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TURNER.

Historia de las civilizaciones


LAS CIUDADES ANTIGUAS
Primera Parte: ORIGEN DE LAS TRADICIONES CULTURALES
LOS COMIENZOS DE LAS TRADICIONES CULTURALES
La diferenciacin de la especie humana
Pruebas de la evolucin del hombre que nos brindan los fsiles
El factor social en la evolucin de la humanidad
Consecuencias de la orientacin social de la conducta humana
Las tradiciones culturales: Las grandes unidades de la historia de la
civilizacin
Efectos que en el desarrollo cultural producen los factores individuales y los
sociales
Formas principales del desarrollo cultural
El estudio de la historia de las tradiciones culturales
Productos culturales de los cazadores primitivos
La edad paleoltica inferior
La edad paleoltica media
El origen de la tecnologa
La edad paleoltica superior
Los comienzos del arte
La importancia de la edad paleoltica para el desarrollo de la civilizacin
Aparicin del medio ambiente moderno y de las razas humanas modernas
Las diversas comarcas modernas segn el medio ambiente
Las razas modernas
Los productos culturales de los antiguos pueblos de labradores y nmadas
La edad neoltica
El cultivo de las plantas
La domesticacin de los animales
Perfeccionamiento de las artes manuales
Tipos principales de las culturas neolticas
Alcance de los progresos culturales neolticos en el desarrollo de la
civilizacin
MODELOS DE LAS CULTURAS PRIMITIVAS
Aspectos econmicos de las culturas primitivas
El uso selectivo del medio ambiente
Actitudes primitivas en la economa
Aspectos sociales de las culturas primitivas
La moralidad dentro del grupo y fuera de l
El control social entre los pueblos primitivos
El concepto primitivo de justicia
Aspectos intelectuales de las culturas primitivas
El concepto del "Universo Demonaco"
Corolarios de la creencia en el "Universo Demonaco"
La orientacin de la conducta en el "Universo Demonaco"
La religin en las culturas primitivas
Las tendencias del desarrollo de la religin en las culturas primitivas
La ciencia y las artes en las culturas primitivas
El origen de la ciencia
El comienzo de las artes
Sumario: Las principales contribuciones de los hombres primtivos al
progreso de la civilizacin
EL NACIMIENTO DE LAS CULTURAS URBANAS EN LAS TIERRAS DEL
ANTIGUO ORIENTE: MESOPOTAMIA Y LA INDIA
Los comienzos de las culturas urbanas
Factores del medio ambiente que influyeron en el nacimiento de las culturas
urbanas
La transformacin de la cultura aldeano-campesina en urbana
Papel que desempearon las ciudades en el desarrollo de las tradiciones
culturales

Las tradiciones culturales sumeria y semtica. Las ciudades sumerias y los


invasores semitas
La edad de oro de la cultura SUMERIA
Durante la hegemona de Babilonia los semitas asimilan la cultura sumeria
El desarrollo de la erudicin escrita en Mesopotamia
La literatura en las tradiciones culturales sumeria y semita
La religin en las tradiciones culturales sumeria y semita
El arte en las tradiciones culturales sumeria y semita
La ciencia en las tradiciones culturales sumeria y semita
El concepto sumerio y babilnico del mundo: la Astrologa
La tradicin cultural del VALLE DEL INDO
Las ciudades del valle del Indo
Los aspectos artsticos e intelectuales de la cultura urbana del valle del Indo
El destino ignorado de la cultura urbana del valle del Indo
EL NACIMIENTO DE LAS CULTURAS URBANAS DEL ANTIGUO ORIENTE:
EGIPTO Y CRETA
La tradicin cultural EGIPCIA
Nacimiento de la cultura urbana en Egipto
La monarqua antigua en Egipto
La monarqua egipcia media
Origen de la erudicin escrita entre los egipcios
La literatura en la cultura egipcia
La religin en la cultura egipcia
El arte en la cultura egipcia
La ciencia en la cultura egipcia
La concepcin egipcia acerca de la sociedad
La tradicin cultural MINOICA
Aspectos intelectuales y artsticos de la cultura minoana
El sentir minoico acerca de la vida
DIFUSIN Y ELABORACIN DE LAS CULTURAS URBANAS EN EL
ANTIGUO ORIENTE
Primera poca del imperialismo
El advenimiento de los indoeuropeos
El imperio de los hurros
El imperio egipcio
El imperio martimo de los minoanos
El imperio hitita
Invasiones nuevas procedentes del Norte y el Sur
El imperio asirio
El imperio de los caldeos o neobabilonios
Los adelantos culturales de la primera poca de imperialismo
Difusin de la cultura urbana a partir del ao ac
Elaboracin de las antiguas tradiciones culturales urbanas
Las innovaciones culturales de la primera poca imperial
Importancia de la primera poca imperialista en la historia de las tradiciones
culturales
LOS MODELOS DE LAS CULTURAS URBANAS DEL ANTIGUO ORIENTE
Acumulacin de excedente econmico
La produccin de riquezas
Caractersticas econmicas de las culturas urbanas del Antiguo Oriente
Las instituciones econmicas de las culturas urbanas del Antiguo Oriente
El origen de las clases sociales
La clase sacerdotal
La clase militar
La clase de los comerciantes u hombres de negocios
La clase trabajadora
Origen de la lucha de clases
Caractersticas sociales de las culturas urbanas del Antiguo Oriente

La evolucin de las instituciones polticas


El origen divino del gobierno
Origen de la ley: la sociedad civil
El comienzo de las contribuciones
Formacin de una jerarqua administrativa
La polica
Propaganda oficial
La realeza
Caracteres polticos de las culturas urbanas del Antiguo Oriente: la
monarqua oriental
La base intelectual de las culturas urbanas
El alcance de la invencin de la escritura para los progresos social y cultural
Las tradiciones intelectuales alta y baja
Los obstculos al progreso intelectual en las primeras culturas urbanas
Importancia de las culturas urbanas del Antiguo Oriente en el desarrollo
general de la civilizacin
SEGUNDA PARTE LAS CULTURAS URBANAS TRADICIONALES DE
EUROPA Y ASIA
FUNDACIN DE LAS CULTURAS URBANAS EN EL SUROESTE DE ASIA
Los comienzos de la cultura HEBREA
Formacin de la nacin hebrea
Los elementos de la cultura hebrea
El movimiento proftico y el desarrollo del monotesmo tico en la cultura
hebrea
La religin hebrea de la salvacin del mundo
Origen de la cultura IRANIA
Advenimiento de los medos y persas
Fundamentos de la cultura irania
Orientacin nueva de las creencias religiosas de los pueblos iranios: el
zoroastrismo
Concepcin optimista del mundo propia de la cultura irania
FUNDACIN DE LAS CULTURAS URBANAS EN ASIA ORIENTAL
La tradicin cultural de la INDIA
La penetracin de los arios en la India
Los cimientos de la tradicin cultural hind
Nacimiento de las religiones filosficas en la cultura hind
La concepcin ultramundana de la cultura hind
La tradicin cultural CHINA
Nacimiento de la cultura urbana en China
Los cimientos de la cultura china
Las filosofas clsicas de China
Los legalistas: filosofa social de un estado autoritario
Visin de conjunto del pensamiento de la China antigua
LOS CIMIENTOS DE LAS CULTURAS URBANAS DE EUROPA
La base geogrfica de las culturas europeas
Difusin de la cultura aldeano-campesina por Europa
Antiguas culturas aldeano-campesinas de Europa
La base aldeano-campesina de las culturas de Europa
Los comienzos de la tradicin cultural GRIEGA
Formacin del pueblo griego
Desarrollo social y poltico de la cultura griega
Derrota de Persia y florecimiento de Atenas
Los cimientos de la cultura griega
El pensamiento social en la cultura griega
Penetracin de los pueblos urbanos del Oriente en las comarcas del
MEDITERRNEO OCCIDENTAL
Los etruscos

Los cartagineses
Los griegos
Los comienzos de la tradicin cultural LATINA
Nacimiento de la cultura urbana en Italia
Los cimientos de la Repblica Romana
Lucha de patricios contra plebeyos por el dominio de la Repblica Romana
Los cimientos de la cultura latina
Nacimiento de los pueblos de EUROPA OCCIDENTAL
Los celtas
Los germanos
LOS GRIEGOS DETERMINAN LA TRADICIN INTELECTUAL EN
OCCIDENTE
Orgenes jnicos de la obra intelectual y artstica de los griegos Educacin
literaria de los griegos
La cultura griega
Las epopeyas griegas: la Ilada y la Odisea
Los lricos griegos
El drama griego
La historiografa griega
El arte griego
La escultura griega
La pintura griega
La arquitectura griega
La evolucin religiosa de los griegos
Los misterios de Eleusis y los rficos
Opiniones nuevas acerca de los dioses antiguos
Los progresos de la filosofa y la ciencia entre los griegos
Los filsofos de la naturaleza
Los comienzos de las ciencias entre los griegos
Los sofistas
Los filsofos sistematizadores: Scrates, Platn y Aristteles
El ncleo griego de la alta tradicin intelectual de Occidente
El sentir de los griegos acerca de la vida
La interpretacin griega de la vida
El descubrimiento del hombre por los griegos
LOS IMPERIOS CLSICOS
Tercera Parte LA INTEGRACIN DE
TRADICIONALES ASITICAS Y EUROPEAS

LAS

CULTURAS

URBANAS

EL IMPERIO MACEDNICO Y LA MEZCLA DE LOS MATERIALES


CULTURALES GRIEGOS Y ASITICOS
El imperio macednico y los reinos helensticos
Los macedonios
El fracaso de los griegos en el logro de la unidad nacional
El desarrollo de Macedonia: Filipo II y Alejandro Magno
Los reinos helensticos
Aspectos sociales y econmicos de la poca helenstica
La monarqua oriental en la tradicin cultural occidental
La difusin y la estructuracin de la cultura griega en la poca helenstica
La erudicin y la literatura en la poca helenstica
Las artes en la poca helenstica
La ciencia en la poca helenstica
La filosofa en la poca helenstica
La religin en la poca helenstica
Importancia de la poca helenstca en el desarrollo general de las
tradiciones culturales
LA CONSOLIDACIN DE LAS TRADICIONES IRANIAS Y HEBREAS
La tradicin cultural irania: el mazdesmo
Imperios y conquistadores en el Irn
La transformacin de la cultura literaria irania
El desarrollo de la religin en el imperio persa

Arte iranio
Importancia de la cultura irania
La tradicin cultural hebrea: el judasmo
Los hebreos bajo la dominacin persa helenstica y romana
La Dispora: la dispersin de los judos
La literatura hebrea: la Biblia y la Tora
El impacto de la cultura helnica sobre el judasmo
Los partidos y sectas judos en el periodo revolucionario a c: d c
La versin final del judasmo: el Talmud
Los aspectos seculares de la cultura hebrea
Caractersticas generales de la cultura hebrea
Desarrollo cultural en el Asia Central
Los pueblos indoeuropeos de la Europa Sudoriental y el Asia Central: los
escitas
El desarrollo de los hunos
Importancia de los desarrollos culturales del Asia Central
LA CONSOLIDACIN DE LA TRADICIN CULTURAL HIND
Apogeo y decadencia del imperialismo en la India
La dinasta maurya (ca - a c ): La edad de oro del budismo
Dinastas imperiales de la India a c: d c
Aspectos sociales y econmicos de los imperios hindes
La reorientacin de la cultura hind en la poca imperial
El desarrollo del saber literario y de la literatura en la India
El desarrollo del hinduismo
El desarrollo del budismo
Las filosofas ortodoxas hindes
La ciencia hind
El arte de la India antigua
La religiosidad de la cultura hind
LA CONSOLIDACIN DE LA TRADICIN CULTURAL CHINA
Ascenso y decadencia del imperio chino Aspectos econmicos y sociales del
imperio chino
Los modelos intelectuales de la cultura china
Cultura y literatura chinas
La filosofa y la religin en China
La ciencia china
Arte chino
La estabilidad de la cultura china
EL IMPERIO ROMANO
La expansin de la Repblica Romana
La supremaca de Roma en Italia
El duelo entre Roma y Cartago
La conquista romana de las tierras del Mediterrneo oriental
La revolucin social en la ltima poca de la Repblica Romana
Las consecuencias econmicas de la conquista romana de la cuenca del
Mediterrneo
Las consecuencias sociales de la conquista del mundo mediterrneo
La lucha social en la ltima poca de la Repblica Romana
La cada de la Repblica Romana
La formacin del partido popular Los Gracos
La reaccin senatorial
El resurgimiento del partido popular. Mario
La guerra social, 91-88 a.C.
Triunfo de la reaccin senatorial. Sila
La lucha a muerte de la Repblica Romana con sus enemigos interiores: 1
tridates, Sertorio y Espartaco
El ascenso de Pompeyo
La reanudacin del conflicto entre los partidos: Cicern y Catilina
La lucha de los jefes militares: Pompeyo y Csar
El Imperio Romano
La reorganizacin hecha por Csar al estado romano
El ascenso de Octavio
El emperador Csar Augusto, 31 a.C.-14 d. c.

La paz romana
El apogeo del Imperio Romano
Aspectos econmicos del Imperio Romano
Las empresas econmicas en los tiempos romanos
La agricultura en los tiempos romanos
La industria en los tiempos romanos
El comercio en los tiempos romanos
Los transportes en los tiempos romanos
Importancia econmica de Roma en el desarrollo de la cultura occident
Aspectos sociales del Imperio Romano
Las ciudades del Imperio Romano
Las clases sociales en el Imperio Romano
Concepciones sociales de los romanos
La transformacin del Imperio Romano en una monarqua oriental
La decadencia econmica del Imperio Romano
La crisis del Imperio Romano en el siglo III
La reorganizacin del Imperio Romano: Diocleciano
LA ELABORACIN DE LA TRADICIN OCCIDENTAL EN LOS TIEMPOS
ROMANOS
Carcter urbano de la cultura grecorromana
El desarrollo del saber literario latino bajo la influencia griega El trnsito de la
cultura griega a Roma e Italia La educacin romana
La literatura en los tiempos romanos La edad de oro de la literatura latina La
decadencia de la literatura latina
Arte, ciencia y filosofa en los tiempos romanos
El arte en los tiempos romanos
La ciencia en los tiempos romanos
La filosofa en los tiempos romanos
La religin en los tiempos romanos
La persistencia de las creencias religiosas tradicionales
La difusin de las religiones de los misterios
El gnosticismo
La direccin del cambio religioso
El derecho romano
Los tribunales y el derecho bajo la Repblica Romana
El saber legal romano y sus manifestaciones
El derecho civil romano Las caractersticas del sistema legal romano
La decadencia final del saber grecorromano Las ltimas formas del saber en
la cultura grecorromana El fracaso de la cultura clsica
LA EVOLUCIN SOCIAL DEL CRISTIANISMO
Conjunto de fuerzas sociales y culturales que dieron forma al cristianismo
El origen del cristianismo La misin de Jesucristo (ea.--4 a.C.-29 d. c.) Las
enseanzas de Jesucristo Los cristianos primitivos
La difusin del cristianismo por los pases del Mediterrneo La transmisin
del cristianismo a los gentiles: Pablo de Tarso La conversin de los pueblos
mediterrneos La legalizacin del cristianismo
3.7.4 La consolidacin social del cristianismo El Imperio Romano Cristiano
La formacin de la clase sacerdotal cristiana
3.7.5 La desintegracin del Imperio Romano La transformacin de la
estructura social de la vida mediterrnea El asalto a las fronteras romanas El
colapso del estado romano
3.8 LA REORIENTACIN CRISTIANA DE LA TRADICIN CULTURAL
OCCIDENTAL
3.8.1 Los comienzos del cristianismo catlico La forma original de las
creencias y prcticas cristianas El antiguo cristianismo catlico
3.8.2 La consolidacin del cristianismo ortodoxo La elaboracin del saber
cristiano Las grandes controversias teolgicas
3.8.3 La cultura cristiana haca el ao 500 d. C. Las iglesias nacionales
cristianas La asimilacin de las culturas mediterrneas locales a la cultura
cristiana
PRODUCTOS CULTURALES DE LOS CAZADORES PRIMITIVOS

No sabemos a punto fijo en qu poca el hombre dotado de habla se


convirti en hombre dotado de instrumentos, pero parece muy probable que el
lenguaje y la tecnologa se desarrollaron a la vez. Verosmilmente, las primeras
herramientas del hombre fueron nada ms que palos y piedras que coga cuando
lo haba menester. Las reliquias ms antiguas que, segn se cree, ostentan
seales de uso humano y son tambin prueba del ingenio humano, se designan
con el nombre de "eolitos". Su forma, redondeada por un lado y burdamente
astillada por el otro, parece indicar que se usaron para machacar. No han cesado
an las controversias acerca de ellos; pero puede admitirse, al menos en virtud de
razones tericas, que debieron haber sido las primeras herramientas y los
artefactos ms antiguos, o sea, las ms antiguas reliquias de actividades
humanas enderezadas a un fin deliberado. En la actualidad se cree que datan de
los comienzos del pleistoceno o de la poca inmediatamente anterior. Otros
artefactos primitivos que con ms facilidad se identifican como tales se han
descubierto hace poco en el suroeste de Asia: Java, India, China, y, sobre todo, en
Birmania. Aunque no se ha comprobado de modo definitivo la vinculacin de
estos artefactos con el hombre de Java y el hombre de Pekin, parece que son
anteriores a todos los dems artefactos, excepto los eolitos, descubiertos hasta
ahora en occidente. Hoy por hoy, miles de lugares y ms de un milln de
artefactos dan testimonio de los productos culturales de los cazadores primitivos;
y ao tras ao aumenta el nmero de tales lugares y artefactos, y se van haciendo
ms claros los datos acerca del progreso cultural primitivo. Como los primeros
descubrimientos de las culturas prehistricas de cazadores se hicieron en Francia
y Escandinavia, los nombres que se les dieron al comienzo se tomaron de lugares
de dichos pases; pero hoy, sabindose que semejantes culturas existieron en una
gran porcin del hemisferio oriental, esos nombres apenas tienen aplicacin. Ante
todo hemos de comprender a las claras que los nombres europeos no significan
que pertenecan a Europa los lugares donde tuvieron su origen dichas culturas.
As como, segn parece, la especie humana se desarroll en alguna comarca de
Asia o quiz de Africa, as tambin es probable que el progreso cultural
comenzase en dichas reas. Se corrobora esta opinin con el descubrimiento, que
acabamos de mencionar, de una antiqusima cultura de cazadores en el sureste
de Asia y con los muchos hallazgos hechos en Asia central, el suroeste de Asia, el
este de Africa y Africa meridional. Al parecer, Europa estuvo situada ms bien en
la periferia que en el centro de la evolucin humana primitiva y de la evolucin
cultural. El perodo durante el cual fue la caza el medio principal de subsistencia
se llama "antigua edad de la piedra", o, dicho con vocablos ms tcnicos, "edad
paleoltica". Dur en general desde comienzos de los tiempos pleistocnicos hasta
la etapa final de la cuarta poca glacial, denominada de Wrm. En este largo
lapso se distinguen fcilmente tres eras culturales; a saber: la "edad paleoltica
inferior", o primitiva, que abarca desde la poca glacial de Gnz hasta el avance
del manto de hielo de Wrm; la "edad paleoltica media", que dura lo que el
avance del manto de hielo de Wrm; y la "edad paleoltica superior", que dura
desde la poca glacial de Wrm, hasta los comienzos del perodo en que se
produjo en Escandinavia un rpido deshielo, hace unos 14.000 aos. Como las
culturas paleolticas de Asia y Africa pueden correlacionarse con las de Europa, es
menester en la actualidad mirar el desarrollo cultural con perspectivas ms vastas
y profundas que en el pasado. Los indicios que poseemos de la evolucin, tanto
humana como cultural, exigen ahora al investigador una visin mundial de las
cosas. Mirndolas as, vemos cmo las fases ms importantes del desarrollo
cultural paleoltico representan el nacimiento y la propagacin de tres tradiciones
tecnolgicas en el hemisferio oriental. En los tiempos paleolticos primitivos se
esparcieron por Asia, Africa y Europa dos culturas, una de las cuales tena como
instrumento principal un mazo de pedernal tosco, al cual se le daba forma
golpendolo con otra piedra; el instrumento tpico de la otra cultura consista en
una lmina desprendida del ndulo de pedernal, mediante un golpe seco. Se ha
propuesto la teora de que la primera se desarroll en medio de la selva, y la
segunda sent sus reales en las praderas y estepas. Una tercera cultura, basada
en el astillado de los huesos, ha de haberse propagado por las tundras. Durante la
edad paleoltica media se entremezclaron las culturas del mazo y la lmina; y de
all naci una gran variedad de desarrollos locales, cada uno de ellos
caracterizado por alguna especie distinta de mazo o de lmina. El instrumento
distintivo de la edad paleoltica superior fue la hoja cortante; dicho periodo
difundi y perfeccion las culturas de este tipo en el oeste y suroeste de Asia, en
Africa septentrional y en Europa. Aunque los conocimientos actuales no permiten

dar por cierta ni la teora anterior ni ninguna otra teora general acerca de los
progresos culturales de la edad paleoltica, exige que se abandone la opinin
rectilnea acerca del avance tecnolgico implicado antes en las denominaciones
que, fundadas en los indicios descubiertos en Europa occidental, se dieron a las
etapas culturales de la antigua edad de piedra. Hoy los eruditos se hallan frente al
problema de formarse una idea coherente del desarrollo cultural del mundo, an
para los tiempos ms remotos del desarrollo humano. 1.1.3.1 LA EDAD
PALEOLTICA INFERIOR Los vestigios de que ahora disponemos indican que
durante la edad paleoltica inferior los cazadores primitivos habitaron, dispersos,
como es obvio, la mayor parte de Europa, Asia y Africa; salvo quiz las grandes
selvas de Indonesia y del valle del Congo. En la cultura paleoltica primitiva,
recin descubierta en el sureste de Asia, se usaban como instrumentos tanto los
mazos como las lminas. Preponderaban los mazos; pero no se conoca el hacha
de mano, que es la herramienta ms importante de la industria de este tipo. La
materia prima predilecta era la madera petrificada. Con el hombre de Pekn,
aunque no consta la conexin entre ste y los tales objetos, se hallaron muchos
trozos cortos de asta de venado y tambin piedras astilladas. Estos artefactos
asiticos primitivos no tienen vinculacin, con fenmenos glaciales; los cuales no
se conocieron en las comarcas situadas al este y al sureste del Himalaya. La
cultura ms antigua de la edad paleoltica inferior que hubo en Europa es la
"chelense" (de Chelles), o, como ahora suele denominarse, "abeviliense" (de
Abbeville). Su instrumento caracterstico es un hacha de mano maciza y de filos
toscos. Para fabricar tal instrumento, se golpeaba una piedra con un mazo de
pedernal, de la misma suerte que se golpea el martillo contra el yunque. En la
industria "achelense" (de Saint Acheul), este instrumento se perfeccion bastante.
Se le alisaba el borde en zigzag, dndole golpes secos con una vara o con un
trozo de hueso. Esta tcnica, llamada de laminacin por percusin o astillado,
produca un filo alargado y en forma de S. Herramientas achelenses comunes son
tambin el punzn y el taladro. El representante ms antiguo de la industria de la
lmina en Europa se conoce con el nombre de cultura "clactoniense" (de Clacton).
Segn parece, estaba ya presente en Europa, cuando llegaron los fabricantes de
instrumentos achelenses. Sus productos caractersticos eran los raspadores y
punzones de borde bien pulido. En su etapa final, antes del advenimiento del
tercer perodo glacial, produjo la herramienta especial que se llama lmina
"levaloisiense" (de Levallois-Perret). Esta herramienta se arrancaba de un ndulo,
dndole un golpe que separaba de ste una astilla a cuya superficie se daba, por
medio del astillado, una forma como de caparazn de tortuga. En la interseccin
de la raja y la superficie labrada quedaba un filo relativamente recto y delgado.
Ambas culturas, la de los mazos y la de las lminas, que se pusieron en contacto
en Europa occidental, se propagaron hacia el este, de donde probablemente eran
oriundas. Hablando en general, la primera tuvo su asiento hacia el sur del
espinazo eurasitico y la segunda hacia el norte de l. Poco se sabe acerca del
rgimen de vida de los hombres de la edad paleoltica inferior. Al parecer,
llevaban una existencia errabunda por las praderas. No se han descubierto
reliquias de moradas suyas permanentes. Los restos de campamentos indican que
los cazadores slo podan apoderarse de animales muy jvenes, enfermos o
viejos. Ciertamente usaban fuego ya en la poca de la cultura recin descubierta
en el sureste de Asia.
1.1.3.2 LA EDAD PALEOLTICA MEDIA
En la edad paleoltica media, varias culturas, atribuidas al hombre de
Neanderthal, se propagaron por vastas comarcas del suroeste de Asia, Africa
septentrional y Europa; hace poco se descubri la existencia de ellas en lo alto de
los montes de Uzbekistn, repblica situada en Asia central y perteneciente a la
U.R.S.S. A este conjunto de culturas se le da el nombre de "musteriense" que
proviene de la caverna de Moustier (Francia); y por todas partes se hallan cuevas
o refugios rupestres, a cuyos moradores primitivos, los osos de las cavernas,
desaloj probablemente el hombre de Neanderthal. Adems del animal
mencionado, estn vinculados con la cultura musteriense los grandes mamferos
de pelo largo, el mamut y el rinoceronte lanudo, y tambin el antlope y el reno,
que vivieron en Europa durante la poca glacial de Wrm. En su origen, que
probablemente se halla en algn lugar del espinazo eurasitico, en Asia central u
occidental, la cultura musteriense posey industria del astillado. Sus instrumentos
tpicos eran el punzn de mano y el raspador. El punzn fue el precursor de la
flecha y la punta de lanza de culturas ms recientes. El raspador recibi cinco o

seis formas diferentes. Al principio, la tcnica del laminado era semejante a la de


las culturas "abeviliense" y "clactoniense"; pero ms adelante se introdujo la
laminacin por compresin. El hecho de que en muchos lugares se encuentren el
hacha de mano y la lmina levalosiense junto con punzones y raspadores, indica
que la gran variedad de las culturas musterienses se produjo mediante la fusin
de las industrias de la lmina y del mazo. El hacha musteriense es de tamao
ms pequeo y de filo ms recto que sus predecesoras de las culturas abeviliense
y achelense. La ubicacin de las hachas de mano en los yacimientos
musterienses manifiesta que tales instrumentos no provienen directamente del
perfeccionamiento de dichos predecesores. En su mayora, las herramientas
musterienses son refinamientos de los tipos principales de las industrias del mazo
y de la lmina. Pero ms importante que el refinamiento de los patrones fue el
mtodo de efectuarlo, a saber, la laminacin por compresin; porque el cambio de
la percusin por la compresin es la primera revolucin tcnica que se conoce en
el progreso de las culturas. Los indicios ms antiguos de un conjunto de
sentimientos y creencias en vas de evolucin, a saber, hogares y sepulcros, se
han hallado en las cavernas musterienses. En torno a los hogares -pues el
hombre de Neanderthal saba muy bien cmo hacer uso del fuego-, se desarroll,
segn es de imaginar, una vida en comn en que se fortalecieron la familia y los
sentimientos de vecindad, y se enriqueci no poco el lenguaje. Tambin podemos
imaginar que en las cavernas, adonde volvan de continuo los cazadores, se
desarrollaron por vez primera los conceptos de casa y propiedad. Segn parece,
los miembros de la familia yacan juntos en los sepulcros que se han descubierto
bajo el suelo de las cavernas. Semejante costumbre hace creer que la familia
estaba unida por vnculos afectivos y que los muertos tenan gran importancia
para los vivos. La costumbre de enterrar adornos, armas y alimentos junto con los
cadveres, indica que el hombre de Neanderthal crea en una vida de ultratumba.
El hallazgo hecho hace poco en Suiza, de calaveras de oso ordenadas con todo
cuidado, como para protegerlas o hacrselas propicias, nos induce a pensar que
el neanderthalense crea en el espritu de los animales, y senta la necesidad de
conciliarse su benevolencia y conservarla. Los artefactos musterienses nos
manifiestan que en Europa, Asia y Africa existieron durante el periodo glacial
ltimo, culturas emparentadas entre s y caracterizadas por varios sistemas de
labrar la piedra, por un conjunto de sentimientos sencillos y probablemente por
unas cuantas creencias religiosas. Aunque de contornos vagos, este es el primer
espectculo de una civilizacin en conjunto que nos brinda la historia. 1.1.3.3 EL
ORIGEN DE LA TECNOLOGA Las edades paleolticas inferior y media tienen
importancia en el desarrollo general de la civilizacin, por haber trado consigo los
comienzos de la invencin tecnolgica, a veces denominada "el invento del
invento". Quiz el acto crtico de esta evolucin fue el uso de un instrumento para
fabricar otro. Ciertamente en semejante uso se hallaba latente uno de los
principios que han fomentado el progreso de la tecnologa en las edades
posteriores, a saber: el empleo finalista de materiales y procesos fsicos, como
medio para establecer un uso ulterior de esos materiales y procesos fsicos. La
consideracin de los tipos de instrumentos de piedra primitivos, su especializacin
y refinamiento por medio de golpes aplicados y dirigidos con pericia, manifiesta
un progreso intelectual. La preferencia dada al pedernal y otras piedras
semejantes, por ser los materiales ms aptos para la fabricacin de instrumentos
mediante el astillado, es una aplicacin temprana del principio del uso selectivo
del medio ambiente, principio que ha sido el factor bsico en el aumento del
dominio del hombre sobre la naturaleza. La multiplicacin de los tipos de
herramientas, adaptadas con mayor o menor perfeccin a una faena particular,
manifiesta cmo fue progresando la inteligencia de la relacin entre un acto y
otros destinados a efectuarse mucho despus. El refinamiento de los
procedimientos mediante los cuales se fabricaban los utensilios hace ver su
perfeccionamiento creciente de habilidades no tan importantes en s mismas
cuanto para el progreso de otras habilidades; as, por ejemplo, la fabricacin del
punzn musteriense fue un paso preliminar del perfeccionamiento de su uso
habilidoso como arma o como herramienta. Y el dominio de esas diversas
tcnicas y la transmisin de ellas implican el uso continuo de la aptitud que tiene
el hombre para aprender de otros hombres. Indican el enriquecimiento constante
de las tradiciones culturales. Todos estos progresos hacen ver cmo durante las
edades paleolticas inferior y media se fue ensanchando sin cesar el campo de la
actividad finalista del hombre. La ms notable invencin de la edad paleoltica
inferior fue la del filo cortante, a partir del cual se han elaborado innumerables
instrumentos para la utilizacin del medio ambiente. Al perfeccionarse el hacha de

mano, el filo, de irregular y tosco que era, se hizo fino y ondulado. El


descubrimiento mximo fue el del fuego; con l empez el hombre a servirse de
los procesos naturales para dominar a la misma naturaleza. As, por ejemplo, la
industria contempornea depende sobre todo de procesos qumicos; y el primero
de stos que se emple fue el fuego, o combustin. El influjo de la aplicacin del
fuego en el progreso de la civilizacin es demasiado hondo para que podamos
apreciarlo en lo justo. Signific no slo un perfeccionamiento de la tecnologa,
sino tambin un progreso para la seguridad, la sociabilidad y la vida intelectual.
Merced al fuego, se hall el hombre a cubierto de las embestidas de las bestias
feroces. Junto al fuego se sinti el hombre a gusto y sin fro. En el fuego vio
figuras que, al parecer, le convertan los sueos en realidad. Como la tecnologa
implica la adaptacin fundamental del hombre a su medio ambiente fsico,
siempre ha tenido importancia para el progreso tanto social e intelectual, como
econmico. Las herramientas no son sino pensamiento materializado; y en el
pensamiento repercuten necesariamente las condiciones de vida que ellas hacen
posible. Por eso los elementos tecnolgicos de las culturas han sido importantes
para todos los dems elementos de ellas. 1.1.3.4 LA EDAD PALEOLTICA
SUPERIOR La edad paleoltica superior, que coincidi con la segunda etapa del
periodo glacial de Wrm, lleg a su trmino hace unos 14.000 aos. En Africa
septentrional y el suroeste de Asia, el clima era probablemente fro y hmedo, y
se iba haciendo ms clido y seco segn avanzaba el tiempo; el clima de Europa
era rtico y subrtico. Al parecer, los desarrollos culturales reflejan las mudanzas
de la temperatura y de las lluvias. Como ya qued dicho, la edad paleoltica
superior trajo consigo el desarrollo y la propagacin de las culturas vinculadas con
el hombre moderno y fundadas en la hoja cortante. Probablemente tuvieron su
origen en alguna comarca del suroeste de Asia; porque la cultura auriaciense (de
Aurignac), que es la ms antigua de todas ellas, tuvo su asiento en Palestina.
Segn parece, de esta regin se propag al norte de Africa, el suroeste de Asia y
el sur de Europa. Su forma europea ms antigua se conoce con el nombre de
chatelperroniense (de Chatelperron). Descubrimientos recientes, que han
demostrado la vinculacin entre los productos europeos de dicha cultura y los
hallados en Anatolia, Crimea y Kurdistn, indican tambin que hacia el este se
extendi hasta Siberia y el lago Baikal. Si se miran como una sola rea cultural
las comarcas donde consta la existencia de industrias auriacienses se ver cmo
la cultura nunca se propag lejos del espinazo eurasitico. Los instrumentos
caractersticos de la cultura auriaciense son una hoja cortante finamente astillada
y provista de lomo sin afilar, esto es, el cuchillo; y una hoja cortante gruesa y corta
que es el antecedente del formn; pero, al contrario de la musteriense, dicha
cultura posey "una profusin de instrumentos en verdad desconcertante"; entre
los cuales sobresalen las agujas, puntas de lanza, lengetas de flecha v leznas.
Desapareci el hacha de mano. Segn parece, las puntas de lezna y las lengetas
de flecha tenan asta. Las agujas indican que, en vez de pellejos sin curtir, se
usaban vestidos hechos de pieles. En general, es tpica de las culturas de la edad
paleoltica superior la industria del hueso, con trabajos hechos en marfil y astas de
venado. La presencia de numerosos artefactos en los sepulcros indica que se
enterraba a los muertos con ms ceremonia que en la poca musteriense. De la
base auriaciense provienen dos culturas de hoja cortante, quiz estrechamente
vinculadas entre si: la "solutrense" (de Solutr), y la "gravetense" (de Gravette).
Segn parece, la cultura solutrense se propag hacia el oeste, desde el Irn a
Francia. Actualmente se sabe que su sede principal en Europa estuvo en AustriaHungra. Sus artefactos tpicos son las puntas de lanza finas, en figura de hoja de
laurel, y las hojas cortantes bien conformadas. Sus autores poseyeron especial
pericia en el astillado por compresin y en el tallado del hueso. Relativamente
breve fue la invasin de Europa occidental por los hombres solutrenses; quiz se
presentaron como conquistadores, y se quedaron slo hasta que los portadores de
las culturas auriacienses aprendieron a fabricar armas tan buenas como las
suyas. Los restos de sus campamentos indican que no haba un animal tan
poderoso como para que no pudieran matarlo. La cultura gravetense comenz a
florecer en las estepas y tierras de "loess" de Rusia meridional, y se propag tanto
hacia oriente como hacia poniente. Aunque hay vestigios de ella en Francia e
Inglaterra, sus principales centros se hallan en Moravia; hace poco se ha
descubierto abundante copia de artefactos en Predmost y Vestonicia. Adems de
hojas cortantes de piedra y puntas, sus representantes fabricaron maravillosos
instrumentos de hueso y marfil. Ellos tambin fueron los autores del retrato ms
antiguo que se conserva, tallado en marfil y que data de unos 30.000 aos;
tambin fabricaron esas figurillas de mujer, llamadas "Venus", que figuran entre

los artefactos ms notables de la edad paleoltica superior. Los restos de sus


campamentos permiten ver en los gravetenses a los cazadores del mamut que se
extendieron por Europa y, Asia central durante el segundo periodo glacial de
Wrm. Entre los animales cazados por ellos se cuentan el caballo, el bisonte y el
reno. En la ltima etapa del periodo glacial de Wrm, o sea entre los aos 20.000
y 11.800 antes de la era cristiana, tres culturas ocuparon las tierras comprendidas
entre el manto de hielo de Europa y las comarcas desiertas de Africa. En Africa
septentrional se esparcieron en los alrededores de las riberas del Mediterrneo la
cultura "capsense" (de Capso) y varias otras derivadas de sta, las cuales fueron
tambin perfeccionamientos de la antigua cultura auriaciense en Africa oriental y
central. Sus artefactos caractersticos, los microlitos, son pedernales pequeos,
buriles y raspadores; escasean las hojas cortantes de lomo sin filo. Tales
instrumentos hacen pensar que tal cultura fue una adaptacin a los pastizales,
que el clima, al modificarse, fue propagando por la regin del Sahara; en aquella
poca el clima era fresco; y la vida vegetal, copiosa. Durante la ltima etapa del
deshielo, la cultura capsense penetr en Espaa; y all, lo mismo que en el norte
de Africa y el suroeste de Asia, dio origen a los precursores inmediatos de las
culturas productoras de alimentos. En la regin pirenaica de Espaa y Francia se
desarroll la cultura "magdaleniense" (de La Madeleine), derivacin de la "
ravetense, modificada en Europa occidental. Entre sus numerosas armas, muy
perfeccionadas ya se cuentan el hampn provisto de lengeta, las hondas, la
lanza y el arrojalanza, el arco y las flechas, las hojas cortantes, el cincel y las
agujas. Aunque las hojas cortantes y las puntas de la cultura auriaciense
suponen la existencia de la lanza, del arco y la flecha, la prueba del uso de stos
se halla por primera vez en las pinturas murales magdalenienses. Dichas armas
ampliaron mucho el podero del hombre sobre ciertos aspectos de su medio
ambiente. Mediante el arrojalanza, los magdalenienses aumentaron sin duda de
40 a 120 metros el alcance de la lanza; con el arco y la flecha lograron
probablemente una puntera ms exacta. Tales armas implican el primer manejo
mecnico de la potencia fsica. El arrojalanza, que serva de palanca, daba mayor
eficacia a la fuerza del brazo; y, mediante la cuerda, la tensin transversal del
arco se transformaba en el movimiento horizontal de la flecha. Los
magdalenienses fueron grandes cazadores del bisonte y el reno. La cultura
"hamburguense" se extiende a lo largo del borde meridional de la capa de hielo,
probablemente desde el sur de Inglaterra al este de Rusia. El primer yacimiento
de ella es un campamento de cazadores de reno, cercano a Hamburgo
(Alemania); pero se cree que sus representantes acudan all slo en los meses de
verano, cuando los valles estaban cubiertos de agua de deshielo. Su artefacto
caracterstico, que es el arpn, indica que la cultura hamburguense provena de
una base gravetense situada en Europa.
La multiplicidad de armas e
instrumentos y la diversificacin de habilidades que supone la fabricacin y el uso
de aqullos no fueron sino uno de tantos aspectos de un progreso que tambin
hall expresin en el arte de las cavernas, que es el producto ms notable de este
perodo. En la cultura magdaleniense, dicho arte, que empez con la cultura
auriaciense, alcanz una perfeccin rara vez superada, aun en el arte de
culturas poseedoras de instrumental tcnico, muchsimo ms complejo. En Africa
septentrional dicho arte estuvo vinculado verosmilmente con la cultura capsense,
y en la actualidad sobrevive acaso entre los pigmeos del oeste central de Africa.
Tambin se han descubierto modelos de l en los yacimientos paleolticos de la
India. 1.1.3.5 LOS COMIENZOS DEL ARTE Segn parece, el arte de la edad
paleoltica superior pas de las lneas sencillas y toscamente dibujadas o
grabadas, que representaban parcialmente alguna figura, a las imgenes
completas aunque imperfectamente esbozadas, y de all a la expresin realista de
pormenores que se sintetizan luego en figuras de vida pujante. Estos pasos se
observan tanto en los grabados como en las pinturas. La escultura y el modelado
no tuvieron un desarrollo continuo; las figurillas esculpidas en contorno, no son
productos magdalenienses, sino auriacienses y solutrenses. Las pinturas
policromas magdalenienses manifiestan habilidad tan grande, que deben de ser
obra de hombres que recibieron un adiestramiento especializado. Las lmparas y
tubos de hueso para colores hallados en las cavernas magdalenienses indican
tambin la existencia de tales artistas. A este propsito debe recordarse que
muchos grabados y pinturas muestran ser obra de varios autores. Los motivos
dominantes en la edad paleoltica superior, son figuras de animales y de hombres.
Los animales se ven pintados en todas las actitudes naturales. Las ms de las
clebres pinturas policromas de la cueva de Altamira (Espaa) representan el
bisonte de pie y bramando o echado. En los muros de la caverna de Alpera, hay

treinta cabras o antlopes, veintisis ciervos, cinco vacas, dos caballos, tres
venados, un alce, y seis o siete lobos. Las mismas pinturas incluyen sesenta
figuras de varn. Diecisis tiran del arco, seis andan, dos golpean un venado, uno
golpea a otro hombre, y dos bailan. Todos estn desnudos; pero los ms llevan
una especie de tocado. Por lo general se representaba la figura masculina en
accin. Alguna que otra vez se le pona un disfraz como en la caverna de TroisFreres, en Francia. Esta figura, que indudablemente representa un brujo o
curandero, tiene cuernos de ciervo, cara de lechuza, orejas de lobo, brazos de oso
y cola de caballo. Las pinturas asociadas con esta imagen, indican que la caverna
era un lugar de reunin; donde el prototipo viviente de aquella enseaba las
cualidades necesarias para el buen xito en la caza. Las pocas mujeres que
aparecen en las pinturas llevan enaguas. Entre las figurillas, las ms comunes
son representaciones de diversos animales, aunque las ms notables son
estatuitas de mujeres desnudas, con sus caractersticas sexuales acentuadas. En
la actualidad se conocen ms de noventa de estas estatuitas, halladas en diversos
lugares de Asia y Europa. En Vestonicia (Moravia), donde se descubri la cabeza
de marfil tallado de que antes se hizo mencin, se descubrieron bastantes
figurillas de animales y hombres. Las ms de las figurillas de animales estaban
rotas; lo cual indica que tal vez se las haba utilizado para ritos mgicos; y
muchas de ellas representan partes estilizadas del cuerpo de la mujer, y se
usaban probablemente como cuentas de collar. Apenas puede dudarse de que
estos motivos dominantes tenan su origen en los intereses esenciales de los
hombres, de cualquiera poca que fueren, a saber: el alimento y el sexo.
Representaciones de plantas rara vez se encuentran entre las reliquias del arte
paleoltico. Hay, con todo, no pocas formas que, no siendo pinturas, han de
considerarse smbolos abstractos. Huelga decir que no se conoce su significacin.
Estas reliquias artsticas constituyen una prueba fehaciente de mentalidad
perfeccionada. Como productos tcnicos, manifiestan destreza en el dibujo, la
escultura, el modelado y la pintura. En cuanto imgenes, abarcan el empleo de la
lnea, la superficie, la sombra, el color y la perspectiva, as en figuras separadas
como en conjuntos. Semejantes usos manifiestan gran sensibilidad para captar las
formas, y aptitud para abstraer de un sinnmero de imgenes las generalidades
de la forma; tales como los contornos del cuello, el dorso y la cadera y las
posiciones de los pies cuando tocan el suelo. Todas estas imgenes resumen la
experiencia en esquemas visuales. El realismo de la tcnica de estos artistas
cazadores demuestra que posean facultades de observacin y abstraccin
iguales a las de los hombres de cualquier poca posterior a la suya. En cuanto
productos estticos, dichas pinturas y grabados expresan un sentimiento de lo
bello que, por darse cuenta de categoras como las de masa y equilibrio, tiene
afinidad con todas las expresiones estticas de tiempos ms recientes. A este
propsito, conviene advertir que los artistas de la edad paleoltica nunca
efectuaron "una composicin". Por ltimo, hay que reconocer que los grabados y
pinturas, en cuanto representaciones hechas por mano de hombre, dieron
comienzo a una etapa del todo nueva en la historia, a saber: la era del "mundo
creador", en que el pensamiento pudo hallar expresin por lo que l es en s, lo
cual, en ltimo trmino, hizo posible la fijacin del pensamiento por medio de un
sistema especial de smbolos, es decir, la escritura. No queremos decir con esto
que la escritura se desarrollase a partir del arte de las cavernas de la edad
paleoltica superior; queremos solamente significar que con dicho arte apareci
una categora de pensamiento, en funcin de la cual se invent la escritura.
Diversas teoras atribuyen a estas reliquias artsticas un alcance mgico o
religioso. En tal caso, vendran a ser armas nuevas en la perenne brega del
hombre por lograr su seguridad. De una manera u otra los autores de tales
representaciones deben de haber credo que obtenan poder sobre los animales,
los cuales significaban el medio de subsistencia La representacin de las heridas
parece ser prueba manifiesta de la intencin mgica de los artistas. Tales
consideraciones no significan que el arte tuviese su origen en la magia o en la
religin; significan tan slo que la expresin del pensamiento no puede ser ajena a
su contenido. El arte de la edad paleoltica, como todo arte verdadero, es una
interpretacin de la experiencia humana vivida. Sin duda alguna, la concentracin
de la atencin que exige la caza, grababa a fuego en la mente de los cazadores
las formas de los animales; y el anhelo de tener buen xito en la caza proyectaba
las formas en imgenes. La pericia que se haba adquirido en la fabricacin de
armas hizo posible la reproduccin al vivo de esas imgenes. Teniendo fijo el
pensamiento en la caza, el hombre, al poseer habilidades para perseguir de un
modo nuevo a los animales, no dej de emprender tal persecucin. 1.1.3.6 LA

