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LOS SAFAVES DEL IRN

(1502-1736)
El ms destacado historiador de nuestro tiempo, el britnico Arnold Joseph
Toynbee (1889-1975), estima que Al-Muqaddimah (Introduccin a la historia
universal, Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1977) de Ibn Jaldn es sin
duda la obra ms grande de su clase que haya sido creada por una mente
humana en cualquier tiempo o lugar (A.J. Toynbee: A Study of History, 10
vols., Londres, 1935-1954, III, pg. 125). Igualmente, el distinguido historiador
de la ciencia, el belga naturalizado estadounidense George Sarton (1884-1956)
opina que la ms importante obra histrica medieval fue la Muqaddimah del
historiador musulmn tunecino Ibn Jaldn (1332-1406).
Precisamente, Ibn Jaldn fue el precursor de los estudios sociolgicos de la
historia. El verdadero objeto de la historia es la civilizacin: cmo surge, cmo
se mantiene, cmo desarrolla las letras, ciencias y artes y por qu entra en la
decadencia. Los imperios, como los individuos, tienen una vida y una
trayectoria propias. Crecen, maduran, declinan.
Todo imperio pasa por fases sucesivas. Segn Ibn Jaldn, la ltima fase
es: El ataque exterior, la intriga interna o las dos cosas juntas derriban al
Estado. Tal fue el ciclo de Roma, de los almorvides
y almohades en Espaa, del Islam en Egipto, Siria, Irak y Persia... Y siempre es
as.
Estas primeras citas son orientadoras para comprender, en parte, el fenmeno
que represent el imperio safvida, su naturaleza e idiosincracia, y el papel que
represent en la conformacin de la sociedad iran moderna.

La Safaiyya y el movimiento qizilbash


La cofrada mstica (tarqa) fundada por el Sheij Safiuddn (1253-1334) en
Ardabil, en el actual Azerban iran, la Safaiyya, de la que tomara el nombre
la dinasta de los safaves, fue en sus comienzos un sufismo moderado que
respetaba la Shara'a dentro del marco de la escuela Sunna de pensamiento
islmico. A mediados del siglo XV, un descendiente del fundador, el Sheij
unaid, desterrado de Ardabil (1448) por orden del soberano timrida
Qaraqoyunlu, se puso al frente de la cofrada y empez a preconizar una
doctrina heterodoxa basada en ciertos principios shies pero con un fuerte
contenido ajeno al Islam, extrado de tradiciones hindes y cristianas orientales.
Luego de atacar infructuosamente Trebisonda (1456), en el mar Negro, y ser
impedido de volver a Ardabil (1459) por ahan Shah, fue muerto al atacar a los
circasianos (cherkeses) de Yaqub de las Ovejas Blancas hacia 1460.

Sin embargo, su hijo Haidar logr continuar al frente de la cofrada (1460-1490)


y la coloc al servicio de las ambiciones polticas de la regin, especialmente al
militarizar y fanatizar a sectores turcomanos y lanzarlos al asesinato en masa
de cristianos (griegos y armenios) en la Anatolia oriental.
Los partidarios de Haidar comenzaron a ser llamados qizilbash (en azer,
"cabeza roja"), porque llevaban un gorro rojo con doce picos (smbolo de los
doce Imames de los shies dudecimanos). La doctrina qizilbash era una
desviacin del Shismo que inclua la creencia asociadora e idlatra (en
rabe, Shirk) de la manifestacin de Dios en forma humana y en la
metempsicosis, y se caracterizar por una hiperdevocin por el soberano
safav, considerado como la reencarnacin de Al Ibn Abi Talib (la paz sea con
l), a su vez manifestacin de Dios en forma humana ASTAGFIRULLAH
RABBI UA ATUBU ILAIHI ("Ruego el perdn de ALLAH, mi Seor y a El me
arrepiento). Ms adelante el trmino qizilbash fue empleado por los otomanos
de forma peyorativa para designar a todos los sectarios rebeldes, tachados de
herejes (actualmente en Bulgaria se sigue llamando qizilbash a los alaues que
viven en la regin de Deli Orman).
Esta mezcolanza politesta de los qizilbash que combinaba adems ciertos
parmetros sufes y shies (ghuluww) ser declarada doctrina oficial del estado
safav a partir de Ismail I y presentada como shismo duodecimano. En
realidad esta grave desviacin no tena nada que ver ni con el Shismo ni con el
Islam, y eso se tradujo en la prctica, donde sufrieron persecucin y matanzas
tanto los verdaderos shies duodecimanos, como los sunnes y el resto de las
cofradas (turuq) sufes.

