacerlo, de obtener para los otros
venganza, derecho, proteccin y ayuda, y colaborar en su logro todo lo que

pueda. Tambin la potestad debe ayudarle y protegerlo, ya sea


espontneamente o por sugerencia de otros, sin que el cristiano lo demande,
busque o insine. Cuando la potestad no interviene, el cristiano debe dejarse
maltratar y ultrajar y no resistir a ningn mal, de acuerdo a lo expresado por
las palabras de Cristo.
Que quede claro que esta enseanza de Cristo no es un consejo para los
perfectos, segn la interpretacin calumniosa y mentirosa de nuestros
sofistas, sino un riguroso mandamiento que alcanza por igual a todos los
cristianos. No hay duda de que quienes, bajo el nombre de cristianos, toman
venganza o litigan y disputan ante los tribunales a causa de su patrimonio o
de su honra son, en realidad, paganos. Acerca de esto, no puede haber
ninguna duda. A este respecto, no se debe tener en cuenta a la
muchedumbre y al uso comn, porque, sin duda, hay pocos cristianos en la
tierra. Adems, la palabra de Dios es algo distinto del uso comn.
Se ve, pues, que Cristo no deroga la ley cuando dice: "Osteis que fue dicho a
los antiguos: ojo por ojo y diente por diente. Mas yo os digo: No resistis al
mal", etc. Cristo interpreta el autntico sentido de, la ley, y es como si dijera:
Vosotros los judos opinis que la restitucin conforme a Derecho de vuestros
intereses es justa y buena ante Dios, pues confiis en lo dicho por Moiss:
ojo por ojo, etc. Mas yo digo que Moiss ha dado tal ley para los malos que
no pertenecen al Reino de Dios, para que no tomen venganza por s mismos
o hagan cosa peor, sino a fin de constreirlos, mediante el derecho externo,
a apartarse del mal y reunirlos bajo la potestad mediante un derecho y un
rgimen externos. Mas el cristiano debe comportarse de tal manera que no
requiera de tal derecho ni lo busque. Si bien la autoridad secular debe tener
una ley con la que juzgar a los no creyentes, y los cristianos pueden utilizarla
para juzgar con ella a los dems, no obstante el cristiano no debe buscarla
para s mismo y sus intereses, ya que l tiene el reino de los cielos. Por eso,
debe dejar el reino de la tierra a quien se lo quita.. .
As, pues, creo que la palabra de Cristo se concilia con los versculos que
instituyen la espada, los cuales significan: ningn cristiano debe manejar ni
invocar la espada para s o su propio inters, pero debe y puede manejarla e
invocarla para otro, a fin de que se ponga un freno a la malicia y se proteja la
piedad
Podemos preguntarnos: es posible entonces que esbirros, verdugos,
juristas, abogados y dems oficiales sean cristianos y constituyan un
estamento bienaventurado? Se puede responder que, si la espada y la
potestad son servicios de Dios, como ya ha ido demostrado, tambin
constituir un servicio de Dios todo lo que es necesario a la potestad para
manejar la espada. Siempre ha de existir alguien que prenda, acuse,
estrangule y mate a los malos y proteja, excuse, defienda y salve a los
buenos. Por eso, cuando lo hacen en la creencia de que no buscan, con ello,

su propio inters, sino que ayudan solamente a manejar la espada y la


potestad para dominar a los malos, tal conducta no representa para ellos
ningn peligro y es tan lcita como el ejercicio de cualquier otro oficio,
pudiendo vivir de ello. Como se ha dicho, el que ama al prjimo no estima a
lo suyo, ni repara tampoco en la grandeza o insignificancia de la obra, sino
en su utilidad y necesidad para el prjimo o la comunidad...