IMPORTANCIA DE LA EDAD PALEOLTICA PARA EL DESARROLLO DE LA


CIVILIZACIN Durante toda la edad paleoltica el hombre anduvo errante por
terrenos incultos: fue cazador y cazado. Su vida fue penuria y combate: luchas,
laceraciones, sangre, muerte. Fue viveza sensorial, precisin de movimientos,
rapidez en la accin, spero despliegue de todas las energas. Fue temor que se
estremeca en presencia de lo desconocido, y presteza para enfrentarse a l. Fue
la excitacin apasionante y enceguecedora de los momentos de crisis; y charla
que hacia revivir la excitacin de lo crtico. Fue vientre repleto, satisfaccin del
apetito sexual, y persuasin de que las cosas van bien cuando no hay discordia en
la cuadrilla. Durante siglos sin cuento, el hombre luch contra la naturaleza
brava; al cabo triunf, trocndose en agresor. Con la hoja cortante y la llama, se
convirti para ella en el terror principal. Con la especializacin social que daba
supremaca a la horda, introdujo el saber y el sentimiento como ayuda a la
violencia que hacia falta para sobrevivir. En el arte declar su necesidad y se
jact de sus proezas. En los adornos manifest su vanidad. Y en la religin acaso
dio pbulo a sus temores, y exterioriz su fe. De esta suerte recibi la civilizacin
sus elementos fundamentales. Su instrumento primordial fu la violencia. Su
emocin central, fu el temor. El sentimiento de la necesidad de la accin social
para sobrevivir fu su vnculo ms fuerte, y el resultado obvio de aqul, el
exhibicionismo. Mucho antes haba dejado el cazador de desempear un papel en
el desarrollo de la civilizacin; pero las cualidades de la actividad suya se haban
incorporado tan profundamente en ella, que por todas partes han impreso
caracteres en las tradiciones culturales posteriores. Y en particular, han perdurado
como aspectos dominantes de la conducta frente a las crisis. Por haber sido tan
incomprensiblemente largo el perodo de la vida cazadora, semejantes cualidades
de la conducta no slo quedaron firmemente establecidas como mdula de la
civilizacin, sino adems recibieron organizacin biolgica, quiz en el
mecanismo glandular que en tiempo de peligro dirige hacia el individuo o el grupo
la corriente de la energa. En la medida en que existe un determinante biolgico
de la civilizacin, ste debe consistir probablemente en las adaptaciones
estructurales que se hicieron a las frecuentes tensiones corporales y psquicas de
la vida cazadora. Los millares de siglos durante los cuales vivi el hombre
dedicado a la caza pueden resumirse en breve crnica; pero sera difcil exagerar
su influjo en el desarrollo general de la civilizacin. 1.1.4. APARICION DEL
MEDIO AMBIENTE MODERNO Y DE LAS RAZAS HUMANAS MODERNAS
Mirada con perspectiva amplia, puede decirse que la "edad moderna" empez
hace unos 14.000 u 8.000 aos, poca en que se fueron desarrollando lentamente
tres aspectos fundamentales de todos los tiempos posteriores, a saber: 1) las
condiciones que ahora predominan en la superficie terrestre; 2) las razas
humanas que ahora existen; y 3) las culturas fundadas en la produccin
econmica ininterrumpida. 1.1.4.1 LAS DIVERSAS COMARCAS MODERNAS
SEGN EL MEDIO AMBIENTE Varios hechos geolgicos, tales como la
acumulacin de materiales acarreados por los ventisqueros, la erosin de los
valles, el alzamiento del nivel de las costas y la formacin de sedimentos de
aluvin y de turba, as como algunos hechos csmicos, tales como la variacin
del calor solar y la procesin de los equinoccios, explican la historia climtica de
la tierra durante el perodo glacial de Wrm y otros periodos posteriores o
postglaciales. Han contribuido no poco al conocimiento de dicha historia los
estudios recientes acerca de los "varves", esto es, d los depsitos formados por
el agua que manaba todos los aos de los ventisqueros derretidos. Contando el
nmero de varves, que son de color claro cuando se forman en verano y oscuro
cuando se forman en invierno, han reconstituido los gelogos la cronologa
climtica de Europa durante los tiempos postglaciales. Y hay indicios de
movimientos climticos en Asia y Africa, paralelos a las mudanzas ocurridas a la
sazn en Europa, pero diferentes a ellas. Seis etapas climticas se distinguen en
Europa durante el retroceso del manto de hielo de Wrm, que fu el cuarto, y
despus de l: El clima moderno 1) Desde el ao 18.000 al de 11.800 antes de
la era cristiana, el clima europeo fu rtico. Entre los glaciales se extendan
tundras y llanos nevados. Durante aquellos siglos los ciclones del Atlntico
atravesaron el norte de Africa y el sudoeste de Asia; y las zonas del Sahara,
Arabia e Irn, hoy desiertas, eran llanuras frtiles y hmedas. 2) Desde el afo
11.800 al 6.800 a.C., la temperatura aument poco a poco, y despus del 8.300,
cuando el hielo comenz a retirarse rpidamente hacia el sur de la pennsula
escandinava, el clima fu bastante ms clido. El norte de Africa, Arabia e Irn
tenan an bastante agua y el valle del Nilo era una cadena de pantanos en este
perodo. Pero las temperaturas crecientes anunciaban una disminucin de la lluvia

y estimularon la migracin de animales y hombres. A este perodo, que sigui al


ao 11.300, se le llama preboreal. 3) En la fase boreal, de 6.800 y 5.600 a.C., el
clima de Europa era clido y seco, pues la temperatura aumentaba al disminuir la
precipitacin pluvial. Bosques, lagos y pantanos cubran casi todo el continente.
En el norte de Africa y en el suroeste de Asia la desecacin empuj a hombres y
animales hacia zonas donde el agua era an abundante y las plantas productoras
de granos se concentraron en tierras altas que an conservaban humedad. 4) La
fase Atlntica, de 5.600 a 2.500 a.C., fue hmeda y clida en el oeste y norte de
Europa. En los suelos gruesos de las tierras bajas y en las tierras altas hmedas
el bosque fue cada vez ms denso. Slo las arcillas y tierras arenosas de "loess"
estaban cubiertas de yerba. Se intensificaron las condiciones desrticas que
haban aparecido en Africa y en el sudoeste de Asia en la fase anterior. 5)
Despus del ao 2.500 a.C., el clima del norte de Europa se hizo ms seco, el
nivel del agua de los lagos baj, y los bosques fueron cada vez ms claros y
pequeos. Sin embargo, en la Europa occidental la lluvia bast para conservar los
bosques de la poca anterior; ms an, stos cubrieron parte de las tierras altas.
En el norte y este de Europa los bosques retrocedieron ante los terrenos gruesos
de los llanos y ces el desarrollo de los yerbales en los terrenos arenosos y de
loess. Las condiciones desrticas se hicieron permanentes en Africa septentrional
y en el suroeste de Asia. Esta etapa (la sub-boreal), dur hasta poco despus del
ao 1.000 a.C. 6) En la etapa subatlntica, que comenz por aquel entonces, el
clima europeo se hizo ms hmedo y fro; y los bosques tornaron a propasarse, a
expensas de los cenagales y llanuras herbceas. A lo que parece, desde
comienzos de este perodo el clima de Europa padeci cambios ms bien locales
que generales. Fuera del retroceso del manto de hielo, el acontecimiento ms
importante de la historia climtica fu el traslado de la zona de ciclones y
tempestades, que desde Africa, Arabia y el Irn pas a su ubicacin actual, al
norte de los Alpes, el mar Caspio y el desierto de Gobi. Durante dicho traslado, se
ensancharon las comarcas tropicales y ridas situadas entre los bosques
tropicales y las regiones subtropicales. De esta suerte los pastizales que haban
cubierto al Africa septentrional y el suroeste de Asia durante el ltimo periodo
glacial, cedieron el sitio a los desiertos y llanos semiestriles. Al mismo tiempo se
extendieron las comarcas subtropicales y templadas del norte; pero, como las
cortaban montes y mares, se extendieron diversas zonas climticas por Asia y
Europa meridional y central. En las tierras altas del suroeste y del este central de
Asia, domin, segn parece, una aridez cada vez mayor. Se alejaron hacia el
norte las tundras rticas y subrticas; y tempestades ciclnicas barrieron una
zona, ancha en ciertos lugares y angosta en otros, que se extendi desde las Islas
Britnicas y Francia hasta el valle del Huang, en el norte de China. La flora y la
fauna modernas Durante los referidos cambios de clima, las plantas y animales
cobraron su forma actual y hallaron sus actuales sitios de residencia, excepto en
lo que toca las modificaciones introducidas en ellos por los hombres. Siguiendo
las estribaciones meridionales del espinazo eurasitico una zona de yerbales, ms
o menos continua, pero angosta, se extendi a lo largo de la costa surea del
mediterrneo, las tierras altas de Siria, el valle del Tigris y el Eufrates, y el litoral
asitico hasta la India, donde se ensanch a lo largo del Indo. En las tierras altas
adyacentes, que presentaban afloramientos de piedra caliza, hubo parques
naturales por no ser favorables los terrenos calizos para el crecimiento de
bosques densos. Al norte del espinazo eurasitico se extendieron, desde Europa
hasta China, nuevas y vastas praderas, que se situaron sobre todo encima de los
yacimientos de "loess" formados por el polvo que el viento haba barrido hacia el
sur desde las comarcas glaciales desecadas. Encima del espinazo eurasitico se
desarroll un nuevo bosque, cortado en dos secciones por los montes HinduKush. La seccin occidental empezaba en la base de la cordillera de Kopet-Dagh;
se extenda sobre los montes Elburz, Zagros y caucsicos y la meseta de
Armenia, cubra las faldas del Lbano, el Tauro, los Balcanes, los Crpatos, los
Sudetes, los Alpes, los Cevenas, el Jura y los Pirineos. Alcanz su mxima
extensin durante la poca de intensa humedad que vino en pos del desvo final
de la zona ciclnica. La seccin oriental se extendi a modo de abanico en torno a
las estribaciones meridionales y orientales del gran ncleo montaoso de Asia. En
las extremidades septentrionales de los bosques del oeste, que se extendan
hasta las tundras situadas en los linderos de la capa de hielo que se iba retirando,
abundaban los abetos, pinos, abedules y avellanos. En torno a los yacimientos de
loes, que, a semejanza de las crestas calizas, eran desfavorables al desarrollo de
los rboles, se extenda una franja de parques naturales, que separaba los
bosques de las praderas. El corazn de la selva estaba formado por robles, hayas,

olmos y abetos; en el borde meridional haba nogales, castaos y manzanos.


Entre el bosque y el desierto se daban la ciruela, el albaricoque, el melocotn, la
vid, la mora, el olivo y la higuera. En los linderos mismos del desierto crecan la
palma datilera y las auranciceas. La avena, la cebada y el trigo silvestre hallaban
su terreno propio en las crestas calizas. Los animales mudaron de sitio, al
alterarse la distribucin de las plantas. El resto de la antigua fauna rtica sigui
hacia el norte en pos de la capa de hielo. En los bosques nrdicos se albergaron
el lobo, el oso y muchas clases de animales pequeos provistos de piel. Por las
nuevas praderas del septentrin pastaban manadas de caballos salvajes y de
ganado vacuno. El cerdo viva dondequiera que la encina le brindase sus bellotas.
En los parques naturales altos moraban las cabras y ovejas salvajes. Los asnos y
camellos vagaban por los yerbales dispersos en las cercanas del desierto. La
vaca y el bfalo poblaban los valles frtiles de los rios subtropicales. El len, el
tigre y la hiena merodeaban por los parques naturales del sur. Otras especies
menores de animales modernos se guarecieron dentro de la selva y en los
contornos de aqul, que para el hombre era una barrera casi infranqueable. Otros
restos de la fauna ms antigua, incluso los grandes mamferos, como el elefante,
el rinoceronte, el hipoptamo, la jirafa y los simios antropoides, e innumerables
variedades de herbvoros, hallaron su morada en los matorrales y bosques
tropicales, situados al sur de los nuevos desiertos. El resultado total de estos
cambios fu la distribucin de las reas climticas, de la flora y de la fauna, en las
regiones generales que han constituido el lugar de habitacin del hombre
moderno. Comarcas habitadas por el hombre moderno Expresndolo en una
definicin breve, entendemos por regin ambiental una comarca en que todas las
condiciones fsicas, incluso la situacin sobre la superficie terrestre, la topografa,
los recursos naturales y el clima, se combinan para producir una flora y fauna
caractersticas, en funcin de las cuales los hombres que moran en la comarca
establecen un rgimen de vida comn, pero peculiar. Las variantes de la altura y
composicin del terreno a menudo interrumpen las caractersticas dominantes de
la comarca, y producen rasgos de ndole local, que no son propios de la regin en
conjunto. En diez grandes regiones ambientales se divide la superficie de la tierra:
1) Las selvas tropicales y lluviosas que circundan la tierra en torno del ecuador.
Son ms espesas en los valles del Amazonas, el Congo, el Nger y el Zambeze.
Su clima se distingue por el calor excesivo y la gran humedad. La lluvia es ms o
menos constante; pero en el ao hay dos estaciones lluviosas. El calor excesivo y
las lluvias copiosas son excepcionalmente propicias para la vegetacin. Vastas
extensiones de terreno estn cubiertas de frondosos rboles cuyas ramas se
entrelazan tan apretadamente en la altura, que la luz del sol no logra penetrar
hasta el suelo. En los puntos donde se interrumpe la selva, aparece una maraa
casi impenetrable. Los reptiles y los pjaros comparten con los monos la
hospitalidad de los rboles. Abundan los insectos que hacen desdichada la vida de
hombres y animales. En semejantes comarcas no moran mamferos grandes. 2)
En ambos lados de las selvas lluviosas y all donde las interrumpen las montaas,
estn las junglas tropicales. Son clidas y con riego copioso. Entrevranse los
rboles, los arbustos, las lianas y las yerbas altas, formando una espesura que no
es impenetrable. En las regioncs ms altas hay parques naturales; en largos
trechos de las llanuras abiertas las yerbas altas forman sabanas. Estas comarcas
son la patria de los mamferos grandes y, de cientos de especies de animales ms
pequeos. 3) Los desiertos del Sahara, de Nubia y Arabia forman la ms vasta
de las regiones desrticas del trpico. En el hemisferio sur, donde no son grandes
las extensiones de terreno, dichos desiertos son de dimensiones reducidas,
excepto en Australia central. El clima se caracteriza por el gran calor y la falta casi
completa de Iluvia. Slo existe vida vegetal, animal y humana all donde hay
copia de aguas subterrneas. 4) En el hemisferio norte hay, dos grandes
regiones monznicas; y tres pequeas en el hemisferio sur. Todas ellas estn
situadas en la parte oriental de algn continente. El este central de la India, el
norte de Indochina y el sureste de China forman la ms vasta de las regiones
monznicas. Su clima se caracteriza por el verano clido y lluvioso y el invierno
fro y seco. El calor y la humedad de los veranos produce una vegetacin
exuberaiite, que en ciertos lugares se asemeja a la de las junglas y selvas
tropicales; pero el fro del invierno pone coto a su desarrollo perenne, de modo
que no hay mayor impedimento para el cultivo. El sureste de Estados Unidos, "el
viejo sur", es la segunda en tamao de las grandes regiones moliznicas. Sus
caractersticas no son tan intensas como las de la regin monznica de Asia. 5)
Las regiones subtropicales se hallan en la parte occidental de los continentes. La
ms anchurosa e importante de ellas coincide con la cuenca del Mediterrneo;

pero tambin cruza a Siri y Palestina, y los iiioiites Zagros. Su clima se caracteriza
por los veranos secos y calurosos y los inviernos lluviosos y fros. La carencia de
lluvia durante los meses de verano agosta la vegetacin; pero el invierno y la
primavera producen una vegetacin exuberante, compuesta de gran nmero de
plantas y rboles con flores y frutas. El fro del invierno favorece el cultivo de
cereales. Abundan los animales domsticos. 6) Hay dos grandes desiertos
continentales, uno en la meseta del suroeste de Amrica del Norte y otro en Asia
central. Los desiertos continentales no son ni tan ridos ni tan calurososo como
los tropicales. A causa de la altura, el invierno es en extremo fro. La vegetacin
es rala y consiste en yerbas speras, arbustos y unos cuantos rboles enjutos;
pero basta para mantener manadas de caballos, ganado vacuno y ovejas, con tal
que se les permita pastar en terrenos de gran extensin. La agriculttira slo es
posible en los angostos valles de los ros. Los yacimientos mineros a menudo
suministran la base de una vida comn y sedentaria. 7) Los cinturones o zonas
de ciclones y tempestades se columpian en derredor de la tierra, tanto en el
hemisferio norte como en el sur. En ste, el cinturn toca a Amrica meridional y
Nueva Zelandia; en aqul cruza por Norteamrica, desde la Columbia Britnica a
Nueva Inglaterra, y por Eurasia, desde Irlanda al norte del Japn. Dichas regiones
tienen veranos clidos e inviernos fros. Pero la caracterstica singular de tal clima
proviene de los ciclones que atraviesan con regularidad estas comarcas de oeste
a este, durante el ao entero. Las corrientes de aire del cicln tienen un
movimiento contrario al de las manecillas del reloj en torno de un centro de
tempestades, y alcanzan una velocidad que vara entre veinte y sesenta millas
por hora. La tormenta recorre entre trescientas y seiscientas millas; para atravesar
un punto dado, necesita entre cuatro y diez das. En tales puntos se observa una
serie fija de condiciones meteorolgicas: el primer da es caluroso y con viento
sur, y acaba siendo nublado y lluvioso; al segundo da hace calor, llueve y hay
viento este; al tercer da hace ms fresco, sigue lloviendo, y el viento vira hacia el
noreste; al cuarto da sobreviene un descenso brusco de la temperatura y deja de
llover; pero continan los nublados. En invierno estas tormentas traen consigo una
serie de das calurosos, de nevasca, y luego despejados y fros (das de
"latigazos"); en el verano producen una serie de das calurosos, lluviosos y
frescos. De esta suerte, los habitantes de un cinturn de ciclones y tormentas
viven en medio de una variedad de condiciones meteorolgicas que no se conoce
en ninguna otra regin ambiental; y, a consecuencia de ello, no pueden llevar un
rgimen de vida rutinario, sino que tienen que adaptarse a un ritmo de estaciones
ininterrumpido. En las regiones ciclnicas existen tres tipos claramente definidos
de vegetacin. Sobre los yacimientos de loess se extienden pastizales, como las
praderas de Norteamrica y las estepas de Rusia. Donde el terreno favorece el
desarrollo de los rboles, hay grandes bosques, como los que antao cubran la
Europa central y el este central de Estados Unidos. En las zonas marginales
situadas entre los bosques y los pastizales, hay parques naturales. El clima suele
ser propicio para los cereales (trigo, cebada, avena, centeno y maz) y los
animales domsticos (caballos, vacas, cerdos y ovejas). Tambin la papa, oriunda
de las tierras altas de los trpicos, se da en estas comarcas, lo mismo que las
plantas de jardn y las frutas ms resistentes. 8) A lo largo de los bordes
septentrionales del cinturn de ciclones y tempestades que atraviesa Amrica del
norte y Eurasia, hay anchas zonas de pinos, abetos y dems pinceas; dichas
zonas son los bosques subrticos. A lo largo de las corrientes de agua
alimentadas por las grandes nevadas del invierno, se albergan numerosos
animales de pelo, tales como el castor, la rata almizclera y el bisonte. La
agricultura apenas es posible en estas regiones de verano brevsimo. 9)
Bordeando los confines septentrionales de Norteamrica y Eurasia hay tundras
muy vastas. Tienen stas la superficie recubierto de musgos; y slo se deshielan
por breve tiempo, durante los meses de esto. El subsuelo est siempre helado; y
por eso cubren la tierra en verano las aguas y el hielo en invierno. De musgo se
nutren el reno, el carib y el buey almizclero; por las partes que se extienden
hasta los bosques del sur, merodean animales como el zorro y el lobo. 10)
Encima de cada polo terrestre hay un casquete de hielo, resto de los glaciares que
antao recubran terrenos mucho ms vastos. En dichos casquetes de hielo slo
tienen su morada propia unos cuantos animales y pjaros, que viven a lo largo de
los bordes del casquete y se alimentan sobre todo de lo que sacan del mar.
Durante los cambios que produjeron esta distribucin general de las condiciones
del medio ambiente, sin duda ocurrieron variaciones locales sin cuento, de modo
que hubo gran movimiento de hombres portadores de culturas diferentes, sobre
todo al ensancharse las regiones tropicales desrticas, las subtropicales y las

templadas. Pero los caracteres topogrficos dividieron dichas regiones en


diversas comarcas; que, pese a las variantes locales que hubo dentro de ellas,
tendan a promover el desarrollo de culturas unificadas. Por lo menos seis de
dichas comarcas se extienden por Africa, Europa y Asia entre los veinticinco y los
cuarenta y cinco grados de latitud: 1) la cuenca del Mediterrneo; 2) el "Creciente
Frtil" de Arabia y tierras adyacentes a l, del sudoeste de Asia y el noreste de
Africa; 3) el Irn; 4) el Asia central; 5) la India, y 6) la llanura de China
septentrional y tierras vecinas a ella. En derredor del Mediterrneo hubo
pennsulas, destinadas a ser patrias de culturas locales que, andando el tiempo,
reuni la navegacin en una sola rea cultural. Ninguna otra rea dependi tanto
del influjo del mar. En el suroeste de Asia convergan rutas terrestres y acuticas
que convirtieron dicha regin en punto de encuentro de materiales culturales
originarios de fuentes tanto orientales como occidentales. En el Irn y Asia central,
el choque de pueblos nmadas y campesinos fu un factor constante del progreso
cultural. La mezcla de jungla, llanura y desierto promovi en la India un progreso
cultural diversificado; pero no suministr una fuente fcil de riqueza para
mantenerlo. En la llanura del norte de China, los progresos culturales, aunque
estimulados de cuando en cuando por elementos venidos del poniente, siguieron
una trayectoria que tuvo su origen en el pueblo que primero se estableci en ella.
La comunicacin entre estas diversas comarcas, aunque ms bien intermitente
que constante, bast para permitir que la cultura de cada una de ellas influyese en
la de las dems. De esta suerte, cada comarca se convirti en patria de una
tradicin cultural duradera, y estas varias tradiciones, pese a las caractersticas
propias ,de sus ambientes respectivos, compartieron, con el curso del tiempo,
elementos cada vez ms copiosos. Influjo del medio ambiente en el desarrollo de
las culturas Salta a la vista que la vida del hombre en las diversas partes de la
tierra refleja el medio ambiente que lo circunda. En los hmedos bosques
tropicales es el hombre pattica figura obligada a alimentarse de tubrculos, frutas
y pequeos animales. Por lo general, son para l demasiado benvolas las
junglas de los trpicos: con poco esfuerzo vive tan a gusto que no pone empeo
en aprender a vivir mejor. Los grandes desiertos tropicales son punto menos que
inhabitables. Las regiones monznicas mantienen a poblaciones denssimas de
labradores. Las regiones subtropicales fomentan el desarrollo de una vida
diversificada, en que se mezclan pueblos nmadas y sedentarios. Los desiertos
continentales a duras penas alimentan a los pueblos nmadas, que a menudo
buscan expansin en las praderas del cinturn de ciclones y tempestades.
Caracterstica de los parques naturales de dicho cinturn es la vida agrcola
sedentaria. En las comarcas boscosas situadas a entrambos lados de las praderas
y parques naturales predomina una mezcla de vida sedentaria y consagrada a la
caza. Ms all de las selvas polares la vida es casi imposible para el hombre. Los
esquimales arrancan a las tundras y al mar mezquinos medios de subsistencia. El
ncleo ms abundante de la raza humana, esto es, ms del 60% de ella, vive
concentrado en las regiones ciclnicas, monznicas y subtropical del norte, que
siempre han sido la sede de las culturas ms complejas. Considerando estos
hechos generales, un grupo de gegrafos e historiadores ve en el hombre un
mueco llevado de ac para all por la topografa y el clima, y declara que las
circunstancias del medio ambiente han "'determinado" los movimientos de los
pueblos y los desarrollos de las culturas. En la religin y el arte de cada pueblo
ven el reflejo de las imgenes y modalidades del sitio en que ste mora. Ven
producirse los conflictos sociales y propasarse las culturas a lo largo de
trayectorias trazadas por los medios naturales de comunicacin y las barreras que
se oponen a stas. Ven cmo las mudanzas climticas provocan transformaciones
fundamentales. No pueden negarse tales influjos del medio ambiente. Pero influir
no es determinar. En realidad, la naturaleza brinda al hombre oportunidades que
ste puede aprovechar o no, segn el equipo cultural de que est provisto. En
Estados Unidos, el oeste de Pensilvania nos ofrece un ejemplo excelente del
modo de aprovechar un medio ambiente por hombres dotados de equipo cultural
diferente. Antes de 1750 la regin sustentaba a unos pocos indios, que vivan de
la caza y del cultivo de la tierra por medio del azadn. Hacia 1800 poblaron la
comarca europeos que practicaban oficios manuales y agricultura organizada.
Hoy por hoy, dicha comarca es centro de una poblacin densa y de una economa
industrial avanzada, que se funda en el conocimiento cientfico. A la vista salta
que semejante progreso no se explica por el influjo del medio ambiente, sino por
el de factores culturales; porque ciertamente desde 1750 no ha acontecido en la
comarca ninguna alteracin importante del medio ambiente. Los gegrafos e
historiadores conservadores se inclinan, en vista de lo dicho, a adoptar una

opinin moderada acerca del papel que en el desarrollo de las culturas


desempea el medio ambiente fsico. He aqui su parecer: "El medio ambiente no
es activo, sino pasivo. Suministra los instrumentos naturales; pero no determina
nunca el que se usen o no, ni en qu grado. Por eso parece falto de cordura el
empearse en ajustar los esquemas culturales al marco de los reinos fsicos."
1.1.4.2 LAS RAZAS MODERNAS Actualmente, se cree que las razas modernas
descienden de un ncleo que se desarroll paralelamente al hombre de
Neanderthal y tuvo vinculaciones con las culturas primitivas caracterizadas por la
piedra labrada en forma de mazo. Sin embargo, como ya qued expresado, los
representantes ms antiguos de este ncleo, son el hombre de Swanscombe y el
hombre de Galley Hill, hallados en Inglaterra. Otro representante ms antiguo an
fu quiz el hombre de Piltdown o "Eoanthropus dawsoni", que data de poca
incierta. Hacia mediados de la era glacial, el ncleo se hallaba del todo
desarrollado; y hacia fines de la edad paleoltica hablan aparecido la mayora de
las variantes de estructura corporal y forma craneal que distinguen a los hombres
contemporneos. Las pruebas en que se fundan estos asertos indican tambin
que el tal ncleo tuvo su origen en algn punto situado al sur del espinazo
curasitico, probablemente en algn lugar de Asia. Puede ser que habitase en las
reducidas comarcas templadas de los linderos de los bosques tropicales, durante
los periodos glaciales. Sus rasgos tpicos son: estatura pequea, cabeza alargada
y capacidad craneal mediana. Actualmente no se admite que fuesen anteriores a
los ejemplares europeos los que se hallaron recientemente en Africa, y que se
presentaron como prueba de que en dicho continente apareci el hombre en
tiempos ms remotos. Aun cuando el tipo neanderthalense se extingui entre la
primera y la segunda poca del periodo glacial de Wrm, se han descubierto
algunos productos del cruce del hombre de Neanderthal con el moderno. En
Palestina se han hallado representantes de la raza hibrida ("el hombre de Skhul");
y hay razones para creer que se propag por muchas partes a fines de la edad
paleoltica, asociado siempre, como es natural, con variedades del hombre
moderno. Probablemente los tales hbridos resultaron del cruce de varones
pertenecientes al ncleo moderno con mujeres nearderthalenses. El tipo hbrido
no fu de ningn modo inferior al ncleo moderno puro. Los representantes ms
antiguos de los tipos vivientes del hombre moderno son "el hombre de CroMagnon" y "el hombre de Grimaldi". Se dice que aqul sobrevive en Francia y las
Islas Canarias; a ste se le tiene por ejemplar primitivo de la raza negride.
Ambos vivieron hacia fines de la poca glacial. El hombre moderno se diferencia
del grupo neanderthalense y otros predecesores por tres importantes variaciones
de estructura: 1) refinamiento del esqueleto, que pierde peso, para ganar en
velocidad; 2) alargamiento de la caja craneal, y 3) ensanchamiento de la caja
craneal. Nunca debe olvidarse que el alargamiento y el ensanchamiento de la caja
craneal fueron dos formas de desarrollo claramente distintas. En la actualidad no
es posible dar ninguna explicacin satisfactoria acerca de tales cambios. Los
grandes tipos raciales En funcin del concepto de "raza" se agrupa a los hombres
segn los rasgos biolgicos que poseen en comn. Seis rasgos diferentes,
combinados de diversos modos, distinguen entre s a las razas modernas: 1) la
estatura; 2) la forma de la nariz; 3) el grado de prominencia de la mandbula; 4) el
color; 5) la clase del cabello y la forma de la cabeza. Se distinguen tres clases de
pelo: liso, rizado y lanudo. La forma de la cabeza se mide por el ndice enceflico,
o sea, la relacin entre el largo de la cabeza y su ancho. Se distinguen tres tipos
de forma de cabeza: el dolicocfalo, o de cabeza larga; el braquicfalo, o de
cabeza redonda; y el mesocfalo, o intermedio. No existen razas puras, o sea,
grupos de hombres que posean todos ellos una misma combinacin de los rasgos
expresados, con exclusin de todas las dems. Segn parece, cuando los
representantes del hombre moderno empezaron a esparcirse por Europa en la
edad paleoltica superior, el ncleo se haba dividido en cuatro razas principales:
1) la australoide; 2) la mongoloide; 3) la negroide; 4) la caucsica o blanca.
Parece que dichas razas se produjeron tal vez en dos polos de la humanidad
moderna, que aparecieron algo despus de mediados de la poca glacial. El
primer polo estaba situado en el suroeste de Asia y en Africa oriental; partiendo de
l, avanzaron hacia el oeste, el noroeste y el suroeste las variedades
dolicocfalas. El segundo polo estaba situado en el este central de Asia, al norte
del espinazo eurasitico; partiendo de l, penetraron variedades braquicfalas en
Asia occidental y en Europa, en el suroeste de Asia y las Indias Orientales, en el
noreste de Asia y el hemisferio occidental. Escassimos indicios tenemos ahora de
la existencia del hombre en el hemisferio occidental antes de fines del ltimo
perodo glacial. Tampoco podemos reconstituir actualmente los movimientos que

al principio distribuyeron a los hombres modernos sobre la tierra; sin embargo,


durante dichos movimientos se estableci el fundamento bsico de la poblacin
actual. La raza australoide, representada en la poblacin actual del mundo por los
pigmeos del oeste central de Africa, el archipilago malayo y Australia, se
desarroll probablemente a lo largo del borde meridional de los pastizales que
cubrieron el Africa septentrional, Arabia y el Irn, durante los periodos glaciales.
Es dudoso que este tipo habitase alguna vez en Europa; porque, segn parece,
fue empujado hacia el sur y el este antes de que el hombre moderno comenzase
a emigrar a Europa. Sus principales rasgos fsicos son: cabeza alargada, estatura
muy pequea, color negro o moreno oscuro y pelo lanudo. Segn parece, la raza
mongoloide se especializ al norte del desierto de Gobi, durante la edad
paleoltica superior. Sus rasgos distintivos son la cabeza redonda, la estatura
pequea, el color amarillento y el pelo liso. Quienes primero introdujeron en
Europa el braquicefalismo fueron los creadores de la cultura solutrense, que
penetraron en Europa viniendo del este. Como ya indicamos, el hombre de
Grimaldi representa la raza negroide en Europa durante la edad paleoltica
superior. No obstante, segn parece, fue empujada desde tiempos remotos hacia
el sur, donde a causa de las condiciones tropicales del ambiente, se desarrollaron
en ella los rasgos que ahora la caracterizan. Los negroides son dolicocfalos, de
alta estatura, de color negro o moreno oscuro y pelo lanudo. Ninguna raza
humana moderna es ms tipica que la negroide. Probablemente otros tipos del
hombre moderno, que penetraron en Africa viniendo del noroeste, se cruzaron con
los negroides primitivos, y produjeron la poblacin actual de frica oriental y
central. Los caucsicos o blancos, descienden quiz del "hombre de Galley Hill",
cuyos rasgos distintivos son la cabeza alargada, la estatura pequea y la
capacidad craneal mediana. Se han hallado pruebas de la existencia de esta raza
en Europa a comienzos de la edad paleoltica superior; poca durante la cual se
fu propagando de modo incesante por el continente. Aunque su centro primitivo
de dispersin fu quizs un punto del suroeste de Asia, varios representantes
suyos llegaron a Europa desde Afrca y Asia central. Variedades europeas del
hombre moderno A causa de las emigraciones y del cruce de las diversas clases
de hombres blancos en diferentes pocas, y tambin a causa de la persistencia de
una corriente neanderthaloide, los pueblos modernos de Europa son mezclas de
razas. Se distinguen tres tipos principales: 1) el mediterrneo; 2) el alpino; 3) el
nrdico. La raza mediterrnea, desciende quiz directamente del hombre de
Galley Hill; se han hallado vestigios de ella en Palestina y Africa septentrional y
tambin en Europa, junto con culturas que sealan el trmino final de la caza
como medio principal de procurarse la subsistencia o los comienzos de la
produccin de alimentos. A fines de la edad paleoltica predominaba en torno de
la cuenca del Mediterrneo y por todo el oeste de Europa. Sus rasgos originales
son color blanco o moreno, estatura baja, y cabeza alargada. No recibi rasgos
neanderthalenses. Actualmente, a causa del cruce, tiene representantes altos y
bajos; pero es tpico de ambos el cuerpo esbelto. Los rasgos de la raza
mediterrnea se ajustan a un patrn nico menos que los de cualquier otra raza.
La raza alpina se desarroll, segn parece, en las tierras altas que sustentaban el
corazn de la nueva selva grande. No se ha explicado cmo apareci dicha raza
en Europa. Hay indicios de que vino quiz de la meseta de Asia Menor o tal vez
de ms lejos, hacia el este, durante la emigracin de los pueblos agrcolas. En
todo caso, no se ha establecido de manera definitiva su presencia en Europa, sino
a partir del resquebrajamiento de la capa de hielo, poca en que, penetrando en el
continente por el este, poco a poco domin casi por completo los montes del
centro y sus estribaciones, sobre todo hacia el norte. Se caracteriza por el
braquicefalismo, el pelo rizado y la estatura pequea; su color varia entre el rubio
arenoso en Europa occidental y el moreno oscuro en el Irn. Desde el
resquebrajamiento de la capa de hielo, la propagacin de la raza alpina ha sido el
hecho ms importante de cuantos influyen en la distribucin de las razas humanas
sobre la tierra. La raza nrdica se especializ a fines de la poca en que se
retiraron los hielos o al final de dicha poca; tuvo su centro de origen en las tierras
blticas. Hablando con rigor, el color de la raza nrdica es una mera
especializacin de la pigmentacin mediterrnea. Adems de la cabellera rubia,
sus rasgos caractersticos son la cabeza alargada, la estatura alta, el mentn
prominente, la cara angosta y el pelo liso. Los indicios hallados en lugares de
Alemania muestran que ya en poca muy antigua no exista el tipo puro. Los
movimientos de la raza nrdica, ms bien espordicos que constantes, lo mismo
que los de la raza alpina, han adoptado la forma de conquistas que representan el
tipo ms antiguo de ellas en el hombre moderno. Hoy predomina tan slo en torno