Los primeros safaves


El Irn a fines del siglo XV era un caos de reinos de Taifas (en rabe taif,
pl. tawa'if, partidos, banderas). Irak, Yazd, Semnn, Firuzkuh, Diarbakir,
Kashn, Jorasn, Kandahar, Balj, Kermn y Azerban eran estados
independientes y rivales entre s. En una serie de campaas implacables,
Ismail Ibn Haidar (1487-1524), se apoder de la mayor parte de estos
principados, entr en Herat y Bagdad e hizo de Tabriz la capital de su nuevo
imperio (1502). La dinasta safav haba nacido.
La ascensin de Ismail I al poder es una historia sin precedentes. Tena tres
aos de edad cuando muri su padre Haidar (1490) y trece cuando se lanz a
la conquista del trono. Segua teniendo trece cuando se coron shah (en persa
"rey") de Persia. Segn sus contemporneos, se nos dice que era dulce como
una jovencita, pero mat a su madrastra, orden la ejecucin de 300
funcionarios en Tabriz y pas a cuchillo a miles de sus adversarios polticos
(E.G. Browne: A literary history of Persia, 4 vols., Cambridge, 1951-1953,

IV,pg. 62). Gozaba de tal popularidad que el nombre de Dios ha sido


olvidado en Persia y slo se recuerda el de Ismail (E.G. Browne: O.cit., IV,
pg. 51).
Ismail I se sinti lo bastante fuerte para desafiar a sus vecinos. Ignorando los
principios elementales del Islam de la fraternidad, la unin y el mutuo
consenso, le hizo la guerra a los uzbecos de la Transoxiana (Ma Wara al-Nahr)
y el Jorasn. Luego se volvi hacia el oeste y comenz una campaa de
hostigamiento contra los otomanos basado en un concepto falseado y prohibido
en el Islam, el de la divisin (ftna). As, foment (como lo seguiran haciendo
sus sucesores hasta mediados del siglo XVIII) el odio de los shies contra los
sunnes (y viceversa), manipulado perversamente para arrastrar al pueblo iran
hacia sus ambiciosos propsitos de conquista y egolatra.
La estrategia de Ismail triunf; a pesar de sus crueldades y desvos, fue
reverenciado como una divinidad (recurdese el ya citado tema de la
reencarnacin) y sus sbditos confiaban de tal modo en el divino poder que le
atribuan que algunos de ellos se negaban a llevar armadura en el combate
(cfr. Percy Sykes: History of Persia, 2 vols, Londres, 1921, II, pg. 163)
Diversas insurrecciones llevadas a cabo por activistas qizilbash infiltrados en
las provincias orientales del Imperio otomano, el ahorcamiento de cierto
nmero de sunnes que constituan la mayora en Tabriz, y la prctica
obligatoria que se les impuso a los dems de maldecir a sus propios lderes,
provocaron la reaccin del sultn Selim I (1467-1520).
En la batalla de Chaldirn (23 de agosto, 1514), en un llano al este del
Eufrates, los seguidores de Ismail vieron que sus consignas y fervores eran
impotentes frente a la artillera y la disciplina de los jenzaros otomanos. Selim
se apoder de Tabriz y subyug a toda la Mesopotamia septentrional (1516).
Sin embargo, dos factores habran de salvar a los safaves. Uno fue el
amotinamiento de los jenzaros que exigan una equitativa distribucin del botn
capturado en la campaa, que forz a Selim a un repliegue temporal. El otro
fue la aproximacin de un ejrcito mameluco desde Alepo al mando del sultn
Qansuh Gur, aliado circunstancial de los persas debido a su enfrentamiento
con el poder otomano (Qansuh sera derrotado y muerto en la batalla de
Marjdabik, el 24 de agosto de 1516, al norte de Alepo y marcara el principio del
fin de la dinasta de los mamelucos). Por estas circunstancias, Ismail regres a
Tabriz con todos lo honores y rein durante otros ocho aos. Ismail muri a los
38 aos, dejando el trono a su hijo Tahmasp de diez (1524).
El shah Tahmasp I (1514-1576) fue bastante distinto a su padre, sino referimos
a la valenta y a la eficiencia, si en cambio lo igual y super con creces en lo
que respecta a la idolatra, el sibaritismo y la perversidad. Como si todo esto
fuera poco, se avino a consumar el primer gran tratado de alianza con un poder
europeo contra un estado musulmn. Este consisti en una reciprocidad de