Hasta donde se extiende la autoridad secular


Llegamos a la parte principal de este sermn. Una vez que aprendimos que
la autoridad secular debe existir en la tierra y cmo debe ser empleada
cristiana y bienaventuradamente, hemos de ver ahora hasta dnde alcanza
su brazo y hasta dnde llega su mano, para que no abarque demasiado y no
interfiera con el Reino y rgimen de Dios. Es muy necesario saber eso,
porque cuando abarca demasiado, resulta un dao intolerable y horrendo; lo
mismo ocurre cuando su campo de accin es demasiado reducido. En un
caso castiga en exceso; en el otro, demasiado poco. Es ms tolerable que
peque de lo ltimo y castigue demasiado poco, ya que siempre es mejor
conservar la vida de un pillo que matar a un hombre piadoso, pues el mundo
tiene pillos y debe tenerlos, pero carece de piadosos.
En primer lugar, debe observarse que las dos partes de los hijos de Adn, de
las cuales una est en el Reino de Dios, bajo Cristo, Y, la otra, en el reino del
mundo, bajo la autoridad como ya hemos dicho tienen dos clases de
leyes. En efecto, cada reino debe tener sus propias leyes y derechos, ya que
sin ley no puede existir ningn reino ni rgimen, como la experiencia
cotidiana demuestra. El rgimen secular tiene leyes que slo afectan al
cuerpo y al patrimonio y a lo que hay de externo en la tierra. Dios no quiere
y no puede dejar de gobernar a nadie sobre el alma, cuyo mbito se reserva
a s mismo. Por eso, cuando la potestad secular se atreve a dar ley al alma,
interfiere en el rgimen de Dios y slo seduce y corrompe las almas.
Queremos esclarecer este punto y su recta comprensin, a fin de que
nuestros seores, prncipes y obispos se den cuenta de su estupidez cuando
tratan de obligar a la gente, mediante sus leyes y mandamientos a creer de
un modo u otro.
Si se dicta una ley humana al alma, para que crea lo que pretende su
legislador, es evidente que en tal ley no est la palabra de Dios. Si no est la
palabra de Dios, entonces es incierto que plazca a Dios, ya que no se puede
estar seguro de que le plazca lo que. El mismo no manda; en realidad, es
seguro que no le place. El quiere que nuestra fe se base nica y puramente
en su divina obra, como El dice (Mateo, 16, 18). . .

Es sumamente insensato que se ordene creer en la Iglesia, en los Padres y


en los Concilios, aunque la palabra de Dios est ausente de sus resoluciones.
Apstoles del diablo ordenan tal cosa, no la Iglesia, porque la Iglesia no
ordena nada, a menos que sepa ciertamente que se trata de la palabra de
Dios, como dice Pedro: "El que habla, que hable con la palabra de Dios". Mas
ellos no podrn demostrar por mucho tiempo que las resoluciones de los
Concilios son la palabra de Dios. Aun es mucho ms insensato decir que los
reyes, los prncipes y la muchedumbre creen de tal manera. Nosotros no
hemos sido bautizados para reyes, prncipes o muchedumbre, sino para la
cristiandad y Dios mismo; tampoco nos llamamos reyes, prncipes o
muchedumbre, nos llamamos cristianos. Al alma no debe ni puede mandarle
nadie que no sepa indicarle el camino hacia el cielo. Consiguientemente, no
lo puede hacer ningn hombre, sino nicamente Dios. Por eso, en asuntos
que afectan a la bienaventuranza de las almas, no debe ensearse ni
aceptarse nada que no sea la palabra de Dios. . .
No obstante, nuestros emperadores y sabios prncipes se comportan
actualmente en esta forma y se dejan inducir por el Papa, los obispos y los
sofistas (un ciego dirigiendo a otro), ordenando a sus sbditos creer, fuera de
la palabra de Dios, segn su buen parecer, pese a lo cual pretenden ser
llamados prncipes cristianos. Qu Dios no lo permita!
Tngase en cuenta tambin que cada potestad debe y puede actuar slo en
aquellas materias donde puede ver, conocer, juzgar, opinar, cambiar y
alterar. Qu clase de. juez sera el que quisiera juzgar a ciegas asuntos que
ni ve ni entiende? Cmo puede un hombre ver, conocer, juzgar y alterar los
corazones y opinar sobre ellos? Tal cosa ha sido reservada slo a Dios. Como
dice el Salmo, 7, 10: ". . .pues el Dios justo prueba los corazones y los
riones". Idem: "El seor es juez sobre los hombres". Y los Hechos de los
Apstoles, 1, 24: "...el Seor conoce los corazones...". Y el libro del profeta
Jeremas, 17, 9 y ss.: "Engaoso es el corazn, ms que todas las cosas, y
perverso; quin lo conocer?". Un tribunal debe y tiene que estar muy
seguro cuando juzga y debe haber esclarecido previamente todo. Ahora bien,
los pensamientos e intenciones del alma slo se manifiestan a Dios y, por
eso, es intil e imposible ordenar o constreir a alguien por la fuerza a creer
de un modo u otro. Para eso es necesario algo ms, la fuerza no basta. Me
asombran los grandes insensatos, cuando coinciden en afirmar : De occultis
non iudicat Ecclesia, la Iglesia no juzga cosas secretas. Si la Iglesia slo
gobierna, a travs de su rgimen espiritual, asuntos pblicos, cmo se
atreve entonces la insensata potestad secular a juzgar y enseorear algo tan
secreto, sagrado e ntimo como la fe?...
Depende entonces de la conciencia de cada uno cmo creer y cmo no
creer, con lo cual no se causa ningn dao a la potestad secular; debe
aceptar esto, ocuparse de sus asuntos, dejar creer de un modo u otro, correo
se pueda o quiera, y no constreir a nadie mediante la fuerza. El acto de fe