de los mares Bltico y del Norte; al sur, hay pequeos grupos entreverados aqu y
all con hombres alpinos y mediterrneos. Los indicios de que ahora disponemos
acerca del desarrollo de las razas europeas hacen ver cmo aparecieron en
diferentes tiempos y lugares. Forma la base de ellas el antiguo ncleo
mediterrneo. Pero se hallan mezclados con ste, tanto la raza mestiza producida
por el cruce de los hbridos modernos con los neanderthalenses, como algunos
sobrevivientes de los representantes ms antiguos del hombre moderno que lleg
a Europa occidental. Los tipos alpino y nrdico son especializaciones
desarrolladas en Europa por el cruce de los tipos ya presentes en ella, o
producidas por infiltraciones de hombres blancos de Asia y mezclados con
ncleos europeos. Las razas europeas, sin disputa, son productos de los tiempos
paleolticos v postglaciales. Probablemente ningn esquema de clasificacin de
tipos puede manifestar a las claras las relaciones que existen entre ellas. La
etapa final de la poblacin de la tierra fue la emigracin de mongoloides que,
procedentes de Asia, pasaron al hemisferio occidental, y el desarrollo en ste de
la especializacin denominada raza amerindia. El conjunto de indicios que ahora
poseemos hace ver cmo tales emigraciones, la mayor parte de las cuales
acontecieron durante los ltimos 14.000 aos, se hicieron por el puente de tierra
que antao una a Siberia con Alaska. Probablemente los primeros emigrantes
pertenecan a un tipo relacionado tanto con los trtaros contemporneos como
con los chinos contemporneos tambin. Por lo menos cinco corrientes distintas
de raza mongoloide se han distinguido en Amrica, lo cual indica que la
emigracin procedente de Asia no fue continua, sino intermitente. Segn parece,
tambin desde las islas del Pacifico meridional afluy al hemisferio occidental una
corriente de emigrantes de identidad racial incierta. La diferencia principal entre
las razas amerindia y mongoloide consiste en un leve matiz de color. Hay dos
opiniones acerca del papel principal que desempea la raza en el desarrollo de las
culturas: 1) la diferencia de aptitudes entre las razas ha determinado la evolucin
social y cultural de stas; 2) como no hay pruebas de la diferencia de aptitudes
entre las razas, la raza no ha sido factor de importancia para el desarrollo de las
culturas. Actualmente el "determinismo racial", representado en su forma extrema
por el Partido Nacional Socialista de Alemania, declara que a la raza nrdica debe
atribuirse casi exclusivamente el progreso de la cultura occidental. Segn la
opinin de los partidarios del determinismo racial, la historia de las culturas se
reduce casi a la lucha de las razas mejor dotadas por expresar sus aptitudes sin
igual. En virtud de esto, los propugnadores de la raza nrdica declaran que sta
tiene el derecho y el deber de dominar a las razas inferiores. Otra escuela de
determinismo racial sostiene que slo mediante el cruce de razas, que da rienda
suelta a las energas raciales vinculadas durante mucho tiempo a patrones fijos,
recobrarn las aptitudes creadoras esa libertad que fomenta las actividades
culturales. Los partidarios de esta teora hacen hincapi en la gran obra que en el
desarrollo de la cultura han efectuado pueblos mixtos, como los griegos.
Naturalmente, los defensores de la teora nrdica sostienen que la potencia
creadora de los griegos dimana de la sangre nrdica que corra por sus venas. La
verdad es que las investigaciones cientficas contemporneas no corroboran
ninguna teora de determinismo racial." En efecto, no hay mucho fundamento
para atribuir a la raza un papel importante en la historia. Segn parece, no hay
entre las razas ninguna diferencia general basada en aptitudes que no tengan su
duplicado dentro de cada raza; ni tampoco aumentan las aptitudes ni disminuyen
con el cruce. Para este propsito tiene suma importancia el hecho de que las
agrupaciones raciales no corresponden a ninguna de las agrupaciones
(lingsticas, polticas y culturales) que en verdad caracterizan el desarrollo de la
civilizacin. El cruce de razas puede estimular los progresos culturales, tanto por
juntar dos tradiciones culturales como por reunir dos corrientes sanguneas. En
realidad, salvo en cuanto los rasgos fsicos pueden convertirse en smbolo de una
tradicin racial determinada, y, por efecto de ello, unir a los individuos que, junto
con dichos rasgos, poseen tal cultura, no hay (puesto que no existen diferencias
psicolgicas importantes entre las razas), medio alguno para que la raza influya
en el progreso cultural. 1.1.5. LOS PRODUCTOS CULTURALES DE LOS
ANTIGUOS PUEBLOS DE LABRADORES Y NOMADAS Durante los cambios de
las condiciones climticas que acontecieron durante el retroceso de los glaciales,
aprendi el hombre moderno la manera de aprovechar los procesos de desarrollo
de las plantas y animales, a fin de procurarse un abastecimiento ms seguro de
alimentos; y, a causa de ello, introdujo progresos que reorganizaron casi por
completo la vida ordinaria de la sociedad humana. 1.1.5.1 LA EDAD NEOLTICA
Como los cambios que dieron forma a las nuevas regiones ambientales

ocasionaron. la muerte de casi la mitad de las especies animales de que se


nutran los cazadores de la edad paleoltica, los sucesores de stos se vieron
obligados a procurarse nuevos modos de subsistencia. La primera etapa de la
solucin de tal problema se conoce con el nombre de edad media de la piedra o
edad mesoltica; cuya cultura se caracteriz por la adaptacin de los instrumentos
paleolticos a usos nuevos. La segunda fase, llamada nueva edad de la piedra o
edad neoltica, aunque recibi este nombre por la tcnica empleada para
pulimentar la piedra por medio de frotacin, resolvi el problema mediante dos
innovaciones revolucionarias: e1 cultivo de las plantas y la domesticacin de los
animales. La edad mesoltica se sita entre el ao 11,800 y el 5,600 a.c., aun
cuando hubo culturas mesolticas que perduraron en Europa hasta la llegada de
culturas productoras de alimentos, esto es, hasta comienzos del tercer milenio
antes de la era cristiana. Con menos exactitud an puede fijarse la fecha de la
edad neoltica. La produccin de alimentos, que sustituy a la costumbre de
proveerse de subsistencia mediante la caza o el pastoreo, debe de haber
comenzado por el ao 8,000 antes de la era cristiana, en los pastizales del norte
de frica y del suroeste de Asia. Pero tal fecha se funda en meras suposiciones.
Sin embargo, hay la prudente certeza de que all por el ao 5,000 haban
aparecido, en algunas partes de las comarcas mencionadas culturas productoras
de alimentos. En Mesopotamia y Egipto, la edad paleoltica expir en alguna
poca del cuarto milenio a.c., cuando en realidad no haba llegado an a Europa.
Por lo tanto, para las culturas paleolticas hay que fijar fechas diferentes segn las
diversas partes de la tierra. Los indicios arqueolgicos de las culturas mesoltica y
neoltica primitivas, son en extremo escasos. Se tienen por mesolticos los restos
de la cultur
"natufiense", descubiertos en Palestina. Los autores de dicha cultura posean
hoces de pedernal, indicio de cultivo, pero carecan de alfarera; eran peritos en el
arte de tallar el hueso y la piedra, material este ltimo con que fabricaron
hermosas vasijas y manos de almirez. En frica septentrional y Europa occidental
se desarrollaron tres culturas mesolticas, cada una de las cuales envuelve una
tradicin tecnolgica diferente. La "tardenoisiense" (de Fre-en-Tardenois),
derivada de un centro "capsiense", -el cual tambin es la fuente de la cultura
"natufiense"-, se caracteriza por las lminas microlticas de pedernal, usadas
como cuchillos o como punzones. Como tales instrumentos no eran aptos para los
bosques, dicha cultura se propag solamente en las comarcas arenosas y sin
rboles. En el oeste de Europa se hallan vestigios de ella, desde Espaa hasta el
valle del Rin. Hay razones para creer que fue predecesora prxima de las culturas
productoras de alimentos. La cultura "aziliense" (de Mas d'Azil), caracterizada por
las canoas, harpones y otros instrumentos de pesca, se desarroll en las cuencas
de los lagos y ros caudalosos provenientes del derretimiento de los hielos. La
cultura "maglemosiense" (de Maglemose), fue una adaptacin de las culturas
paleolticas a los bosques que se esparcieron por Europa septentrional y central;
su instrumento caracterstico es un hacha de piedra que se usaba para hender.
Los autores de todas estas culturas construyeron habitaciones y llevaron una vida
colectiva. Indagaciones arqueolgicas recientes han hallado en Egipto, Palestina,
Siria, Anatolia, Mesopotamia superior y el Irn pruebas de la existencia de
culturas primitivas productoras de alimentos. Pero no se sabe cul fue su centro
primitivo de origen. No se ha aclarado que provengan o no de una base
"capsiense", como piensan algunas autoridades, ni tampoco se ha probado de
modo decisivo que tuviesen conexiones unas con otras. Algunos indicios sealan
el valle del Nilo como patria primitiva de la vida sedentaria y colectiva, fundada
en el cultivo de la tierra. Ciertos hallazgos inducen tambin a pensar que apareci
por vez primera en Arabia septentrional, Palestina o Siria, y otros mueven a
opinar que naci tal vez en las crestas calizas de la meseta de Armenia, de donde
son oriundos varios animales y plantas aptos para el servicio del hombre.
Probablemente disfrut de los progresos caractersticos de las culturas
paleolticas primitivas (el cultivo de la tierra y la domesticacin de los animales),
una mezcla de pueblos que moraban en aldeas esparcidas por dichas comarcas a
fines del milenio sexto antes de la era cristiana. Los artefactos de dichas
comunidades indican que stas moraban en aldeas, cultivaban plantas y tenan
animales domsticos. Entre las plantas se cuentan la cebada, el mijo y ciertas
especies de trigo; entre los animales, el cerdo, la vaca, la cabra y la oveja. Los
aldeanos fabricaban tambin utensilios de alfarera y vestidos. La caza continuaba
siendo para ellos ocupacin importante, porque entre los restos son artefactos
comunes las hachas de piedra y las puntas de flecha. No hay muchas seales de
que aquella gente gozara de bienestar. Considerando las cosas a grandes rasgos

parece que a comienzos del milenio quinto antes de la era cristiana existan en
Egipto y en el suroeste de Asia cuatro culturas distintas, productoras de alimentos.
La cultura egipcia estaba confinada en los bordes de las partes inferior y media
del valle del Nilo; la cultura siraca, caracterizada por los dibujos geomtricos
convencionales que se pintaban en los utensilios de alfarera, en un principio se
desarroll tan slo en Palestina, Siria y Mesopotamia superior, all por donde los
ros bajan de las tierras montaosas; pero ms tarde, avanzando hacia el oeste,
penetr en Anatolia y, propagndose al este, lleg hasta el lago Van. La cultura
anatlica, dotada de alfarera sencilla, atraves el Asia Menor, la meseta de
Armenia, los montes del Cucaso y Elburz; y penetr en Asia central. La cultura
irania, o de las tierras altas, caracterizada por objetos de alfarera pintados con
dibujos de plantas y animales, ocup la meseta del Irn, desde el Curdistn al
Beluchistn. Aunque estas culturas fueron el cimiento de la cultura urbana, no se
han demostrado conexiones directas entre ellas y las ciudades antiguas de
Mesopotamia y Egipto. La distribucin de dichas culturas se muestra en la lmina
a colores intitulada "Zonas de ambiente geolgico eurasitico", que se intercala
entre las pp. 64 y 65. En vista de todo esto, slo parece seguro concluir que las
innovaciones culturales que llevaron a los hombres a hacer vida sedentaria
colectiva y basada en una produccin econmica ininterrumpida, se efectuaron
por vez primera en el noreste de Africa y el suroeste de Asia, al acercarse a su fin
el milenio sexto antes de la era cristiana. Se corrobora esta opinin con el hecho
de que las diversas innovaciones que se organizaron para constituir un rgimen
de vida nuevo se llevaron a cabo, segn parece, en diferentes lugares de las
comarcas mencionadas y en tiempos diversos. 1.1.5.2 EL CULTIVO DE LAS
PLANTAS La existencia de hoces entre los artefactos de la edad paleoltica
superior indica que se cosechaban cereales mucho antes de que empezase la
vida sedentaria y en comn. En lo concerniente al invento del cultivo, slo pueden
hacerse hiptesis. Quizs fu obra de mujeres: porque en manos de ellas
quedaba la agricultura en todas las sociedades primitivas que la practicaban en
una forma o en otra. Tal vez se desarroll la agricultura cuando los cazadores
abandonaron las cavernas para vivir a campo raso, durante la edad paleoltica
superior. En el centro de dichos campos se establecan los hogares; y en torno de
stos haba terrenos cuya vegetacin destruan los moradores al ir y venir. El
suelo de tales terrenos y la franja de vegetacin circundante se fertilizaban de
contnuo con la basura de los campamentos. Es de suponer que el varn sigui
dndose a la caza, hasta mucho despus de que los productos de sta dejaron de
bastar para el sustento de la vida humana; por lo tanto, se fue haciendo cada vez
ms pesada e importante la faena mujeril de recolectar el suplemento alimenticio
de ndole vegetal. Al andar en busca de frutos y semillas, la mujer hubo de darse
cuenta del desarrollo y fructificacin de las plantas. Al traer las semillas al
campamento, algunas de ellas caan al suelo semidespejado y fertilizado, que
haba en derredor de aqul; all, al llegar la primavera, brotaban y se
desarrollaban con rapidez. En ellas se fijaron las miradas atentas de la mujer, que
les prodig cuidados que estimularon su desarrollo; mientras, por su parte, la
duplicada fertilidad del suelo, sin duda les comunicaba lozana y aumentaba su
fecundidad. El aspecto del campamento cambi muy pronto gracias a estas
plantas cuidadas con solicitud: esparcidos en derredor crecan manchones de
plantas sembradas por las mujeres, y dentro de l se estableci un nuevo rgimen
de vida, caracterizado por el trabajo, medio ms seguro de proveerse de alimento,
y por la habitacin sedentaria. De esta suerte la mujer-madre se hizo mujerlabradora, y asumi esa doble funcin destinada a ser la suya en todas las
grandes culturas de los tiempos antiguos y clsicos. Entre las varias plantas
cuyas semillas se llevaban a1 campamento, los cereales eran las que con ms
facilidad se prestaban al cultivo. Su veloz desarrollo en primavera y su pronta
madurez a comienzos del verano hacan casi cierta la recompensa de los
esfuerzos empleados en cuidarlos. No se sabe cul planta fue la primera que se
cultiv; debe de haber sido el trigo o la cebada, ya que ambos fueron conocidos
por el hombre, segn parece, en la edad paleoltica superior. All por el milenio
quinto antes de la era cristiana, ambos cereales se cultivaban en las comarcas del
noreste de Africa y suroeste de Asia donde haba vida sedentaria. Despus, el
trigo se hizo silvestre en dos especies diferentes: "emmer" en Palestina y
"einkorn" en Siria septentrional. El cultivo del einkorn se propag por Asia Menor,
a lo largo de las costas del mar Egeo, y, por ltimo, en el valle del Danubio. El
emmer, lleg desde muy temprano a Egipto. Cruz tambin el norte de
Mesopotamia, hasta penetrar en el noroeste del Irn, donde sali de l la variedad
llamada "trigo del pan". Desde el Irn, dicha variedad se propag por el valle

inferior del Tigris y el Eufrates, se esparci por la India y Asia central y, por ltimo,
lleg a China; despus de atravesar la llanura meridional de Rusia, se extendi
tambin por Europa. Ms de tres mil aos fueron necesarios para esta amplia
difusin del trigo del pan. Una indagacin reciente acerca de la distribucin de las
variedades botnicas ha descubierto algunas comarcas de origen de las plantas
de cultivo. El suroeste de Asia, incluvendo en l el Asia Menor, la Transcaucasia,
el Irn y las montaas de Bujara, fue la patria del emmer, la cebada, el centeno, el
lino, la arveja, la lenteja, la cebolla y varias otras legumbres. La India dio a la vida
sedentaria el algodn, el arroz, y muchas legumbres y flores. De Asia oriental,
incluyendo en ella Mongolia, China y Japn, procede el mijo, una variedad de la
cebada, la soya, los berros, y varias clases de frutas, en particular el limn. En el
noroeste de Africa, sobre todo en la montaosa Abisinia, se desarrollaron una
cebada sin corteza, el trigo de grano color violeta, una variedad de la avena y una
especie de arveja. De las comarcas mediterrneas son oriundos: una variedad del
trigo llamada "durum", un guisante grande, el lino de semilla grande, la lenteja, la
remolacha, el olivo y la vid. Se cree que el olivo tuvo su origen en Egipto, al oeste
del delta del Nilo, y la vid en Siria o Asia Menor. De comarcas esparcidas en
ambos lados de la zona comprendida entre los bosques nuevos y los desiertos
tropicales proceden otras muchas plantas de cultivo. Los bosques dieron la
manzana, la pera, la fresa, la frambuesa, la mora, la nuez, el hayuco y la bellota.
El dtil y el higo empezaron a cultivarse probablemente en los linderos del
desierto de Siria, Mesopotamia y Egipto. La ciruela, la cereza, el melocotn y el
albaricoque tuvieron su origen, a lo que parece, en Asia oriental; porque se
propagaron por el suroeste de Asia y Europa, a partir del este. La toronja, las
frutas ctricas y las especias parece que tuvieron su origen en la India y tierras
adyacentes a ella. Muchos factores intervinieron en el desarrollo de las plantas de
cultivo. La distribucin de las variedades indica que stas tuvieron su origen, por
lo que toca a su mayor parte, en comarcas montaosas, donde la diversidad de
suelos y condiciones climticas promovi la multiplicacin de las especies y
brind oportunidad de adaptarlas para el uso del hombre. Varias plantas, como el
centeno, la avena, los mastuerzos, la mostaza, el meln, los guisantes y las
zanahorias, durante mucho tiempo se reprodujeron como maleza en las siembras
de cultivo, mezclando sus semillas con las de las plantas cultivadas; cuando se
tropez con circunstancias adversas para las plantas de cultivo, las parsitas
ocuparon su lugar. De esta suerte, al propagarse el trigo hacia el norte, se troc
en cereal de cultivo el centeno, que es planta ms resistente; de semejante
manera, al propagarse la cebada, apareci la avena como planta de cultivo. Por
esta razn hubo varios centros de origen para el centeno y la avena cultivados;
por vez primera aparecieron como cereales de sembrado hacia comienzos de la
era cristiana. El mijo, segn parece, lo propagaron desde Mongolia los nmadas.
A partir de Siria hacia el este, las principales plantas de cultivo, as los cereales
como las legumbres, fueron variedades de semilla pequea; de Siria al oeste lo
fueron de semilla grande. Cada variedad de las plantas de cultivo se adapt a
cierta estacin para su desarrollo; y, segn parece, su propagacin qued
confinada dentro de las comarcas que tenan el mismo ritmo de estaciones. Las
operaciones de la agricultura primitiva eran sumamente sencillas. El primer
instrumento agrcola fue sin duda el palo para cavar, que todava se halla entre
los pueblos ms primitivos. Con l se rompan los terrones y se remova el suelo;
las semillas se plantaban en unos hoyos pequeos, por encima de los cuales se
pasaban ramas, a modo de rastrillo. El artefacto caracterstico de la agricultura
primitiva es un hacha de piedra ("celt"), algo ms grande que el hacha de mano
paleoltica; esta hacha provista de un mango, se usaba como azadn. La pala,
perfeccionada de varios modos, se convirti en la herramienta universal para
remover la tierra. Al principio, segn parece, la cosecha consista nicamente en
descabezar las espigas maduras. La hoz primitiva era un instrumento compuesto
de una lmina pequea de pedernal y de un trozo de madera o de hueso en que
encajaba la piedra. En su origen, la trilla y la molienda deben de haber sido una
sola operacin; porque hasta poca muy reciente, en el suroeste de Asia, el
comn del pueblo trituraba el grano con corteza y todo. El molino primitivo
consista en una piedra plana, sobre la cual se haca rodar un cilindro de piedra.
Cuando se convirti en faena activa el desmonte del terreno situado en torno del
campamento, se emprendi la destruccin de la maleza por medio del fuego.
Fertilizado por la ceniza, el terreno cubierto por la broza incendiada, se haca muy
apto para el cultivo de los cereales; pero, como al cabo de un tiempo se le
agotaba la fecundidad, era menester un nuevo desmonte. Fue esta faena la que
probablemente hizo que por vez primera prestasen los varones a las mujeres su

cooperacin activa en la labranza. La bsqueda de terrenos fciles de desbrozar y


labrar hizo que los hombres neolticos se congregasen en los parques naturales
que solan hallarse entre los bosques de las tierras altas y los valles de los ros, o
bien en llanos demasiado pequeos para dar albergue a manadas numerosas de
animales herbvoros. Aquellos suelen estar situados en cerros calizos; stos,
sobre depsitos de "loess". Las emigraciones provocadas por el deseo de dar con
suelos ms frtiles hizo que la agricultura se fuese propagando sin cesar por tales
comarcas. En la distribucin de las variedades silvestres y cultivadas de las
plantas emparentadas entre s, se funda la opinin de que la agricultura tuvo su
origen en el noreste de Africa y el suroeste de Asia, y de que al principio se
propag sobre todo por las regiones de tierras altas.
1.1.5.3 LA
DOMESTICACIN DE LOS ANIMALES Ninguna especie animal se domestica si
su reproduccin no est controlada por el hombre. De las cien mil o ms especies
animales tan slo unas cincuenta tienen una relacin con el hombre. Para la
domesticacin no basta educar un solo animal, ni tener consigo un cachorro
mimado. De seguro, ambas prcticas fueron comunes entre los pueblos
cazadores. La domesticacin se produjo nicamente por las circunstancias que
hicieron forzosa una seleccin de tipos aptos para convivir con el hombre; en
realidad, tal seleccin debe de haber sido ms que un esfuerzo humano, el
resultado de una evolucin biolgica. Entendiendo las palabras en sentido amplio,
tanto el cultivo como la domesticacin representan un ajuste de seres vivos
(hombres, plantas y animales, al medio ambiente). Los hombres vivan de las
plantas y animales cuidados por ellos; a su vez, las plantas y los animales
sobrevivieron merced a la solicitud con que el hombre vel por ellos.
Probablemente la clave de la evolucin que llev a este complicado ajuste fue la
necesidad de agua, que, en las condiciones de sequa cada vez mayores en los
tiempos postglaciales, se hizo ms y ms. difcil de satisfacer, sobre todo para los
habitantes de las praderas sureas. El primer animal que se domestic fue el
perro. Se asoci con el hombre en la edad paleoltica superior, poca en que se
junt con l para perseguir las presas y rondar luego alrededor del campamento,
en busca de comida. "Echale un hueso al perro" es probablemente una expresin
de significado algo ms que sentimental en el desarrollo de las culturas. El
antecesor del perro domstico fue el lobo. En Egipto, antes del ao 3,000 a.c., y
en Mesopotamia tambin por aquel entonces, ya se conocan perros grandes,
pertenecientes al tipo de los mastines. Asimismo, en Egipto y en aquella poca
remota estaba present el sabueso. El perro rastreador (terrier) tuvo su origen, al
parecer, en la regin bltica, durante el ltimo perodo de la edad paleoltica
superior. De esos tres tipos han salido, mediante la crianza, los perros modernos.
Los vacunos se vieron forzados a asociarse con el hombre en las cercanas de las
fuentes, en las comarcas semiridas del oeste y sudoeste de Asia. En las
praderas abiertas, el hombre segua probablemente a los rebaos de un lugar a
otro y mataba las bestias feroces o las expulsaba, con lo cual el rebao pas a
vivir al cuidado del hombre. Tambin ayud, sin duda, a la evolucin de la
dependencia mutua de las dos especies la proteccin que contra los lobos
dispensaba el hombre a los terneros y animales adolescentes. En Asia central, el
antepasado de los vacunos domsticos perteneca a una especie dotada de
grandes cuernos. Ya desde entonces, poseyeron Egipto y Babiloni una variedad
de cuernos cortos. En Europa qued al cuidado del hombre, mucho despus de
domesticadas las variedades asiticas, el "buey grande", que probablemente
desciende de un tipo perteneciente a la edad paleoltica superior. El empleo de la
vaca como animal lechero empez probablemente mucho despus del uso del
ganado vacuno como proveedor de carne y el del buey para faenas de arrastre.
La oveja se presenta en los yacimientos neolticos primitivos de Egipto y
Mesopotamia. Es casi cierto que procede de Asia occidental porque en Africa
nunca hubo carneros silvestres. Segn parece, antes del ao 4,000 a.c. se
domesticaron tres variedades cuando menos. Ciertas variedades europeas
importantes por su velln, descienden de un tipo montaraz, oriundo de Asia
central y del Irn. La cabra, primer animal lechero, desciende de la cabra monts,
tambin oriunda de dichas comarcas. El asno, de origen africano, se domestic
en Egipto en poca muy remota; al principio lo usaron como animal de carga; algo
ms tarde como bestia de tiro, y despus como cabalgadura. Fuera de Egipto, el
asno no se conoci hasta all por el ao 3000 a.c. En Mesopotamia, los sumerios
del perodo dinstico primitivo posean una variedad domesticada del asno
asitico, denominada onagro. En la corte de los reyes y en la guerra lo usaban
como bestia de tiro. Fue esta variedad, que probablemente se domestic al
principio en Asia central, la que se propag por la India y China en el tercer

milenio antes de la era cristiana. Aun cuando ciertos indicios pudieran hacer creer
que el caballo fue domesticado en Europa por el hombre paleoltico, consta con
bastante certidumbre que el caballo domstico, conocido antes que en ninguna
otra parte en el Cercano Oriente antiguo, procedi de una variedad salvaje de
Rusia meridional, probablemente a fines del cuarto milenio a.c. Probablemente se
domestic primero en el Turquestn la variedad de caballo que penetr en Asia
oriental. Pocas razones hay para creer que fuera de los centros sobredichos el
caballo se propagase hacia el este o el sur antes del ao 2000 a.c., poco ms o
menos. Segn parece, el caballo brioso de las praderas de Asia central penetr en
Mesopotamia junto con los invasores venidos del este y del norte entre el ao
1800 y el de 1600 a.c.; este caballo fue el antecesor del corcel rabe. Segn
parece, en Europa central y occidental se desarrollaron los ponies y los caballos
pesados de tiro. El cerdo correteaba salvaje por las comarcas montaosas de los
Alpes y Pirineos, por los parques naturales del centro y suroeste de Asia; y por la
India y la pennsula de Malaca; en cada una de dichas regiones se domesticaron
algunas variedades. A fuer de merodeador, el cerdo probablemente se hizo
husped de la aldea primitiva, donde su asociacin con el hombre produjo
variedades domsticas. Al parecer, lleg en el cuarto milenio a.c., a Mesopotamia
y Egipto, procedente de las regiones montaosas y boscosas del Cucaso y el
Tauro. Probablemente, despus del perro, el cerdo es el ms antiguo de los
animales domsticos. Reina gran incertidumbre acerca del tiempo y del lugar
donde se domestic l camello. El camello bactriano o de dos jorobas, oriundo de
Asia central, debe de haberse domesticado ya a fines del cuarto milenio a.c.; pero
en Mesopotamia no se conoci hasta comienzos, del primer milenio a.c. El
dromedario, o camello rabe de una joroba, apareci tambin hacia esa misma
poca, que fue cuando sustituy al jumento como bestia de carga principal.
Ambas variedades pasaron de Asia a Africa. El elefante se domestic
primeramente en la India, algo antes del ao 2500 a.C. El gato, aliado natural del
hombre contra los roedores, se domestic en Egipto, probablemente ya en el
quinto milenio a.C., pero no se propag por el suroeste de Asia y la cuenca
mediterrnea hasta comienzos de la era cristiana, poco ms o menos. Tambin en
el valle del Nilo se domesticaron los patos y los gansos; pero la gallina ordinaria y
la de Guinea vienen, segn parece, de la India, como el elefante domstico y el
carabao. Es de notar que desde los tiempos antiguos no se ha domesticado
ninguna especie animal importante; probablemente la gran poca de la
domesticacin fue la comprendida entre los aos 6000 y 4000 a.c. Han fracasado
los esfuerzos del hombre occidental moderno para domesticar nuevas especies.
Tal fracaso indica, segn parece, que slo las especies domesticadas al principio
posean la plasticidad biolgica necesaria para ajustarse al medio ambiente
humano. 1.1.5.4 PERFECCIONAMIENTO DE LAS ARTES MANUALES Que los
hombres paleolticos fuesen capaces de adquirir destreza notable, lo demuestran
de sobra sus instrumentos de piedra. Ciertamente las puntas de flecha
solutrenses, en forma de hoja de laurel, son productos de calidad superior, aun
comparadas con los de artes manuales mucho ms recientes; dichas puntas eran
elementos de una cultura que tena algunas afinidades con la capsiense, de la
cual, segn parece, arrancan muchos progresos ms recientes. De esta suerte, la
habilidad manual de los hombres de la poca, como tambin el principio del uso
selectivo del medio ambiente, fue la base de las artes manuales paleolticas. Pero
los hombres neolticos aplicaron esa habilidad y esos principios a un ambiente
nuevo, de donde result que produjeron gran variedad de artculos desconocidos
para sus predecesores. Adems de la fabricacin de instrumentos de piedra, que
los hombres neolticos perfeccionaron mucho, adoptando el mtodo de trituracin,
parece cierto que los hombres de la edad paleolitica fabricaron cestas y diversos
objetos de madera y de cuero. De estas artes manuales arranca probablemente la
alfarera. En yacimientos que suelen considerarse auriacienses, se han hallado
recientemente en Africa central pedazos de arcilla cocida a fuego, cuya superficie
indica que fue modelada sobre una cesta. En Siria, donde existe una serie
completa de utensilios de alfarera, desde los secados al sol hasta los cocidos al
fuego, los modelos originales parece que fueron tazas o cantimploras de cuero. La
alfarera ms antigua de Egipto manifiesta el influjo de las vasijas de cuero. Hacia
el ao 5000 a. c-la alfarera se hallaba esparcida por la regin comprendida entre
el Nilo y la cuenca del mar Caspio. Hacia el ao 4000 haba tres variedades de
alfarera en el suroeste de Asia: una en Anatolia, otra en Siria y la tercera en el
Irn y en las estribaciones occidentales de los montes Zagros. La eleccin de
arcillas aptas para el modelado, el descubrimiento del mtodo fundado en la
accin directa del fuego, la adopcin de formas nuevas destinadas a usos

especiales y el desarrollo de diversos motivos de decorado, fueron en todas


partes otros tantos signos del advenimiento inminente de la vida comunal y
sedentaria. Vale la pena notar que, segn declara la tradicin, el oficio de alfarero
sola estar en manos de la mujer. La fabricacin de telas provino, segn parece,
de varias prcticas de la edad paleoltica. Fcil era el trnsito de la fabricacin de
cestos a la de telas, con slo emplear fibras finas. Tanto la aguja como el anzuelo
indican que la edad paleoltica estaba familiarizada con el bramante, hecho sin
duda de materiales fibrosos burdos. Probablemente se fabricaron telas toscas de
corteza de rbol bataneada, mucho antes de que se hilasen y tejiesen las fibras;
semejante uso debe de haber tenido su origen en el bataneo que se empleaba
para ablandar las pieles. El primer instrumento para hilar fue un disco de piedra
agujereado; se halla en muchos lugares, tanto de Egipto como del suroeste de
Asia. Prueban la existencia del telar vestigios hallados en algunos yacimientos. Al
principio, las telas se hicieron probablemente de lino o de una especie de camo;
quiz ya en tiempos muy remotos se fabricaron de lana de cabra y oveja. Como
casi en todas partes se ha considerado el hilado y el tejido como faenas propias
de mujeres, bien puede suponerse que a ellas se deben los inventos que son la
base tecnolgica de aqullos. Tambin fue obra de la mujer neoltica el arte de
cocinar. De entre los varios productos de las selvas y llanos haba que elegir los
ms aptos para el consumo humano; no pequea gratitud merecen los
experimentadores desconocidos que con sus lenguas y estmagos exploraron el
medio ambiente. Merced al jarro y la escudilla, se hicieron infinitas combinaciones
nuevas de dichos productos, muchas de ellas sin duda por casualidad. Frutas y
granos que quedaron olvidados en una vasija, se agriaron, fermentaron y luego se
convirtieron en vinagre. Segn puede barruntarse, el alcohol fue descubrimiento
neoltico, as como el escabeche. El queso tuvo su origen probablemente en la
leche que se dej cuajar y secar. Asimismo en la poca neoltica se empez a
cocer pan y conservar alimentos. De esta suerte, las mujeres inventaron un
rgimen alimenticio nuevo, y adquirieron nuevo dominio sobre los varones, de los
cuales, lo mismo que los animales que cuidaban, puede decirse que empezaron a
domesticarse en los tiempos neolticos. Cuando los hombres abandonaron sus
cavernas y guaridas roqueas, acamparon en las llanuras abiertas o en el lindero
de los bosques. En ellos se han hallado chozas, tanto paleolticas como neolticas.
Muchas habitaciones neolticas eran nada ms que hoyos poco profundos,
cubiertos con un techado de ramas o de yerbas largas. En Africa, las
construcciones ms antiguas fueron, a lo que parece, casas circulares de piedra,
fabricadas solamente con sillares naturales, dispuestos en forma de cpula. En
Egipto y Mesopotamia las primeras habitaciones fueron tal vez simples cercados
de caa desprovistos de techo. La choza tuvo su origen probablemente en las
tierras altas y boscosas de Asia Menor. Los instrumentos neolticos que dan
testimonio del progreso de la carpintera, albailera y arquitectura son el hacha
grande de piedra, la azuela, la gubia y el formn. La arquitectura en piedra tuvo
probablemente su primera forma importante en las construcciones sepulcrales
neolticas. Otro tipo arquitectnico neoltico fue el campamento fortificado.
Algunas aldeas estaban circundadas de tapias de barro, otras de empalizadas y
otras se construan sobre pilotes, encima del agua, de modo que pudiera cortarse
el acceso a ellas, alzando un angosto puente de madera que las una a la ribera.
Cerca de los monumentos neolticos se hallan con frecuencia las canteras de que
se sacaban las piedras. Semejante faena tiene relacin con la minera. Hallazgos
hechos recientemente en Inglaterra muestran cmo el hombre neoltico, al buscar
pedernal, cav en la tierra hasta treinta pies de profundidad. En tales pozos se
han encontrado picos de cuerno de ciervo y palas fabricadas con los homplatos
del animal. Al perfeccionar estas artes manuales, los hombres fomentaron el
hbito del trabajo, que haba tenido su origen en la labranza. Como
compensacin, entraron en un orden econmico ms opulento que el conocido
por los cazadores.
1.1.5.5 TIPOS PRINCIPALES DE LAS CULTURAS
NEOLTICAS Los progresos culturales arriba descritos dieron origen en los
tiempos neolticos cuando menos a tres tipos nuevos de culturas: 1) la cultura del
azadn; 2) la cultura nmada, y 3) la cultura aldeano-campesina. Base de cada
una de ellas fue un modo nuevo de procurarse el sustento. Hay que tener
presente que muchas culturas de cazadores penetraron en la edad paleoltica y
perduraron en ella. La cultura del azadn Cuando los medios ms sencillos de
cultivo se establecieron dentro de un patrn fijo, apareci el rgimen de vida
llamado cultura del azadn. En este sistema de vida no se combinaba con la
labranza el uso de los animales domsticos, ni se empleaban abonos para
devolver al suelo su fecundidad. Slo se labraban pedazos pequeos de terreno, y

las cosechas eran tambin escasas. De tal manera dependa la agricultura del
estado del tiempo, que cualquier variacin importante de la temperatura o la
humedad produca casi de seguro la ruina de la cosecha y el hambre. Las mujeres
y los nios llevaban a cabo las faenas agrcolas y practicaban adems oficios
manuales sencillos, tales como los de fabricar cestos, coser pieles y hacer telas
de tipo burdo. Los hombres, por lo general, se daban a la caza, nica ocupacin
digna de ellos, a su juicio. Segn parece, los grupos primitivos que hicieron
florecer la cultura del azadn moraban en pequeas zonas de terrenos abiertos,
situados en la linde de la gran selva, all donde eran posibles tanto la agricultura
como la caza. Tal modo de vida se propag por las regiones monznicas y
tropicales, donde era difcil desbrozar el terreno y donde el trabajo, por leve que
fuera, tena buena recompensa. Las culturas pastoriles y nmadas As como la
agricultura dio origen a un sistema de vida fundado casi exclusivamente en las
plantas, as la domesticacin hizo posible una economa basada en los animales,
a saber, la vida nmada o pastoril. Probablemente tal sistema de vida empez a
florecer en las tierras altas del suroeste de Asia, de donde eran oriundas y vivan
en estado salvaje las ovejas, cabras y vacas; a partir de estas regiones se
propag a los yermos semiridos que bordean los desiertos meridionales y a las
praderas del norte. Aqu fue donde el hombre empez en pocas remotas a
pastorear rebaos y greyes, como medio principal, si no nico, de sustentarse.
Durante la primavera y el verano, hombres y animales se trasladaban a las tierras
altas; y en otoo e invierno moraban en los valles y llanuras. No siendo posible la
vida sedentaria, los hombres adaptaban su habitacin, industria domstica y arte,
a la existencia errabunda, y cultivaron cualidades de pensamiento y conducta
peculiares de tal gnero de vida. A las culturas poseedoras de tales elementos se
da a veces el nombre de "culturas de la estepa". El nmada o llanero se pasaba
el da custodiando su ganado; a ste consagraba todas sus solicitudes: era el
"buen pastor". Lejos de l las fatigas del trabajo, en cualquier forma que fuese.
Estando seguro, el pastor se senta contento; amenazndole algn peligro, su
violencia no conoca lmites. Luchaba de continuo contra los merodeadores, as
animales como hombres; vindose libre de tal amenaza, a menudo hallaba
manera de merodear por su cuenta. La esencia del honor era para l la lealtad
para con su grupo; y su expresin ms importante, el combatir contra los
adversarios. Le gustaba hacer alarde de valenta y vigor fsico; y por eso siempre
andaba metido en peleas. Las mujeres eran criadas y juguetes para divertirse; los
labradores, slo otra especie de "ganado". Estas cualidades determinaron el
papel de los nmadas en la historia de las culturas. Hacan largas peregrinaciones
en busca de pastos lozanos. Hacan brbaras incursiones dentro de las comarcas
de vida sedentaria. Hacan conquistas que les daban podero sobre el "ganado"
que labraba la tierra. Hacan de la violencia la base del predominio; y aprendieron
a hablar de la ley como si fuese privilegio suyo imponerla a los dems, sin estar
obligados a someterse a ella. La cultura aldeano-campesina Dondequiera que la
agricultura, la domesticacin de los animales y la industria casera se combinaron
entre s para constituir un patrn de vida, apareci la cultura aldeano-campesina,
y se form el gran tipo social y cultural del campesino. Parece ahora que
semejante combinacin se efectu por vez primera a lo largo de los bordes del
valle del Nilo y en el suroeste de Asia, donde deben haberse puesto en contacto
desde muy temprano la cultura del azadn y los pueblos pastoriles. Una especie
de simbiosis, merced a la cual cada pueblo fue dependiendo cada vez ms de
otro, contribuy a que en ltimo trmino se fundiesen las actividades de ambos en
una economa nueva. Durante este proceso, los varones se hicieron ms activos
para la labranza, y las mujeres adquirieron ms pericia en las artes manuales;
unos y otras se encargaron del cuidado de los animales. Probablemente en
muchos lugares la agricultura y el pastoreo se combinaron de varias maneras
distintas, antes de que cobrase forma fija un patrn de vida sedentaria. Con el
campesino, se convirti en meollo de la vida el "trabajo", es decir, ese encauzar
de modo sosegado y constante las energas hacia fines tiles, que distingue las
"artes vulgares de la paz" del ajetreo de la caza, la exaltacin del sentimiento
religioso y la gloria de la guerra. Estas ltimas agitaciones no desaparecieron de
la vida del aldeano; pero perdieron su categora de centro de una vida henchida
de complejos afectivos; se trocaron en material que da cuerpo a los estallidos de
frenes revolucionario y religioso de que se han mostrado capaces los pueblos
campesinos. Desde el comienzo mismo de la labranza, el campesino se vi
obligado a custodiar da y noche las cosechas, que con sus ricas mieses atraan
las aves y animales salvajes, y mostr obstinacin y resistencia a toda prueba en
la defensa de sus campos. Pero careca de humor para el saqueo. El centro de la

vida campesina fu la aldea, donde la accin social mutua hall cauces del todo
diferentes de aquellos que haba en la horda o en el campamento. Los aldeanos
tropezaban de continuo unos con otros en el ir y venir cotidiano de las esperanzas
y temores de todos conocidos; y las reputaciones de cada quien pasaban por el
tamiz de esos comentarios incesantes que llamamos "chismorreo". La violencia
con que antao embesta la horda contra los perturbadores de su unidad, se
volvi ahora contra quienes amenazaban la rutina de las actividades que daban
seguridad y estabilidad a la aldea. Los crmenes nuevos se castigaron con
crueldades antiguas. Esta seguridad y estabilidad nuevas unan a los individuos
en una estrecha alianza fundada en intereses locales. Por una parte, se desarroll
entre ellos la ayuda mutua en la forma llamada "amistad de buenos vecinos"; por
otra, se organiz el patriotismo local denominado "espritu provincialista". En
virtud de aqulla, comenzaron los hombres a socorrer a los prjimos afligidos por
las calamidades ordinarias de la vida; en virtud de ste, se privaron de ojos para
ver las ventajas de los mtodos nuevos y las virtudes de los advenedizos. La
intensidad de las acciones sociales mutuas fijaba de modo indestructible los
criterios de la vida campesina en los hombres nacidos dentro de ella. Y la
concentracin de Actividndes en unos cuantos empleos acort de tal manera la
visin intelectual de los campesinos, que la materia de sus pensamientos se
redujo al estado del tiempo, las cosechas, los nacimientos y defunciones y los
pequeos escndalos. La dependencia del estado del tiempo, no le permiti
librarse de esa zozobra que, heredada de la vida del cazador, lo at con lazos
indisolubles al pasado. Para l, lo mejor que poda traer el futuro era la vuelta de
"los buenos tiempos de antes". El rgido conservatismo d los campesinos slo ha
padecido alteraciones importantes cuando una transformacin cultural y social ha
llegado casi hasta destruir la aldea.
ALCANCE DE LOS PROGRESOS CULTURALES NEOLITICOS EN EL
DESARROLLO DE LA CIVILIZACION
Como ya advertimos, no hubo una edad paleoltica nica. Hubo ms bien una
transicin de la vida de los cazadores a la vida nomdica y sedentaria, transicin
que se efectu en tiempos diferentes para las diversas partes del mundo." Quiz
empez dicha transicin en algunos lugares de las praderas del Sahara y de las
comarcas de Arabia, Siria, Armenia y el Irn ya por el ao 8000 a.C., aunque esta
fecha se funda en meras conjeturas; y ciertamente en algunas partes del mundo
no se ha completado hasta el da de hoy. As como no hubo una edad neoltica
claramente definida; as tampoco hubo una cultura neoltica nica. All por el ao
5000 a.C., segn parece, brotaron aldeas a lo largo del valle del Nilo; se
esparcieron por el Creciente Frtil de Arabia y se establecieron, ms all de los
montes Zagros y Elburz, en el Irn y Asia central. Tal vez por aquel entonces
comenzaron a vagabundear hordas aisladas de nmadas por las comarcas que
son ahora los desiertos de Libia, Nubia y Arabia, y por la meseta del Irn y las
llanuras de Asia central. Tales culturas fueron construidas por diferentes razas
modernas en ambientes distintos, por lo cual, aunque en todas partes fueron
parecidos los elementos bsicos de las culturas nmada y aldeano-campesina, se
combinaron de diversos modos. Los progresos culturales que contribuyeron a tal
transicin provocaron poco a poco una transformacin casi completa de la vida-.
Sin duda alguna aument la poblacin. La vida colectiva se hizo permanente. La
experiencia se diversific. En el trabajo se di comienzo a un proceso de divisin.
Se apresur la acumulacin de riquezas. La planificacin se convirti en factor de
la produccin. Se organiz el trabajo, sometindolo a la fiscalizacin social.
Aument la seguridad. Abrironse nuevos cauces a la energa individual. El
cambio de la organizacin social modific las nociones del bien y del mal, sobre
todo en funcin de la cooperacin y el conformismo dentro de la aldea. Y se
descubri que eran dioses los elementos de la naturaleza, sobre todo la tierra, la
luna y el sol, que se movan junto con el orden nuevo de la vida (huelga decir que
en realidad ellos lo movan). Por una parte, los hombres se hallaron con sus vidas
arraigadas de modo ms profundo en la naturaleza fsica; por otra, vivan dentro
de un proceso social intensificado. De esta suerte se desarrollaron sociedades
capaces de llevar consigo tradiciones culturales enriquecidas. El gran progreso
efectuado por el hombre neoltico fue la generacin de nuevas fuerzas de
progresa cultural. Con razn, pues, se ha dado el nombre de "primera gran edad
del progreso" al perodo que produjo el invento de la agricultura, de la
domesticacin y de la industria de artes domsticas. Ciertamente para las masas
fue el nico perodo importante de cambio cultural y social entre la edad