medidas e intercambios de informacin entre la corte safvida y el Imperio de


los Habsburgo encabezado por Carlos V de Alemania y I de Espaa, titular del
sacro imperio romano germnico (1519-1556), entre 1525 y 1545, para
coordinar la resistencia cristiana y persa frente al accionar del sultn Solimn I
el Magnfico (1494-1566). Este tratado signific de alguna manera el comienzo
de la disolucin del Dar al-Islam, vaticinada por el postulado de Ibn Jaldn ("El
ataque exterior, la intriga interna o las dos cosas juntas derriban al Estado") y
confirmada por la acertada definicin del historiador norteamericano William
McNeill: La historia del mundo desde el ao 1500 puede concebirse como una
carrera entre el poder creciente de Occidente para oprimir al resto del mundo y
los esfuerzos cada vez ms desesperados de los otros pueblos para rechazar a
los occidentales (cfr. W. McNeill: The Rise of the West, University of Chicago
press, Chicago, 1963).
El flamenco Ghiselin de Busbecq (1522-1592), embajador del emperador
Fernando I de Habsburgo (g. 1558-1564) en la Sublime Puerta, testimonia
como la Cristiandad sali beneficiada de esta situacin, ya que Solimn tuvo
que suspender su ofensiva contra las agresiones del Oeste para hacer frente a
los safaves: Slo Persia se interpone a nuestro favor, pues el enemigo,
cuando se dispone a atacarnos, debe permanecer atento a esta amenaza
situada a sus espaldas (The Turkish Letters of Ogier Ghiselin de Busbecq,
trad. inglesa de Edward Seymour Forster, Oxford, 1922, pg. 112).
En Europa hubo una gran alegra cuando el ejrcito de Tahmasp I se apoder
de Erzurum (1552), pero en 1554 Solimn contraatac y oblig a Tahmasp a
una paz (1555) que dej a Bagdad y la baja Mesopotamia bajo el dominio
permanente de los otomanos hasta 1918.
Mientras tanto, a ro revuelto... los ingleses enviaron al aventurero y
comerciante Anthony Jenkinson de la Muscovy Company a negociar a Persia.
Hacia 1561, luego de un azaroso viaje por Rusia y Transoxiana (va Bujar, hoy
Uzbekistn), Jenkinson, que cont con los favores y la asistencia del soberano
ruso Ivn el Terrible (1530-1584), lleg a Qazvn. All entreg al desprevenido
Tahmasp unas cartas de saludo de una reina Isabel I (1533-1603) que
pareca a los persas una soberana sin importancia de un pueblo brbaro. El
plan ingls era la bsqueda de una ruta comercial terrestre a la India y China
("Catay"). Al acceder Tahmasp a tal proposicin renovada en 1581, no slo
conden al Irn a la penetracin fornea, sino que abri las puertas a la futura
conquista del Indostn por parte de la Compana de las Indias.
La muerte de Tahmasp en 1576 puso fin a uno de los reinados ms
desastrosos de la historia iran, pero no a uno de los peores; stos habran de
llegar con el tiempo, a lo largo de los siglos XIX y XX.