es libre y nadie puede ser obligado a creer. En realidad, se trata de un acto


divino en el espritu, que, en ningn caso, la potestad externa debe arrancar
ni crear. Este es el origen del dicho comn, que tambin encontramos en
Agustn: No puede ni debe obligarse a nadie a la fe...
Qu significa, por tanto, su pretensin de obligar a creer con el corazn,
cuando esto es imposible? Mediante la fuerza, inducen a las conciencias
dbiles a mentir, a renegar y a decir algo distinto de lo que sienten, con lo
que se cargan con horribles pecados ajenos. Todas las mentiras y falsas
confesiones cometidas por conciencias tan dbiles, recaen sobre quien las
arranca. En todo caso, sera mejor permitir los errores de los sbditos, en el
supuesto de que anden errados, que obligarlos a decir mentiras y cosas
distintas de las que sienten. No es justo enfrentarse al mal con algo peor.
Por qu Dios dispone que los prncipes seculares procedan de modo tan
horroroso? Voy a decirlo. Dios los ha puesto con sentido inverso y quiere
terminar con ellos, al igual que con los seores eclesisticos. Mis inclementes
seores, el Papa y los obispos, deberan ser obispos y predicar la palabra de
Dios. Han abandonado esta tarea y se han convertido en prncipes seculares
y gobiernan con leyes que slo afectan al cuerpo y al patrimonio. Han vuelto
todo al revs! Deberan gobernar internamente las almas mediante la
palabra de Dios, pero gobiernan externamente palacios, ciudades, pases y
pueblos y torturan las almas con tormentos indescriptibles. Del mismo modo,
los seores seculares deberan gobernar externamente pases y pueblos,
pero no lo hacen. No hacen otra cosa que vejar y despojar, imponer tributos
y aranceles sin medida, y dejar sueltos osos y lobos; adems, falta en ellos
todo derecho, fidelidad y verdad, y actan de tal manera que hasta los
ladrones y pillos la, juzgaran excesiva; en realidad, su rgimen secular ha
cado tan bajo como el de los tiranos eclesisticos. Por eso, tambin Dios
invierte su sentido, para que sigan procediendo recalcitrantemente y
pretendan gobernar espiritualmente sobre las almas, al igual que los otros
pretenden gobernar con un rgimen secular, a fin de que carguen sobre s
tranquilamente los pecados ajenos, el odio de Dios y de todos los hombres,
hasta que naufraguen junto con obispos, curas y monjes, puesto que tan
pillos son unos como otros. Despus de esto, culpan al Evangelio de todo y,
en vez de confesar, blasfeman contra Dios y dicen que nuestra prdica es el
motivo de todo. . .
Ahora bien, si el prncipe o seor secular manda estar con el Papa, creer de
un modo o de otro, o deshacerse de ciertos libros, se debe responder en la
siguiente forma: "No le corresponde a Lucifer sentarse junto a Dios. Amado
Seor, estoy obligado a obedeceros con mi cuerpo y con mi patrimonio;
ordenadme, pues, en la medida de vuestra potestad en la tierra y yo
obedecer. Pero, si me ordenis creer y deshacerme de libros, entonces no
obedecer. Porque, en tal caso, sois un tirano y vais demasiado lejos;
ordenis donde no tenis derecho ni poder, etc.". Si, a causa de esto,
despoja a alguien del patrimonio y castiga tal desobediencia, el