paleoltica y los tiempos modernos. Hablando en general, hasta la aparicin de la


produccin fabril y de las ciudades industriales, todos los progresos sociales y
culturales no fueron sino cosas sobreaadidas para los nmadas y campesinos,
los cuales vivieron, trabajaron, creyeron y murieron de la misma manera que sus
antepasados durante generaciones y generaciones. Sobre el cumplimiento
ininterrumpido de las rutinas de vida organizadas, en los tiempos neolticos, se
asentaron el orden, la estabilidad y la riqueza de todas las culturas posteriores. En
tales rutinas se acept esa carga del trabajo agrcola, pastoril y los oficios
manuales sencillos, como patrimonio de la generalidad de los hombres hasta
poca muy reciente. Debemos reconocer cmo aun en las naciones de industria
ms adelantada las masas de la poblacin no se hallan sino a unas cuantas
generaciones de distancia del rgimen de vida que empez a existir hace cuando
menos siete mil aos.
MODELOS DE LAS CULTURAS PRIMITIVAS
De los artefactos paleolticos y neolticos es imposible deducir una idea clara
acerca de las culturas primitivas, porque las creencias, mentalidades, instituciones
y costumbres no se pintan fcilmente con materiales semejantes a los restos de
campamentos, herramientas, pinturas cavernarias, tmulos y pedazos de
alfarera. Para completar estos indicios pueden usarse dos tipos de material: 1)
las culturas de los actuales pueblos primitivos, y 2) las tradiciones estampadas en
libros por los pueblos que aprendieron a escribir, como las contenidas en ciertas
partes del Antiguo Testamento hebraico, las epopeyas griegas (la Ilada y la
Odisea), el Libro de los cambios de los chinos v los Himnos Vdicos de los arios.
El valor de estos materiales escritos antiguos para el estudio de las culturas
primitivas, estriba en que contienen creencias y doctrinas que se desarrollaron en
medio de las condiciones de vida primitivas y se transmitieron de viva voz
durante perodos de tiempo relativamente largos.' Sin embargo, aun con esos
materiales, slo es posible conseguir una idea sumamente general de las culturas
que se desarrollaron antes de la invencin de la escritura; no obstante, puesto que
es necesario presentar un esbozo de tales culturas, hay que trazarlo con esos
materiales.
ASPECTOS ECONOMICOS DE LAS CULTURAS PRIMITIVAS
El desarrollo econmico primitivo no fue sencillo ni pas por una serie de
etapas universales (coger frutos al azar, caza, pastoreo y labranza), corno antes
se afirmaba. Ciertamente en las culturas paleolticas se combinaron la caza y la
recoleccin de frutos al azar; y en las neolticas, el pastoreo y la labranza. Aunque
ahora consta que los progresos econmicos de la poca neoltica fueron en su
mayora elementos perfeccionados de la vida paleoltica, hubo grandes
diferencias entre las economas paleoltica y neoltica. En las culturas paleolticas
los medios de subsistencia se adquiran tan slo mediante esfuerzos continuos,
cuya recompensa era muy incierta. La caza, adems de ser una ocupacin
peligrosa, produca un sustento muy precario; el recoger frutos era una actividad
subsidiaria, cuya recompensa variaba segn las estaciones. Las armas y las
herramientas eran los principales bienes de valor duradero; dicho con otras
palabras, eran riqueza. Hacanse tentativas para almacenar alimentos, ms bien
de un da para otro que para el ao siguiente. La economa neoltica tena
poqusimos esquemas, suponiendo que los tuviese, fundados en instituciones
sociales o en procedimientos tecnolgicos; sus normas se reducan casi
nicamente a reflexiones acerca de los cambios de los animales segn las
estaciones. Es dudoso que los hombres de la edad paleoltica se dedicaran a la
produccin de armas e instrumentos, salvo como actividades propias de quienes
los usaban. Probablemente al inventarse la aguja, se estableci por vez primera
de modo claro en la edad paleoltica superior la divisin del trabajo entre ambos
sexos. La caza, segn es de creer, fue casi siempre empresa cooperativa. Como
resultado de la revolucin tecnolgica de los tiempos neolticos, aparecieron
cuando menos cuatro caractersticas nuevas de la vida econmica. Primero, la
divisin del trabajo se convirti en aspecto importante de la produccin, porque
as los hombres por primera vez empezaron a practicar ocupaciones diferentes.
Segundo, dentro del hogar se origin una organizacin social de la produccin,
consagrndose a faenas distintas el varn, la mujer y los nios. Tercero, se
multiplicaron las clases de bienes dotados de valor duradero. Los animales, sobre
todo los vacunos, vivan de un ao para otro; se pudo almacenar, y se almacen,

el grano. Los productos de las artes manuales, aunque por lo general eran bienes
del consumidor, duraban lo suficiente para convertirse en riqueza acumulativa.
Estas circunstancias se combinaron para estimular el esfuerzo individual y para
distinguir a los individuos entre s de acuerdo con la posesin. Cuarto, algunos
bienes llegaron a preferirse a otros, es decir a considerarse de ms valor. Entre
tales bienes se cuentan las conchas, las perlas, los pedacitos de piedra
relucientes, los adornos, las pieles, las telas y las armas. La existencia de dichos
bienes produjo un aumento del trueque o comercio entre individuos cada vez ms
numerosos y en extensiones de terreno cada vez ms vastas. Ahora es cosa bien
probada que el comercio ms antiguo que se efectu entre Europa septentrional y
la cuenca del Mediterrneo fue el comercio del mbar, el cual, an en tiempo de
los romanos, se segua considerando como una sustancia mgica. De esta
discriminacin de los objetos se origin una discriminacin de los valores de las
tierras, progresos ambos importantes para el desarrollo de un sistema de
derechos de propiedad. Sin embargo, la acumulacin de riquezas que se hizo
posible merced a los cuatro puntos mencionados, no permiti el uso de la riqueza
como capital, o sea, como medio de inversin; las clases de riquezas descritas no
servan para aumentar la produccin ni para lucrar; sino sobre todo para
ostentacin. Cabalmente por no haber logrado los progresos neolticos establecer
una economa de produccin de riquezas lucrativas, la economa sigui siendo
primitiva, es decir, organizada ms bien por la costumbre que por la ley. Como se
ve en los pueblos primitivos contemporneos nuestros, los elementos esenciales
de la economa primitiva son una tradicin tecnolgica y un conjunto de
costumbres y mentalidades que organizan las relaciones de los individuos para
buscar los medios de subsistencia. Aunque entre los dos elementos dichos hay
gran diversidad, puede afirmarse que todas las economas primitivas se ajustan a
un patrn comn. Este patrn consiste en un principio bsico de procedimiento
tecnolgico, esto es, en el uso selectivo del medio ambiente, y en ciertas
actitudes muy difundidas acerca de los puntos bsicos de la economa, tales
como la tecnologa, el trabajo, la propiedad y la riqueza. Hay que reconocer ante
todo que las actividades econmicas de los hombres, tanto paleolticos como
neolticos, no pueden entenderse de manera acertada en funcin de los patrones
econmicos que ahora existen en la cultura occidental; porque stos nacieron en
circunstancias muy diferentes de las que predominaban entre los cazadores,
pastores y labradores primitivos.
EL USO SELECTIVO DEL MEDIO AMBIENTE
Pruebas de que las culturas paleolticas y neolticas se fundaban en el uso
selectivo del medio ambiente, nos las dan las reliquias de su arte y de su
tecnologa. Con facilidad se hallan entre los actuales pueblos primitivos ejemplos
de la aplicacin de este principio en circunstancias diversas del medio ambiente.
Los isleos de Andamn, pueblo que vive de la caza y la recoleccin de frutos en
unas islas de la baha de Bengala, tienen probablemente la economa ms
sencilla que puede hallarse sobre el haz de la tierra. Aunque poseen fuego, no
saben cmo encenderlo. Carecieron de animales domsticos hasta 1858, fecha
en que los europeos les proporcionaron el perro. Hasta el da de hoy no labran la
tierra. Sus alimentos son exclusivamente los productos naturales de las selvas y
las playas. Los vegetales de que se nutren son principalmente ames, frutas y
nueces; los moluscos, peces y cerdos les suministran alimento animal. Tienen en
mucho la miel, como tambin la cera de abejas, que usan para calafatear las
vasijas y embarcaciones que fabrican de rboles de centro meduloso. Su arma
principal es el arco y la flecha, usados ms para la caza que para la guerra; para
fabricarlos se necesita gran habilidad y no poca pericia. Los instrumentos usuales
son el palo para cavar, una garrocha curva para coger fruta, y la azuela que antes
hacan con una hoja cortante de bamb endurecido. Las habitaciones son chozas
de estacas con techo pajizo; y se hallan agrupadas en los claros de los bosques.
Los pisos estn como a medio metro del suelo. El ajuar domstico consta de
cestas, bandejas de madera, conchas para servir los alimentos y de sencillos
utensilios para cocinar. Algunas vasijas se hacen de arcilla purificada, amasada y
cocida a fuego lento d lea; las tales vasijas tienen fondo redondeado o
puntiagudo. Otros recipientes son de nudos de bamb. Los nicos productos
textiles son las cuerdas y los cables. Para dormir, se usan unas hamacas tejidas
hbilmente con tiras de bamb. A veces los isleos cogen lechones y los
conservan hasta que llegan a marranos adultos, antes de comrselos. El clima
monznico, que rige las estaciones, regula el abastecimiento de vituallas. Los

indios crow, cazadores nmadas de las llanuras de Amrica occidental, comen


sobre todo carne, fresca o seca; hacen arcos de cuerno de alce, ablandado por
inmersin en fuentes termales, y cubren sus tiendas con pieles de bfalo,
adobadas hasta ponerlas casi blancas. Como otros pueblos nmadas, carecen de
utensilios frgiles; y, como los pueblos cazadores, no tienen productos textiles,
sino que usan cueros y pieles para vestirse y abrigarse. Los cazaks, pastores
nmadas de Asia central, satisfacen casi todas sus necesidades mediante sus
greyes y rebaos. En primavera y verano viven principalmente de leche y de sus
productos derivados. En otoo matan animales, sobre todo los ejemplares ms
viejos, que difcilmente sobreviven a los rigores del largo invierno. A fines del
invierno y comienzos de la primavera se nutren de la carne de los animales
domsticos que se ven obligados a matar, por falta de forraje. Aunque tejen telas
de lana y pelo de camello, el material que principalmente usan para vestirse y
abrigarse es el fieltro, que fabrican con habilidad enrollando entre pieles capas
espesas de pelo. En verano viven en tiendas recubiertas de fieltro, a las cuales
dan el nombre de yurt y que en una hora pueden levantarse o desmontarse. En
invierno moran en casas de tepe, al abrigo de los rboles o de otra salvaguardia
contra el viento. Los ganda del este de Africa ecuatorial son representantes de la
"cultura del azadn". Los varones se encargan de limpiar de rboles y maleza la
tierra; pero las mujeres tienen a su cargo todas las faenas de la labranza y la
cosecha. La mujer que posee una buena huerta puede mantener a tres o cuatro
varones. Su alimento principal es la banana, de la cual conocen unas doscientas
variedades, que propagan dividiendo las races. Las matas se plantan en hileras,
como a tres metros unas de otras, y dan fruto al segundo ao. Dicho fruto suele
comerse verde, hervido y junto con un jigote de carne o pescado. Adems de la
banana, se dan los ames, el maz, las calabazas, el mijo, de que se hace, una
especie de cerveza, y los tomates, introducidos hace poco por los europeos. Las
habitaciones son construcciones circulares de barda, de techo cnico, sostenido
por unos postes; se agrupan en caseros que, adems de las tales moradas,
contienen edificios pblicos, como una choza para los fetiches, una cocina comn
y un almacn colectivo. La caza y la pesca son oficios de varones, quienes
tambin fabrican adornos y ropa de cama. Los ganda aborrecen el pastoreo. Los
esquimales del noroeste de Groenlandia viven en un medir: ambiente que casi no
suministra plantas comestibles. El nico alimento vegetal que comen los hombres
es el que sacan del estmago de los caribes que cazan; en verano las mujeres y
los nios recogen las hojas y los brotes de unas cuantas plantas silvestres. La
vida del esquimal se adapta a las estaciones. Cuando con la primavera vuelve la
luz solar, los varones se encaminan al borde de la costra de hielo para cazar
morsas, que constituyen su principal alimento animal; las mujeres y los nios se
van hacia los terrenos donde anidan las aves. Avanzado ya el verano, los varones
se dirigen al interior, en busca de caribes. En verano los esquimales viven en
tiendas transportables, hechas de piel; pero, al llegar el invierno y las tinieblas,
vuelven a sus moradas fijas, que son casas de piedra, notablemente bien
construidas. Merecen peculiar atencin tres rasgos de tales casas: 1) el techo es
de modilln; 2) un pasadizo subterrneo, que sirve de entrada, abastece sin cesar
de aire fresco a la nica pieza de la casa; 3 ) a lo largo de tres lados de dicha
pieza corre una plataforma que da a los moradores acceso al aire caliente que
hay cerca del techo. En la pared oriental se abre una ventana recubierta con una
membrana de materia animal; tiene sta un agujerito diminuto que sirve para
atisbar lo que pasa fuera y para dar salida pausada al aire caliente. El agua que
se obtiene derritiendo nieve en un anafre se usa slo para beber. De cuando en
cuando se vara el rgimen alimenticio de carne fresca con banquetes de carne
pasada. La madera de que disponen es la que recogen en la playa. Las armas y
patines se hacen de huesos, colmillos, cuernos y tendones. Todos los vestidos y
cobertores son de pieles. El principio del uso selectivo del medio ambiente, base
de toda vida econmica desde los tiempos ms remotos, se manifiesta en estas
culturas primitivas contemporneas nuestras del modo siguiente: I) los medios
para satisfacer las necesidades fundamentales de alimento, vestido, utensilios
domsticos y habitacin, se sacan de los escasos recursos naturales disponibles;
2) las ocupaciones primarias se adaptan a la obtencin y elaboracin de tales
recursos, y 3) el rgimen de vida cambia durante el ao con las mudanzas de
estacin que influyen en los mencionados recursos. Debe hacerse notar que en
todas las partes de la tierra donde hay animales o plantas, los hombres han sido
capaces de descubrir alguna fuente de medios de subsistencia y de inventar
diversos modos de aprovecharla.

ACTITUDES PRIMITIVAS EN LA ECONOMA


Los pueblos primitivos contemporneos suelen aceptar como definitiva la
solucin actual del problema de la subsistencia, con todos sus concomitantes
respecto a las ocupaciones y normas de vida. Sus actitudes en cuanto a lo
econmico explican en parte dicho fin y en parte tienen su origen en l. Respecto
de la tecnologa Mucho espritu de inventiva fu menester para que los hombres
primitivos discurriesen el medio de adaptarse a los varios ambientes en que
vivan; puede darse por descontado que al principio, semejante labor inventiva no
constituy sino una serie de ensayos y fracasos impuestos por la necesidad;
descubrimiento o invento, ste llevaba a otros; de suerte que, al hallar los
hombres alguna materia en bruto y al idear algn procedimiento para utilizarla,
muy pronto otras invenciones vinieron a perfeccionar su empleo. Los artefactos
de la edad paleoltica dan testimonio de los diversos usos que del pedernal
hicieron los cazadores primitivos; y, segn parece, los progresos tecnolgicos de
la edad neoltica fueron adaptaciones a una mudanza del medio ambiente, la cual,
al destruir recursos antiguos, impuso la necesidad de echar mano de otros
nuevos.
El examen del equipo tecnolgico de los pueblos primitivos
contemporneos pone de manifiesto numerosos ejemplos de un gran ingenio que
acta dentro de lmites estrechos. En todas partes de la tierra se han construdo
habitaciones que manifiestan una sagaz adaptacin de los materiales a las
necesidades peculiares de abrigo que distinguen a los diversos ambientes. Por
todas partes se han fabricado armas con habilidad; esto resulta particularmente
verdadero en lo que respecta al aprovechamiento de diversos materiales para la
fabricacin del arco. Con razn puede creerse que los antiguos no carecan ni de
la curiosidad ni del ingenio inventivo necesarias para discurrir el modo de fabricar
un equipo tecnolgico; pero, aguijados por la necesidad, su curiosidad e ingenio
inventivo actuaban dentro de lmites muy estrechos, determinados generalmente
por la mera satisfaccin de las necesidades inmediatas de la subsistencia y de la
propia conservacin. Con tal que su equipo tecnolgico bastara para la
satisfaccin de tales necesidades, no vean mayor razn para perfeccionarlo. As,
pues, es de creer que ya desde muy temprano la tradicin admiti que el equipo
tecnolgico predominante era completo y puso trabas a las innovaciones. A este
propsito conviene advertir que los contactos entre pueblos dotados de
tecnologas diferentes estimularon las innovaciones ms que los inventores
particulares. Dentro de cada grupo dotado de una tradicin tecnolgica bien
definida, todo individuo se familiarizaba con el equipo tecnolgico del conjunto del
grupo, salvo en los casos en que ciertas ocupaciones se reservaban para las
mujeres, otras para los varones y unas cuantas, de ordinario especializadas, para
ciertas familias. Este conocimiento universal de la tecnologa del grupo se
perpetuaba mediante la transmisin, fundada en el uso comn de aqulla, por
todos los miembros del grupo. Adems de la tradicin, otros dos factores por lo
menos contribuyeron a la supresin del espritu de inventiva entre los pueblos
primitivos contemporneos. 1) En todas partes se inclinan tales pueblos a atribuir
a la accin de seres sobrenaturales todo invento y aun todo uso hbil de l; tal
propensin es tanto ms fuerte cuanto ms complicado se hace el procedimiento
tecnolgico. De ah se origina una dependencia con respecto de la magia en todo
el mbito de lo tecnolgico. Tal dependencia trae consigo naturalmente el que el
espritu de inventiva se aparte de sus fructferas bsquedas dentro del mundo
fsico y dedique sus esfuerzos a obtener la ayuda de los poderes sobrenaturales.
2) Correlativo de esta propensin es el no entender la relacin entre los
conocimientos empricos y el progreso tecnolgico. Los hombres primitivos son
muy tardos en construirse un cuerpo de doctrina emprica, y, al parecer, no
entienden nunca que las actividades que significan bienestar se basan en la
aplicacin de tales conocimientos al manejo de los elementos naturales. Estos
dos factores juntos no slo distraen del esfuerzo tecnolgico la atencin de los
hombres primitivos,, sino que tambin menoscaban su espritu de inventiva, al
impedir que aumenten los conocimientos merced a los cuales puede ejercitarse.
Teniendo en cuenta lo mucho que influyeron en los hombres primitivos esos dos
factores y la tradicin, no hay que extraarse de que durante largos perodos d
tiempo el progreso tecnolgico fu casi imperceptible. Respecto del trabajo En
las culturas primitivas contemporneas se espera que todos los adultos, y en
ciertos casos los nios, trabajen en las ocupaciones de que dependen los medios
de subsistencia. De la obligacin universal de efectuar trabajos corporales slo se
exime los ancianos, los curanderos y los jefes que sirven al grupo custodiando
la tradicin e impetrando los favores de los seres sobrenaturales. Pero tal

exencin rara vez es completa, pues se supone que todos los individuos deben
dominar las ocupaciones sencillas. Se tiene mucho respeto a quienes dan
muestras de habilidad extraordinaria, y se juzgan por de mayor dignidad que los
oficios comunes ciertas ocupaciones en que se requiera habilidad especial, tales
como la fabricacin de armas, el tallado de la madera y el tejido de las telas. Todo
trabajo recibe su paga. El trabajo en ocupaciones sencillas, que no requiere
especializacin, se paga con obsequios de alimentos. Los trabajadores
especializados reciben en pago obsequios de alimentos de mejor calidad y bienes
que se consideran de ms precio que los ordinarios. La norma de pago consiste
en dar un valor igual al servicio que se presta. El trabajo no remunerado, o sea, la
esclavitud o servidumbre, se presenta, segn parece, cuando un grupo victorioso
impone a sus vctimas el trabajo, en vez de la muerte." Respecto de la propiedad
Entre los pueblos primitivos contemporneos existe la propiedad en varias
formas. En los pueblos cazadores el derecho de propiedad privada se reduce casi
por completo a las armas, adornos y otros bienes muebles. La tierra es reconocida
universalmente como forma de la propiedad, pero el derecho de dominio rara vez
est en manos de particulares, pues por lo general lo tienen los clanes o familias,
bajo una soberana de la tribu. En ciertos casos el jefe de familia puede disponer
de la tierra o trasmitirla a un heredero. l derecho de cazar en las tierras
pertenecientes a las familias, al menos en lo que toca a ciertos animales, se
extiende a todos los miembros del clan o de la tribu. En los terrenos tribales no se
tolera a los cazadores furtivos. En las culturas del azadn suele reconocerse la
propiedad privada de lotes de terreno cercanos a las aldeas; pero de cuando en
cuando se hace un nuevo reparto de tales terrenos. A menudo coexisten varios
tipos de derechos de propiedad sobre las tierras. Unos terrenos pertenecen a la
tribu, otros al clan y otros a los individuos. Entre los nmadas es comn la
propiedad familiar, administrada por el padre. Slo entre los aldeanos se
encuentra en toda su plenitud el derecho de propiedad privada sobre los terrenos
de labranza. Aunque no puede determinarse la fecha de la aparicin de ninguna
de estas formas de propiedad, parece claro. que los pueblos primitivos practicaron
un sistema mixto de derecho de propiedad, preponderando los derechos
colectivos sobre los individuales. Puede decirse que nunca es absoluto el derecho
de propiedad privada del individuo, porque otros individuos pueden, cuando la
ocasin lo exige, reivindicar un derecho de uso o compartir, segn ciertas normas,
el derecho de usufructo. Los moradores de las islas Andamn nos brindan un
ejemplo de esta mezcla de derechos de propiedad. Los amigos, cuando se
encuentran, siempre se hacen regalos mutuamente. Las visitas siempre dan
regalos y los reciben. Los jvenes obsequian a los ancianos, sin aguardar
compensacin. De antemano est asegurado el despacho favorable de toda
peticin; no acceder a una peticin sera una falta seria contra la buena crianza.
La canoa, lo ms preciado que puede poseer un isleo de Andamn, pertenece al
hombre que escogi el rbol de que se fabric la embarcacin, aun cuando varios
hombres hayan trabajado en construirla. Las canoas se prestan, nunca se dan.
Suelen pertenecer a hombres entrados en aos. Tambin son propiedad de
individuos particulares los rboles que dan frutos estimados. A nadie es lcito
coger los frutos de tal rbol sin anuencia de su dueo; concedida la licencia, el
que coge los frutos debe dar al dueo una parte de la cosecha. En la caza, .la
presa pertenece al hombre cuya flecha la hiri primero; una herida leve infligida al
animal no da derecho a apoderarse de ste. Los utensilios domsticos son
propiedad de la mujer y el varn no puede disponer de ellos. Las chozas
pertenecen a las familias. El alimento se reparte entre todos los presentes a su
preparacin. Los trozos ms suculentos se dan a los ms ancianos y al curandero.
El varn casado reserva de la pesca o de la caza lo necesario para su familia.
Respecto de la acumulacin de riquezas Los primitivos contemporneos, como
slo consiguen los medios de subsistencia con gran esfuerzo y trabajo, suelen ser
pobres; y cuando se ven en la abundancia, la atribuyen a la munificencia de los
espritus. En tales casos, el deseo de acumular riquezas es menos intenso que si
se hallaran a su alcance las riquezas en cantidad suficiente para estimular el
esfuerzo de apoderarse de ellas. En efecto, en los pueblos primitivos los hombres
rara vez ad quieren riquezas con otro fin que el de obtener prestigio social; no
consideran la posesin de las riquezas como fin deseable por s mismo, ni
practican la acumulacin de capital como medio para aumentar la riqueza. En
algunas tribus, los jefes llegan a ser tales merced a la acumu lacin de bienes; en
otras, los hombres, segn obtienen ms riqueza, suben en el escalafn de las
sociedades secretas. Entre los indios del noreste de la costa de Amrica
septentrional existe una como justa de gastos, llamada potlatch; segn dicen

ellos, los hombres "combaten slo con regalos". Nadie puede rehusar un regalo
que le hacen, y debe ofreces en cambio, otro de valor igual al recibido. La forma
suprema de esplendidez consiste en quemar los regalos recibidos y corresponder
a aqullos con otros. En los pueblos primitivos contemporneos hay numerosas
prcticas que estorban la acumulacin de riquezas. Las creencias religiosas que
los inducen a sepultar junto con el cadver alimentos, adornos y armas disipan la
riqueza. El comercio, que suele hacerse de mano a mano, no permite la libre
prosecucin del lucro; en primer lugar, por lo reducido del nmero de los objetos
permutables, y, en segundo, porque a menudo la tradicin determina de tal modo
el uso de los objetos, que resulta imposible el libre cambio de ellos. Slo en unas
cuantas tribus es el comercio algo ms que un aspecto accesorio de la vida
econmica. Los reglamentos que exigen compartir los alimentos y prestar con
liberalidad los instrumentos y utensilios ponen coto a la acumulacin privada.
Pero lo restringido de la capacidad de producir riqueza es sin duda el factor
principal de la supresin del deseo del lucro, tal como lo entienden hoy los
occidentales. Tan spera es la lucha por la subsistencia, que los pueblos
primitivos no pueden pensar en "enriquecerse", sino deben contentarse con "tener
que comer". Creemos poder afirmar sin temor de engaarnos, que el deseo de
prestigio social es muchsimo ms antiguo que el deseo de riquezas. En las
culturas primitivas, la iniciativa privada, en lo concerniente a lo econmico, lo
mismo que en todo lo dems, se ve en extremo restringida por las costumbres
que fijan al individuo las ocupaciones a que debe consagrarse y la medida y
calidad de lo que puede consumir. No se tiene por norma ni el progreso tcnico ni
el perfeccionamiento econmico.
ASPECTOS SOCIALES DE LAS CULTURAS PRIMITIVAS
Cuando las culturas primitivas tenan por base econmica la recoleccin de
los frutos espontneos de la tierra, o la caza, la labranza o la industria domstica,
sus comunidades consistan en hordas, campamentos de nmadas o aldeas. Tales
comunidades constaban de pocos miembros, y vivan relativamente aisladas unas
de otras. Los miembros de dichas comunidades solan ocupar terrenos bien
limitados por linderos naturales; y como lo sencillo de su tcnica limitaba la
explotacin del medio ambiente, no podan trasladarse libremente a cualquier
parte, sino slo dentro de territorios provistos de las riquezas naturales a que
estaban adaptados sus regmenes econmicos. Cuando, con la industria
domstica y la labranza, aument la riqueza, los grupos se hicieron ms grandes
y experimentaron una especializacin interna, particularmente como efecto de
una sencilla divisin del trabajo; mas no por eso perdieron la ndole homognea
de las comunidades menores cuya economa estaba fundada en la recoleccin de
frutos espontneos y en la caza. Entre los pueblos primitivos contemporneos, la
especializacin social suele desarrollarse en funcin ms bien del prestigio que de
la riqueza. Por lo comn, tres clases de individuos adquieren una especie de
autoridad basada en el prestigio: 1) los ancianos, que hablan en nombre de la
tradicin; 2) los hombres que descuellan por su valenta y proezas corporales; 3)
los hombres y las mujeres dotados de inteligencia rpida o de alguna anomala
mental que les comunica, al parecer, poderes misteriosos. Sin embargo, poco
tiene de personal la situacin de tales dirigentes: ms que en nombre propio
actan en nombre del grupo, lo mismo que los miembros comunes de ste. Una
fiscalizacin social estricta determina las actividades y aspiraciones de todo
miembro de cualquier grupo primitivo. Ms que nada, los pueblos primitivos
contemporneos conservan sus culturas mediante la tradicin oral y la enseanza
que imparten los viejos a los jvenes, sin formalidad alguna, acerca de las
costumbres y de los procedimientos tcnicos. Dicho con otras palabras, la
perduracin del grupo y su rgimen de vida slo es posible gracias a una
interaccin y fiscalizacin social muy estrecha, de modo que el sobrevivir
depende ms de la organizacin del grupo que de la aptitud biolgica o de la
accin individual. Este predominio de la masa sobre el individuo, ms antiguo que
la raza humana, impone a los individuos un proceso de seleccin social que
elimina a los ineptos para la obra de conservacin del grupo.
LA MORALIDAD DENTRO DEL GRUPO Y FUERA DE L
Como el grupo primitivo inculcaba la subordinacin de las necesidades y
deseos individuales al inters colectivo, la conducta del individuo se diriga segn
las normas promulgadas por la sociedad. Por una parte, dichas normas, al fijar las

relaciones de los individuos dentro del grupo, establecan una moral interna; por
otra parte, al determinar la conducta de los individuos respecto a las personas no
pertenecientes al grupo, fundaba una moralidad exterior. Pero el grupo mismo no
reconoca norma alguna que rigiese su propia conducta: era, por consiguiente,
amoral. Para el individuo, el poder del grupo era el derecho; para el grupo, el
derecho era el poder. Tan vieja como la humanidad que el mejor instrumento de la
justicia es la violencia. Distincin entre lo interno y lo externo en el grupo La
distincin entre lo interior y lo exterior del grupo se manifiesta casi universalmente
en los pueblos primitivos contemporneos en la reivindicacin de la superioridad
que lo perteneciente al grupo tiene sobre todos los grupos externos. Dicha
reivindicacin se sintetiza en la orgullosa declaracin de los caribes: "Slo
nosotros somos hombres." Se sublima en la creencia de los ainus o japoneses del
norte, segn los cuales la divinidad tom su nombre del primer hombre, el cual
naturalmente era un ainu. Tambin se encierra en conceptos comunes, como el de
"brbaro" entre los griegos, el de "gentil" entre los judos, y el de mlechcha entre
los hindes. Tal distincin es el fundamento moral del concepto de "extranjero".
Las normas del grupo no se aplican al extranjero; bajo ellas, ste carece de
derechos. En los tiempos primitivos se consideraba probablemente al extranjero lo
mismo que a una presa de caza, porque, segn lo manifiestan ciertos indicios, los
miembros del grupo lo mataban y se lo coman. Ciertamente el artefacto fsil de
la edad paleoltica superior en que hay una punta de flecha metida en una
vrtebra humana permite cuando menos barruntar la suerte que en aquel
entonces poda esperar en todas partes al extranjero, aunque en algunos casos se
contentaban slo con despojarlo. Robar es una simple jugarreta, tal como sucede
hoy entre los esquimales.; engaarlo, era naturalmente una manifestacin de
ingenio, condenable slo cuando la vctima se percataba de la mentira. Contrasta
con las crueles prcticas mencionadas la costumbre de tratar al extranjero como a
un husped. No puede averiguarse.a punto fijo cundo apareci el concepto de
"husped"; ahora existe entre todos los pueblos primitivos. De ordinario, el
extranjero adquiere el derecho de hospitalidad slo despus de dar seales de
paz y de recibir acogida formal. Pero, aceptado ya como husped, se le otorga
trato en extremo corts. Huelga decir que la creencia, tan universal, de que a lo
mejor el forastero es un espritu, induce a que lo traten bien; porque una ofensa a
un ser semejante puede acarrear consecuencias tremendas para todo el grupo.
Pero, sea lo que fuere de las atenciones que, por una razn u otra, prodigan los
pueblos primitivos contemporneos a las personas no pertenecientes a su grupo,
siempre las dispensan de guardar los preceptos que obligan a los miembros del
grupo; slo mediante la iniciacin formal que lo constituye en miembro del grupo,
puede quedar sometido el extranjero a sus normas morales internas. Las
relaciones exteriores del grupo No es posible averiguar los pasos de la evolucin
del grupo. Probablemente no se sabr nunca en qu poca los miembros de las
hordas de cazadores primitivos empezaron a reconocer grados de consanguinidad
y otros aspectos de la diferenciacin social, tales como la jefatura y las clases.
Quiz se desarrollaron las tribus como resultado de la conservacin de un vnculo
de parentesco en una poblacin cada vez ms numerosa y que ocupaba territorios
cada vez ms vastos. Casi todos los pueblos primitivos contemporneos estn
organizados en forma de siba, o grupos de personas emparentadas, las cuales
adoptan una de dos estructuras: 1) el clan, en que el parentesco se establece por
lnea femenina o materna; 2) la gens, en que el parentesco se establece por lnea
masculina o paterna. Como los miembros de dichos clanes o gentes creen por lo
general que descienden de algn antepasado comn, el cual es con frecuencia
algn animal, es decir, un totem, el parentesco entre los miembros es ms ficticio
que real. Segn parece, el nico rasgo comn a todos los clanes y gentes, los
cuales se hallan sobre todo entre los pueblos cazadores, es el matrimonio
exgamo, en virtud del cual los miembros tienen que casar fuera del clan o de la
gens. La funcin general del clan o de la gens consiste en proteger a los suyos,
cuando contra ellos se comete algn crimen, tal como lo entiende la ley del grupo;
en los casos de asesinato, los pertenecientes al clan suelen tomar venganza
sangrienta de la parte culpable. En el rgimen de la ley primitiva, el individuo
carece de todo derecho, salvo en cuanto miembro del clan. Tambin el servicio
militar est organizado segn estas unidades. Algunos eruditos del siglo XIX
opinaban que el clan precedi a la gens; pero las autoridades actuales declaran
que no se han hallado razones para fundar ninguna precedencia. Adems de
estos grupos rgidos, fundados en el parentesco, dentro del grupo se distinguen
cofradas o hermandades (denominadas mitades, en ingls moieties, cuando
constan de slo dos miembros); dichas hermandades desempean funciones

sociales, educativas o religiosas. Las funciones principales de la tribu y las


confederaciones sueltas que a veces forman son polticas y militares. La relacin
de los grupos entre s consiste por lo general en un estado de preparacin para la
guerra; pero suele haber paz, mientras los miembros de los grupos respectivos no
violan en sus actividades las fronteras geogrficas reconocidas mutuamente. Casi
todos los pueblos primitivos contemporneos reivindican derechos sobre ciertos
territorios; mientras permanecen inviolados se estn ellos en paz. Pero sin duda
fueron frecuentes en los tiempos primitivos los conflictos blicos, inspirados por el
deseo de robos y aventuras, y a veces por los espritus que hablaban por boca de
los jefes de la tribu. Probablemente tales inspiraciones tenan relacin con el
aumento de poblacin, que haca necesario apoderarse de nuevas tierras, o con
la escasez de la caza o de las cosechas, escasez que impona la necesidad de
irrumpir en territorios situados fuera de los linderos normales del grupo. No
obstante, segn parece, entre los primitivos la guerra no sola ser empresa de
toda la tribu; por lo contrario, la llevaban a cabo bandas guerreras que formaban
individuos particulares, cuando lo juzgaban oportuno. Probablemente, las guerras
terminaban ms frecuentemente con la amalgama de los grupos antagonistas,
mediante la captura de las mujeres, que con la exterminacin de los vencidos.
Falsa parece la opinin de quienes tienen por esencialmente pacficos a los
pueblos primitivos; como tambin lo es la idea de que entre stos la guerra era
una actividad muy bien organizada. Muy poco llegar a averiguarse acerca de los
conflictos sin fin que acompaaron la dispersin de las razas modernas sobre la
superficie terrestre. Pero lo intenso de los sentimientos de lealtad para con el
grupo en todos los pueblos primitivos contemporneos da testimonio de las luchas
que hubieron de sostener sus antepasados. En todas las culturas ha quedado
impreso de manera indeleble el sello de la prolongada guerra del hombrc contra el
hombre. Socialmente se manifiesta por la intensa emocin que se suscita cada
vez que el grupo parece en peligro; individualmente se revela en la ciega lealtad
al propio grupo. No hay crimen en ninguna accin que se cometa en defensa del
grupo: tal es la ley universal de la guerra. El contenido de la moral interna del
grupo En tres clases pueden dividirse las ofensas reconocidas como tales por el
grupo: 1) ofensas contra el grupo; 2) ofensas contra los espritus, El contenido y 3)
ofensas contra las personas. A la primera categora pertenecen la traicin, el
consorcio con los extranjeros, salvo cuando se tiene de acuerdo con las
costumbres, y la violacin de los reglamentos matrimoniales. No menos graves se
consideran las ofensas de la segunda categora, porque se tienen por crmenes no
menos peligrosos para la seguridad del grupo, ya que, segn la creencia primitiva,
el bien depende en ltima instancia del favor de los espritus. En todas partes se
condenan con severidad la violacin de las prohibiciones tribales, el perturbar los
ritos y ceremonias tribales, y el practicar la hechicera en contra del propio grupo.
Despus de la lealtad para con el propio grupo, acaso el sentimiento ms intenso
entre los primitivos es el horror a las relaciones sexuales dentro de los grados
prohibidos de parentesco. El concepto de "incesto" debe de haber tenido su origen
en las realidades duras de la vida, cuando, si el maridaje era fcil en demasa, el
nacimiento causado por l intensificaba la lucha por la existencia. La exogamia,
nico rasgo universal del totemismo, debe de estar relacionada con la vida ardua
que en todas partes haban de arrostrar los pueblos cazadores; la exogamia es un
medio de poner coto al aumento .de la poblacin y de obligar a los individuos a
echarse sobre los hombros la plena responsabilidad del coito. A este propsito
conviene advertir que entre los pueblos primitivos el matrimonio no significa tanto
el acoplamiento de los sexos, cuanto que el individuo entra de lleno a formar
parte del grupo y asume las responsabilidades que ello trae consigo. La exogamia
es propia del clan y de la gens; la endogamia, o matrimonio dentro del grupo,
suele ser uso tribal. De esta suerte, dentro de un mismo pueblo pueden hallarse a
la vez la endogamia y la exogamia. Tales prcticas significan tan slo los lmites
extremos de la relacin de parentesco dentro de los cuales se permite el
matrimonio. Probablemente la prctica, tan difundida, de la monogamia se
explica tambin por lo arduo de las condiciones de la vida caceril. La poligamia, o
sea el matrimonio de un varn con varias mujeres, se desarroll, segn parece,
slo cuando aument la riqueza. Por el contrario, la poliandria, o sea, el
matrimonio de una mujer con varios varones, se origin, segn parece, all donde
las condiciones de vida eran demasiado arduas, como, por ejemplo, en las tierras
altas de Asia central. Al parecer, nunca y en ninguna parte prevaleci la
promiscuidad, salvo entre adolescentes. El deseo sexual, a lo que parece, es
menos intenso entre los pueblos que no tienen escritura que entre los
pertenecientes a pocas de cultura avanzada; porque no puede negarse que la