Una prctica aberrante


El problema de la sucesin dinstica fue tal vez ms agudo en la Persia
safvida que en la India mogol y el Imperio otomano. La prctica aberrante de
cegar a los hijos de los reyes se advierte por primera vez en al historia safav,
en relacin con uno de los nueve hijos que sobrevivieron a Tahmasp I (ste ya
haba hecho asesinar a dos de sus hermanos y encarcelado a un tercero),
Muhammad Jodaband. Este se neg a subir al trono cuando Tahmasp muri en
1576, debido a una ceguera parcial. La operacin de cegar a los prncipes,
futuros competidores del trono, a menudo se efectuaban demanera imperfecta.
Si Jodaband conservaba algo de visin poda deberse a la compasin del
ejecutor. Esta compasin no era precisamente desinteresada. Muhammad
Jodaband sucedi a su hermano Ismail II (1555-1577) hasta 1587, y entonces
los previsores funcionarios que pudieron haberlo cegado por completo, segn
las expresas rdenes de Ismail, se apresuraron a recibir su recompensa.
Por otra parte, el corto reinado de Ismail II (1576-1777) fue una sucesin de
intrigas y crmenes horrendos. Hizo matar a seis prncipes, uno de ellos,
sobrino del monarca que ya haba sido cegado. Planeaba dar muerte a otro
sobrino que slo contaba seis aos de edad, pero ste, por fortuna, era
gobernador de la lejana provincia de Herat (hoy Afganistn occidental). El
emisario que Ismail mand a Herat no pudo cometer tal acto en el mes sagrado
musulmn de Ramadn, y por eso Abbs Mirz, el futuro Abbs el Grande
(1571-1629), sobrevivi a su cruel to, para convertirse en uno de los hombres
ms famosos de la historia del Irn.

La carrera por el trono


Abbs Mirz no slo sobrevivi a los malvados designios de Ismail II, sino
tambin a los de su hermano, cuyas intenciones hacia l se frustraron gracias a
las rpidas medidas adoptadas por su tutor y maestro, Murshid Qul Jan
Ustajn, de manera que Abbs pudo subir al trono cuando Muhammad
Jodaband, su padre, abdic en 1587.
A pesar de todo lo ocurrido anteriormente, el reinado de Abbs el Grande llev
a extremos horripilantes la manera de tratar a los posibles pretendientes al
trono. El shah Abbs no dejara la solucin al fratricidio, ni se contentara con
cegar a los competidores: lleg a asesinar a su propio hijo.
Un episodio acaecido entre 1593-1594 nos puede dar una pauta del perfil
homicida y paranoico de Abbs. El jefe de los astrlogos de la corte safav,
alal, predijo un desastre para el ocupante al trono. Un derviche llamado Yusuf
fue hecho rey durante tres das y, luego, ejecutado; a continuacin, el trono
volvi a ser ocupado por Abbs.