desobediente ser bienaventurado y debe dar gracias a Dios por ser digno
de sufrir a causa de la palabra divina; dejemos que el prncipe insensato
monte en clera; ya encontrar a su juez. Si no le contradecimos y le
permitimos que nos quite la fe o los libros, entonces estamos renegando en
verdad de Dios.
Veamos un ejemplo de ello: en Meissen, Baviera, en la Marca y en otros
lugares, los tiranos han promulgado un edicto en virtud del cual los libros del
Nuevo Testamento deben ser puestos a la disposicin de las autoridades. En
este caso, los sbditos no deben entregar ni una sola hoja, ni una letra
siquiera, a menos que quieran perder su buena venturanza. Quien lo haga,
estar poniendo a Cristo en las manos de Herodes ya que tales gentes
actan como asesinos de Cristo, como Herodes. Deben sufrir que entren en
sus casas y les quiten por la fuerza sus libros o sus bienes. No debe oponerse
resistencia a la petulancia, sino sufrirla; en ningn caso, consentirla, ni
tampoco ponerse a su servicio, ni dar un paso o mover un dedo en signo de
obediencia. Tales tiranos se comportan como conviene a los prncipes
seculares, y ellos lo son. Siendo el mundo enemigo de Dios, ellos hacen lo
que es contrario a Dios, pero lo que conviene al mundo, a fin de no perder,
en ningn caso su crdito y continuar siendo prncipes seculares. No hay que
asombrarse, pues, de que rabien y cometan insensateces en contra del
Evangelio; tienen que satisfacer su ttulo y su nombre.
Spase que, desde el comienzo del mundo, es muy raro encontrar un
prncipe sensato y mucho ms encontrar un prncipe piadoso. Por lo comn,
se trata de los insensatos ms grandes o de los peores pillos de la tierra; por
eso, uno tiene que estar siempre preparado para lo peor y no se puede
esperar nada bueno de ellos, sobre todo en lo que se refiere a las cosas
divinas que afectan a la salvacin de las almas. Son los carceleros y
verdugos de Dios, y la ira divina se vale de ellos para castigar a los malos y
mantener la paz externa. Nuestro Dios es un gran seor que ha de estar
rodeado de tales ilustrsimos, nobles y ricos verdugos y esbirros, para
quienes quiere riqueza, honor y reverente temor de todos en abundancia. La
voluntad divina se complace en que nosotros llamemos a sus verdugos
"seores", que nos arrodillemos ante ellos y que reconozcamos devotamente
su superioridad, siempre que no extiendan demasiado su oficio, y quieran
convertirse de verdugos en pastores. Si un prncipe es sensato, piadoso o
cristiano, se trata de un gran milagro y es la seal ms preciosa de que Dios
quiere derramar su gracia sobre el pas. Comnmente, las cosas suceden de
acuerdo con el versculo de Isaas, 3, 4: "Y pondrles mozos por prncipes y
muchachos sern sus seiores", y Osas, 13, 11: "Dite rey en mi furor, y
qutelo en mi ira". El mundo es demasiado malo y no merece tener muchos
prncipes sensatos y piadosos. Las ranas precisan de cigeas.
Puede objetarse: en realidad, la potestad secular no obliga a creer, sino que
slo impide externamente la seduccin del pueblo por falsas doctrinas; qu

otro modo hay de hacer frente a la hereja? Respuesta: tal tarea incumbe y
ha sido encomendada a los obispos, no a los prncipes. No basta la fuerza
para hacer frente a la hereja, pues se trata de, luchas y controversias que
no se deciden con la espada. Es la palabra de Dios la que debe luchar; si ella
no tiene xito, tampoco lo tendr seguramente la potestad secular, aunque
bae al mundo en sangre. La hereja es algo espiritual que no puede ser
vencida por ningn hierro, ni quemada por ningn fuego, ni ahogada en
ningn agua. Ahora bien, la palabra de Dios, s lo logra, corno dice Pablo,
Segunda Epstola a los Corintios, 10, 4 y 5: "Porque las armas de nuestra
milicia no son carnales, sino poderosas en Dios, para la destruccin de
fortalezas; destruyendo consejos y toda altura que se levanta contra la
ciencia de Dios, y cautivando todo intento a la obediencia de Cristo".
Nada es tan riguroso como la fe y la hereja, cuando se las ataca con la
fuerza bruta, sin la palabra de Dios. Tngase por cierto que tal fuerza es
injusta y va contra el derecho, ya que procede sin la palabra de Dios y slo
sabe desenvolverse con la fuerza bruta, como hacen los animales
irracionales. Tampoco en los asuntos temporales se puede emplear la fuerza,
si antes la injusticia no ha sido vencida por la justicia. Mucho ms imposible
es resolver estos altos asuntos espirituales con la fuerza, sin la palabra de
Dios e injustamente. Qu sutileza e inteligencia la de estos seores! Quieren
extirpar la hereja y, con sus actos, slo consiguen fortalecer a sus enemigos,
dndoles la razn y quitndosela a s mismos. Si se quiere extirpar la hereja,
se debe procurar, sobre todo, arrancarla del corazn y, animosamente,
apartarla de las almas. Si se emplea la fuerza, slo se lograr fortalecerla.
De qu sirve afincar la hereja en el corazn y debilitarla externamente de
palabra, dando paso a las mentiras? En cambio, la palabra de Dios ilumina
los corazones y, con ella, cualquier hereja y error se expulsan por s mismos
del corazn ... La experiencia nos demuestra lo mismo, pues, aunque se
queme a todos los judos y herejes, no se logra ni se lograr vencer o
convertir, con tales mtodos, ni a uno solo.
Sin embargo, un mundo como el nuestro debe tener tales prncipes, para que
nadie cumpla con su deber. Los obispos deben dejar de lado la palabra de
Dios y no gobernar con ella las almas y ordenar a los prncipes seculares que
gobiernen las almas con la espada. Los prncipes seculares, por su parte,
deben quedar impunes e incluso practicar la usura, el robo, el adulterio, el
asesinato y otras malas obras, abandonando su castigo a los obispos
mediante la excomunin. De este modo, todo estar patas arriba: las almas
sern gobernadas con la espada y los cuerpos con las bulas; los prncipes
seculares gobernarn eclesisticamente y los prncipes eclesisticos,
secularmente. Puede hacer cosa mejor el diablo en la tierra que engaar a
su pueblo y gozar con tal carnaval? As son nuestros prncipes cristianos que
defienden la fe y se comen al turco. Se trata, en verdad, de buenos chicos en
los que se puede depositar toda nuestra confianza: son tan inteligentes que,