expresin cultural de los estmulos sexuales sirve para despertar el deseo de


stos de un modo que no puede existir entre aqullos. En efecto, algunos pueblos
primitivos se atienen, segn parece, a algo as como a una poca de celo,
semejante a la que rige entre ciertas especies de mamferos y de pjaros. Dos
tipos generales de organizacin de la familia existen entre los pueblos primitivos
contemporneos nuestros: 1) el matriarcado y 2) el patriarcado. En el rgimen
matriarcal, el linaje se funda en la madre, y el hermano de la madre suele ser ms
importante que el marido. En el rgimen patriarcal, el linaje se funda en el padre,
y la hermana del marido es a menudo tan importante como la esposa. En
cualquiera de los dos regmenes, la relacin marital puede tener importancia o
carecer de ella. Probablemente el matriarcado precedi al patriarcado; aunque no
se conocen hechos que comprueben lo general de tal precedencia. En cambio
parece cierto que predomin el patriarcado, cuando apareci la propiedad de
ganados y tierras. Escasean los indicios acerca de que entre los pueblos
cazadores existiese esa inferioridad de la mujer, comn entre los pueblos
nmadas, pastoriles y labriegos. En efecto, la situacin de inferioridad de la mujer,
caracterstica de las culturas tradicionales de Asia y Europa, ha sido en gran parte
resultado del rebajamiento de la mujer a la condicin de propiedad privada del
varn, padre o marido. Quiz el descubrimiento del papel que corresponde al
padre en la procreacin contribuy en algo a que el patriarcado se convirtiese en
forma dominante de la organizacin de la familia; pero sir duda tuvieron ms
importancia los factores econmicos. El modo de hacer el amor entre los pueblos
primitivos vara casi tanto como la forma de las relaciones matrimoniales. El
araarse mutuamente es probablemente la manera ms comn de cortejar entre
los pueblos primitivos; no falta en ellos gente que ostenta con ufana tales huellas
de sus experiencias amorosas. Otros sistemas de caricias primitivas consisten en
frotarse las narices y despiojarse recprocamente. El rapto, la captura y los
esponsales concertados por los padres son los mtodos comunes de adquirir
mujer. El amor romntico apenas si se conoce en los pueblos primitivos. Salvo
por lo que toca a la condenacin del incesto, suelen perdonarse los pecados
sexuales. A menudo se admite el adulterio como cosa que cae de su peso y slo
debe castigarse si se hace notorio. Otro tanto sucede con la incontinencia. El
divorcio suele ser fcil; casi no se requiere sino el consentimiento de los dos
interesados. En todas partes se permite que los viudos y viudas casen de nuevo.
El concubinato existe en condiciones idnticas a las que dieron origen a la
poligamia. Hablando en general, las relaciones sexuales en los pueblos primitivos
contemporneos se caracterizan ms por la libertad que por las restricciones; de
que otro tanto ocurra en los pueblos antiguos, nos dan testimonio sus mitologas.
Los pueblos primitivos, segn es de suponer, se percataron muy pronto de que las
relaciones sexuales necesitaban regularse; pero nunca llegaron a un acuerdo en
lo tocante a los lmites de tal fiscalizacin y a los medios de imponerla. Sin
embargo, es probable que tales reglamentos, fuesen los que fuesen, concedieron
por lo general a los varones una situacin privilegiada respecto de las mujeres, a
quienes sus maridos sometan con frecuencia a castigos corporales. Pero, de
cualquier manera, tales normas se inculcaban con rigor a los miembros del grupo.
Casi por todas partes, en los pueblos primitivos los delitos contra las personas se
castigaban con la ley del talin, ojo por ojo y diente por diente. El ms grave de
tales crmenes es el asesinato de un adulto. Los dems miembros del clan suelen
buscar al asesino, para tomar de l sangrienta venganza. El mandamiento no dice
"No matars", sino "Matars cuando lo exija el inters del grupo". De esta suerte,
siempre es justo el asesinato de enemigos no pertenecientes al propio grupo; y se
aprueba el dar muerte a los recin nacidos y a los viejos del propio grupo, cuando
tal muerte significa la seguridad colectiva.
No habindose perfeccionado
mayormente el sistema de los derechos de propiedad privada, suele considerarse
el robo como delito menor; y naturalmente es desconocida toda la serie de delitos
por el estilo del fraude, el desfalco, la extorsin y la falsificacin, los cuales
aparecen con el aumento del comercio y el uso de la moneda. El concepto
primitivo respecto de la honradez en los negocios se sintetiza bien en la creencia
de los indios crow, de que slo la gente maleante necesita nmeros grandes.
Concordancias y discrepancias de la moral interna entre diferentes grupos El
escrutinio de los cdigos primitivos contemporneos manifiesta gran diversidad en
lo concerniente a las normas que rigen las relaciones entre los hombres. Para los
bosquimanos de frica la castidad no es una virtud. Entre los bantes de frica la
mujer del polgamo puede tener a su vez un amante. Entre los australianos
aborgenes, todo marido presume que su mujer comete adulterio, si se le ofrece la
ocasin. Entre los pap es de Nueva Guinea suele permitirse la promiscuidad

sexual antes del matrimonio. La misma diversidad existe en las normas que
califican el asesinato, el robo de la propiedad ajena, la decencia personal y el
respeto a los ancianos. No han faltado pueblos que aprobasen el matar a los
viejos o a los jvenes, el quemar a las viudas, el torturar a los reos, el matar a
traicin a los enemigos indefensos, el ofrecer a los dioses sacrificios humanos, el
comer carne humana. Lo que para un pueblo es atrocidad y abominacin, para
otros es frecuentemente una manera normal de proceder. Aunque la diversidad
de las prcticas morales es un fenmeno universal, no es menos general tambin
la uniformidad de los principios ticos fundamentales, porque en todas partes es
idntica la necesidad de poner orden en las relaciones humanas. Tal vez la
expresin ms sencilla del cdigo moral universal es algo por el estilo de los
mandamientos de cierta tribu africana: "S valiente; mata, y csate segn las
costumbres de tus padres." Los mandamientos de los indios natchez, revelados,
segn stos, por el dios sol, se asemejan no poco al cdigo de los hebreos: "No
matars, salvo en defensa propia; no cometers adulterio: no robars; no te
embriagars; no sers avaro; sers generoso y hospitalario." El hecho de que los
defectos menores del carcter sean poco ms o menos los mismos entre todos
los hombres, est muy bien indicado por las circunstancias en que se
avergenzan los indios aleutianos de Amrica Septentrional: Es vergonzoso
charlar con la propia mujer acerca de los secretos de la tribu; es vergonzoso,
yendo de caza con otro, no ofrecer la mejor parte al compaero; es vergonzoso
jactarse de las hazaas propias, sobre todo de las que son imaginarias, y aplicar a
otro eptetos denigrantes. Tambin es vergonzoso pedir limosna; acariciar a la
propia mujer en presencia de extraos o bailar con ella; o regatear uno mismo con
el comprador, puesto que un tercero es quien debe fijar el precio de lo ofrecido en
venta. Para la mujer es vergonzoso no saber coser o bailar, y, en general, no
saber hacer las cosas comprendidas entre los deberes de la mujer; es vergonzoso
acariciar al marido y aun conversar con l en presencia de extraos.
De manera semejante otros pueblos primitivos contemporneos condenancm benignidad a los mentirosos, los fanfarrones, los camorristas, los glotones, los
pedigeos, los descomedidos, los entrometidos y los libertinos. Y, por el
contrario, casi todos ellos alaban a los caritativos, los leales, los corteses, los
circunspectos y los honrados. Y todos inculcan normas que definen la inmodestia,
la obscenidad, el desaseo y la desnudez. En todas partes hay reglas de buena
conducta y buen gusto, que se acercan a una sola regla general: El cdigo tico,
siendo, como lo es, resultado lgico del trato social, vara muy poco a un mismo
nivel intelectual y social, y tiende siempre a las mismas normas, al desarrollarse
la inteligencia y ensancharse el crculo de la sociedad. El afecto por la familia, el
respeto a los ancianos, la lealtad, la valenta, que induce a aceptar cualquier
desafo de lucha o juego, la veracidad y la buena fe, son virtudes que se encierran
en todos los cdigos antiguos. En la evolucin de la moralidad lo principal no ha
sido la aparicin de nuevas virtudes, sino de hombres nuevos, capaces de
practicar las antiguas.
EL CONTROL SOCIAL ENTRE LOS PUEBLOS PRIMITIVOS
El control social consiste en todos los medios destinados a hacer que el
individuo se conduzca segn los deseos y mandatos de otros. Tales les
coacciones suelen imponerse otorgando recompensas a quien se porta bien e
infligiendo castigos al que se porta mal. Habindose desarrollado el hombre a
modo de especie gregaria, las coacciones sociales son tan antiguas como la
humanidad; a decir verdad, los hombres primitivos, inventaron las formas de
control social que an existen en todas partes . El gobierno El gobierno es la
forma de control social que se ejerce directamente en nombre de la autoridad y el
poder del grupo. Sin duda la evolucin El gobierno poltica empez al destacarse
un individuo o cierto nmero de individuos que actuaban en nombre del grupo.
Quiz los usos de los isleos de Andamn son ejemplo de los principios de tal
evolucin. Conceden la primaca al "gran hombre", que, por su habilidad en la
caza y en el combate, por su bondad y generosidad y por su carencia de
arrebatos, da muestras de aptitud para ayudar a los dems cuando lo han
menester. Aunque el gran hombre no posee autoridad, los jvenes se congregan
en torno suyo, y los mayores tienen en mucho su parecer; ste es el poder
establecido por la aprobacin social. A menudo tiene su "hombre-mano-derecha".
Probablemente el "gran hombre" de Andamn es el "jefe" o "rey" en embrin; y su
"hombre-manoderecha", el futuro primer ministro. Los isleos de Andamn
reconocen tambin la situacin especial de los mayores, de los viejos y viejas que

conocen los mitos tribales, conservan los sencillos ritos, e interpretan la aplicacin
d las reglas consuetudinarias de conducta. Los jvenes, al tratar con los
mayores, les aplican nombres especiales, que, interesante es notarlo, tambin se
usan para designar a los personajes legendarios. Tal vez este uso es un indicio de
la confusin primitiva entre la autoridad poltica y el poder de los espritus, esto
es, de la creencia en el fundamento divino de la autoridad. Es de suponer que la
autoridad y el poder fueron en sus principios las funciones de la jefatura de hecho.
Los pueblos primitivos tienen numerosos procedimientos judiciales. La venganza
sangrienta, que fu probablemente el primer mtodo de castigar a los
prevaricadores de la moralidad del grupo, es el modo comn de aplicar la ley del
talin. Pero la venganza sangrienta se transforma a menudo en duelo o en prueba
de la resistencia al dolor; probablemente las ordalas mediante el tormento fueron
una modificacin de tales pruebas. Entre los pueblos nmadas o campesinos que
poseen formas reconocidas de riqueza, la venganza sangrienta suele conmutar=
se en una multa compensatoria, que el prevaricador o sus parientes pagan a la
vctima o a los parientes de sta. Abundan en los pueblos primitivos
contemporneos los casos de deliberacin pblica entre los ancianos y de
arbitraje por hombres especialmente diputados para ello, como medio de dirimir
las contiendas. Tales usos prefiguran la prctica judicial. A veces se declara
inocente a la persona acusada de un crimen, si cierto nmero de compaeros
suyos juran que lo es. Quiz en este procedimiento tuvo su origen el jurado.
Poqusimos pueblos primitivos dejan en manos de un solo individuo la tarea de
juzgar y castigar a los prevaricadores. Sea cual fuere la forma en que se d el
control poltico en los pueblos primitivos, siempre funciona en relacin con el
inters del grupo, y de una manera o de otra todos los miembros de ste tienen
parte en ella. El pueblo es la anidad. Merece notarse este hecho, porque tal
unidad psicolgica ayuda a explicar la facilidad con que los hombres de pocas
ms recientes han podido aceptar el dominio de un individuo o de una clase, e
inventar teoras para justificar tal aceptacin. Entre los fenmenos polticos
ninguno es ms significativo que la identificacin de un individuo o de una clase
con el pueblo; pues tal identificacin es siempre el fundamento ltimo del poder.
Al definir Samuel Johnson el patriotismo, diciendo que es el ltimo refugio del
bellaco, declar directamente que puede aceptarse cualquier cosa en el nombre
del inters del grupa; e indirectamente afirm la tendencia primordial del hombre
a perder por completo el sentido del bien y del mal, cuando alguien, aun sin
fundamento en la realidad, proclama que est amenazado el inters (la
supervivencia) del grupo. La educacin Entre los primitivos contemporneos la
educacin, aunque no formal, es esmerada. Su ndole general puede verse en la
declaracin siguiente de los fines a que se enderezan las prcticas educativas de
la tribu africana de los bathonga: La educacin entre los bathonga se dirige
especficamente a la adaptacin del nio al marco cultural; a desarrollar en l las
actitudes convenientes de respeto a los mayores, al jefe, a los dioses. No se
permite al nio ir creciendo y nada ms; sino que todas las etapas, desde que el
chico tiene edad para. cuidar las cabras de su padre, hasta la poca en que ha
pasado por el spero rgimen de la escuela de iniciacin, se le inculcan con
fuerza las distinciones entre los jvenes y los ancianos, hasta que, al llegar a
hombre, ya no es un salvaje informe y cerril, sino miembro digno y til de la aldea
paterna. Gracias a la instruccin informal, el nio primitivo adquiere las
habilidades y modales necesarios para la vida de adulto; mediante la instruccin
formal, se le inculca la necesidad de mirar por la conservacin del grupo y se le
ensea los medios para lograrla. Esta instruccin, que se da tanto a los mozos
como a las doncellas, se imparte al llegarla pubertad. En la ceremonia de
iniciacin, de la cual se excluye con todo rigor a las nias, se suele apartar a los
mozos y ponerlos al cuidado de custodios especiales. Hombres de edad madura
se presentan delante de ellos, a menudo disfrazados de hroes antiguos; les
cuentan historias; predican sermones, y profieren preces y maldiciones. Elemento
normal de la ceremonia de iniciacin es la aplicacin de dolores corporales, a fin
de poner a prueba el valor de los candidatos; a veces les desgarran la piel, o les
rompen un dedo, o les arrancan un diente; a veces los ponen a racin de hambre,
o los expulsan del clan y los obligan a vivir un tiempo abandonados a sus propios
medios. En todo caso, se espera que el adolescente, sobreponindose al miedo y
al dolor, se someta por completo a cuanto se le exija. Tales prcticas tienden a
inculcar a los mozos la necesidad de observar las costumbres del grupo y. servir a
los intereses de ste. Las ceremonias suelen estar planeadas con todo esmero
para despertar emociones en los iniciados y grabarles en el nimo las enseanzas
que se desean. (,quien no se somete a tales ceremonias queda excluido, tanto de

las obligaciones como de los privilegios de los adultos; lo cual significa de


ordinario la prdida del derecho a contraer matrimonio; pero en algunos casos
trae como consecuencia la expulsin del grupo, castigo que equivale a la pena de
muerte. Como la mayora de los pueblos primitivos consideran al nido falto de la
condicin y estado de hombre hasta despus de la ceremonia de iniciacin, la
admisin en la tribu es preliminar necesario de la adquisicin del estado de adulto;
dicho con otras palabras, el estado de adulto existe slo en virtud de la aceptacin
dentro del grupo, al modo prescrito por ste. El efecto total de la iniciacin
consiste en vincular al individuo con el grupo e inculcarle una mentalidad rgida y
un cdigo tico inflexible; antes que nada se endereza a organizar sus respuestas
afectivas a las situaciones, de modo que cualquier ataque contra el grupo
despierte en cada miembro sentimientos de clera y abnegacin personal. De
esta suerte, el grupo manifiesta explcitamente su superioridad respecto al
individuo. Tabs, usos y costumbres En todas las culturas primitivas, los espritus
son los rbitros supremos del bien y del mal. De ellos viene la aprobacin de
ciertas maneras de proceder y la prohibicin de otras. La ms poderosa sancin
social es el tab cuya violacin segn se cree acarrea al transgresor, y, por culpa
de ste, a todo el gru po, la venganza de los espritus enfurecidos. El tab vincula
los mandamientos del cdigo del grupo con el temor de los espritus: Nunca se
cierra el ojo clarividente del espritu; a su vigilancia no escapa ningn tiempo ni
lugar. Como el jefe tiene potestad de golpear, mutilar, multar, y matar, nada hay
que ste no pueda hacer. Por otra parte, los espritus pueden infligir extraas
dolencias o pavorosas transformaciones y deformidades. Su podero alcanza ms
all de la tumba y sus recursos para hacer dao sobrepujan toda imaginacin.
Abreviando, los espritus no inspiran temores diurnos, sino terrores nebulosos y
crueles; espanto de fantasmas. Delante de este ltigo fabricado con escorpiones,
la humanidad se ha arrastrado luengos siglos, y no cabe duda d que el valor
disciplinario de los hombres ha sobrepujado todos los medios de coercin a que
ha estado sometida la humanidad en el transcurso de los tiempos. A menudo son
de poca monta los tabs impuestos por los vigilantes demonios. Entre los isleos
de Fidji, por ejemplo, es tab preguntar adnde se encamina el que va de pesca;
porque tal pregunta le impedir pescar nada. Entre los fidjianos tambin es tab
comer carne de puerco mientras se fabrica una campana. El miedo impide que se
viole el tab; y se sabe de casos en que los culpables han muerto de terror.
Comn es la creencia de que los tabs traen en s mismos su castigo. Por eso los
isleos de Andamn no hacen nada para castigar a quienes pecan contra los
espritus, sino que dejan que el miedo produzca el efecto deseado. Sin embargo,
el grupo primitivo suele emprender alguna accin contra esta especie de
criminales, considerados como los ms peligrosos de todos. Por lo comn, todos
rehuyen el trato del pecador, y no rara vez se le declara fuera de la ley, esto es, lo
arrojan al bosque, donde le aguarda casi de seguro una muerte violenta. Los usos
y costumbres son formas de coaccin social que conciernen a los asuntos ntimos
de la vida diaria. Los usos son hbitos de menor importancia, que rigen el trato
social ordinario; las costumbres son coacciones fundamentales de la conducta
ntima. La violacin de los usos se critica, pero no siempre se castiga; la
transgresin de las costumbres se mira con hostilidad y aversin. Las costumbres
son factores sutiles y poderosos que conforman la conducta privada: Las
costumbres nos vienen de tiempos pasados. Todo individuo nace dentro de ellas,
como en una atmsfera; y no reflexiona sobre ellas ni las critica., como el recin
nacido no analiza la. atmsfera antes de empezar a respirarla. Todos estn
sometidos al influjo de las costumbres y formados por ellas, antes de ser capaces
de tamizarlas en el cedazo de la razn... Su justificacin consiste en que, antes de
despertarnos a. la conciencia de la vida, tropezamos con ellas, como con
realidades que nos atan con los vnculos de la tradicin y de los hbitos. Las
costumbres contienen nociones, doctrinas y mximas; pero son realidades de
hecho. Conjugan en presente de indicativo: poco se les da de lo que debe ser, fu
o ser, si ahora no es. Los tabs, los usos y las costumbres declaran, con un
propsito, a todo individuo: "Cuanto es, bien est." Definen el patriotismo, la
moralidad y la piedad contenidos en la responsabilidad que todo miembro del
grupo aspira a poseer. Acallan toda crtica del rgimen de vida consuetudinario; y
desalientan las innovaciones, apegndose a la tradicin, como nico gua de la
rectitud en el obrar. Junto con el gobierno y la educacin, obligan al individuo a
observar, como buenas y sensatas, las reglas del grupo elegidas y mencionadas
por la sociedad. De esta suerte, se hace que el orden social existente parezca ser
la norma de la conducta racional; esta justificacin del conformismo social y de la
racional fu el logro supremo de los hombres primitivos en lo concerniente a la

organizacin del control social de la conducta individual.


EL CONCEPTO PRIMITIVO DE JUSTICIA
Los pueblos primitivos contemporneos poseen en todas partes un concepto
de lo que est bien, de lo justo; las tradiciones escritas ms remotas que se
conservan indican que los hombres anteriores a la invencin de la escritura tenan
un concepto parecido. El contenido de tal concepto, encerrado dentro del cdigo
del grupo, vara de un grupo a otro; pero en todos ellos es idntico el principio
fundamental de aqul, a saber, que todos los hombres son iguales ante la ley del
clan o de la tribu. Tal estado primitivo de igualdad entre los miembros del grupo
suele denominarse democracia de clan. Dentro de dicho rgimen, cada individuo
perteneciente al grupo posee derechos que los dems miembros de ste estn
obligados a respetar. Siempre ha de tenerse presente que tales derechos estn
definidos por la costumbre y fundados en ella; no forman parte de ninguna
constitucin, ni hay ningn conjunto de teoras que los justifique. El concepto
primitivo de justicia no contiene en s la idea de que el individuo posee derechos
que en cualesquiera circunstancias est obligado a respetar el grupo a que
pertenece. Parece cosa manifiesta que los hombres primitivos se hallaban a
merced de la costumbre y conformados por ella; el grupo a que pertenecan no
poda cometer crimen alguno contra ellos, porque carecan de derechos, salvo los
que estaban sancionados por el propio grupo.
ASPECTOS INTELECTUALES DE LAS CULTURAS PRIMITIVAS
Lo que se infiere de las reliquias de la edad paleoltica, el testimonio de las
tradiciones escritas y lo que sabemos acerca de las culturas primitivas
contemporneas, nos indica que ya desde muy pronto se constituy en el
desarrollo de la raza el conjunto de creencias que ahora solemos denominar
mtologa. El anlisis de los vestigios que se conservan de dicho conjunto de
creencias pone de manifiesto que contena cuatro postulados fundamentales: 1)
existe un mundo de espritus buenos y malos, poderosos unos y dbiles otros,
invisibles y eternamente activos en los asuntos de los hombres; 2) el hombre
posee un espritu, que es el alma; 3) el alma, sobre todo despus de la muerte,
tiene vida autnoma; 4) si el hombre quiere medrar, ha menester granjearse la
buena voluntad de los espritus, tanto buenos como malos. Basta un somero
estudio de las mitologas china, aria, semtica, griega y teutnica para poner de
manifiesto la existencia de tales ideas entre los pueblos que fundaron las grandes
tradiciones culturales de los mundos oriental y occidental; estas ideas estn
contenidas tambin en todas las culturas primitivas contemporneas. La "filosofa
verdadera sin maestros" de los isleos de Andamn, brinda una expresin de
primer orden acerca de semejantes creencias, en funcin de las imgenes y
rgimen de vida de las regiones monznicas: La divinidad principal de los
andamanes es Biliku, ora macho, ora hembra, que se identifica con el monzn
tempestuoso del. noreste. Siempre es de temer la clera de Biliku; la exacerban el
olor de cera de abejas quemada, el desenterramiento de los ames y el matar
larvas de cigarra. La asociacin del enojo de Biliku con semejantes acciones
proviene de que el' monzn tempestuoso viene en pos de la estacin calurosa,
durante la cual se hace la recoleccin de la miel y de los ames, y acontece
cuando abundan las larvas de cigarra. Para disfrutar de los mencionados
alimentos, la gente tiene que soportar las furias de Biliku. Pero Biliku tambin es
benfico: invent el fuego, descubri la miel y ense las artes domsticas
practicadas por las mujeres. Se supone que mora en la cima del monte ms alto
que conocen los andamanes. El antagonista de Biliku es Tara; que se identifica
con el monzn del sureste. Los combates de entrambos son las tempestades. En
estas contiendas Biliku aparece en forma de mujer que arroja por el firmamento
brazas ardiendo. Hay espritus menores (lau) asociados con Biliku; los cuales
cometen tropelas de toda suerte. Hay cuatro clases de espritus malignos de
categora superior: los eremchauga, espritus de los bosques; los juruwin, o
espritus del mar; los nila, que viven en la mdula del rbol del pan; y los ehol, o
espritus de las enfermedades. Espritus son el sol y la luna; e hijos de ellos los
dems astros. Despus de la muerte, el alma humana se va al mundo d la,
jungla subterrnea (Chaitan); pero de vez en cuando vuelven a la tierra los
espritus de los antepasados, los cuales, cuando se encolerizan, son en extremo
peligrosos. El alma de todo nio tiene una vida anterior a la terrena. Los espritus
de los animales pueden cobrar diversas formas. Creen los andamanes que todos

los acontecimientos de la vida estn vinculados con las actividades de dichos


seres.
EL CONCEPTO DE "UNIVERSO DEMONACO"
La universalidad de las creencias semejantes a la de los isleos de Andarn,
entre los pueblos que viven de tradiciones perpetuadas por trasmisin oral,
justifica la conclusin de que cl. hombre antiguo conceba el universo como
mansin de seres intangibles e invisibles que hacen bien o mal a los hombres,
fuera de las fuerzas y circunstancias fsicas, en contra y a pesar de ellas. Adems,
el hombre primitivo, aunque probablemente se percataba de la existencia de los
objetos y fuerzas fsicos, propenda a interpretar la mayora de los sucesos del
mundo fsico como manifestaciones de poderes incorpreos; de suerte que todos
los fenmenos, tanto fsicos como sociales, se interpretaban como
"acontecimientos espirituales". El universo as entendido consiste en un
pandmonium de poderes espirituales. Dichos poderes, en su forma ms sencilla,
suelen llamarse animstcos; sistematizados en mitologas se denominan
demonacos. En cuanto concepto de la organizacin del mundo en que vive el
hombre, puede aplicrseles con propiedad el nombre de universo demonaco.
Todo el pensamiento primitivo se desarroll, a lo que parece, en funcin de tal
universo. Creyeron en un universo demonaco" los hombres de la edad
paleoltica? En qu poca de la historia apareci el concepto de "universo
demonaco"? Como ya se indic, los sepulcros musterienses hacen pensar en la
creencia de la continuacin de la vida despus de la muerte; tal creencia va
asociada siempre a la doctrina ms general de los seres espirituales. No pocos
eruditos que han estudiado el arte de las cavernas sostienen que las pinturas de
animales estaban vinculadas con la creencia en los espritus de los animales; por
otra parte, segn se afirma, la imagen del hechicero de la cueva de Trois-Frres
indica la existencia de hombres que correspondan a los curanderos de los
pueblos primitivos actuales. Puesto que los curanderos actan casi
exclusivamente en funcin de un universo demonaco, parece que una imagen
como la de Trois-Frres es prueba excelente de que ya en la edad paleoltica
superior exista la creencia en un universo de poderes espirituales. Ciertamente la
aptitud de representar las figuras vivientes que se manifiesta en el arte
magdaleniense, era muy adecuada para poblar de demonios un mundo
imaginario; de modo que, a pesar de la falta de pruebas y del desacuerdo que
existe entre los eruditos acerca del progreso primitivo, parece razonable concluir
que l hombre paleoltico lleg a las abstracciones generales que han entrado en
todas las mitologas. Cmo lleg el hombre primitivo a la creencia en un
universo demonaco? El hombre vive ahora (y, segn es de suponer, ha vivido
siempre) en presencia de estmulos que provienen de tres fuentes: 1) el medio
ambiente social, o sea, los compaeros del hombre; 2) el medio ambiente fsico,
esto es, la naturaleza exterior, y 3) la propia estructura biolgica del hombre. Y
ste, mediante un mtodo para ordenar tales estmulos y evaluarlos, abstrae de
ellos un concepto del conjunto del universo y del lugar que en l ocupa. El
concepto de "universo demonaco" fu, segn parece, la primera interpretacin
que dio el hombre a tales estmulos. Apenas cabe poner en tela de juicio la
supremaca del estmulo social respecto del fsico y del biolgico. Prueba de tal
predominio nos brinda la conducta del nio, que atribuye personalidad a los
juguetes, animales predilectos y otros objetos familiares. Si se tiene presente que
la sociedad precedi en el tiempo a la especie humana y que en realidad prepar
el advenimiento de sta, hay que reconocer la pujanza soberana del poder de los
impulsos de grupo en la experiencia del hombre primitivo. Lo probable es que
ste, sin esfuerzo de lgica ni guiado por el instinto, viese el mundo fsico como
mundo social; en realidad, no poda verlo de otro modo; as fu como de manera
inevitable se concibieron en funcin de lo social tanto el conjunto del universo
fsico como las diferentes partes de l. En su origen, la creencia en los poderes
espirituales no es sino la atribucin de las propiedades de la persona a los
fenmenos fsicos: ...para el salvaje, lo que de veras importa es la vida; la. vida
en las cosas, en los animales, en las personas y en los espritus. Las realidades
supremas son sus hijos, su rebao, sus huertas, sus compaeros de clan, sus
antepasados y los espritus que de l se preocupan. En el universo todas las
cosas tienen inherente algo que vive; y la teora del salvaje acerca de la vida
abarca la vida como unidad suya fundamental... Ese hilo de la vida recorre las
manifestaciones todas del universo; idntica es la vida en las personas, las cosas
y los espritus. Las culturas primitivas actuales nos brindan numerosos ejemplos

de tratar los fenmenos fsicos como si fuesen personas. As, los kaffir de Africa
del sur vociferan contra la tormenta que se avecina, para hacer que retroceda; y
los esquimales de Point Barrow esgrimen cuchillos contra la aurora boreal para
disiparla. Huelga decir que tanto en el pasado como ahora, las presiones sociales
fueron y son invisibles, intangibles y prepotentes; son la materia misma del
podero espiritual. Los hombres, mucho antes que supiesen nada de las fuerzas
fsicas en cuanto tales, estaban familiarizados con una fuerza incorprea y
omnipresente, resistir a la cual era intil y peligroso. Entre los andamanes,
numerosas creencias son ejemplo de la definicin de las fuerzas espirituales en
funcin de la experiencia social. Toda actividad natural peligrosa entraa relacin
con la ira, nica pasin que ellos distinguen .2 Biliku, cuando se enoja, enva
tempestades. Creen que todo instrumento de utilidad para el grupo tiene poder
para proteger contra el mal; y cuando ms utilidad posee, de mayor poder est
dotado. As, por ejemplo, el arco y la flecha protegen contra los espritus de la
selva; un collar hecho de pedacitos de espinas de pez ampara contra los espritus
del mar. El fuego, lo ms til de cuanto posee el hombre, es el protector ms
poderoso contra los espritus malignos. Slo en cuanto lucha social conciben
hasta la vida misma; porque siempre tratan al mundo fsico como si estuviese
compuesto de seres vivos. La distribucin del poder intangible e invisible entre
diversos espritus particulares fu consecuencia obvia de la interpretacin torcida
de muchas experiencias normales. Quiz la experiencia que ms a mentido se
interpreta mal son los sueos. Los andamanes creen que en el sueo se
encuentran con los espritus; entre ellos el vocablo "alma" significa en realidad
"imagen onrica". Los papes de Nueva Guinea creen que los sueos son
revelaciones de los espritus. Y los bina de la India Oriental opinan que durante el
sueo el alma abandona el cuerpo, para entrevistarse con los espritus. La
creencia tan conocida que existe entre todos los pueblos que saben escribir
acerca de los sueos, indica que semejantes nociones vieren de una antigedad
remotsima. Por eso, apenas cabe dudar si los primeros hombres pensaban que
en sus sueos penetraban en el espritu del mundo, donde no slo se encontraban
con las almas de los vivos, sino tambin con los espritus de los muertos y con
otros seres misteriosos. En el sueo se conoca de modo directo el mundo de los
espritus. No es de extraar, pues, que lo soado fuese ms importante, o ms
verdadero, que cualquier experiencia ordinaria. Parecen corroborar el testimonio
de los sueos innumerables experiencias de las horas de vigilia. La sombra
silenciosa, la imagen que se refleja era. las aguas tranquilas, el viento que silba y
brama, las estrellas fugaces, las tinieblas amarillentas de los eclipses, el profundo
silencio de la noche, todo prueba que el mundo est vivo. Las jaquecas, el
zumbar de los odos, los calambres musculares, la picazn, la calentura, el dolor
punzante, los rumores del vientre, demuestran que el hombre vive presa de
tormentos. Los paroxismos, las convulsiones, el coma, la amnesia, las
alucinaciones, nos hacen ver cmo a veces el hombre parece salirse de s mismo,
o perderse en el frenes, el xtasis, el estupor y la analgesia. Semejantes cosas
acaecen en torno suyo. Quin las provoca? Cmo? Fuera del hombre no hay
nadie que obre. Nadie? Unicamente seres invisibles e impalpables. A veces el
hombre los ve. En un instante fugaz, algo se mueve entre los matorrales, detrs
de un rbol, en la cresta de un cerro; hay una figura en el firmamento; en la
oscuridad se mueve una forma nebulosa; una imagen vaga se esfuma entre la
niebla. Y a veces el hombre los oye. Del fondo del barranco viene una voz. S; se
distingue una voz. Por la noche se dejan or muchas voces que no se perciben de
da. A veces habla, hasta sin sonido, una voz interior. Si indagamos qu
fenmeno psquico sintetiza en forma duradera estas diversas experiencias, lo
descubriremos en las imgenes de la memoria. Dichas imgenes, inmateriales
pero vivaces, que se evocan a voluntad, se ordenan de infinitos modos, y van
acompaadas de emociones varias, pueden considerarse como el verdadero
contenido del mundo espiritual del hombre primitivo. Cmo podan negar los
primeros hombres lo que, al parecer, se corroboraba con casi toda experiencia
suya y casi todos los actos de su memoria? La definicin de los demonios
particulares provino de los estmulos fsicos y biolgicos. De las imgenes de la
memoria, tanto las del sueo como las de la vigilia, provino el mundo espiritual.
No es extrao que el hombre llegase a la concepcin de un "mundo demonaco";
lo raro sera que, ante la experiencia material, un hombre cualquiera llegase a
tener otra nocin del universo.
COROLARIOS DE LA CREENCIA EN EL "UNIVERSO DEMONACO"

Al tener el hombre una nocin de la estructura fundamental del universo,


necesariamente procura obrar de acuerdo con esa nocin; porque no hacindolo
as, se pondra en pugna con las fuerzas ms poderosas que conoce; de esto se
sigue que el hombre entiende el desarrollo de los acontecimientos, juzga la
bondad o maldad de la conducta, maneja las fuerzas y los objetos, evita el dolor o
lo alivia y busca el bienestar de acuerdo con esta concepcin suya de la
organizacin fundamental del ambiente total que lo circunda. Desde que los
primeros hombres interpretaron el universo como vasto ajetreo de poderes
demonacos, necesariamente surgieron mtodos y principios de accin adaptados
a la vida en presencia de tales poderes. Estos mtodos y principios de accin
completaron, a modo de corolarios del concepto del "universo demonaco", el
patrn intelectual de las culturas primitivas. La idea de "suerte" En todas partes
creen los primitivos en la suerte, libre juego de los poderes demonacos, que
otorgan mercedes o envan contratiempos, prescindiendo de los. esfuerzos,
necesidades y merecimientos del hombre. Si la caza fue feliz, o si la cosecha es
mezquina, todo se debe a la suerte. Los hombres medran o padecen, segn que
su suerte sea buena o mala. Los valientes, los robustos, los inteligentes, los
ingeniosos, los prudentes, lo son a causa de su buena suerte. La idea de suerte
explica lo incierto de la vida. Los fetiches En el juego de fuerzas demonacas que
distribuyen la suerte, ciertos demonios intervienen a veces para ayudar al hombre.
Cuando, segn se cree, tales demonios residen en objetos materiales, de
cualquiera clase que sean, estos objetos son fetiches. Fetiches son todos los
amuletos, talismanes, y otros objetos semejantes. Entre los pueblos primitivos, se
convierte en fetiche todo objeto que llama la atencin. Todos los pueblos
primitivos tienen infinita variedad de fetiches, cuya nica cualidad comn consiste
en ser morada de un espritu que ayuda a los hombres. A menudo tales espritus
son el protector particular de un solo individuo. En general, se cree que su poder
acta slo cuando concurren ciertas condiciones especiales. El fetiche es la ayuda
ms simple que posee el hombre en su trato con los espritus todopoderosos. Los
tabs Como ya se indic, el tab es un instrumento moral, que declara sagrados
ciertos objetos o acciones, de tal manera que no pueden tocarse o efectuarse sin
licencia especial de los espritus. El tab clasifica los objetos y las acciones en
dos categoras: sagrados y profanos. Lo sagrado pertenece de modo exclusivo a
los espritus; el hombre puede ejercitarlo solamente cuando ellos lo aprueban.
Para obtener esa aprobacin tiene que purificarse realizando ciertos actos que lo
hacen apto para tratar con los espritus. Se consideran impuros ciertos actos y
objetos: quien los realiza o toca, se hace impuro ante los ojos de los espritus.
Mediante el tab, la vida moral de los primitivos se organiza de acuerdo con la
voluntad de las potestades demonacas. La magia La magia se define diciendo
que es una tecnologa destinada al manejo de los poderes demonacos; merced a
la magia, el hombre obliga a los demonios a obrar segn sus propios deseos. La
idea fundamental de la magia consiste en que hay una relacin causal entre los
hechos. Pero dicha relacin no existe en el mundo de los objetos y procesos
fsicos, sino en el mundo impalpable y arcano. Por lo tanto, los procedimientos
mgicos se proponen enderezar dichas fuerzas arcanas a la realizacin de los
designios humanos. El mtodo de tales procedimientos se funda en analogas:
puesto que ocurri tal o cual cosa en una combinacin dada de circunstancias
reconstruyendo esa combinacin, el proceso anterior tiene que repetirse. Sin
embargo, como semejante repeticin es efecto de fuerzas arcanas, el
procedimiento para lograr que la cosa se repita no consiste en combinar
circunstancias fsicas en un tiempo cualquiera. Por eso las recetas de la magia
parecen, por lo general, del todo caprichosas: para curar una herida, se aplica un
tratamiento al arma que la produjo; para que llueva, se tocan tambores cuyo
sonido imita al trueno; para castigar a un enemigo, se quema un bucle de sus
cabellos o se arrojan a un ro los recortes de sus uas; para que las vacas den a
luz terneros rayados, se plantan varas rayadas cerca de los abrevaderos adonde
las vacas acuden a beber; para curar el sarampin, se envuelve al enfermo en un
pao rojo. Otros procedimientos ms caprichosos an, son tan enrevesados y al
parecer tan sin sentido, que no se justifica el describirlos aqu. Dos clases de
magia suelen practicar los primitivos: la "blanca", destinada a producir bienes, y la
"negra", destinada a producir males. De ordinario practicaban la magia blanca los
hechiceros, y la negra los brujos. Era posible, claro est, que un mago se opusiera
a otro; los magos solan explicar sus fracasos declarando que tenan en contra
suya a otro mago ms poderoso. Mediante la magia el hombre adquiere potestad
sobre los espritus." La adivinacin Mediante la adivinacin se propuso el hombre
descubrir las actividades futuras de los espritus. A fin de lograrlo, invent

mtodos para predecir los acontecimientos o para hallar seales en el mundo que
lo rodeaba. Infinitos son los mtodos de adivinacin, y para nosotros tan sin
sentido corno los de la magia. Todos los pueblos primitivos tienen algn mtodo
de prediccin: escuchando los ruidos del viento o del agua; observando el llamear
del fuego sagrado; agitando huesos sagrados; echando a rodar cubos, discos o
bolas sealados con marcas peculiares, etc. 'tales mtodos estn siempre en
manos de adivinos especializados. Otro mtodo ms general que los anteriores
consiste en leer las seales que aparecen en los suecos o en el mundo externo.
Entre los samoanos de los mares del sur, el vuelo de las lechuzas y el de los
murcilagos indica que ganarn la batalla los guerreros hacia los cuales vuelan
tales aves o mamferos. El aullido del perro es presagio de infortunios, tal como lo
era para Tom Sawyer y Huck Finn. Un ciempis que se arrastra en lo alto de un
rbol es seal de buena suerte; lo es de mala, si se arrastra en el tronco del rbol.
De mal agero es que a uno se le atraviese un lagarto en el camino. Todos los
pueblos primitivos tienen un conglomerado de creencias en seales, ageros y
presagios de este gnero; el mundo entero es un vivo conjunto de
manifestaciones, llenas de significacin, de la voluntad de los poderes
demonacos. El shamanismo La necesidad de tratar con los espritus y de
comunicarse con ellos, hizo que ciertos individuos se especializaran en tales
oficios. Como lo prueban las pinturas de la caverna de Trois-Frres, tales
individuos existieron en la edad paleoltica superior. En las culturas primitivas
contemporneas se les llama curanderos, shamanes, brujos y hechiceros.
Cualquiera que sea el ttulo, en todas partes son lo mismo: hablan con los dioses;
apaciguan a los espritus; exorcizan a los demonios; desvan los malos vientos;
curan las enfermedades; adivinan lo porvenir; hacen llover; interpretan los
sueos; transmiten las tradiciones; y velan por el cumplimiento de los tabs. En
algunos pueblos el shamn se cree posedo por un espritu que le da a conocer lo
que conviene hacer. Tales individuos, que por lo general son varones, aunque no
faltan algunas mujeres dedicadas a la profesin, ejercen autoridad importante en
los concejos del clan o de la tribu, y a menudo reciben remuneracin econmica.
Ms que nada gozan de prestigio social, en cuanto "peritos" en el manejo de los
poderes demonacos. Locos a veces, pero de ordinario dotados de inteligencia
superior (a menudo fingen anomalas mentales, que los dems tienen por
manifestacin del poder especial de entendrselas con los espritus), viven de su
ingenio y de la credulidad de sus paisanos. Juglar y sacerdote, poeta y profeta,
actor, artista y hombre de ciencia a la vez, fue el curandero el progenitor social del
intelectual moderno. La teora demonaca de las enfermedades La teora
demonaca de las enfermedades es una de las ideas ms viejas del hombre. Los
conceptos de salud y muerte naturales son desconocidos para el primitivo, quien
en todas partes cree que la enfermedad y la muerte son obra de los espritus.
Muchos primitivos actuales distinguen clases especiales de demonios que causan
enfermedades. A veces creen que envan las dolencias. los antepasados
enfurecidos o personas que se valen de brujos para hacer dao a los dems. Por
lo tanto el tratamiento de las enfermedades no es sino una de las muchas
relaciones generales que ligan a los primitivos con los espritus; y as consiste
ms que nada en el empleo de exorcismos, encantos, conjuros y magia. En tales
prcticas se utilizan muchas drogas y cocimientos, y tambin fetiches. Los
fidjianos juzgan la eficacia de un medicamento, por la espuma que forma al
agitarlo. Curan el reumatismo con grasa de zorro. Para aliviar las jaquecas,
escarifican la frente del enfermo; tal prctica no es tan escalofriante como la
trepanacin o perforacin del crneo, operacin que, segn se tiene averiguado,
practicaron pueblos muy antiguos. Pintando el cuerpo de rojo (color que todos los
pueblos primitivos creen relacionado con la vida) los andamanes creen que se
pueden expeler a los espritus que causan las enfermedades. Emplean huesos
humanos como amuletos para preservarse contra la clera de los antepasados.
Los mitos Los pueblos primitivos no consideran los mitos como puros cuentos; por
lo contrario, los tienen eri el mismo concepto que los occidentales de hoy tienen
las teoras cientficas. Los mitos son para ellos explicaciones que dan cuenta
satisfactoria del mundo, los nombres y las actividades de los demonios. Es
notable que los mitos de todos los pueblos traten de los mismos problemas
generales, tales como el origen de la tierra, la creacin del hombre, los comienzos
de la cultura y la aparicin de los pueblos. La frmula acostumbrada del mito
consiste en la lucha entre demonios buenos y malos, o en una relacin entre un
espritu y un hombre, cosa que tiene una importancia extraerdinaria para los
dems hombres. A menudo gira el mito en torno de algn elemento del carcter
humano (fortaleza o debilidad), que los espritus premian o castigan. Adems de