El peligro de las conspiraciones polticas y de las rebeliones se agrav mucho


cuando el sistema feudal permiti las levas por cuenta de sbditos principales,
que proporcionaran ejrcitos al soberano. El shah Abbs, por tanto, cre un
ejrcito permanente, que le fuese totalmente fiel, y fue aboliendo las levas de
los grandes dignatarios. El padre jesuita Kiusinski, que vivi en Isfahn de 1702
a 1722 y escribi una Historia de la revolucin en Persia, abarcando toda la
dinasta safvida, describe en pocas palabras como el shah se transform, as
en monarca absoluto, sin depender yade los grandes o de las tropas, que,
segn l, imponan leyes al shah, lo deponan y, de hecho, llegaban a quitarle
la vida. Abbs sustituy a los qurchs o guerreros qizilbash tocados con el
gorro rojo, que haban luchado a favor de Ismail I, por generales y tropas
reclutadas, en la medida de lo posible, en Georgia y otras regiones cristianas
del Cucaso. Poda confiarse en ellos, a diferencia de lo que ocurra con los
personajes de ascendencia musulmana. Esa fue la razn impartida a la
comunidad armenia de olf de alistarse compulsivamente en el ejrcito abbas
y emigrar con sus pertenencias a la nueva capital del reino, Isfahn, donde sus
descendientes continan habitando en la actualidad.
Una vez solucionado el problema de los antiguos pretorianos, el shah Abbs
hubo de resolver acerca de las sospechas que le inspiraban sus tres hijos. Les
quit los ojos a los dos ms jvenes, y nombr heredero al mayor, Saf Mirz.
Cuando Saf Mirz lleg a la edad de sucederle en el trono, el shah comenz a
temer que los dignatarios a los que haba privado de poder lo sustituyeran por
su heredero. Este temor le indujo a tomar la cruel decisin de matar a su hijo.
A partir de entonces, instituy la prctica de encerrar a los prncipes reales en
el harn, sin conversar con nadie ms que con los eunucos. Su nieto, Abbs
II (g. 1642-1667) hijo de Safi I (g. 1629-1642) que sucedi a Abbs y era hijo
de Saf Mirz, fue educado as (tena diez aos cuando subi al trono y en
ningn momento demostr capacidad para gobernar).
Se convirti en ley el encarcelar a los prncipes safvidas en compana de
maestros en un jardn, donde se les enseaban las humanidades, se les
permitan ejercicios con arcos y flechas, y cabalgaban montados en asnos en
su paradisaca prisin. En razn de esta poltica, se ha culpado al shah
Abbs de acelerar la decadencia de la dinasta. El historiador britnico Sir John
Malcolm escribi:Un monarca que nunca haba abandonado su prisin antes
de subir al trono, lo ms probable es que fuera afeminado e ineficaz.
Difcilmente poda resistir la intoxicacin del poder absoluto. Como vemos, no
haba mucha diferencia entre la patologa esquizofrnica de la Rusia de Stalin y
la Persia de los safvidas (aunque las estadsticas de los crmenes del zar rojo
superan toda imaginacin y lo convierten en el mayor asesino de la historia:
entre 1924 y 1953, ms de veinte millones de rusos fueron eliminados por esta
paranoia colosal).

La contradictoria personalidad de Abbs


Hacia 1598, tres ingleses aventureros, Sir Thomas Sherley (1564-1630), Sir
Anthony Sherley (1565-1635) y su hermano menor Robert Sherley (15811628), llegaron a Persia en misin comercial desde Inglaterra. Llevaban
consigo valiosos regalos, experiencia militar y a un hbil fundidor de caones
(cfr. George Mainwaring: The adventures of the three Sherleys, Londres, s/f).
Con esta ayuda inesperada, el shah Abbs reorganiz su ejrcito diezmado
en la guerra contra los uzbecos del Jorasn, lo equip con mosquetes
adems de espadas y pronto lo reforz con quinientas piezas de artillera. Con
esta nueva fuerza consigui vencer a un alud de cien mil otomanos con apenas
sesenta mil hombres en 1605 y recobrar el estratgico enclave de la isla de
Ormuz en la entrada del Golfo Prsico en 1622, en poder de los portugueses
desde 1507. Esta operacin se llev a cabo con el apoyo de barcos ingleses
poderosamente artillados. Al ao siguiente, el shah fundara en la orilla
continental, vecino a la primitiva poblacin de Gomr (Gombrn para los
europeos), un puerto que llevara su nombre, y que a partir de la invasin de
Irak a la Repblica Islmica del Irn en septiembre de 1980 que entre otros
flagelos, trajo aparejado la destruccin de las instalaciones portuarias de
Abadn y Jorramshahr se convertira en puerto franco y en el de mayor
actividad del pas: Bandar Abbs ("Puerto Abbs", primeramente Bandar
Abbas).
Cndidamente, el historiador safav Iskandar Beg afirma que el feliz
descubrimiento de la enemistad entre portugueses e ingleses determin la
conclusin de una alianza ventajosa. Por su parte, el historiador isabelino Sir
William Foster, basndose en las fuentes histricas inglesas, afirma que la
peticin de ayuda a los persas se acompa con amenazas de cancelar todas
las concesiones comerciales existentes como las exportaciones de seda
persa en barcos ingleses, en el caso de que fuese denegada.
Los incesantes viajes y relevamientos de agentes britnicos a la Persia safav,
como Richard Hakluyt (m. 1616) y su continuador Samuel Purchas, al igual que
muchos otros observadores europeos, describen las cortes y los distintos
personajes como no podan hacerlo los cronistas persas, sujetos por lo general
al favor de los dspotas de turno. Los informes de los europeos eran de vital
inters para los comerciantes ingleses, franceses, holandeses e italianos. Un
ingls culto del siglo XVII que nunca hubiese abandonado Londres, Oxford o
Cambridge, poda conocer los hermosos puentes que el shah Abbs haba
hecho construir sobre el ro Zaiand Rud, en Isfahn. Ni l ni el shah Abbs
(que tena una vagusima idea de dnde poda quedar Inglaterra), sin embargo,
se daran cuenta de lo que presagiaba este intenso inters europeo por las
tierras del Islam.