sin duda, lograrn perderse y colmar as al pas y al pueblo de calamidades y


miserias...
No se sufrir, no puede sufrirse, no se quiere seguir sufriendo vuestra tirana
y petulancia. Amados prncipes y seores, tened por cierto que Dios no est
dispuesto a tolerarlo ms tiempo. El mundo de hoy ya no es como el de
antao, cuando cazabais a la gente como a ciervos. Abandonad, pues,
vuestra petulancia y violencia y tratad de obrar justamente; dejad que la
palabra de Dios siga su camino, segn es su voluntad inexorable, a la que
vosotros no os podis oponer. Si hay hereja, supresela como es debido, con
la palabra de Dios. Pero si empleis mucho la espada, tened cuidado, no
venga alguien que os ordene envainarla, y no en el nombre de Dios.
Alguien puede preguntar: si no hay espada secular entre los cristianos,
cmo se quiere entonces gobernarlos externamente? Tambin entre los
cristianos debe haber autoridad. Respuesta; entre los cristianos no debe ni
puede haber autoridad, sino que cada uno est, a la vez, sometido al otro,
como dice Pablo, Epstola a los Romanos, 12, 10: ". . .previnindoos con
honra los unos a los otros". Y Pedro, Primera Epstola, 5, 5: "Sed todos
sumisos unos a otros". Esto mismo quiere Cristo, (Lucas, 14, 10) : "Cuando
fueres convidado, ve, y sintate en el postrer lugar". Entre los cristianos slo
hay un solo superior, el propio Cristo. Qu clase de autoridad puede haber
donde todos son iguales y tienen una sola clase de derecho, poder,
patrimonio y honor y ninguno pretende ser superior, sino que cada uno
quiere subordinarse al otro? No se puede establecer ninguna autoridad entre
tales personas, aunque le gustara a uno hacerlo, porque su carcter y
naturaleza no toleran superiores, cuando ninguno quiere ni puede serlo.
Cuando no hay personas de tal ndole, tampoco hay verdaderos cristianos.
Qu son entonces los sacerdotes y obispos? Respuesta: su rgimen no es
una autoridad o potestad, sino un oficio y cargo, pues no son superiores ni
mejores que los dems cristianos. Por eso, no deben promulgar ninguna ley o
mandato sin la voluntad y el consentimiento de los destinatarios; su gobierno
debe reducirse a predicar la palabra de Dios, guiar con ella a los cristianos y
vencer la hereja. Ya hemos dicho que a los cristianos slo se los gobierna
con la palabra de Dios, porque los cristianos deben ser gobernados en la fe,
no con obras externas. La fe no puede venir de ninguna palabra humana,
sino slo de la palabra de Dios, como dice Pablo, Epstola a los Romanos, 10,
17: "Luego la fe es por el or, y el or por la palabra de Dios". Ahora bien, los
que no creen, no son cristianos, ni pertenecen al Reino de Cristo, sino al
reino del mundo, siendo constreidos y gobernados con la espada y el
rgimen externo. Los cristianos realizan espontneamente el bien y no
requieren otra cosa que la palabra de Dios. Pero de eso ya he escrito, y no
poco, en otras ocasiones. . .

La presente seleccin y traduccin han sido realizadas sobre los escritos de


Martn Lutero, tal como aparecen en Martin Luther, Augewaehlte Werke,
tomo V, editado por H. H. Borcherdty Georg Merz, Munich, Chr. Kaiser Verlag,
1962