los "grandes espritus" ordenadores del mundo, casi todas las mitologas incluyen
a los "hroes de la cultura", a quienes se atribuyen los inventos fundamentales o
las instituciones sociales de importancia. El encanto del mito proviene de la
combinacin de imgenes, afectos y narracin, que, estimulando los sentidos,
parece declarar la verdad. La idea de "alma" Los primitivos no slo creen que
hay espritus para todos los objetos, procesos y cualidades del mundo fsico; sino
que tambin piensan que el hombre posee un espritu,, que suele denominarse
alma. Afirman, en general, que todo nio nace con alma. Los semang de la
pennsula malaya piensan que las almas de los que estn por nacer residen en los
pjaros. Cuando una mujer semang queda embarazada, visita el ms cercana de
los rboles cuyo nombre lleva (todas las mujeres semang tienen nombres de
rbol), lo adorna de flores y aguarda que un pjaro se pose en l. Dando muerte a
tal pjaro y comindoselo, provee de alma al fruto de su vientre. Corolario obvio
de semejantes ideas acerca del origen de las almas es la creencia en los influjos
prenatales: Palmario es el razonamiento que ha convencido a los bakitara de
Africa oriental de que la embarazada tiene que abstenerse de comer alimentos
calientes y 'de beber agua caliente, so pena de que al nio por nacer se le
quemen las manos y nazca con manchones blancos en ellas. Entre los kaffir
(frica meridional), las madres "se abstienen de comer carne de macho cabrio,
para que el nio no nazca feo; tampoco comer labio inferior de cerdo, pues de
otra. suerte el futuro infante nacera con el labio inferior abultado". Los pueblos de
habla ila, le prohiben alimentarse de ganso, para que la criatura no salga de
pescuezo desmesurado y hasta le vedan dormir durante el da, so pena de que el
hijo salga amodorrado y tonto. Hay ideas parecidas a stas en lo tocante al
cuidado de los nios mayorcitos. Los bosquimanos de Africa no permiten a los
nios comer corazn de chacal, porque este animal es cobarde. Los naturales de
Bechuanalandia cuelgan al cuello del nio un escarabajo, para que tenga vida
larga. Los indios hopi atan un capullo de seda a la mueca de las nias, para que
sean stas capaces de moler grano cuando mayores. Muchos pueblos primitivos
creen que puede darse robustez y sabidura a un nio, echndole dentro de la
boca el aliento un hombre robusto y prudente. Los primitivos actuales suelen
identificar el alma con el hlito o con la sombra; y a veces con la imagen que se
ve siempre en la pupila del ojo. Creen que en vida el alma reside siempre en el
cuerpo; pero hay varias opiniones acerca de la parte del cuerpo en que mora: la
nuca, la coronilla de la cabeza, el bazo, la grasa del rin. Comn es la creencia
de que los brujos pueden hacer dao al alma, lesionando el rgano en que sta
reside. De tales creencias no hay ms que un paso a la idea de que los espritus
pueden adoptar formas de animales o de hombres, y de que los hombres y los
animales pueden metamorfosearse. De esta creencia brota la doctrina de la
"metempsicosis", segn la cual las almas de los hombres pueden renacer en
cuadrpedos, pjaros, insectos, etc. El concepto de la vida de ultratumba: el cielo
y el infierno Para los primeros hombres, lo mismo que para los de todos los
tiempos, la muerte ha sido el ms grande de los misterios. Quiz fu la muerte el
punto de partida de las primeras reflexiones del hombre acerca de la significacin
de la vida. Como ya dijimos los vestigios ms antiguos de la solicitud del hombre
por los muertos se hallan en sepulcros musterienses; en tales vestigios se funda
la opinin de que el hombre de Neanderthal crea en la vida de las almas despus
de la muerte. Todos los eruditos en mitologa saben muy bien que tal idea se ha
desarrollado de mil maneras diferentes. Al decir de los semang, el alma, despus
de la muerte, atraviesa un puente de rboles, que conduce a un cielo de rboles
frutales. Si el presidente de dicho cielo baja el dedo gordo del pie, el alma llega
hasta el otro lado del puente. Las almas de los ancianos y de los prudentes cruzan
a salvo el lago hirviente sobre el cual est tendido el puente. Las almas de los
malvados, aterradas por la vista de una figura enorme que se les pone por delante
caen en el lago. El infierno de los semang est recubierto de nubes bajas y
tempestuosas, en cuyo seno moran los espritus de la enfermedad. En el cielo hay
abundancia de fruta durante el ao entero. Los andamanes creen que al final las
almas vuelven a juntarse con sus cuerpos respectivos, para vivir por siempre
rebosando salud en una tierra nueva. Los esquimales de Groenlandia creen que
en la vida futura irn a un cielo subterrneo, donde reina un esto perpetuo, y
donde hallarn carne de pescado, ave, foca y reno hirviendo en una marmita
descomunal. A menudo se cree que el viaje al otro mundo es tan largo y difcil,
que slo consiguen llegar a feliz trmino los guerreros ms valientes. Algunos
pueblos primitivos creen que se van en derechura al cielo las mujeres que mueren
de parto. Empero tales creencias acerca de un "cielo" y un "infierno" no son
suficientes para impedir a los pueblos primitivos el creer que las almas de los

difuntos vagan tambin por la tierra en forma de espectros: A veces creen que el
hombre tiene dos o ms almas, una de las cuales permanece en las cercanas de
la morada que posey en la tierra. Por lo general, piensan que los espectros son
poderosos y temibles. Con frecuencia creen que velan por los vivos; pero en
algunos casos piensan que son sus enemigos. En algunas ocasiones forman una
como sociedad de espectros que ronda en torno de los vivos; pero ms a menudo
moran en una comarca remota, de donde unos pocos regresan de vez en cuando.
En todas partes se teme a los espectros de los grandes antepasados.
LA ORIENTACIN DE LA CONDUCTA EN EL "UNIVERSO DEMONACO"
No parece sino que el hombre primitivo, antes de nacer, durante su vida y
despus de la muerte, viva con los espritus, con las cosas arcanas. A ellos todo
lo deba y de ellos nada poda esperar. El camino del conocimiento (y de la
salvacin), era trazado por ellos. Para descubrir este camino incurra el primitivo
en cualquiera abominacin; para seguirlo, cometa cualquier ultraje. Pero las
abominaciones y ultrajes, cuando se perpetraban bajo la direccin de los espritus
eran considerados como actos virtuosos de valor supremo. Y el camino, despus
de trazado, perduraba, custodiado sobre todo por las coacciones arraigadas en la
esperanza pie una vida mejor o en el temor de una peor. De las complicaciones
de la conducta que provienen del esfuerzo por obrar de acuerdo con tales
creencias nos ofrecen buen ejemplo los procedimientos de los apicultores entre
los "dschaga" de Africa oriental; dichas prcticas manifiestan tambin lo
insignificante del papel desempeado por el conocimiento objetivo en la conducta
orientada hacia el universo demonaco: El indgena, acompaado por sus mujeres
e hijos, lleva al herrero, junto con un regalo de cerveza, el hierro destinado a
formar un hacha. En llegando, pronuncia palabras de buen agero, y todos los
dems lo imitan: "Hierro, abastcenos de ovejas y bueyes [que se comprarn con
el dinero suministrado por la miel! Hacha, provenos de una colmena que traiga
prosperidad a nuestros hijos!" Para llevar al herrero el hierro as bendito, el
hombre se levanta antes de rayar el alba, a fin de evitar encontrarse con alguien
que ejerza influjo maligno en el metal. El herrero pone sin tardanza manos a la
obra; y, mientras soplan los fuelles a ms y mejor, vienen nuevos conjuros, en que
el indgena recorre los nombres de cuantos apicultores conoce, a fin de atraer a
su colmena las abejas de ellos. "Venid, abejasl Venid a la colmena que voy a
hacer con mi hacha!" La tal hacha no ha de emplearse para las faenas ordinarias
de los leadores y no ha de tocarla ninguna mano, excepto la del apicultor; sobre
todo, por ningn motivo, una mano de mujer. Con solicitud meticulosa se fabrica
el cuchillo para dividir el panal; se le da forma de podn, y se lo provee de un
mango de madera como de diecisis o dieciocho pulgadas de largo. Mientras lo
fabrica, el herrero expresa sus votos, al golpear el hierro: "Que este cuchillo sirva
con fidelidad a su dueo!... Entre despacio en la colmena, sin perturbar las
abejas!... No se aparten de l las abejas!... Nada conturbe la colmena, ni se
vayan las abejas a formar enjambre en otro sitio!... !Cuando el apicultor se vaya
llevando su cuchillo, no tropiece con cosa alguna de mal agero!", etc. Cuando el
grupo acostumbrado de cuatro indgenas se encamina al bosque para derribar el
rbol de cuyo tronco se har la colmena, antes de derribarlo y despedazarlo, se
pronuncian. conjuros, que varan segn la especie del rbol. De ordinario se da la
preferencia al "msedi", rey del bosque, cuya madera dura ms. El jefe del grupo
aplica el hacha al tronco y la balancea cuatro veces, diciendo: "Msedi, t, que
eres tan grande!... La pobreza me trae hasta ti!... Necesito hijos: necesito cabras
y bueyes!... iOh, msedi, si te es posible, haz que las abejas acudan hacia ac!" (Y
enumera los sitios desde donde han de acudir.) Especiales conjuros son menester
cuando se derriba el "mringa", rbol que se encuentra slo en a zona cultivada por
los dschaga. Se supone que dicho rbol es una hermana del indgena que lo
posee; el cual no puede tomar parte en la faena de derribarlo. Se finge que cuanto
se hace para servirse del rbol es preparacin para las bodas de ste. El da
anterior al destinado a derribarlo, el dueo se dirige al rbol con ofrendas de
leche, cerveza, miel y dems. "Hija ma, que ests a punto de separarte de m!
Te entrego a un hombre que se desposar contigo, ah hija ma.!... No te figures
que te obligo a contraer tal casamiento; pero ya has llegado a la plena madurez...
Hija ma, que ests a punto de separarte de m, hago votos para que en todo te
vaya bien..." Al da siguiente el dueo se ausenta, a fin de no hallarse presente
cuando llegue el comprador a derribar el rbol. En lugar del dueo, se queda un
maestro de ceremonias encargado de entregar el rbol, hermana suya, a los que
vienen por l, del mismo modo que se hace entrega de la prometida a los amigos

del marido. Cumplidos los ritos, empiezan a derribar el rbol a hachazos, y en


aquel momento dice el jefe del grupo: "Oh hija de un hombre a quien ests a
punto de dejar! No te estamos derribando a filo de hacha, sino te damos en
matrimonio; y no por fuerza, sino con bondad y dulzura..." Conjura luego a las
abejas, como en el caso del msedi. Por fin cae el rbol al suelo; y mientras los
leadores se arremolinan en torno del gigante derribado, llega como por
casualidad el dueo de ste. Se asombra de lo que tiene delante de los ojos; se
lamenta, como si hubiese llegado demasiado tarde para impedir el crimen, y
exclama: "Me habis robado a mi hermana! Tales palabras y otras muchas por el
estilo, estn destinadas a convencer al rbol del pesar de su dueo Los dems se
empean en apaciguarlo. Afirman con calor que en ltimo trmino todo redundar
en bien del dueo y de su hermana; y acaban por hacerse las paces. Mientras se
ahueca el tronco para hacer las colmenas, al ritmo de los hachazos se dirigen
nuevos conjuros al hacha misma, a las abejas de la colmena y a las abejas de los
dems apicultores. Tales conjuros van acompaados de maldiciones contra todos
aquellos que con hechizos y brujeras se empearen en hacer dao a las tales
abejas y a su morada. Terminada la colmena, la proveen de un gancho para
colgarla. Lo hacen de la madera de ciertos rboles; mientras los derriban efectan
parecidas ceremonias y conjuros. Los leadores se excusan, alegando el ejemplo
de sus antepasados, que hicieron lo mismo acosados por la pobreza y la
necesidad de tener hijos y rebaos.
LA RELIGIN EN LAS CULTURAS PRIMITIVAS
El origen de la religin es uno de los problemas ms discutidos entre los
eruditos en religin y en historia. Casi todas las religiones contemporneas
profesan la doctrina de la revelacin, la cual explica su origen al afirmar que un
espritu comunic al hombre el conocimiento del mundo espiritual. Puede decirse
que la idea de "revelacin" es un corolario del concepto del "universo demonaco".
Al descubrirse que el hombre existi en la tierra desde hace muchos miles de
aos, se han hecho inciertas las fechas y confusos los lugares de la revelacin.
Algunos escritores recientes postulan una revelacin primitiva, hecha por "el solo
Dios verdadero", en el momento de la evolucin biolgica en que el hombre
emergi de los animales antepasados suyos; a veces se aade que en aquel
momento se implant el "alma" en el hombre. Cuando se les hace presente la
creencia en el universo demonaco que predominaba en todos los pueblos
primitivos, dichos escritores alegan que el monotesmo puro, revelado al
comienzo, se deterior y troc en mitologa. Contraria a esta doctrina del origen
de la religin es la idea de que sta se desarroll como producto natural del
entendimiento humano y como expresin natural del humano sentimiento. Los
partidarios de esta idea afirman que el hombre invent el concepto de "espritu" o
"demonio", lo mismo que invent la tecnologa y las artes. Aunque hay muchas
definiciones de la religin, parece razonable sostener que no hay religin sin
dioses; dicho con otras palabras, la religin tiene su fuente en el pensar y el sentir
de los hombres acerca de que vivan en un universo demonaco. La idea central
de la religin es que los hombres estn sometidos a "poderes ms grandes que el
hombre"; y el sentimiento dominante en ella es el de la dependencia del hombre
con respecto a dichos poderes. Segn esto, en todos los desarrollos culturales y
sociales, tal idea y tal sentimiento se han reafirmado en funcin de doctrinas
nuevas acerca de los "poderes ms grandes que el hombre"; pero el hombre ha
permanecido siempre dentro de un mundo acerca del cual posee solamente un
conocimiento limitado. As, pues, han cambiado los "poderes ms grandes que el
hombre", pero ha persistido la dependencia del hombre respecto de ellos. De esta
suerte, se ha desarrollado la religin sin perder la idea y el sentimiento que en un
principio entraron en ella. Los actos religiosos principales tienen significacin a la
luz de esa idea y ese sentimiento. El hombre, al esforzarse por mantener
relaciones con los poderes ms grandes que l, adora. La adoracin consta de
actos de tres tipos: 1) la oracin; 2) el sacrificio, y 3) el ritual. La oracin es un
esfuerzo por comunicarse con los "poderes superiores". Entre los pueblos
primitivos la oracin suele ser peticin o accin de gracias; en todos los casos
expresa el sentimiento de la dependencia del hombre con respecto de los poderes
superiores. El sacrificio es un acto en virtud del cual se consagra a los poderes
superiores algn objeto, acaso a modo de don o como medio de comunicarse con
ellos. El sacrificio implica la idea de que, siendo el hombre dbil y fuertes los
espritus superiores, stos se dejan impresionar, cuando el hombre les dedica algo
que tiene l por valioso. El ritual es una serie de actos realizados segn ciertas

reglas, por creerse que agradan a los poderes superiores. De ordinario consiste en
series fijas de oraciones, sacrificios y preces ceremoniales; se lleva a efecto ms
bien como actividad del grupo que como actividad del individuo. En el centro de
las prcticas rituales est el concepto de lo "sagrado": se consideran santos, esto
es, separados de las cosas comunes, las personas que las efectan, el terreno en
que se llevan a cabo, los objetos y vestiduras con que se realizan. Mediante los
ritos, se juntan la conciencia de la unidad social y el sentimiento religioso; en los
objetos, vestiduras, ademanes y sonidos rituales se anan las cualidades estticas
con los sentimientos religiosos y sociales, en experiencia prepotente. Entre los
pueblos primitivos, los ritos (los cuales, por lo general, slo se efectan en los
momentos crticos de la vida del individuo o del grupo), agitan con emociones
hondas, tanto a los individuos como a los grupos. Demasiado numerosas para que
podamos describirlas son las variedades de la oracin, el sacrificio y el ritual del
culto primitivo. La religin, importa tenerlo presente, es el juicio siempre profundo
que formulan los hombres acerca de la vida, recogiendo todas sus experiencias;
en este juicio condensan la emocin omnipenetrante que nutren todas las
condiciones existentes de la vida. Mediante tal condensacin, todos los hombres,
as los supremos como los nfimos en cuanto a entendimiento y sensibilidad,
sienten su unidad; y esa unidad, como quiera que la conozcan y sientan, es su
Dios. La creacin de los dioses es la ms natural, secreta, lenta y elevada de las
obras del hombre. Es el producto supremo de sus experiencias profundas. Es el
fruto misterioso de las mentes en la masa. La religin es la expresin afectiva de
la necesidad que tiene el hombre de seguridad en un universo que nunca acaba
de entender.
LAS TENDENCIAS DEL DESARROLLO DE LA RELIGIN EN LAS
CULTURAS PRIMITIVAS
Al desarrollarse las culturas cazadora, nmada y aldeano-campesina, el
hombre entr en relacin nueva con el medio ambiente y forj nuevas estructuras
sociales. La reaccin afectiva ante estas relaciones y estructuras, influy
necesariamente en el sentimiento humano de dependencia respecto a los poderes
superiores y por lo tanto en el culto. De esta suerte, aunque los elementos
fundamentales de la religin fueron los mismos en todas partes, la organizacin
de dichos elementos en las religiones qued condicionada por los diversos tipos
de cultura. La religin de los cazadores Los pueblos cazadores consideran a los
animales como los donadores de la vida y amos del hombre; los espritus
animales son objeto de creencia y adoracin. Los artefactos de la edad paleoltica
parecen atestiguar que una religin de este tipo naci en poca muy remota. Su
figura central fue el espritu animal custodio, que protege a los hombres y los
alimenta. Habiendo animales de muchas clases, los distintos individuos y grupos
tienen espritus custodios diferentes. Algunos pueblos cazadores contemporneos
procuran ver al espritu custodio en el sueo o visin provocado por las
maceraciones corporales o la sugestin ritual. Los aspectos sociales de esta
creencia en el espritu custodio animal dio origen al totemismo. El concepto
primordial del totemismo es que los miembros de un clan descienden de un
antepasado comn, que es un animal. La doctrina del "antepasado totmico"
puede interpretarse como proyeccin del concepto de parentesco en un mundo
espiritual cuyas figuras ms importantes son los espritus de los animales. El culto
tiene por fin el hacerse propicio al antepasado totmico, con miras al bien social.
Semejante culto a menudo consiste en ofrendar alimentos al antepasado totmico
o en efectuar ritos de purificacin y sacrificio antes de salir de caza. Dicho culto
no exige que el cazador se abstenga de destruir los representantes vivos de su
totem, sino que procura multiplicarlos, y suplica al totem que le d suerte para
capturarlos. El buen xito de la caza se considera como seal de la benevolencia
del espritu custodio. Adems de creer en los espritus custodios animales, los
pueblos cazadores admiten la existencia de espritus antepasados suyos y unos
cuantos seres que representan los aspectos llamativos o poderosos de la
naturaleza. Dichos espritus de la naturaleza slo intervienen de modo ms
general en el gobierno de los negocios humanos. A menudo se consideran
espritus, bueno el uno y malo el otro, dos rasgos antagnicos del medio
ambiente, y se cree que en la lucha de ellos consiste la vida. Con no menos
frecuencia se cree que un gran espritu, como el Biliku de los andamanes o el
Dengdit de los dinka de Africa, fue el creador de la tierra. Sin embargo, los
espritus de los antepasados desempean un papel importante en las creencias de
los pueblos cazadores; tienen importancia especial en la conservacin de la

unidad del grupo. A menudo piensan dichos pueblos que la vida del grupo se
mueve bajo la direccin de los antepasados muertos hace mucho tiempo; y los
poderes de ellos son mucho mayores que los de quienes han muerto en poca
reciente. El culto propiciatorio de los antepasados a menudo consiste en
ofrecerles alimentos y en velar por sus tumbas. Aunque con frecuencia el cazador
procura conciliar para s mismo el favor de los espritus, por lo general el culto de
los pueblos cazadores est organizado socialmente, en forma de grandes
ceremonias, tales como danzas y ritos de iniciacin. Por medio de tales
ceremonias litrgicas, el grupo, en cuanto unidad, implora el favor de los espritus;
la conciencia que posee de su unidad suministra el impulso afectivo que
comunica fervor al culto. Poco sitio queda para lo personal en el pensamiento y
prcticas religiosos de los pueblos cazadores. La religin de los nmadas Al
desarrollarse los tipos socioculturales de los nmadas y campesinos, cuyas
actividades implican relaciones con el medio ambiente muy distintas de las que
con l tienen los pueblos cazadores, era inevitable una reinterpretacin del papel
de los espritus, en funcin de las nuevas experiencias. No abandonaron los
nmadas ni los campesinos las ideas generales recibidas de los cazadores
antepasados suyos; ni tampoco desecharon la creencia en muchos de los
espritus especializados que haban concebido tales predecesores. Sin embargo,
hablando en general, los espritus menores pasaron a segundo plano en el
pensamiento de los nmadas y de los campesinos; ocuparon el primer plano
ciertas abstracciones que implicaban una comprensin ms honda del mundo y
del hombre. La religin de los nmadas giraba en torno de un ser espiritual que
reflejaba la vida de los pastizales; as, en todas las regiones del mundo los
pueblos pastoriles han concebido la idea de un dios del cielo, a quien a veces
identifican con la tempestad y ms frecuentemente con el sol. Los progresos
sociales que introdujo entre dichos pueblos el patriarcado dieron al dios del cielo
los atributos de jefe y padre; sus celos, sus iras y sus violencias arbitrarias son
reflejo de la ndole de los nmadas. A menudo pasa por los llanos en el seno de
las tormentas, haciendo retumbar truenos; a semejanza del sol, a veces se pone a
juzgar en lo alto de los cielos. Servan para hacerlo propicio los sacrificios de
animales, frecuentes en los terrenos de pasto abundante. El cazador en sus
largas horas de ocio tena tiempo sobrado para meditar en las relaciones entre los
dioses y los hombres; de esta suerte los nmadas elaboraron un cuerpo de
creencias y literatura religiosas. Sacando imgenes de las anchurosas praderas y
asimilndose los sentimientos sencillos pero fuertes que unen al grupo nomdico,
las creencias y la literatura cobraron una universalidad que contrasta vivamente
con los sistemas menos elaborados de los cazadores y de los campesinos. La
intensa emocin que producan en los pastores las crisis peligrosas penetr muy
hondo en los sentimientos religiosos de los nmadas y di vigor inquebrantable a
su fe en un dios escogido. Lo inestable de la vida del grupo permiti que se
desarrollaran en ciertos individuos las ideas y sentimientos religiosos en grado tal,
que dieron a luz manifestaciones religiosas importantes que se referan a sus
experiencias personales; semejantes individuos fueron tenidos por profetas. La
religin de los campesinos Los campesinos, que como era natural, concentraban
su atencin y sus sentimientos en la tierra y en los procesos de crecimiento de las
plantas, generalmente redujeron a unidad tales sentimientos en la creencia en la
madre tierra. La religin de los nmadas expresaba las funciones del varn
prepotente; la religin de los campesinos expres las funciones de la mujer
procreadora. Casi en todas partes se identific a dicha diosa con la tierra, la
fecundidad, la pasin sexual, las artes domsticas y las plantas. En su culto se
tena en cuenta el ciclo de estaciones y el desarrollo de las plantas; sin duda
alguna, su idea ms importante, que giraba en torno de la muerte de la
vegetacin en otoo y su resurreccin en primavera, fue la de la inmortalidad del
alma. Tal concepto se expres ordinariamente en la forma de amor sexual entre la
tierra madre y algn ser masculino, que, tras de morir en otoo y permanecer
durante el invierno en el mundo de los muertos, se rene con ella en primavera.
Ese hincapi en la productividad di origen al culto de los rganos genitales, y a
menudo a ceremonias orgisticas; en el mundo entero la religin campesina
encierra creencias y prcticas que otros tipos socioculturales consideran
obscenas. La necesidad que tiene la agricultura de acomodarse al ciclo anual de
las estaciones promovi el desarrollo de complicadas liturgias que slo podan
desempear personas especialmente diputadas para ello. De esta suerte la
agricultura foment la formacin de un sacerdocio cuyos miembros conservaban
de un ao para otro los conocimientos necesarios para conciliarse la benevolencia
de los espritus que otorgan el don de las cosechas copiosas; huelga decir que

dicho sacerdocio tambin cuidaba de que se practicasen las tcnicas agrcolas


convenientes. Por eso sus miembros, ms que dispensadores de una economa
divina, fueron profetas de una interpretacin nueva de la espiritualidad; a su juicio,
el cumplimiento de la rutina era ms grato a los ojos de los dioses que los
arranques de la emocin vehemente. Puesto que las tendencias del desarrollo de
la religin en los diversos tipos de culturas primitivas se combinaron entre s de
varios modos, al esparcirse las culturas nmada y aldeano-campesina por el
suroeste de Asia y el norte de Africa, no hay por qu maravillarse de que la base
de la religin en Mesopotamia y Egipto estuviese constituida por una mezcla de
las creencias en deidades totmicas, dioses del cielo y madres-tierras.
LA CIENCIA Y LAS ARTES EN LAS CULTURAS PRIMITIVAS
Aun cuando los primeros hombres eran profundamente ignorantes en lo
concerniente a s mismos y al mundo, sin embargo, a travs de millares de siglos
construyeron un cuerpo de doctrina y perfeccionaron artes que fueron elementos
de importancia para el desarrollo general de la civilizacin. Con demasiada
frecuencia se echan al olvido esas conquistas de los hombres anteriores a la
invencin de la escritura
EL ORIGEN DE LA CIENCIA
Los anales de los progresos realizados en el saber por el hombre primitivo
slo pueden leerse en los artefactos de las edades de la piedra. Como ya hicimos
notar, los hombres paleoliticos aprendieron a escoger los materiales ms aptos
para fabricar instrumentos de piedra; tambin representan progresos importantes
del saber la diversificacin de dichos instrumentos y el descubrimiento del uso del
hueso y de las pieles. A fuer de cazadores, los hombres paleolticos sin duda
aprendieron no poco acerca de los hbitos y anatoma de los animales. Las
pinturas rupestres dan testimonio de grandes conocimientos de la forma; y
muchas de ellas muestran heridas en los rganos vitales; asimismo, la ubicacin
aproximada del corazn. Los hombres paleolticos saban que un golpe entre los
ojos da muerte al buey salvaje o lo priva del sentido; saban asimismo que para
matar un oso o aturdirlo era menester herirlo en la sien. Tales diferencias tenan
suma importancia para los cazadores trogloditas; pero las aprendieron tan slo en
el combate. Los indicios ms antiguos de la abstraccin matemtica son las
muescas que en grupos de cinco se han hallado en ciertos yacimientos
gravetenses. Sabido es que por lo general los pueblos cazadores contemporneos
nuestros poseen notables facultades de observacin. Tal aptitud nace tan slo de
la necesidad de conocer detalladamente el medio ambiente. Los indios de
California meridional distinguen por su nombre y por los alimentos que consumen
cuando menos sesenta especies de animales. Los esquimales poseen
conocimientos de especialista acerca de los peces de que viven; en su idioma hay
vocablos diferentes para designar cada uno de los estados de la carne de
pescado: fresca, cruda, podrida, etc. La habilidad con que los cazadores echan
mano de sus conocimientos se ve en los pigmeos de Africa, que se pintan rayas
en el cuerpo cuando salen a cazar al rayado ocapi. La fabricacin del arco ha
estimulado el ingenio de todos los pueblos cazadores. Como material para el arco,
los isleos de Andamn eligen la madera de un rbol naturalmente encorvado.
Dan forma al arco raspando la madera con un colmillo de jabal. Para aumentar la
elasticidad, lo doblan en sentido contrario al de la curvatura natural de la madera,
y lo curan a fuego; la parte inferior del arco es ms larga y gruesa que la superior.
La cuerda se hace de las fibras de una trepadora de resistencia especial. Cuando
no usan el arco, lo dejan con ligera tensin. A un extremo del arco suelen atar
varias cuerdas, de modo que, si se rompe una, a la mano est el repuesto. l arco
de los esquimales es un magnfico instrumento de hueso y tendones. Adems de
conocimientos especializados acerca de los animales, los pueblos cazadores
poseen a menudo no pocos datos acerca de las plantas. Algunos pueblos
primitivos tienen conocimiento asombroso de las substancias venenosas y del
modo de obtenerlas. Los pueblos de pescadores conocen muy bien la manera de
obtener la fibra con que fabrican sus redes y sedales. Algunos pueblos que viven
de la pesca fabrican anzuelos diferentes para capturar diversas especies de
peces. Las artes domsticas de los andamanes hacen ver bastante bien el tipo
general de los conocimientos que poseen los pueblos cazadores. Dichos pigmeos
viven en caseros apartados de los rboles enhiestos que con facilidad pueden
caer tronchados por la tormenta; construyen sus chozas a sotavento; colocan los

techos en posicin inclinada, y los recubren con hojas de palmera y caas


elegidas especialmente para tal fin. El piso de la casa se alza sobre el nivel del
suelo. Cuando cuecen el alimento (la carne), lo aprietan dentro de una vasija de
bamb, lo recubren con una capa espesa de hojas y lo dejan puesto sobre cenizas
calientes, hasta que est en sazn. Para seguridad del alimento, se hacen
hendiduras al recipiente de bamb. Para manejar objetos calientes usan tenazas
hechas con tiras de bamb. Para guardar el agua fabrican cuencos de madera,
cuyo fondo calafatean con cera de abejas, para impedir que se filtre; con fibras de
caa fabrican el asa. Siete plantas diversas les suministran fibras para hacer
redes y cuerdas de arco; otras plantas, sobre todo, juncos y eneas, les brindan
material para cestas, amarras y hamacas. Para abastecerse de venenos, extraen
el zumo a ciertas hojas y cogollos. Adems del arco, ya descrito, sus principales
instrumentos son un palo provisto de un gancho para coger frutas, un palo para
cavar con dos puntas, una azuela para desbastar madera, anzuelos de hueso para
pescar y flechas. La prctica del cultivo y la domesticacin exigieron una
revolucin intelectual y la adquisicin de buena copia de datos. El percatarse de
que una semilla sembrada en cierta poca del ao se desarrolla hasta formar una
planta que produce semillas semejantes a la primera, o algn otro material til
para el hombre, en otra poca del ao, supone un desarrollo prodigioso de la
inteligencia humana. A la atencin dada por los cazadores a ciertos aspectos
inmediatos de la naturaleza, sucedi entre los labriegos la inteligencia de la
relacin entre acontecimientos separados por intervalos de tiempo. Vieron en la
naturaleza un conjunto de procesos que se manifestaban en las diversas fases de
la vida animal y vegetal. Resultado de esta mudanza de punto de vista fu la
posibilidad de orientar la conducta humana de acuerdo con fines que exigan el
uso de datos acerca de perodos de tiempo ms o menos largos. Y en esta
posibilidad se cifr el estmulo para lograr nuevos progresos en el saber. Sin duda
alguna, los descubrimientos que promovieron el desarrollo y perfeccionamiento de
las industrias manuales fueron productos de esta revolucin intelectual que
identific la conducta humana ms hondamente con los procesos de la
naturaleza. Cuando se piensa que todos estos progresos slo pudieron lograrse
mediante ensayos y errores, se ve cmo los primeros hombres fueron, aunque
inconscientemente, experimentadores audaces. Muchsimo se tard en llegar al
conocimiento abstracto. Puede ser que el sistema de contar ms sencillo fuese,
como se ve en algunos pueblos primitivos actuales, uno, dos, muchos. No pocas
lenguas primitivas carecen de vocablos para los nmeros superiores al dos. Pero
los pueblos primitivos a menudo sacan sus cuentas con guijarros: la palabra
"calcular" viene de una raz latina, que significa "guijarro". Muchos sistemas de
contar se construyen empleando como signos numricos diferentes partes del
cuerpo humano. As, en ciertas tribus de indios americanos se cuenta, "uno, dos,
tres, cuatro, toda la mano, toda la mano y uno", etc. "Un indio" significa veinte. No
menos sencillo es el cmputo del tiempo. Los pueblos primitivos cuentan ms
bien por "noches" que por "das". Los andamanes emplean quince expresiones
distintas para designar otras tantas partes del da y de la noche. Un sistema
semejante usan los nandi de frica. Por ejemplo, las 2 a. m. es "Los elefantes han
ido a beber"; las 5 a.m., "Las casas se abren"; medioda, "El sol est vertical"; y
las 4 p.m., "Los bueyes beben agua por segunda vez". Los bosquimanos de frica
distinguen dos estaciones, la de tormentas y la sin tormentas; en cambio, los
bahau dayaks de Borneo cuentan ocho estaciones, segn las diferentes fases de
la siembra, cultivo y cosecha de arroz. El mes lunar es la unidad comn para
llevar la cuenta de perodos de tiempo ms largos; el ao slo se calcula en
conjunto, en funcin de las estaciones. Salvo quiz por lo concerniente a un
perodo de uno o dos aos, los primitivos actuales no tienen idea de lo pretrito;
es una poca vaga durante la cual las cosas sucedieron "una vez" o "hace mucho
tiempo". De ordinario se miden las distancias con relacin a lo que se camina en
un da. Medir cantidades es cosa desconocida, salvo mediante unidades como "un
puado", "un montn" y "un canasto". Esta falta de conceptos abstractos para
resumir con precisin la experiencia objetiva, impidi a los primeros hombres
manejar con exactitud el medio ambiente: atenanse a la "aritmtica de los
dedos". Probablemente dentro de un rea relativamente pequea los primeros
hombres, como los primitivos actuales, posean un conocimiento notable del
terreno. Los pueblos de cazadores primitivos contemporneos suelen conocer
bien los ros y arroyos de sus patrias respectivas. Son capaces de seguir a travs
de distancias largas la senda de los animales trashumantes; tales rutas fueron,
segn parece, las carreteras ms antiguas. A veces tienen nombres para designar
los rasgos ms salientes de la comarca en que moran, y aun pueden sealarlos

en mapas fabricados a su modo. Ciertas tribus de esquimales poseen de las


tierras que frecuentan mapas notables por su exactitud. Los andamanes no saben
casi nada de lo que queda ms all de cincuenta millas a la redonda. De la
geografa de las tierras situadas fuera de la comarca que conocen de cerca, los
primitivos actuales slo tienen, en su mayora, nociones vagas. As, por ejemplo,
los isleos hablan de "el agua grande"; los llaneros han odo hablar de "una tierra
con rboles" y los habitantes de la tundra saben de "una tierra caliente en que hay
bfalos". A juicio de los primitivos, las tierras lejanas son patria de animales raros
y de hombres raros con costumbres raras. El entendimiento de los hombres
anteriores a la invencin de la escritura no alcanzaba a reconocer que el sol, la
luna y los dems astros eran cuerpos fsicos, sino que al decir de todas las
mitologas, eran espritus. Muchos primitivos actuales pueden sealar rutas por
tierra y por mar, sirvindose de las estrellas; saben tambin que los planetas son
cuerpos mviles. Pero este conocimiento sumario de la astronoma nada significa
para la inteligencia que tienen del universo fsico. Lo mismo que sus opiniones
acerca de los aspectos particulares de la naturaleza, su concepcin del universo
encierra creencias animsticas. Segn los haida, pueblo de cazadores del
noroeste de Amrica septentrional, la tierra es plana y circular, y consta de dos
islas principales, el Pas General y el Pas Interior. El Pas Interior, que es donde
viven los haida, flota en el mar, al cual sostiene "el sagrado ser que est de pie y
mueve", ente sobrenatural que a su vez est de pie encuna de una caja, que se
sostiene de modo inexplicable. Por encima de la tierra est suspendido el
firmamento slido, a manera de escudilla invertida; en su parte cncava estn
pegados el sol, la luna, los dems astros y las nubes. Encima del firmamento hay
cinco comarcas celestiales, donde moran varios rdenes diferentes de seres
sobrenaturales. En una de esas comarcas habita la Gente de Arriba; a la cual
gobierna un ser llamado Wigit, que tambin vigila a toda la gente que vive en la
tierra. Al nacer la criatura, Wigit coge una vara de un manojo que tiene a sus
espaldas; y la vida del nio queda determinada por el largo de la vara. El ser
supremo, que est sobre la tierra y las comarcas del cielo, es la divinidad mayor,
denominada el Poder de los Cielos Rutilantes. Al decir de los andamanes, la tierra
es una isla sostenida por un pino. Con toda seguridad, los conocimientos que el
hombre primitivo posey en materia de anatoma, fisiologa, enfermedades y
medicina, eran muy limitados. Probablemente en poca muy remota se enter de
que estaba dotado de rganos internos semejantes a los de los animales. Pero
slo muy despacio fue descubriendo las funciones de dichos rganos. Crea
probablemente, como los primitivos actuales, que los rganos son la sede de
ciertos sentimientos y cualidades del carcter; as, por ejemplo, a veces se piensa
que el estmago es el rgano de la memoria, las vsceras la sede del
pensamiento y la conciencia, y el corazn la morada de la valenta y el denuedo.
Probablemente no se sabr nunca cundo averigu el hombre primitivo el
papel .que desempea el macho en la procreacin; la mayor parte de los
primitivos actuales poseen tal conocimiento. Las supersticiones caticas de los
curanderos primitivos actuales encierran no pocos conocimientos acerca de la
virtud curativa de las yerbas, los saludables efectos del ayuno, la utilidad del
masaje y los resultados que se obtienen aplicando el calor. Sin duda tal
conocimiento se fu acumulando muy despacio, a fuerza de ensayos y errores.
Muchos pueblos primitivos curan con habilidad las fracturas simples, las heridas y
las quemaduras. El conjunto de datos que acerca de los hechos acopi el hombre
primitivo fu la raz de la ciencia. Pero tanto l como sus descendientes
posteriores a la invencin de la escritura tardaron mucho en comprender el papel
que el conocimiento de los hechos desempea en la vida. Siempre enderezaron
sus actividades, intelectuales a la adquisicin de un conocimiento ms completo
del universo demonaco. En el desarrollo general de la civilizacin quiz ningn
otro factor ha tenido tanto influjo como el inters por el mundo demonaco;
porque, distrada la atencin del mundo fsico, se di al sentimiento tal rienda
suelta, que el pensar fu ms que nada pura fantasa; y fantasa sigui siendo,
aun despus de sistematizarse en las mitologas y la filosofas antiguas. El
hombre ha vivido siempre a base de la aplicacin del conocimiento de los hechos
a la rutina de la vida ordinaria; comprender esta realidad fu la causa de la
ignorancia en que persisti desde el principio y por tan largo tiempo.
EL COMIENZO DE LAS ARTES
Pruebas copiosas de la antigedad del desarrollo de las artes nos brindan los
grabados, figurillas y pinturas murales de la edad paleoltica. Algunos primitivos

actuales, en particular los bosquimanos de Africa, hacen pinturas notablemente


parecidas a las de la edad paleoltica superior. Slo pueden barruntarse las
formas primitivas de la danza, la msica y la literatura. Entre los primitivos
actuales, las artes no se distinguen con claridad de las actividades econmicas,
religiosas y sociales. De ah que en cierto modo todos los individuos primitivos
sean artistas. Sin duda el sentido esttico hall su expresin no slo en las
industrias manuales, sino tambin en los encantamientos y fetiches. Entre las
artes decorativas alcanzan gran perfeccin el tatuaje y la pintura del cuerpo; y el
baile es la ms complicada de las bellas artes sociales. Todos los caseros de los
andamanes estn edificados en torno de un espacio libre, que se emplea para
bailar al anochecer. La msica primitiva es esencialmente rtmica, porque los
sencillos instrumentos de que se vale (tambores, matracas, cuerdas estiradas en
arcos y cuencos, y tubos sonoros), no permiten meloda. Todas las artes se anan
para convertir en acontecimientos verdaderamente notables las grandes
ceremonias tribales, como por ejemplo, la danza de la lluvia entre los indios hopi.
Rasgo universal de las culturas de los pueblos primitivos es el vaciarse por
completo la emocin del grupo en las formas artsticas. Sin embargo, el rasgo
ms caracterstico del arte primitivo es el simbolismo. Sus formas son cifra y
suma de inteligencia y sentimiento que vinculan la conducta con el medio
ambiente fantasmagrico en que est fija la atencin de los hombres. Esa fijeza
impide al hombre observar la naturaleza a tal punto, que en el arte primitivo
encierra no pocas aberraciones en cuanto a la forma y el color, inexplicables aun
desde el punto de vista esttico. Por desdicha, aunque inmune de falso
naturalismo, el arte primitivo est sujeto a cnones que tienen su raz en las
coacciones sociales; a fuer de smbolos, las formas del arte tienen que
conformarse al significado que representan, y tales significados suelen ser
inflexibles. De esta suerte, aunque en el mundo de los pueblos primitivos hay una
variedad casi increble de formas, el arte de cada pueblo en particular es
relativamente pobre. Y el arte de un pueblo primitivo, lo mismo que todos los
dems elementos de la cultura, cuando cae dentro de su molde rgido, tiende a
permanecer en l sin modificaciones importantes. En el arte primitivo existe
infinita variedad en lo concerniente a los pormenores, porque la tcnica es en muy
alto grado asunto de tanteos; pero las tradiciones fijas privan a los individuos de la
libertad de crear motivos nuevos. El arte primitivo es expresin verdadera de esa
sntesis intelectual en que el sentimiento vivifica las creencias, y determina que el
hombre oriente su experiencia bajo las coacciones sociales, en una concepcin
fantasmagrica del mundo. El producto literario tpico del hombre primitivo es el
mito, con el cual tiene relacin ntima el cuento popular. Ambos gneros poseen
las mismas cualidades generales de viveza de imgenes y sencillez de
sentimientos. Ordinariamente, el mito ofrece una explicacin de algn aspecto
fundamental de la naturaleza o de las relaciones humanas y el cuento ensea una
leccin. Ameno ejemplo de la enseanza moral imaginativa de los primitivos nos
brinda la siguiente historia de los actuales pobladores del Sudn. Lleva por ttulo
"La araa y la mueca de goma": Esto se refiere a la Araa. Dijo que le midiese
unos cuantos mans. Dijo: "Descorteza y cuece [los mans]." Se los descortezaron
y cocieron; les pusieron aceite y sal; (y) dijo que iba a sembrar. Cogi, pues, su
azadn y hall un sitio sombreado y fresco cerca del agua. Comi entonces hasta
saciarse; bebi agua; se tendi, y se ech a dormir. Cuando despert, cogi un
poco de barro y se lo peg al cuerpo. Entonces volvi a su esposa, y le dijo que le
trajese agua para lavarse, porque vena del trabajo. As siguieron las cosas, hasta
que lleg el tiempo de cosechar los mans. Le dijo entonces la esposa que haba
visto mans maduros en las casas de todos, y que, por lo tanto, maduros deban
de estar los que haba sembrado, y as le dijo ella que quera ir a la granja y
desenterrarlos. Entonces dijo l: "No; no fuiste t quien me sembr los mans. Ir
yo y los sacar." La verdad es que pensaba ir a robarlos al Medio-Hombre. Fu,
pues, y rob mans, y los trajo a su mujer. Entonces vino el Medio-Hombre, y vi
que le haban robado, y dijo que hara una trampa con una mueca de goma y
cogera [al ladrn]. Entonces vino la Araa, y vi una muchacha linda, con cuello
lindo (mirad el cuello) y lindos pechos. Vino, pues, y toc los pechos, y dijo: "Oh
muchacha!" Entonces la goma lo retuvo. Entonces dijo l: "Ay, muchacha,
djame irme! Me quieres?" Entonces puso tambin una mano (sobre ella).
Entones la mano se le qued pegada. Entonces dijo: "Tanto queris a un hombre
vosotras las muchachas, que lo retenis? Te voy a golpear." La golpe, pues, con
un pie. La goma lo retuvo. Entonces se enoj l, y solt una palabrota. Tambin
golpe con el otro pie: Cuando golpe, la goma lo asi todo entero. Estaba
agachado. Entonces dijo: "Est bien: te dar un cabezazo." Le di, pues, un