Consciente de que Europa occidental le estaba agradecida por mantener a los


otomanos atareados en sus fronteras orientales, el shah Abbs envi primero a
Sir Anthony Sherley y luego a Robert Sherley a las cortes europeas y al
Vaticano en misiones tendientes al establecimiento de relaciones diplomticas
y comerciales, aunque con escasa fortuna. Es clebre el retrato realizado el 29
de agosto de 1622 por el pintor flamenco Sir Anthony Van Dyck (1599-1641) de
Sir Robert Sherley, durante su visita al Papa Gregorio XV (1554-1623), al que
titul Ambasciatore di Persia in Roma.
Realista y pragmtico, hipcrita como pocos, Abbs cargando a cuestas sus
innumerables crmenes y fechoras, utiliz el noble sentimiento shi de los
iranes como un medio de establecer un espritu nacional que consolidara a la
monarqua. Foment las peregrinaciones al entonces pueblo de Mashhad
hoy pujante capital de la provincia Josarn, como La Meca del Islam safav
(que patrocin astutamente como contrapartida a otros lugares santos
localizados en territorio otomano), y l mismo cubri a pie los mil doscientos
cincuenta kilmetros de Isfahn a Mashhad para ofrecer sus splicas y
donativos. Fue un constructor incansable. Siempre que que, andando los
caminos de Irn se divisa un gran caravansar, la pregunta del viajero obtiene la
misma contestacin: fue construido por el shah Abbs. Todava puede
encontrarse bajo las marismas y la maleza de Mazandarn, el camino
pavimentado que orden trazar.
El viajero italiano Pietro della Valle (1586-1652), que viaj por Turqua, Siria,
Palestina, Irak, Irn y la India entre 1614 y 1626, al describir al shah como lo
vio en 1618, observa que Ya hable, camine o se limite a mirarle a uno, tiene
siempre un aspecto muy animado y vivaz (Pietro della Valle: Viaggi in Turchia,
Persia, ed India descritti in 54 lettere famigliari, Roma, 1650-1663).

Tesoros de Isfahn
En Irn, entre el siglo XVI y el primer cuarto del siglo XVIII, se produjo un
renacimiento cultural y religioso islmico promovido por el advenimiento de la
dinasta safav. La verdadera arquitectura safav surge a partir de que Abbs el
Grande traslada la capital a Isfahn e infunde un nuevo vigor a las
construcciones, aunque siempre sobre modelos y parmetros timures.
La capital del estado safav haba pasado de forma sucesiva de Tabriz a
Qazvn cuando, en 1598, tras haber celebrado el Ao Nuevo persa (No-Ruz) en
Isfahn, Abbs decidi convertir esta ltima ciudad en la nueva capital del
reino. En el histrico casco cntrico de la milenaria urbe estableci el siguiente
esquema urbanstico: un gran eje ajardinado, una gigantesca Plaza enmarcada
al sur por la gran Mezquita, al norte por el gran Bazar (mercado pblico), al
este por la mezquita del Sheij Lutfullah y al oeste por la gran puerta del

pabelln de Al Qapu ("Sublime Puerta"), que sirve de acceso al complejo


palatino, adems del gran puente Pol-e-Ja sobre el ro Zaiand Rud . Su
ordenacin espacial la convierte a Isfahn en una de las primeras ciudades
planificadas del Islam donde aun es posible establecer sus principales
elementos configuradores.
En el centro del extremo noroeste de la plaza, se encuentra el prtico de
Qeisariyya, realizado entre los aos 1602 y 1619. La gran puerta est
flanqueada por palcos y coronada por un balcn en el que se situaban los
msicos que animaban los partidos de polo.
En 1612 Abbs el Grande hizo construir la llamada Meidn-e Shah ("Plaza
Real"), hoy Plaza Imam Jomeini. Este complejo comprende un rectngulo de
507 metros de largo por 158 metros de ancho, que se convirti en el bazaar
(mercado) principal de la ciudad y la cancha de polo ms refinada de la historia.
En ella el soberano y sus caballeros jugaban peridicamente al polo
(chougn en persa) un deporte inventado por los antiguos persas, e
intimaban con el pueblo que presenciaba gratuitamente esas destrezas hpicas.
Aun hoy permanecen inclumnes las dos porteras con sus postes de mrmol
blanco, mudos testigos de un juego olvidado, que pueden pasar inadvertidas
para muchos de los visitantes que llenan la plaza diariamente. La Plaza de
Isfahn es tan bella que ha recibido el nombre de imagen del mundo (Naqsh
ahn).
En uno de los lados de la plaza Abbs edific la Mezquita del Sheij Lutfullah,
entre 1602 y 1618, en honor de su sabio y venerado suegro de origen libans.
De pequea dimensiones, 35 por 40 metros, y desprovista de minaretes, era el
oratorio privado del soberano. Condicionantes como su orientacin obligatoria a
La Meca y el espacio al que se abra la plaza, determinaron que la entrada se
articulase mediante un ingenioso pasillo. La extraordinaria serie de azulejos de
variado color que cubren la fachada, la cpula y su interior ponen de manifiesto
los complejos juegos que la cermica vidriada puede ofrecer.
La obra cumbre de Abbs se completa con la Mezquita Real (Masid eShah), hoy del Imam Jomeini, levantada en el extremo suroeste de la plaza
entre 1612 y 1630. Su estructura est desiquilibrada con relacin a la plaza,
con objeto de orientar el mihrab hacia La Meca. Recubierta totalmente por
bellsimos azulejos de loza, posee unas dimensiones de 130 por 120 metros y
su cpula alcanza los 54 metros de altura.
Su portal est muy retranqueado para adecuarse a la galera que discurre en
torno a la gran plaza. El vestbulo cupulado y un doble pasillo resuelven el
cambio de eje necesario para la perfecta orientacin de la quibla. Finalmente,
se llega a un patio con cuatro iwanes (el iwn es una tpica construccin
islmica iran que consiste en una sala rectangular cubierta por bveda, con
uno de sus lados cortos abierto al exterior en su totalidad) en cuyo centro se

encuentra la fuente de las abluciones (cfr. Oleg Grabar: The Great Mosque of
Isfahan, New York University Press, Nueva York, 1989).
Este complejo de la Plaza y Mezquita del Imam en Isfahn fue declarado bien
cultural de la humanidad en 1979 (Vase Gua del Patrimonio Mundial
UNESCO, Editorial Incafo, Madrid, 1994, pg. 577; Wilfrid Blunt: Isfahan. Perla
della Persia, Istituto Geografico de Agostini-Novara, Miln, 1969).
Cuando el caballero y viajero francs Jean Chardin (1643-1713) visit a Isfahn
en 1773, qued atnito al verse en una urbe de excelente administracin,
comercio, artesanas y artes, en la que vivan ms de trescientas mil almas y
con mil quinientas aldeas en el entorno, que posea 162 mezquitas, 48
colegios, 273 baos pblicos y 1800 posadas (cfr. Sir John Chardin: Travel in
Persia 1673-1677, Dover, Nueva York, 1988; R.W. Ferrier: A Journey to Persia.
Jean Chardins Portrait of a Seventeenth-century Empire, I.B. Tauris, Londres,
1996).
Jean Baptiste Tavernier (1605-1689) que viaj por Turqua, Palestina, India,
Sumatra y Java, estuvo en Isfahn en 1664, y comprob que tena la misma
extensin que Pars, pero era diez veces menos populosa, pues cada familia
tena su propia casa con jardn y haba tantos rboles que ms pareca un
bosque que una ciudad (cfr. Le Six Voyages de Jean-Baptiste Tavernier,
Pars, 1681).
No es ninguna casualidad entonces, que desde hace ya tiempo circule este
refrn entre los pueblos de lengua persa: Isfahn es la mitad del mundo
(Isfahn nesfe ahn). Vase Henri Stierlin:Isfahan: Image du Paradis, La
Bibliothque des Arts, Pars, 1976.