cabezazo; pero la cabeza se le qued pegada. En aquel mismo instante [lo] vi el


Medio-Hombre. Entonces dijo: "Gracias a. Dios." Arranc del tamarindo una
varilla, y la puso al fuego. Entonces trajo un poco de mantequilla, y la unt.
Entonces vino, y azot a la Araa, hasta despellejarle las espaldas. Todo su
cuerpo qued despellejado. Entonces solt a la Araa de la goma. Dijo: "Mira,
Araa", as dijo el Medio-Hombre, "si vuelves para ac de nuevo, yo, el MedioHombre, te matar" Otro producto tpico de los pueblos primitivos es el refrn.
Como resumen conciso de la experiencia social, suele encerrar una verdad
sencilla. Las imgenes de los refranes varan segn el medio ambiente de sus
autores; pero las ideas que contienen son universales. No es difcil hallar en ingls
los proverbios correspondientes a estos refranes primitivos: No te hagas vestidos
lujosos para llevar a la criatura, antes que nazca. No puede la cebra despojarse
de sus rayas. No hay bestia que no brame en su guarida. Los carrillos abultados
estn llenos de viento. Cerca estn las cumbres de los cerros; pero largo es el
camino que a ellas conduce. Muchos amigos tena yo, antes que me sobreviniese
la desventura. Da de comer a los hombres, y te obedecern. El placer breve es
belleza de un da. Bruma es el amor; no hay monte a que no se pegue. Si el
hombre primitivo fue sabio a su modo, tambin fue sentimental. Y ni su sabidura
ni sus sentimientos son ajenos al hombre contemporneo. En todas partes y
siempre han amado los hombres la naturaleza y sentido su hermosura: Mariposas
amarillas sobre el trigal virgen y en flor con el rostro salpicado de polen se
persiguen unas a otras en ronda resplandeciente. Mariposas azules sobre las
habas vrgenes y en flor con el rostro salpicado de polen se persiguen unas a
otras en ronda resplandeciente. Sobre el trigal en flor, sobre el trigal virgen
zumban las abejas; sobre las habas en flor, sobre las habas vrgenes zumban
las abejas. Sobre vuestro campo de trigo maduro todo el da estar suspendida
la nube tonante, sobre vuestro campo de habas maduras todo el da caer la
lluvia presurosa. Siempre y en todas partes los hombres y las mujeres se han
amado y han reido entre s. Huelga decir que no siempre se han quejado los
varones de esta suerte: Ay de ml Ay de mi Mi mujercita, mi amor, se ha ido
por caminos extraviados! Mi esposa menudita, hermosa y descarriada, mi
amiga, que daba denuedo a mi corazn, mi amiga en la tempestad, ha sido
raptada. Una diadema de fara, una guirnalda de pimpollos de pandanea he
cogido para. ti, oh Aitofal; y ay! hustel Ni tampoco las mujeres se han
consolado siempre con tanta facilidad: Anoche tuve un sueo: so que mi
marido tomaba otra esposa; cog, pues, mi cestilla, y dije, antes de partir: "Hay
hombres de sobra." Tal so. Pero de ordinario han echado tierra encima de sus
resquemores, por amor del nio: El chiquitn nada ro abajo; piernecillas de palo
llevadas por la corriente, patitas de conejo. En cierto sentido profundo, la unidad
de la historia se halla en la identidad de los sentimientos que han experimentado
los hombres de todas las pocas.
SUMARIO: LAS PRINCIPALES CONTRIBUCIONES DE LOS HOMBRES
PRIMITIVOS AL PROGRESO DE LA CIVILIZACION
Los aportes duraderos de los hombres primitivos al progreso de la civilizacin
no fueron tanto prcticas, creencias, ritos, usanzas y costumbres especficos,
cuanto atributos generales de proceder y una visin intelectual que se convirtieron
en elementos de todas las tradiciones culturales. Pueden resumirse brevemente
de la manera que sigue: Un conjunto de procedimientos tcnicos Un conjunto de
procedimientos tcnicos, que, organizado en las diversas ocupaciones, industrias
manuales y artes, constituy la base material de la vida. Se daban por supuestas
la existencia y la perduracin de ese conjunto de procedimientos tcnicos, porque
estaba incorporado en las actividades trilladas que todos deban desempear. El
predominio del grupo sobre el individuo estaba organizado en formas de
sentimiento, de suerte que las situaciones que ponan a los individuos al servicio
inmediato del grupo despertaban el entusiasmo y el fervor; el inters del grupo no
se entenda, sino que se senta; y sentirlo bastaba para servirlo. La actitud
espontnea respecto de los dems grupos era la hostilidad. La moralidad dentro
del grupo Dentro del grupo, daba estabilidad y orden a las relaciones sociales el
respeto por los derechos de los individuos, aunque tales derechos se definan de
varios modos. En ciertas circunstancias y formas, eran inviolables la vida, la
propiedad y la familia. El universo demonico El universo era un vasto complejo
de fuerzas impalpables y arcanas. Dichas fuerzas eran espritus que adoptaban
muchas formas. Con los espritus poda tratarse mediante operaciones fsicas,
basadas en hechos. Lo incierto de la vida Lo que sucedera al hombre en el

ajetreo de la vida quedaba fuera del alcance de su facultad para controlar las
cosas y fuera de su aptitud para entenderlas. Las fuerzas arcanas, que actuaban
de maneras misteriosas, determinaban el que la "suerte" fuese "buena" o "mala".
Una mano desconocida rega los destinos del hombre. El desamparo del hombre
Ante la incertidumbre universal de la vida, poco poda hacer el hombre en bien de
s mismo, salvo mostrar su dependencia respecto de los espritus. Poda temerlos,
adorarlos e influir en ellos; pero nunca olvidarlos. Su actitud con respecto a la vida
era sentimental; comparado con sus relaciones para con los espritus era
secundario el conocimiento de los hechos, fuera del papel que desempeaba en
las actividades humanas. La fe en la existencia del alma Puesto que el hombre
mismo posea un alma o espritu, que tena su origen y destino final en el mundo
superior de los espritus, la vida mundana no era sino un accidente en una
existencia que haba comenzado antes del nacimiento y que se prolongara
despus de la muerte. Los espritus promulgaban y sancionaban las normas de
conducta que definan lo bueno y lo malo. Sin embargo, de hecho, el bien y el mal
se definan en funcin del grupo y en contraposicin a los intereses individuales.
Bueno era cuanto aprobaba el grupo; malo, cuanto el grupo condenaba. El
recurso de la violencia La violencia fsica era un elemento normal de la vida; en
tiempo de crisis, as para el grupo como para el individuo, el empleo de la
violencia no necesitaba justificacin. Afectividad La supremaca del sentimiento
y de la experiencia inmediata (las sensaciones especficas ms bien consistan en
sentimientos agudos que en objetos de reflexin), daba al conjunto de la
experiencia un matiz potico. La naturaleza y el hombre vivan con una
significacin que se conoca sobre todo por medio de la sensibilidad. Todo hecho
tena su sobretono o su infratono que lo vinculaba a un mundo de ser y conocer
mayor que aquel a que perteneca en cuanto hecho. La supremaca de la
sensibilidad induca a descuidar la bsqueda de informes acerca de hechos que
pudieran tener utilidad cientfica o tecnolgica. El tradicionalismo Por lo incierto
de la vida, haba que conservar los procedimientos que daban resultado
satisfactorio, y no era posible menospreciar los fines que se haban calificado de
buenos. Todo lo antiguo era bueno. Mas vala soportar los males conocidos que
padecer otros peores que tal vez sobrevendran, al alterarse un punto las cosas.
No deba perturbarse la estabilidad social, a causa de la necesidad, deseo o
ingenio inventivo de algn individuo. Como toda cultura es una organizacin de
las actividades, creencias y sentimientos humanos, modelados y transmitidos por
la accin social mutua, todas las tradiciones culturales han tenido y siguen
teniendo elementos primitivos, por cuanto los progresos realizados por los
antiguos han durado y siguen durando. Sin caer en la cuenta de esta verdad, no
es posible comprender a las claras el desarrollo de las tradiciones culturales.
Varios aspectos del desarrollo social han tenido importancia para perpetuar la
orientacin primitiva de la vida. En las culturas transportadas por comunidades
pequeas, ms o menos aisladas unas de otras; en que el saber se transmite por
tradicin oral, y donde los numerosos miembros ms jvenes reciben de los pocos
ms ancianos el conocimiento de las habilidades, sobreviven casi sin alterarse
muchos materiales primitivos. En las culturas que poseen un cuerpo de creencias
y costumbres claramente definido, conservado y transmitido por un grupo
especializado, predominaron los elementos primitivos. En las culturas en que la
plebe no aprendi nunca a escribir, bien puede suponerse que el saber de los
antepasados se recibi y transmiti de viva voz. Aun en pocas de progreso
cultural han perseverado materiales primitivos (arrancados de su elemento
imaginativo concreto y orientados de nuevo en funcin de las innovaciones); y, a
decir verdad, algunas veces ms bien con importancia mayor que menor. Tales
cambios de rumbo de los materiales culturales primitivos han sido, segn parece,
fase peridica del desarrollo de todas las tradiciones culturales. Por consiguiente,
el mero transcurrir del tiempo, no significa necesariamente que la vida haya
perdido su orientacin primitiva. El hacer hincapi en la importancia de los
materiales primitivos en todas las tradiciones culturales no es criticar ni los
materiales ni las tradiciones. El vocablo "primitivo" no es peyorativo. En realidad,
los materiales culturales primitivos han sido buenos y malos a la vez. Las
conquistas tcnicas primitivas fueron la base de los progresos econmicos y
cientficos de pocas ms recientes. El concepto de "universo demonaco" y los
corolarios suyos echaron hondas races en el desarrollo cultural, no sin
inconvenientes, porque distrajeron la atencin del hombre de la relacin entre los
materiales tecnolgicos y cientficos y la mejora social, y fueron obstculo para la
acumulacin de datos acerca de los hechos. Las fijaciones de ndole afectiva
provenientes de lo inseguro de la vida entre los primeros hombres perduraron

como el ms hondo sentimiento que tiene el hombre de su lugar dentro del


mundo, y ejercieron hondo influjo en la evolucin de las religiones. De modo
semejante, la subordinacin del inters del individuo al de su grupo se fij como
norma de la conducta racional y se organiz en expresiones afectivas de ndole
social, que dejaron al individuo escasa posibilidad de rehuir tal subordinacin; ste
ha sido siempre el factor fundamental que ha dado consistencia al altrusmo; pero
tambin ha justificado el empleo de la violencia contra todos los enemigos del
propio grupo. El excelso contenido afectivo de la conciencia que tiene el individuo
del inters de su grupo, ha sido elemento fundamental en todas las tradiciones
culturales por cuanto suministra al individuo una identidad que sobrepuja sus
limitadas actividades: le ha dado el sentido de una finalidad con relacin a un
movimiento de vida sin lmites espaciales ni temporales. Sin embargo, el
percatarse de esta verdad no significa que haya perdurado la definicin primitiva
del grupo. Por el contrario, el modificar la definicin del inters del grupo ha sido
siempre, y sigue sindolo hoy, un aspecto importante del progreso cultural; ms
an, puede decirse que el progreso moral se realiza casi del todo en relacin con
esa modificacin. El tradicionalismo, en cuanto ha inducido a las personas a servir
a una definicin del inters del grupo fraguada en el pasado, ha sido poderoso
impedimento para el progreso moral. Por esta razn la conservacin de los
materiales primitivos ha hecho difciles los cambios sociales y culturales:
frecuentemente se ha juzgado inmorales a los progresos capaces de mejorar la
vida.
EL NACIMIENTO DE LAS CULTURAS URBANAS EN LAS TIERRAS DEL
ANTIGUO ORIENTE: MESOPOTAMIA Y LA INDIA
Cuando unos cuantos hombres hacen, de intento o por casualidad, alguna
cosa nueva, necesariamente molestan a otros hombres que no desean cambiar
sus costumbres. Pero, como resultado de tal perturbacin, estos otros hombres se
ven obligados a alterar de un modo u otro su manera de vivir. Dicho con otras
palabras, las mudanzas sociales estimulan los desarrollos culturales y viceversa;
de suerte que, como ya dijimos, las tradiciones culturales se desarrollan de
continuo por el influjo de sus propios elementos internos. Aun cuando los efectos
de algunos cambios sean tan grandes que el rgimen de vida producido por ellos
difiera mucho de aqul en que empezaron, no hay rupturas reales en el desarrollo
de las tradiciones culturales: los nuevos modos de vivir en realidad nacen siempre
de los antiguos.
LOS COMIENZOS DE LAS CULTURAS URBANAS
El nacimiento de las culturas urbanas fue un desarrollo de esa clase, porque
a pesar de que trajo consigo modificaciones sumamente importantes, su fuente
est en el rgimen de vida aldeano-campesino; si en comparacin con los
progresos culturales de las edades de la piedra, se efectu con rapidez, en
cambio, se desarroll con lentitud, pues tard cuando menos mil quinientos aos
(del 5000 al 3500 a.C.) en modelar una nueva organizacin de la vida.
FACTORES DEL MEDIO AMBIENTE
NACIMIENTO DE LAS CULTURAS URBANAS

QUE

INFLUYERON

EN

EL

En el sexto milenio a.C., aumentaron las nevadas en las colinas v mesetas


que sirven de contrafuertes al espinazo eurasitico; avanzaron ms los bosques
dentro de las comarcas ocupadas por campos y llanuras, y las avenidas
provocadas anualmente por el deshielo primaveral, se precipitaron por el cauce
de los rios, sobre todo por los que corran hacia el sur. Mas no por eso disminuy
la aridez de los desiertos meridionales; por el contrario, como parece indicarlo el
caso del Nilo, puede decirse que aument, de manera que los desiertos
invadieron llanos y valles donde hasta entonces no haba faltado pasto durante los
veranos. En la regin comprendida entre Egipto y el Irn, a travs de la cual se
iban propagando las culturas aldeano-campesinas primitivas, esas mudanzas
climticas produjeron una combinacin de sequas e inundaciones que,
empujando a los hombres hacia los lugares donde haba agua en abundancia, los
pusieron en la necesidad de buscar los medios de salvarse a s mismos de
perecer por culpa de los desastres naturales. Segn puede creerse, tales
acontecimientos acosaron a los hombres neolticos durante los milenios cuarto y
quinto a.c. Algunos de estos hombres transportaron la cultura aldeano-campesina

a las regiones situadas al norte del espinazo eurasitico, en Asia central, a travs
de la meseta del Irn hasta el Beluchistn, y por la meseta de Armenia, Asia
Menor y las islas dei mar Egeo. Otros se establecieron en el valle del Nilo, en una
zona lluviosa que cruzaba Siria y Mesopotamia septentrional, y en el valle del
Tigris-Eufrates inferior. En cada una de tales reas, ya hacia el ao de 5000 a.C.,
deben de haberse poblado lugares que se convirtieron en centros de la
transformacin de las aldeas en ciudades. En todo caso, tal desarrollo empez
tanto en Mesopotamia como en Egipto durante el milenio quinto a.C. No
debemos olvidar que la cultura urbana tuvo sus races en los progresos logrados
por la edad neoltica (el cultivo de las plantas, la domesticacin de los animales, y
el perfeccionamiento de los oficios manuales), los cuales, transplantados a un
medio peculiar, hicieron posible un aumento de riquezas. Esa combinacin de
factores propios del medio ambiente, merced a la cual se foment el aumento de
riquezas, se verific en los valles de los grandes ros subtropicales de Asia y
Africa, y en las islas, bastante bien provistas de agua, del mar Egeo. El Nilo fluye
caudaloso entre mayo y octubre, y alcanza su nivel mximo en septiembre. El
Tigris corre turbulento de marzo a junio; y el Eufrates, un poco ms apacible, de
mediados de marzo a septiembre. El Indo crece tambin durante los meses de
verano. Sin embargo, para el nacimiento de las ciudades primitivas tuvo una
importancia no menor que la fecundidad y humedad de dichos llanos inundados,
el clima subtropical de lluvia escasa, excesivo calor estival e inviernos fros. La
escasez de lluvia y el calor excesivo de los veranos congregaron a los hombres
en las cercanas de las aguas fluviales necesarias para la agricultura; dicho con
otras palabras, los hombres se vieron obligados a reunir sus esfuerzos e invertir
gran cantidad de trabajo para producir riquezas. En la India y Egipto el calor
estival excesivo puso coto a la formacin de junglas, de modo que el trabajo
invertido en el cuidado de las siembras tuvo recompensa ms generosa que en
las regiones donde el ao entero se propagaba la vegetacin silvestre. En
Mesopotamia, el riego era necesario todo el ao. En Egipto, la estacin fresca,
despus de la inundacin estival, era la poca de la siembra y la cosecha; los
labriegos del valle del Nilo denominaban los meses de verano "la poca en que
dormimos". En el valle del Tigris-Eufrates, la frialdad del invierno provoc una
diversificacin de actividades en medio de una poblacin que haba cosechado
las mieses maduras durante el verano. En el valle del Indo, aunque, segn
parece, llova antes ms que ahora, la agricultura estable slo fue posible merced
al ritmo rutinario de inundaciones y sequas, semejante al de los valles del Nilo y
del Tigris-Eufrates. En Creta las lluvias invernales suministraban humedad
suficiente para que, pese a la sequa de verano, hubiese copiosos trigales y
campos de cebada, sobre todo en el frtil llano de Messara. En las colinas de la
isla se daban la vid y la higuera; y en las costas abundaba la pesca. Como efecto
de la explotacin de estos recursos, se lanzaron los hombres por rutas que eran
desconocidas entre los moradores de los valles de los grandes ros: las rutas del
mar.
LA TRANSFORMACIN DE LA CULTURA ALDEANO-CAMPESINA EN
URBANA
En Mesopotamia y Egipto las primeras ciudades aparecieron hacia mediados
del milenio cuarto antes de la era cristiana; en Creta y en la India, no nacieron,
segn parece, hasta all por el ao 3000 a.C., o algo ms tarde. En Mesopotamia
tuvieron su centro en los templos. En Egipto se formaron en torno de los sepulcros
de los fundadores divinos. En las ciudades primitivas de Creta y del valle del Indo
se han hallado centros que hasta ahora no han podido determinarse con claridad;
pero se ha averiguado a punto fijo que en Creta las ciudades plenamente
desarrolladas se agrupaban en derredor de un edificio, que era templo y palacio a
la vez. En las antiguas ciudades del valle del Indo se han identificado barrios
comerciales, industriales y residenciales. Hay que tener bien entendido que las
ciudades primitivas no slo atrajeron a hombres que las poblasen, sino que se
desarrollaron como medio para organizar un orden comunal, que naci al
especializarse la poblacin en las nuevas funciones econmicas y sociales. El
cuadro ms claro de los progresos que transformaron la cultura aldeanocampesina en urbana nos lo brindan los materiales provenientes de las
excavaciones recientemente hechas en el valle del Tigris-Eufrates superior.
Mirando en perspectiva los progresos de que son vestigio dichos materiales, nos
damos cuenta de que son partes de un proceso de accin cultural recproca en un
rea que tuvo sus fronteras meridionales en el sureste del Irn y en la periferia

septentrional de Siria y Anatolia. En Tepe Gawra, situada en el valle del Tigris


superior y que nos ofrece la serie ms completa de capas culturales que conoce la
arqueologa (veintisis niveles sucesivos de ocupacin), hallamos testimonios de
cada una de las fases importantes de dicho proceso, cuyo resultado fu la cultura
urbana ms o menos uniforme que prevaleci en todo el valle inferior y tuvo
fuertes bastiones en el valle superior, poco antes de que llegara a su fin el milenio
cuarto a.c. Con los niveles de ocupacin de Tepe Gawra pueden relacionarse los
de otros sitios. La fase neoltica El nivel cultural inferior en Tepe Gawra, cuya
fecha puede fijarse en un perodo remoto del milenio quinto a.C., es neoltico. Los
instrumentos se hacan de pedernal y de obsidiana, que es una substancia
volcnica de naturaleza vidriosa. Los utensilios de alfarera se pintaban segn el
estilo irnico, lo cual induce a pensar, aunque no lo prueba, que los primeros
colonos vinieron de la meseta situada hacia el este o el norte. Posean abalorios,
sellos y figuras de terracota de cierta diosa de la fecundidad; pero carecan de
cobre. Dicha colonia, segn parece, no difera mucho de otras ubicadas en el
valle superior y a lo largo del borde oriental de ste: Tell Halaf, Tell Chagar Bazar,
Arpachiya y Samarra. En estos lugares suministr contenido a la vida aldeanocampesina una u otra de las tres culturas neolticas del suroeste de Asia (Siria,
Anatolia e Irn), sola o combinada. Dichas culturas se hallan juntas en Tepe
Gawra, a niveles no muy distantes del primero. La fase de Tell Halaf y Samarra
En esta fase de la accin cultural recproca que dio origen a las ciudades, se
encontraron por primera vez y se entremezclaron las culturas aldeanocampesinas de Siria e Irn, en las colonias situadas a lo largo del Tigris-Eufrates
superior y medio. Se fundieron las tradiciones de alfarera. Probablemente el
cultivo y la domesticacin se reunieron en mtodos de produccin nuevos. Ms
importante fu sin embargo, el comienzo de la utilizacin del cobre. Si se
considera como desarrollo tecnolgico el trnsito de la cultura aldeano-campesina
a la urbana, dicho uso seala el comienzo de la sustitucin de la piedra por el
cobre como material principal de las herramientas, armas, adornos, etc. La poca
en que se efectu esa sustitucin se denomina calcoltica. Las indagaciones
llevadas a cabo en torno del valle del Tigris-Eufrates han acumulado indicios que
corroboran la hiptesis de que, al alborear el milenio cuarto a.C., se esparci por
Irn, Armenia, Mesopotamia superior, Siria y Anatolia una cultura aldeanocampesina que empleaba el cobre. En Tepe Gawra, lo mismo que en otros
lugares, no se han hallado sino pequeas cantidades de dicho metal, en los
niveles que muestran la mezcla de las tradiciones de alfarera irnica y siraca. En
aquella poca remota no haba colonia alguna en el valle inferior. La fase de Tell
el'Ubaid De cuantas colonias situadas en el valle inferior conocemos ahora, la
ms antigua es la de Tell el'Ubaid, ubicada en el borde occidental de la cuenca del
ro. Su nivel ms bajo descansa en el suelo virgen. Los moradores primitivos,
que, segn se cree, procedan del Irn, vivan en chozas pequeas, de muros de
rejilla de caa y techos planos de barro y alquitrn. Criaban vacas, cerdos y
cabras, y cultivaban la cebada. Se vestan con pieles de oveja y con telas, y se
engalanaban con tatuajes y adornos de colores brillantes. Aunque no se ha
hallado cobre en la capa inferior de Tell el' Ubaid, se cree que sus moradores
usaban ese metal. Una gruesa capa de arcilla limpia que cubre los yacimientos
inferiores indica que las inundaciones eran una grave amenaza. En el valle
inferior, en Ur y Uruk, se han descubierto vestigios de una cultura semejante, que
tambin reposa sobre el suelo virgen. Dicha cultura se conoce asimismo en Susa,
Samarra y Tepe Gawra. Las reliquias arquitectnicas de Tell el'Ubaid y Tepe
Gawra manifiestan un tipo de construcciones bien desarrollado, en el cual se
entreveran los machones, las columnas y las murallas. En esta poca apareci la
ciudad en embrin, que contrasta con la aldea desarrollada. La fase de Uruk En
Uruk (cuyo nombre bblico es Erech), lugar situado en el valle inferior en posicin
ms cntrica que Tell el'Ubaid, se conoce por vez primera la comunidad urbana
del todo madura. Campean sobre la ciudad un ziggurat (templo escalonado), y
varios templos de ladrillo bien construidos; la ciudad debe de haber abarcado una
superficie como de dos millas cuadradas. Conocan la escritura. Los edificios
monumentales y la escritura -que se usaba para fines econmicos-, indican que la
vida social se iba organizando conforme a nuevos modelos. Segn parece,
estimul semejantes progresos una invasin procedente del valle superior. Esta
fase de la transformacin de la aldea en ciudad llev en Tepe Gawra a la cultura
calcoltica a su apogeo. Adems del cobre se conocan el oro y electrum (aleacin
de oro y plata). La ciudad estaba atestada de casas que se aglomeraban en torno
de un templo cuadrangular. Segn muchos respectos, la cultura de Tepe Gawra
fu independiente de la de Uruk, aunque sta tuvo influjo importante en Ur, Kish,

Nnive y Susa. La fase de Jemdet Nasr En Jemdct Nasr, lugar situado muy al
norte en la cuenca del ro, dan testimonio de las innovaciones que acompaaron
el progreso de la comunidad urbana una escritura pictogrfica, que consista en
signos dotados de valor fontico; el cobre fundido, y el vehculo con ruedas.
Vestigios de tales innovaciones, salvo la pictografa, se han hallado tambin en
Ur, Uruk, Asur y Susa. En el centro de la ciudad la administracin organizada
tena su sede. En Tepe Gawra, segn parece, slo poco a poco se dejaron sentir
los influjos de estos progresos meridionales. La poca en que penetraron en el
valle superior estos progresos lleg a su fin con la derrota y destruccin de la
colonia calcoltica de Tepe Gawra. No se sabe quines fueron los destructores;
aunque se establecieron all, su permanencia fue breve porque pronto los desaloj
otro pueblo que posea mayor nmero de elementos culturales de origen sureo.
Se hicieron comunes los sellos cilndricos y los motivos artsticos procedentes de
Ur, Uruk y Kish. Se desarroll el comercio. Y se utiliz el cobre para fabricar toda
suerte de herramientas, vasijas, armas y adornos. Los desrdenes de que hay
indicios en Tepe Gawra fueron, al parecer, parte de un movimiento general de
desarraigo y emigracin de pueblos, efecto del perfeccionamiento de la
metalurgia, en el sentido de que el cobre acab por sustituir a la piedra en casi
todos los usos industriales, militares y artsticos. Durante estos trastornos sociales
comenz el perodo dinstico de la cultura urbana en la Mesopotamia inferior,
acerca del cual contamos con documentos escritos; con este perodo la cultura
urbana lleg ciertamente a su pleno florecimiento. La transformacin de la cultura
aldeano-campesina en urbana se efectu en medio de un proceso de fusin y
elaboracin de materiales culturales muy varios. Las novedades (la metalurgia, la
escritura, la industria y el comercio regular, la agricultura y el gobierno), que
dieron patrones caractersticos a la cultura urbana no fueron menos un efecto de
la fusin de materiales antiguos que invenciones propiamente tales. Claro est
que la accin social mutua fue el medio ambiente necesario para este progreso
cultural. Se atribuye a los sumerios la construccin de las primeras ciudades; pero
colaboraron con ellos otros pueblos, especialmente los del valle superior. Hay que
insistir en el hecho de que, como lo demuestran los vestigios hallados en los
diversos yacimientos del valle mesopotmico y en los bordes de ste, sus
moradores, sean cuales fueren sus caractersticas raciales, participaron del
adelanto cultural comn y contribuyeron a l.
PAPEL QUE DESEMPEARON LAS CIUDADES EN EL DESARROLLO DE
LAS TRADICIONES CULTURALES
En las ciudades se di forma al proceso social. Los hombres empezaron a
vivir en dependencia continua de unos con otros en nmero cada vez mayor del
que haba morado en las aldeas: la ciudad fue un torbellino de accin social
mutua. Se juntaron objetos y comodidades trados de comarcas muy distantes
unas de otras, lo cual permiti hacer nuevas combinaciones de materiales.
Acudieron forasteros, que no slo traan mercancas extranjeras, sino nuevos
informes y creencias desconocidas. A menudo se juntaban los antiguos amigos,
para charlar de las cosas viejas y nuevas que hablan visto y odo. Este estmulo
incesante, en presencia de una riqueza material considerable, induca a los
hombres a producir ms y tambin a adquirir y a conservar lo adquirido; esta
riqueza tambin hizo posible el despliegue de energas en actividades distintas de
las necesarias para obtener el sustento. De esta suerte la ciudad se convirti en
centro de adelantos econmicos, de especializacin social, de creacin artstica e
innovacin intelectual: las relaciones sociales que brotaron de tales progresos, se
desarrollaron en instituciones polticas y sociales nuevas que transformaron a su
vez la tica tradicional. Antes que nada hay que tener presente que la ciudad era
un medio ambiente fabricado por el hombre, en agudo contraste con la aldea y el
campamento nmada, donde la naturaleza era duea omnipresente. En la ciudad
son legin los medios de vida, y las variantes de su escenario mltiple admiten
diversidades extremas de equipo y oportunidades. No se siente en ella la
dependencia colectiva y vital respecto de las estaciones y mudanzas del tiempo.
No se sienten la tierra comn, la fortuna comn ni el comn destino. Hay pocas
faenas comunes; pocos acontecimientos en que tomen parte todos los hombres.
No hay signos impresionantes que provoquen en un mismo momento esas
reflexiones y comentarios universales que ligan a los hombres con vnculos
parecidos a los del parentesco: la devastacin causada por la tormenta, el correr
de la savia, la cada de las hojas. No hay horas comunes de trabajo y descanso; ni
ocasiones comunes de congregarse para el chismorreo acerca de las personas y

la discusin sobre los asuntos pblicos. Enorme es la heterogeneidad de la vida.


De esta suerte la ciudad es fundamentalmente un centro de muchas actividades
diferenciadas, centro que se enriquece con la creacin, dentro de l, de una
expresin social acompaada de fuertes resabios de ritualismo religioso. Por eso,
para que se desarrolle una ciudad, es menester un progreso considerable en el
arte del cultivo, diferenciacin de faenas, conservacin del saber y del orden,
ereccin de monumentos de la expresin social, buena copia de provisiones y de
materiales diversos que basten para mantener a los artesanos y para facilitar el
trueque. De esta heterogeneidad nacen las innovaciones culturales, y as la
ciudad tiende a desarrollar una tradicin caracterstica, que encierra una
integracin de hombres en diversas especializaciones sociales ms compleja de
lo que era posible en otras comunidades sencillas. En la ciudad se intensificaron
mucho los factores sociales del progreso cultural, y la tradicin por ellos modelada
fu producto de la accin mutua de los hombres mucho ms que adaptacin entre
el hombre y la naturaleza. Con el nacimiento de las ciudades, los hombres dieron
comienzo a un desarrollo en que la individualidad y la dependencia social mutua,
aunque a menudo en pugna aparente, en realidad no podan existir la una sin la
otra: de hecho eran meros aspectos de la integracin social que refinaban de
continuo las innovaciones culturales originadas por el proceso cultural urbano. En
la ciudad, tanto el hombre como individuo como los hombres en cuanto sociedad,
reciban sus caractersticas, no slo de la naturaleza biolgica o fsica, sino
tambin de la tradicin cultural transportada por el proceso social urbano; y para
el desarrollo cultural futuro cobraron ms importancia que los factores del medio
ambiente las mudanzas sociales y culturales. La verdadera diferencia entre los
hombres primitivos y los actuales descendientes suyos se halla principalmente en
estas circunstancias nuevas de la actividad social y cultural que nacieron de las
primeras ciudades de Mesopotamia, Egipto, Creta y la India. A partir del cuarto
milenio a.C., la historia de la civilizacin ha de estudiarse sobre todo en el
desarrollo de las tradiciones culturales que, o bien brotaron de tales comienzos o
bien transportaron elementos sacados de ellos.
LAS TRADICIONES CULTURALES SUMERIA Y SEMITICA
Aunque los sumerios fundaron la cultura urbana en Mesopotamia, la tradicin
duradera en que se organizaron los progresos logrados por ellos fue obra de los
pueblos semitas que acabaron por absorberlos. Crean los sumerios que
procedan de una comarca en que se daba la palma datilera y abundaba la pesca;
su habilidad para hacer incrustaciones de ncar manifiesta que estaban
familiarizados con los materiales que se hallan en las costas. Pero tambin se
dedicaban a la crianza de ganado, y construan templos que, escaln tras escaln,
se alzaban hasta erguirse en enhiestas torres. Probablemente fueron en su origen
un pueblo aldeano-campesino, oriundo de mesetas, que, habiendo llegado hasta
las playas orientales del golfo prsico, aprendi a navegar en embarcaciones de
caa, y, yendo en pos de la caza, penetr en los terrenos pantanosos cercanos a
la desembocadura de los ros; all aprendi muy pronto que bastaba un poco de
cuidado para que un lote de terreno produjese una cosecha de cebada, y que los
ganados podan pastar el ao entero en los yerbales cenagosos que sobrevivan
al calor del verano. Los pueblos semitas son oriundos, a lo que parece, de las
praderas situadas entre el Creciente Frtil y el desierto arbigo. Atrados por los
llanos que les ofrecan forraje estival para sus rebaos, all se quedaron, para
convertirse en campesinos y fundadores de ciudades. Varios grupos de semitas
penetraron en el valle, antes de sustituir a los sumerios como seores de l. Los
vestigios arqueolgicos indican que tanto los sumerios como los semitas poblaron
la llanura del Tigris-Eufrates en poca muy remota; aqullos se establecieron en el
valle inferior, denominado Sumir, y stos en una comarca ms septentrional,
llamada ms adelante Acad. Desde el comienzo, ambos pueblos sostuvieron
relaciones culturales ntimas. Probablemente los pueblos semitas empezaron a
absorber la cultura sumeria, cuando an predominaban sus creadores. Los
acadios primero y despus los amorreos o amoritas, disputaron a los sumerios el
dominio del valle. Otro pueblo semita, llamado babilnico, a causa de Babilonia,
ciudad suya, fund una dominacin duradera sobre los dems semitas que le
precedieron, y complet la obra de fundir los materiales sumerios y semitas en
una sola tradicin cultural.
LAS CIUDADES SUMERIAS Y LOS INVASORES SEMITAS