Los ltimos safaves


Pese a todos los esfuerzos del shah Abbs por reformar y capacitar la
maquinaria administrativa y el Ejrcito, pese a todos lo intentos de establecer
una slida jerarqua estatal de funcionarios, la Persia safav nunca tuvo ni
supo apreciar la fibra institucional que logr desarrollar el Imperio otomano.
Slo noventa noventa y trs aos despus de la muerte del shah Abbs, el
Imperio safvida se vino abajo a manos de los afganos, que eran considerados
brbaros por los safaves. Mir Wais, un caudillo afgano de los Ghilzai (una de
las tribus que hoy aporta cuadros al llamado "movimiento talibn"), se apoder
de Kandahar en 1711. Su hijo Mahmud recibi la degradante sumisin del shah
safvida Husain (g. 1694-1722), y su rendicin en Isfahn. La ola destructora
de los Ghilzai slo fue detenida al chocar con los otomanos en el Irn
occidental. La dinasta safvida desapareci con Abbs III (g. 1732-1736), un
beb de ocho meses al subir al trono, que fue depuesto por Nader Shah

Paradjicamente, Persia se hara famosa en Europa de la mano de uno de los


ms relevantes filsofos franceses. Charles-Louis de Secondat, barn de La
Brde y de Montesquieu (1689-1755), autor de las Cartas persas (1721), se
preguntar, no sin cierta irona: cmo podemos ser persas?. Este
renombrado pensador francs qued gratamente sorprendido por la
personalidad y las actividades del embajador iran Muhammad Reza Beg,
enviado a Pars en 1714 por el shah safav Husain (gob. 1694-1722), fenmeno
analizado por M. Herbette: Une Ambassade Persane sous Louis XIV, Pars,
1907. En su obra, Montesquieu describe el viaje imaginario de dos persas
(Usbek y Rica) a Pars en los ltimos tiempos del reinado de Luis XIV. Estos
supuestos viajeros exponen a sus amigos de Persia, en estilo epistolar,
comentarios sobre las costumbres, leyes e instituciones francesas. Con
curiosidad y sin prejuicios, los dos persas observan ingenuamente los salones,
los cafs, los teatros, la corte, la iglesia..., lo que da pie al autor para realizar
una inteligente stira, una audaz e ingeniosa crtica, de su pas y de sus
conciudadanos. (cfr. Montesquieu: Cartas persas, Alba, Madrid, 1997).

Nader Shah
Nader Shah (1688-1747), llamado Tahmasp Qol Jan, originalmente Nader Qol
Beg, fue un jefe de bandidos de origen turcomano, que depuso a la dinasta
Safav de Irn y estableci un breve imperio en la regin. Destac como lder
militar durante la ocupacin afgana de Irn en la dcada de 1720. Actuando en
nombre de los derrotados Safaves, expuls a los afganos en 1729, y en 1732
se convirti en regente. Al ao siguiente expuls a los turcos otomanos de
Mesopotamia, de la que se haban apoderado durante la invasin afgana, e
indujo a los rusos a abandonar el territorio iran que ocupaban. En 1736 subi
al trono iran como Nader Shah. Hacia 1738 haba conquistado Afganistn, y en
1739 invadi el norte de la India, capturando Delhi, capital del Imperio mogol;
pronto extendi su mandato a lo que actualmente es el Turquestn occidental.
Las victorias de Nader Shah le convirtieron brevemente en el soberano ms
poderoso de la regin, pero su imperio se disgreg rpidamente despus de
ser asesinado en 1747.

R.H. Shamsuddn Ela


Profesor del Instituto Argentino
de Cultura Islmica