Segn rezaba la tradicin sumeria, la tierra de Sumir haba emergido de un


caos acuoso; en realidad, la formaron los sedimentos depositados en el golfo
prsico por los ros Karun, Tigris y Eufrates. Tambin enseaba la tradicin
sumeria que una inundacin haba destrudo las primeras ciudades; los indicios
que se han descubierto en las diversas ruinas hacen pensar que el "diluvio"
consisti probablemente en una serie de catstrofes que en diversas pocas
asolaron tal o cual ciudad. Hasta la aparicin de la cultura urbana plenamente
madura, que someti los ros a control de los diques y los canales, el valle inferior
fue probablemente una tierra de lodazales, caaverales pantanosos, lagunas poco
profundas y trozos de terreno seco, donde la vida, aunque precaria, se sustentaba
con ms abundancia que en otras comarcas no tan bien abastecidas de agua. Al
decir de la tradicin, Kish fu la primera ciudad que naci despus del diluvio;
pero no tardaron en aparecer otras ciudades (Ur, Uruk, Lagash, Umma, Eridu y
Nippur) que reclamaron su parte en la distribucin de los terrenos y de las aguase,
Los descubrimientos hechos en Tell el'Ubaid, Uruk, Jemdet Nasr, Ur y otras ruinas,
muestran el desarrollo progresivo de una vida econmica compleja. Basbase.
sta en el cultivo de la cebada y el trigo. Para este intento se usaron el arado y el
buey en el milenio cuarto a.C. Al principio se sembraba sin orden alguno; entrado
ya el milenio tercero a.C., se ajust al arado una sembradora que depositaba la
simiente dentro del surco. Ya desde muy temprano se combin con la agricultura
la crianza de animales. Las cabras y las vacas abastecan de leche; las ovejas
suministraban lana, fibra principal de la industria textil en Mesopotamia. Alcanz
gran desarrollo el cultivo de las hortalizas y de los rboles frutales; las verduras
principales eran las habas, las arvejas, el ajo, el puerro, la cebolla, el rbano, la
lechuga, el cohombro y el meln; las frutas ms usuales eran el dtil, la granada,
el higo, la mora, la manzana y la pera. El riego era necesario durante todo el ao;
pero haba dos estaciones de cultivo, que, como es natural, inducan a diversificar
las siembras. Durante el tercer milenio a.C., se desarroll, segn parece, un
sistema general de diques y canales en el valle del Tigris-Eufrates inferior. Las
ciudades sumerias se convirtieron en patria de industrias bien desarrolladas, las
cuales fueron, como es natural, ms que nada perfeccionamiento de las artes
manuales neolticas. Los instrumentos de la industria textil siguieron siendo los
mismos; pero se progres no poco en la preparacin de tintes. En las reliquias
encontradas en las ruinas ms antiguas, se ve a las claras el trnsito de la
alfarera de mano a la de rueda. Aunque durante mucho tiempo se crey que la
rueda de alfarero era invencin egipcia, parece ahora que en Sumir y Elam se
conoci al mismo tiempo que en el valle del Nilo. Durante todo el tercer milenio
a.C., fue general el uso de las herramientas comunes: el hacha, la hoz, el formn,
el cuchillo, la sierra, la lezna, el taladro, el fuelle y el martillo. Al principio se
fabricaron de piedra y hueso; luego de cobre, y, por ltimo, algo despus del ao
2500 a.C., de bronce. Es de advertir que el trnsito de las herramientas de piedra
a las de metal no fu repentino, y que las herramientas de piedra se siguieron
usando hasta mucho despus de descubierto el cobre. Al principio se trabajaba
este metal en su estado nativo, mediante el sencillo procedimiento de golpearlo.
Se ignora cundo se descubri la fusibilidad del cobre y se aplic a fines
industriales. La opinin actual se inclina a creer que esa innovacin revolucionaria
se efectu en la comarca montaosa que circunda las fuentes del Tigris y el
Eufrates. Al nivel de Jemdet Nasr se han hallado instrumentos de cobre
fabricados en moldes abiertos; los objetos hechos en matrices cerradas se
introdujeron hacia el ao 3000 a.C. Los objetos de bronce no se vulgarizaron
hasta que aument la provisin de estao, hacia el ao de 2500 a.c., poca en
que este ltimo metal, relativamente escaso, empez a llegar a las comarcas del
antiguo oriente, trado del valle del Danubio europeo. En Mesopotamia abundaba
ms la plata que el oro. La principal industria pesada de Mesopotamia fu la de la
construccin. Los primeros edificios se hacan de caas, esteras y barro; entrado
el milenio cuarto a.c., se us en la construccin de los templos un ladrillo en
forma de pan de molde; el ladrillo romboidal se introdujo a mediados del tercer
milenio a.c. Los ladrillos se fijaban con arcilla. Se aplicaba a las paredes un
estuco de arcilla y cal. Para los techos se empleaba el alquitrn o betn. En
Mesopotarnia, por lo escaso del combustible, nunca se fabricaron cantidades
grandes de ladrillo cocido. La madera y la piedra, que tenan que ser importadas,
se usaban con gran economa. La escasez de madera, piedra y minerales,
estimul el desarrollo del comercio. Dicho comercio, que tena su centro en los
templos, donde se almacenaban los excedentes de la produccin agrcola y se
concentraban las industrias manuales, al principio se efectuaba con
intermitencias; pero hacia mediados del milenio tercero, se haba convertido en

intercambio constante entre las ciudades y las comarcas vecinas. Ms adelante,


Sumir empez a recibir cobre de Omn (el metal llegaba por mar hasta el Golfo
Prsico), y de la mesta de Armenia; estao de Siria (que lo importaba del oeste), y
de Persia; plata de Cilicia y Elam; oro de Anatolia, Siria y Elam; piedra caliza del
valle 5. Cabeza de Cudea. rey de Lags; c. 2350 a.C. del Eufrates superior;
alabastro del Irn y quiz de Pamir; lana de Siria, Arabia y el Irn; algodn de
Arabia v Egipto; aceite y vinos de Siria; y tintes y especias de la India. Los
sumerios trocaban los productos manufacturados de sus ciudades (armas, textiles,
herramientas, vasijas, perfumes, joyas y objetos de cuero) por los materiales en
bruto de comarcas muy remotas. Rgimen poltico de Sumer Las tumbas regias
recin excavadas en Ur, brindan pruebas de que tal economa sustentaba el lujo
de que en todas partes va acompaada la vida urbana. Junto con el rey, se
hallaron sepultados a guerreros provistos de armas con hoja de cobre y a mujeres
vestidas con galas y joyas. Las mujeres llevaban vestiduras de lana de vivo color
rojo, y en la cabellera diademas de oro y plata. Sus joyas consistan sobre todo en
pequeas cabezas de animales, de plata y oro, labradas con arte. Junto a sus
cuerpos se hallaron cuatro arpas grandes y con ricos adornos. En el sepulcro del
monarca se descubrieron dos vehculos de cuatro ruedas, cada uno de los cuales
tena uncidos tres bueyes. Tambin se hall un tablero con incrustaciones para
jugar con piezas que deban moverse en sus cuadros. El rey, segn puede
barruntarse, era aficionado a bailar y divertirse. Si los monarcas de Sumir vivan
en medio de un lujo hasta entonces desconocido, sus sbditos, los labriegos de la
cuenca del ro, disfrutaban de un rgimen alimenticio ms seguro, nutritivo y
variado que el de todos los hombres anteriores a ellos. Acaso los sumerios deban
agradecer el vigor, que hizo de ellos los creadores de la cultura urbana ms
antigua, al rgimen alimenticio de trigo, cebada, leche, carne de buey, pescado,
dtiles y cebollas, que les brindaba el llano regado con las aguas del ro. Segn
las creencias surnerias, el rey de la ciudad era el "inquilino" (el "patesi" en lengua
sumeria y el "ishakku" en idioma acadio), de su dios principal. Cada ao en la
gran fiesta del dios, se renovaba el contrato de alquiler. Con la sancin del dios, el
ishakku rega los destinos de la ciudad; este deber comprenda la colecta de las
ofrendas espontneas del pueblo (compuesto sobre todo de labriegos y pastores),
la vigilancia superior de las haciendas y de los talleres de los templos, la
legalizacin de todos los acuerdos mercantiles, la conservacin de un sistema fijo
de pesos y medidas, y la defensa de la propiedad del dios, o sea, de la ciudad.
Tambin el comercio de la ciudad se efectuaba bajo la mirada vigilante del
ishakku. Se velaba con gran solicitud por los canales y diques. En teora, el dios
de la ciudad escoga a su "inquilino"; en realidad el "contrato de alquiler" pasaba
de padres a hijos, dentro de una misma familia; de modo que la sucesin era ms
o menos constante. De esta suerte, las ciudades produjeron dinastas o linajes de
reyes, algunos de ellos contemporneos entre s. Las guerras de las ciudades
sumerias (3000-2500 a.C.) Hacia el ao 3000 a.C., poca en que nacieron las
dinastas ms antiguas, se hizo ms o menos continuo el estado de beligerancia
entre las ciudades sumerias. Todo reinado estaba poco menos que cierto de
comenzar o acabar guerreando. Tal estado de beligerancia tena sus races en la
emulacin entre las ciudades, a causa de las tierras y las aguas. Quizs a veces
produjeron conflictos los cambios del curso de los ros. Acaso fueron los reyes de
Ur los primeros en dominar cierto nmero de ciudades, poco despus del ao
3000 a.C. Ms adelante estall una lucha agotadora entre Lagash y Umma.
Reinando Ean- natum (fl. ca. 2700 a.c.), quien, adems de derrotar a Umma,
sojuzg a Uruk y a Ur, Lagash qued vencedora. Poco despus ciertos disturbios
revolucionarios debilitaron a Lagash, y Umma recobr su pujanza; su gran rey
Lugalzaggizi (fl. ca. 2575 a.c.) y se apoder de Uruk, la hizo capital suya, y
extendi su dominacin a lo largo y a lo ancho del valle. Tambin estos monarcas
combatieron contra los pueblos de los linderos del valle. En los montes del
noreste vivan los gutianos; hacia el este moraban los elamitas, probables
herederos culturales de los fundadores de Susa; y al norte, al oeste y al sur haba
pueblos semitas. El primer monarca que reclam la soberana sobre todo el valle
fu el seor de Kish. No hay razones para pensar que las tierras de Arabia que
bordean el valle del Eufrates gozasen de riego abundante y pudieran sustentar
varias ciudades. Hace poco se ha reconocido en esta regin la comarca llamada
Pas del Mar en las antiguas leyendas de oriente. Tambin sus ciudades estaban a
menudo en pugna con la cuenca del ro. No hay que imaginar que tales guerras
fuesen luchas entre razas o siquiera entre naciones; eran ms bien conflictos
entre grupos urbanos, cada uno de los cuales se empeaba en controlar territorios
cada vez ms vastos, a fin de aumentar su propia riqueza y podero. Dichas

guerras fueron en realidad expresin de las fuerzas sociales y econmicas que,


en una fase ulterior del desarrollo urbano, dieron origen al imperialismo militar. El
predominio de Acad (ca 2500 - 2370 a.C.) El primer pueblo semita que logr
adquirir predominio en Mesopotamia fue el de los acadios, los cuales, reinando
Sargn I (fl. ca. 2500 a.c.) en Acad, vencieron una gran coalicin de ciudades
sumerias, y les impusieron el pago de tributo. La capital de Sargn estaba en
Eshnunna, al este del Tigris. Al sureste el monarca derrot a los elamitas. Por el
noroeste sus ejrcitos slo se detuvieron en la costa del Mediterrneo. Segn
parece, Sargn se haba propuesto controlar las fuentes del cobre, la piedra y la
madera, tan necesarios para las ciudades del valle interior. De las tierras
septentrionales, adonde llev la cultura sumeria, trajo la higuera, la vid y la rosa al
valle inferior. Naram-Sin (fl. ca. 2425), el ms grande de sus sucesores,
ambicionando un podero mayor an, extendi su dominacin hasta Chipre.
Durante los dos siglos de predominio acadio, la cultura sumeria se propag por
toda Mesopotamia, y por vez primera se puso en contacto inmediato con las
culturas egipcia y cretense. A partir del ao 2500 a.c., se desarroll con rapidez la
accin cultural mutua entre los centros urbanos de las comarcas del antiguo
oriente.
LA EDAD DE ORO DE LA CULTURA SUMERIA
Al fin quebrantaron el podero acadiano invasores procedentes del noroeste y
del noreste, y una revolucin que estall en el sur. Los invasores venidos del
noroeste fueron los amorreos quienes adquirieron el predominio en el valle
central. Los invasores venidos del noreste fueron el pueblo montas de los
gutianos, quienes derrotaron a las ciudades sumerias y las rigieron valindose de
gobernadores indgenas. Bajo el rgimen de uno de dichos gobernadores, llamado
Gudea (fl. ca. 2300 a.c.), "ishakku" de Lagash, renaci la cultura sumeria. Gudea
restaur numerosos templos antiguos y construy varios nuevos. Una de las
dieciocho estatuas suyas que se conservan lo representa sentado y con una
escuadra de carpintero en las rodillas. Acab por expulsar a los gutianos una
coalicin de las ciudades encabezada por Uruk. Entre las ciudades que
recobraron su independencia adquiri la hegemona Ur, y la cultura sumeria
conoci una edad de oro. Reinando Ur-Nammu (fl. ca. 2250) el podero de Ur se
extendi por el valle entero. Los sucesores de aquel rey, sometieron a tributo tanto
a las tribus de las montaas como a las ciudades del llano regado por el ro. Ur
sobrepuj en magnificencia a todas las ciudades anteriores. La ciudad
propiamente tal tena poco ms o menos forma de valo; la circundaba un muro
de ladrillo de 75 pies de espesor y 242 millas de largo. Ms all de este muro los
aledaos se extendan hasta dos o tres millas en todas direcciones. Las calles
eran estrechas y tortuosas; las esquinas de las casas estaban redondeadas de
suerte que, segn dicen, los transntes no tropezaran con los ladrillos salientes.
En tiempo de lluvia, las calles se convertan en lodazales. Los obreros de la
ciudad vivan en tugurios suburbanos hechos de caas y barro. Los hombres
libres de la clase media habitaban intramuros en casas de ladrillo. En el rea
sagrada, situada en derredor del templo, moraban los dignatarios: el dios, el rey,
los sacerdotes y los funcionarios. El templo, dedicado a Nannar, el dios luna,
coronaba el ziggurat. A este edificio, construido por Ur-Nammu, se suba por tres
escalinatas; en los diferentes pisos haba rboles y csped. Lo llamaban "Lugar
Alto", "Colina del Cielo" o "Monte de Dios". Frente a la escalinata principal haba
dos santuarios-gemelos, consagrados uno a Nannar y otro a Nin-Gal, esposa de
aqul. En el patio que rodeaba el ziggurat haba aposentos para las sacerdotisas
que servan al dios luna; estas sacerdotisas, segn la usanza de la poca eran
prostitutas sagradas. La poblacin de la ciudad llegaba a un cuarto de milln de
habitantes. En la edad de oro de la cultura sumeria el valle inferior del TigrisEufrates era una comarca bien ordenada, con sembrados, huertas y jardines, y
servida por un complicado sistema de drenaje y regado. De sus prsperas
ciudades, centros de variada produccin industrial, salan ros de manufacturas
por las rutas martimas y terrestres que las comunicaban con las comarcas
vecinas. A su vez, dichas comarcas enviaban muchas materias necesarias para la
vida y la industria de las ciudades. En los templos de las ciudades tenan su
centro gobiernos bien ordenados, a cargo de funcionarios sacerdotales que hacan
cumplir cdigos escritos, y una vida intelectual, tambin a cargo de los sacerdotes
que, a la vez que mantenan buenas relaciones con las divinidades soberanas, no
descuidaban la faena prctica de observar la naturaleza. Durante la primera mitad
del tercer milenio a.C., Sumir dio forma estable a la compleja integracin del

hombre con la naturaleza y a las correlativas especializaciones sociales que son


los atributos distintivos de la cultura urbana.
DURANTE LA HEGEMONA DE BABILONIA LOS SEMITAS ASIMILAN LA
CULTURA SUMERIA (2100-1250 a.c.)
Sojuzgaron a Ur los elamitas y nuevos invasores semitas; pero no dur
mucho la dominacin de stos, porque de ah a poco un nuevo linaje de reyes
semitas, con Babilonia por capital, expuls del valle a los amorreos y unific las
ciudades. Slo en el lejano sur, donde los refugiados que a causa de las guerras
sin fin, abandonaron las ciudades hallaron una patria en los nuevos terrenos
pantanosos formados por los aluviones anuales; en el norte lejano, donde se
conservaban invictos los pueblos de los cerros, permaneci libre de la dominacin
babilnica una parte del "Edn", como llamaban al valle sus moradores. En
tiempos de Hammurabi (fl. ca. 1940), el ms grande de los monarcas de
Babilonia, rein en Mesopotamia la unidad y la paz. Hammurabi sustituy a los
antiguos funcionarios sacerdotales por magistrados y jueces nombrados por l y
procedentes de una clase de hombres que tenan obligacin de prestarle servicios
militares, y en cambio reciban tierras otorgadas por el rey. Se form con las leyes
vigentes un gran cdigo, fundado en los ms antiguos sistemas legales de las
ciudades sumerias. En l hallamos la primera pintura clara de la organizacin
social y poltica de una cultura urbana primitiva. Entre los numerosos aspectos de
la vida de que tratan las copiosas prescripciones del cdigo, los ms importantes
son los siguientes: 1) la propiedad; 2) los sueldos y honorarios; 3) la esclavitud; 4)
las relaciones domsticas, y 5) el crimen. Admite el cdigo dos clases de
propiedad sobre tierras: 1) tierras concedidas por el rey, a trueque del servicio
militar, y 2) tierras posedas de pleno derecho, a ttulo de compraventa, alquiler,
hipoteca o donacin. El poseedor de tierras otorgadas a cambio del servicio
militar no poda desprenderse de ellas a su arbitrio. Los sumerios y los babilonios
fueron los primeros pueblos que perfeccionaron y definieron plenamente el
derecho de propiedad privada. Muchas disposiciones del cdigo se refieren a las
responsabilidades de los inquilinos, de los profesionales y de los labriegos: "Si un
hombre alquilare un campo para cultivarlo y no produjere granos en ese campo, lo
llamarn a cuentas por no haber efectuado el trabajo que ha menester el campo,
y dar al dueo del campo granos sobre los (campos) adyacentes. Si un hombre
diere a un hortelano su huerta en arriendo, el hortelano dar al dueo de la huerta
los dos tercios del producto de la huerta, mientras poseyere l la huerta; l tomar
un tercio para s". Los honorarios del veterinario que salvaba la vida a un buey
eran la sexta parte de un ciclo de plata. Los honorarios del cirujano que compona
un hueso a un hombre eran cinco ciclos de plata. El salario de un pen de campo
eran ocho gures de cebada al ao; el de un pastor, seis gures. Se defina con todo
esmero la situacin de los esclavos. Los marcaban a fuego, y les exigan llevar un
vestido especial. Se les imponan castigos severos si huan o si atacaban a un
hombre libre. Tenan derecho a tres das de descanso al mes. Tenan derecho a
adquirir propiedades y poseerlas; y podan comprar su libertad. Los hijos de padre
o madre libre eran tambin libres. A las esclavas concubinas se otorgaba
proteccin especial. Los amos carecan de derecho de vida o muerte sobre el
esclavo. Numerosas y detalladas eran las disposiciones concernientes a las
relaciones domsticas. Los derechos supremos dentro de la familia eran los del
marido y el padre. Los matrimonios se arreglaban mediante contratos. Los padres
dotaban a la novia; el pretendiente corresponda a tal merced haciendo regalos a
los padres. Si la mujer no para hijos, el marido poda divorciarse de ella, dndole
bienes, o tomar una segunda esposa. Tambin la esposa poda darle una
concubina. El adulterio se castigaba ahogando al culpable en el ro. Tal pena
poda aplicarse a la esposa andorrera. Se empalaba a la esposa que, a fin de
casar con otro hombre, conspiraba para matar a su marido. El marido poda dar a
su esposa e hijos como prenda del pago de una deuda; si no se pagaba la deuda,
el acreedor poda reclamarlos como esclavos; pero slo para tres aos. La esposa
invlida estaba protegida por una disposicin legal que prohiba al marido arrojarla
de casa; pero al marido era lcito tomar una concubina. La legislacin criminal se
fundaba en la ley del talin: "Si un hombre destruyere el ojo de otro hombre, se le
destruir a l el ojo; si un hombre arrancare el diente a otro hombre de su misma
categora, se le arrancar el diente a l". Las diferencias de casta se sealaban
con toda claridad en la diversidad de castigos por los crmenes cometidos contra
los hombres libres, los sacerdotes y los prncipes: "Si un hombre robare un buey o
una oveja, un asno o un cerdo, o una embarcacin, y lo robado perteneciere a un

dios (sacerdote) o a un palacio (prncipe), el ladrn devolver treinta veces tanto;


si perteneciere a un hombre libre, el ladrn devolver el dcuplo". Los crmenes
perpetrados contra los esclavos se castigaban con pena leve; los crmenes
cometidos por esclavos se castigaban con pena grave.
La muerte por
empalamiento o ahogo en el ro era el castigo ordinario para el estupro, secuestro,
incesto, robo a mano armada, robo con escalo, cobarda en el combate y
adulteracin de la cerveza. Para los casos de hechicera y de falso testimonio, lo
ordinario eran las ordalas: se arrojaba al ro al acusado; si se hunda, era tenido
por culpable, si sobrenadaba, se le declaraba inocente. Se exiga a los
gobernadores de las ciudades que socorrieran a sus sbditos que padecan
prdidas por culpa de los ladrones y bandidos; los que padecan por "un acto de
Dios", haban de resignarse." La administracin de justicia se ajustaba a la usanza
sumeria. Los pleitos se diriman en los templos; los sacerdotes tomaban
juramento a los testigos; pero los jueces profanos dictaban sentencia. Se admita
el testimonio verbal prestado bajo fe de juramento; pero se daba mucha
importancia a la prueba escrita, sobre todo en las causas concernientes a la
propiedad. Se permita apelar de los tribunales inferiores a los superiores; las
decisiones del monarca eran definitivas. El rgimen de la vida urbana en la
Babilonia de Hammurabi Como todas las ciudades antiguas que estaban
dominadas por templos y palacios y circuidas de muros, Babilonia era a la vez
grande y msera. Las casas de los funcionarios y mercaderes acomodados eran
de ladrillo cocido al sol, con murallas espesas y techos planos e inclinados. Por lo
general haba cierto nmero de aposentos en derredor de un patio interior,
pavimentado y protegido contra la intemperie mediante un toldo de estera. El
ajuar de los aposentos se compona de camas, mesas, sillas y arcones. Los
suelos, de ladrillo o de tierra apisonada, se cubran con esteras. A veces el patio
estaba rodeado de una galera. Unos aposentos subterrneos servan de refugio
contra el calor, pero la mayora de la gente hallaba ms cmodo dormir en las
azoteas durante los meses de verano. Por la noche se alumbraban con lmparas
de aceite en forma de platillo. Ventanas cerradas con postigos de madera daban a
los patios; ordinariamente la casa se comunicaba con la calle por una sola puerta,
que daba a un cuarto pequeo situado junto a la cocina. Un desaguadero
comunicaba la cecina con una acequia que desembocaba en un canal. Las
operaciones domsticas eran sencillas. El agua trada del ro se filtraba en
grandes vasijas porosas. Para cocinar se usaban unas cuantas ollas de cobre. Las
tazas y azafates eran vajilla necesaria, y las cucharas eran comunes. Se cocinaba
en hornos o en chimeneas abiertas; el nico combustible eran las caas y la bosta
seca de vaca. No haca falta mucha ropa. Todo el mundo, salvo los ricos, andaba
a pie descalzo. Probablemente el traje ms comn consista en una combinacin
de camisa y tnica, que se cea al pecho con una correa de cuero o una tira de
trapo, y aun con trencilla de caa. Los ricos usaban faldellines con franjas y una
especie de mantn y camisa. Segn parece, slo las mujeres de los ricos llevaban
velos y joyas; para realzar sus encantos se tean las uas y el pelo con alhea.
Los cosmticos usuales eran los ungentos, perfumes y aceites. Un jabn
fabricado con leja y aceite de castor o de oliva prestaba eficaz ayuda en la
constante lucha contra los piojos. Los moradores de las primeras ciudades vivan,
sin excepcin, amenazados por la mugre, las sabandijas y los roedores. En
Babilonia los templos y bazares eran el centro del regocijo de la ciudad. Los
templos eran lugar de negocio, donde se llevaba la banca y se registraban los
contratos. Tambin eran centro de diversin, donde los msicos tocaban
tambores, liras; cmbalos y panderetas; cantaban coros de voces amaestradas;
los bailarines recreaban los ojos, y los narradores de cuentos excitaban la
emocin del auditorio con relatos de pasiones y aventuras. En los bazares no
cesaba nunca el rumor de las charlas y el barullo de los artesanos que trabajaban
en sus rejuelas, telares y banquillos. All acudan los mercaderes a comprar los
objetos fabricados por los artesanos y a vender mercancas extranjeras y materias
primas importadas. Los campesinos llevaban verduras, frutas y aves de corral a
los mercados de productos alimenticios, que probablemente estaban situados
cerca de las puertas de la ciudad. En los alrededores de los mercados se
apostaban silenciosos los jumentos; y, cerrado el trato, partan llevando a cuestas
cuanto haban comprado sus amos. Durante las grandes fiestas que atraan a la
poblacin entera se usaban antorchas para el alumbrado de las calles. Los
sentimientos religiosos se entremezclaban con emociones ms profanas en locas
jaranas y rituales orgisticos. La noche introduca el sosiego en la ciudad, lo
mismo que en el campo; nicamente los ladrones se atrevan a rondar por las
angostas callejas.

EL DESARROLLO DE LA ERUDICIN ESCRITA EN MESOPOTAMIA


El desarrollo de la escritura sumeria se conoce por las tabletas halladas en
Uruk, Jemdet Nasr, Shuruppak (cuyo nombre moderno, que suele usarse en los
estudios arqueolgicos es Fara) y otras ruinas; dichas tabletas muestran una
evolucin continua, desde una escritura pictogrfica antigua, hasta el sistema de
escritura cuneiforme plenamente acabado. Se ignora quines inventaran las
pictografas ms antiguas; los sumerios crearon la escritura cuneiforme.
Formacin del sistema de escritura sumerio El desarrollo del sistema de escritura
sumerio abarca desde los alrededores del ao de 3500 a.c. hasta los tiempos en
que empez el podero de Acad, poca en que se us por primera vez para fijar
por escrito una lengua semita. El desarrollo qued terminado tal vez hacia el ao
2700 a.C. Sin embargo, ya mucho antes se haba vulgarizado el uso del estilo de
caa con que se hacan los signos en forma de cua de donde proviene la palabra
"cuneiforme", y el de la tableta de arcilla, material caracterstico de Mesopotamia.
Hacia fines del desarrollo del sistema de escritura sumerio se estableci la
costumbre de escribir en columnas divididas en compartimentos o casilleros,
como se denominan en lenguaje tcnico, y tambin el uso de escribir de izquierda
a derecha. Los signos de las tabletas ms antiguas halladas en Uruk son
pictogrficos. Algunos de ellos son manifiestamente dibujos de cosas; otros son a
las claras dibujos estilizados, y otros ms son smbolos abstractos. En las tabletas
que ahora conocemos, las dos ltimas clases son mucho ms numerosas que la
primera. Segn parece, los dibujos propiamente tales se empleaban para
significar objetos que no solan hallarse en el valle del Tigris-Eufrates, como, por
ejemplo, el len, el venado y la cabra monts. Cada signo representaba una sola
palabra. A veces se juntaban dos signos para formar un solo significado; as, por
ejemplo, para significar "esclava" se combinaban el signo "mujer" con el signo
"montaa", que significaba "pas extranjero". Es interesante advertir que los
signos eran sencillos y que, pese a la variedad de caligrafas, estaban escritos con
gran uniformidad. Parece que quienes los empleaban, probablemente sacerdotes
de los templos ms antiguos, sentan aversin por lo complicado y por lo irregular.
Aunque, segn se cree, las tabletas ms antiguas de Uruk representan el primer
empleo de la escritura en el valle del Tigris-Eufrates, no es posible atribuir a los
sumerios la invencin de ella; porque las tabletas no se han traducido, y, par
consiguiente, no se conoce el lenguaje anotado en ellas. Las tabletas de Jemdet
Nasr, que estn escritas con signos manifiestamente derivados de las pictografas
primitivas, son los primeros documentos traducidos; expresan la lengua sumeria.
Ya haban cado en desuso algunos de los signos ms primitivos, pero se haban
introducido muchos nuevos. En definitiva, de esta supresin y adicin de signos,
result una disminucin de su nmero total. Ms importante que esta tendencia
fue la transformacin de algunos signos de palabras en signos silbicos; los
cuales, por tener valor fontico, podan usarse para escribir un sonido que
formase parte de un vocablo hablado. As, por ejemplo, el signo "flecha", que
representaba la palabra "flecha" (ti), lleg a usarse para escribir la palabra "vivir",
que se pronunciaba ti. Como la lengua sumeria posea muchos homnimos (sic,
por homfonos), esto es, palabras compuestas de slabas del mismo sonido, era
relativamente fcil multiplicar los signos silbicos, despus de inventado un signo
semejante. En la fase de Jemdet Nasr del desarrollo de sistemas de escritura
sumerio, el uso de la escritura se propag segn parece, por todo el valle inferior
del Tigris-Eufrtes. Las tabletas de Shuruppak o Fara, manifiestan el pleno
desarrollo del sistema de escritura sumerio. Adems de signos de palabras
comprenda signos silbicos y signos determinativos; todos ellos juntos llegaban a
unos ochocientos. Haban desaparecido quiz los dos tercios de los signos usados
en las pocas de Uruk y Jemdet Nasr. Los signos silbicos se usaban no slo para
las slabas y los homnimos, (sic por homfonos), sino tambin para los
elementos gramaticales. Se usaban signos especiales para las vocales (a, e, i y
u). Merced a ello era posible formar slabas que constasen de consonante y vocal,
o de consonante, vocal y consonante. Aunque abundaban las slabas de la
primera clase, no se elabor ninguna serie completa de ellas; las slabas del
segundo tipo eran raras. Las slabas destinadas a representar elementos
gramaticales se usaban para escribir algunos verbos y substantivos difciles de
expresar por medio de dibujos. Los determinativos se empleaban para indicar
categoras o clases de objetos; entre ellos haba signos para las clasificaciones
siguientes: "divinidad", "hombre", "profesin", "madera", "piedra", "ro" y "cobre".
Unos cuantos signos se agruparon segn la serie de las palabras y sonidos

pronunciados al hablar. Este uso, lo mismo que el empleo de los determinativos,


fu perfeccionamiento tardo. En la evolucin de la escritura sumeria se dej
sentir una tendencia general hacia la claridad y facilidad de la expresin; y se
obtuvieron tales fines, tanto cuanto lo permitieron las limitaciones propias de una
escritura con base pictogrfica. Lo ms difcil fu representar conceptos
abstractos, mediante dibujos o dibujos modificados. Se hallaron soluciones a tal
problema, adaptando los signos a la escritura de sonidos silbicos y usando
algunos signos como determinativos. Cuando los acadios adoptaron la escritura
de los sumerios, conservaron estos procedimientos sin modificarlos ni
perfeccionarlos de modo importante. Tambin en aquel entonces perdieron los
signos sus ltimos elementos pictricos posibles de reconocer. Puede admitirse
que los sumerios crearon el sistema de escritura que domin en Mesopotamia
hasta el final de los tiempos del antiguo oriente. A este propsito debemos hacer
presente que el sumerio sobrevivi como lengua sagrada hasta mucho despus
de suplantado por el acadio, como lengua hablada de la vida ordinaria y como
lengua escrita de los negocios, el gobierno y la literatura. Aunque la inmensa
mayora de las antiguas tabletas escritas en sumerio son meras anotaciones
mercantiles de inters puramente transitorio, algunas tabletas indican que hubo
una lenta acumulacin de materiales cientficos y literarios. Puede ser que una de
las tabletas primitivas de Uruk fuese un documento literario, y obra una lista de
objetos clasificados, semejante a las compilaciones que mucho ms adelante se
convirtieron en la obra cientfica caracterstica de las culturas sumeria y semita.
Entre las tabletas de la fase de Jemdet Nasr hay dos listas, una de peces y otra,
segn parece, de clases de ganado, tales como "vaca", "toro", "ternera". Entre las
tabletas de Fara ocupan lugar prominente los llamados textos escolares; hay listas
de objetos, esto es, de conocimientos clasificados; entre los objetos figuran los
peces, las aves, los animales domsticos, las yerbas, los recipientes, las
profesiones y los dioses. Como dichos textos no se estudiaban como medio para
aprender a escribir, sino para familiarizarse con la experiencia acumulada en el
pasado, hay razn para creer que representaban cuerpos de doctrina que haban
ido aumentando poco a poco, desde los tiempos en que los sumerios empezaron
a conocer la escritura. Los sacerdotes dedicados a los cultos de las diversas
ciudades fueron quienes perfeccionaron estas tradiciones eruditas, lo mismo que
el sistema de escritura. Ajenas a los templos se fundaron escuelas destinadas a la
enseanza de la escritura; en ellas, como bien puede suponerse, se
perfeccionaron la literatura y la ciencia. El muchacho que acuda a la escuela del
templo era adoptado por la familia del sacerdote destinado a ser su maestro. El
chico empezaba su aprendizaje copiando listas de signos, y segua avanzando,
hasta ser capaz de escribir con toda correccin palabras difciles. Entre las
reliquias que se conservan de las escuelas de los templos figuran los primeros
captulos de muchas obras escritas por aprendices de diverso grado de
aprovechamiento, segn se ve por la caligrafa. El grado supremo de pericia a
que llegaba el escriba consista, segn parece, en la capacidad para escribir
dictados. Vinculadas con los templos haba colecciones de tabletas, parecidas a
las bibliotecas modernas; hay indicios de que ciertas obras escritas en una ciudad
iban a parar a otras. De esta suerte, aunque poqusimas personas posean un
conocimiento de la erudicin escrita, el saber era patrimonio comn de los
sacerdotes de los cultos de las diversas ciudades. Los semitas asimilan la
erudicin escrita de los sumerios Los semitas asimilaron la erudicin escrita de los
sumerios, mediante un lento proceso de varios siglos. Segn parece, dicho
proceso comenz como desarrollo caracterstico cuando en tiempos de Sargn
adoptaran los acadios la escritura sumeria, y alcanz su punto culminante en el
reinado de Hammurabi, monarca de Babilonia. Segn es de creer, el perodo de
derrotas y revoluciones que vino en pos de la cada de Acad introdujo una
desorganizacin en las tradiciones e instituciones doctas de los sumerios. Durante
el gobierno de Gudea y los reyes de Ur se reconstituyeron dichas instituciones y
tradiciones, y cobraron formas semitas durante el reinado de los monarcas
babilonios. Como las listas de objetos que haban aparecido antes de Sargn de
Acad no volvieron a conocerse hasta los tiempos babilonios, puede ser que tal
tradicin se perfeccionase mediante un florecimiento sbito de la literatura y la
ciencia. La importancia cultural de la poca de Hammurabi se cifra en la obra que
di forma semita a la cultura sumeria, a sus costumbres, artes, leyendas, ciencias
y sistema de escritura.
LA LITERATURA EN LAS TRADICIONES CULTURALES SUMERIA Y
SEMITA

Por lo muy fragmentarias que son las reliquias de la literatura cuneiforme, es


imposible esbozar el desarrollo de las literaturas sumeria y babilnica; sin
embargo, consta que en el primer milenio a.c., los asirios copiaron poemas y
textos compuestos por los sumerios en el milenio tercero a.c. El producto literario
ms caracterstico de la cultura sumeria fu el poema pico, cuyos ejemplos ms
notables son la "Epopeya de la creacin" y la "Epopeya de Gilgamesch". En la
versin babilnica de la Epopeya de la creacin la figura central era Marduk,
seor de Babilonia, quien sofoc una rebelin de las fuerzas del caos contra los
dioses. De la carroa de Tiamat, diablesa que encabez la sublevacin, cre
Marduk el universo fsico, y de la sangre del dios que haba inducido a Tiamat a
rebelarse, form a la humanidad; a fin de que sirviese a los dioses. En seguida
Marduk coloc a los dioses en sus lugares respectivos en el cielo, y erigi
santuarios donde los adorasen los hombres. Termina el poema con la aceptacin
por parte de los dioses de la supremaca absoluta de Marduk. De esta suerte
justifica probablemente la leyenda el predominio poltico de Babilonia, tal como se
manifiesta en el papel atribuido a Marduk. En las versiones locales de otras
ciudades sin duda alguna se haca hincapi en el papel que desempearon sus
dioses en la obra de la creacin. Ms interesante an que esa leyenda es la
"Epopeya de Gilgamesh", la cual fij el modelo de todas las epopeyas. "Epopeya
de Gilgamesh". Gilgamesh, ishakku de Uruk o Erech, rein por espacio de ciento
treinta y seis aos, y oprimi a su pueblo, obligndolo a trabajar en demasa en la
construccin de los muros de la ciudad. Anheloso de alivio, el pueblo recurri a la
diosa Aruru, la cual di odos a sus splicas, creando a Enkidu, para que fuese
rival del enrgico rey. Fu Enkidu un hombre rudo y salvaje, dotado de gran vigor
fsico, que viva en compaa de los brutos. Cierto cazador hizo que se
encontrasen Gilgamesh y Enkidu, quienes se hicieron compaeros inseparables.
Para atraer a Enkidu a la ciudad, envi Gilgamesh al bosque una mujer del
templo. Mas pronto se arrepinti Enkidu de haber abandonado la vida sencilla, y
dese volver a la selva. Slo desisti de su propsito por la intervencin de
Shamash, el dios sol. Entonces l y Gilgamesh decidieron visitar a la diosa
Inanna, que viva en una espesa selva custodiada por el temible dragn
Khumbaba. Habiendo Gilgamesh dado muerte al monstruo, Inanna se enamor
de l. Pero l no se dej seducir por sus encantos. Herida por los desdenes de
Gilgamesh, Inanna hizo que embistiese contra l un corpulento toro; pero Enkidu
mat al animal. De vuelta a Erech, Enkidu enferm y muri; y Gilgamesh,
apenado por la muerte de su amigo, parti en busca de "el restaurador de la vida".
Tras de vagar por altas montaas, pobladas de leones y de Hombres-escorpiones,
lleg por ltimo a "las aguas de la muerte", y, luego a una isla en que vivan los
hombres que haban recibido de los dioses el don de la inmortalidad. Al arribar a
la isla, encontrse Gilgamesh con Utanapishtim, el No de los sumerios, el cual le
cont la historia del "diluvio", enviado contra la humanidad por Enlil, el dios del
cielo. Tambin le hizo saber que cerca de los bordes del golfo prsico se daba una
planta capaz de devolver la vida. Tras penosa bsqueda, Gilgamesh hall la
planta; pero, al volver a Erech, se la rob una serpiente. A raz de este desastre,
penetr Gilgamesh en el otro mundo, se encontr con la sombra de Enkidu y de
ella oy el triste destino de los muertos. Al decir de la sombra, slo la solicitud de
los vivos por los muertos puede hacer tolerable la vida en el otro mundo.
Presentada en esta forma, la historia de Gilgamesh fu ciertamente producto de
una fusin que reuni muchos elementos sumerios y semticos. En conjunto la
epopeya es una interpretacin magnfica de las bregas del hombre en medio del
trabajo, la guerra, el amor y la muerte; para las cuales parece que no hay otra
recompensa que la amistad imperecedera. Adems de la epopeya, la principal
forma potica de los sumerios era el himno o salmo penitencial, en que se
expresa el sentimiento del mal en el mundo y la corrupcin del hombre ante los
ojos de los dioses. Tales sentimientos fueron tal vez producto del perodo de
desorganizacin social que vino en pos de la cada de Acad. Otra composicin
literaria de aquel entonces, que expresa sentimientos parecidos, es el "Dilogo del
pesimismo", en que un amo y su esclava convienen en que verdaderamente nada
importa en la vida: el favor en la corte, la venganza, la rebelin, el olvido, el amor
de las mujeres, la ortodoxia, la caridad, la agitacin de la vida nmada, todo es
ftil; de donde se sigue que la muerte es preferible a la vida. Los sumerios y los
babilonios escriban cartas, con fines tanto pblicos como privados. En la poca
de Hammurabi era cosa corriente la comunicacin epistolar entre los funcionarios.
Las cartas escritas para fines privados no prueban la difusin de la escritura;
poqusimas personas saban escribir; sin duda los letrados recurran a los escribas

clericales para que les escribiesen su correspondencia. De una poca sumeria


muy tarda datan probablemente varios escritos pertenecientes al tipo llamado
literatura sapiencial, que se convirti en elemento duradero de la literatura semita.
Cierta compilacin que en su redaccin original se present en forma de
instrucciones dadas despus del "diluvio" a la humanidad por Utanapishtim, el
No sumrio, puede resumirse como sigue: "Evita la vulgaridad y el odio. No
cases con cortesana. Honra a tus padres y alimntalos. No tengas prisa por hablar
en pblico. Guarda la lengua: no hables a tontas y a locas. Mira con solicitud por
los intereses de tu superior." Otra compilacin presenta observaciones ms
generales acerca de la vida: "La ciudad cuyas armas no fueren poderosas, de
delante de sus puertas no rechazar al enemigo. Es del todo bueno; y, sin
embatgo, viste harapos. Hay una enfermedad para la cual no hay mdico: no
tener qu comer". Las fuentes de tal "sabidura" eran sin duda la experiencia que
adquiran los hombres en el medio ambiente de la sociedad urbana. Segn
parece, lo ms de la literatura sumeria y babilnica estaba inextricablemente
unido a la religin.
LA RELIGIN DE LAS TRADICIONES CULTURALES SUMERIA Y SEMITA
Las creencias religiosas de los sumerios y babilonios tenan su raigambre en
conceptos primitivos, e interpretaban los datos de la experiencia religiosa del
mismo modo que los primeros hombres. Crean que los sueos eran revelaciones
tradas por los espritus del mundo inferior. En todo fenmeno natural vean un
presagio. El aire estaba lleno de espritus malignos. La vida entera estaba
penetrada del miedo y an del terror a tales espritus. Toda la vida de los
babilonios expresaba semejantes ideas y sentimientos. Entre millares de
divinidades descollaban seis grandes dioses: Anu, el dios del cielo; Enlil; el dios
del aire y del viento; Ea o Enki, el dios de la tierra y de las aguas subterrneas
frescas; Sin, el dios de la luna; Nintud, la diosa de la fecundidad, y Utu, el dios del
sol. Las divinidades se dividan en dos grupos: los igigi, o dioses del mundo y del
cielo, y los anunnaki, dioses del mundo inferior, llamado Aralu (o Sheol), donde
Nergal reinaba sobre los muertos. Cuando los pueblos semitas asimilaron la
cultura sumeria, identificaron con sus propios dioses a las divinidades sumerias;
as, por ejemplo, el dios sol de los sumerios se identific con Shamash, el dios
semtico del sol y de la guerra; y, como hicimos notar a propsito de la Epopeya
de la creacin, Marduk, seor de Babilonia, pas a ser el amo del panten. El
proceso de identificacin de los panteones sumerio y semita no qued terminado
hasta un siglo despus de Hammurabi. Tres rdenes de culto existan en los
sistemas religiosos sumerio y semita: 1) el familiar; 2) el urbano, y 3) el nacional.
Toda familia tena sus divinidades propias, simbolizadas por estatuillas de arcilla.
El sacerdote de estos dioses era el padre de familia. La admisin al culto de los
dioses de una familia equivala a la admisin en la familia misma. La situacin
destacada que entre las ruinas de la Mesopotamia antigua ocupan las reliquias de
los templos da testimonio de la importancia de los cultos urbanos. Como hicimos
notar al tratar del rgimen poltico sumerio, se consideraba al dios de la ciudad
como a un verdadero gobernante y bajo su custodia estaba la vida entera de ella.
De acuerdo con tal creencia, el deber principal del gobernante humano de la
ciudad consista en cumplir y perpetuar los ritos y ceremonias de que dependa el
bien comn. Haba dos cultos nacionales importantes. El culto de Enlil, de Nippur,
tena, segn parece, alcance poltico; porque todo rey que aspiraba a la
dominacin nacional procuraba obtener la aprobacin de los sacerdotes de ese
dios. Concretamente, Nippur vena a ser la ciudad santa de Mesopotamia, y su
dios el custodio de toda gran dinasta. El culto popular universal consista en una
adoracin de la naturaleza, que giraba en derredor de la rutina de la vida del
campo, siguiendo el ritmo de las estaciones. Su divinidad era Inanna (Ishtar, en
lengua semita), la Diosa Madre, que en su origen fu la diosa de los viedos y
rebaos. La frecuencia con que entre los objetos de las ruinas ms antiguas se
halla una estatuilla que representa una madre amamantando un nio, indica que
Inanna fu una diosa antiqusima de la fecundidad; entre las pictografas ms
antiguas de Uruk se ha reconocido su signo (un atado de caas). El culto de la
Diosa Madre, cuando se hubo desarrollado del todo, tuvo por centro los ritos del
mito de Tammuz, aunque no se limit a ellos. "El mito de Tammuz". Ishtar era la
gran diosa que daba la vida y la destrua. Era la diosa de la reproduccin de los
animales y plantas, del amor sexual, del himeneo y de la maternidad. Era fiel
consejera., dispensadora de bendiciones, custodia del bien entre los hombres y
amparo contra la enfermedad y las calamidades. Al mismo tiempo era la diosa de

los celos, las aberraciones sexuales, las tempestades y la guerra. En sus templos
sacrificaban los varones sus rganos genitales y las mujeres ofrendaban su
virginidad, a fin de que la diosa siguiera bendiciendo al gnero humano con los
frutos de la tierra. Cada ao mora Tammuz, dios adolescenre de los campos y
rebaos (su muerte ocurra en lo ms fuerte de los ardores solares), y descenda
al Aralu, la comarca de donde no se regresa y donde reinaba Ereshigal, hermana
de Ishtar. Para recobrar a su amado, pues Tammuz era el objeto de sus suspiros,
la doncella Ishtar bajaba al mundo inferior, donde su celosa hermana la haca
vctima de numerosas enfermedades. Mientras padeca Ishtar en el otro mundo,
cesaban sobre la tierra todas sus actividades reproductoras, y los templos se
llenaban de mujeres desoladas. Estas lamentaciones se efectuaban en julio y
agosto. Al cabo Ea, dios de la sabidura y del agua fresca, apiadado de la
humanidad atribulada, enviaba un mensajero que volviese a traer a Tammuz a la
tierra. El mensajero lo rociaba con el agua de vida; volvan Ishtar y su amado; y
de nuevo se hencha la tierra de amores y regocijo. El culto de Ishtar, que tena
templos en todas partes, expresaba la dependencia de la cultura urbana respecto
del cultivo de los campos y del cuidado de los animales domsticos, cosas que no
prosperan sino merced a una renovacin constante de la vida. Las ofrendas de los
campesinos solan consistir en cntaros de agua con ramos verdes de palmera;
tales ofrendas simbolizaban la vida vegetal, cuyo desarrollo dependa del favor de
la diosa. La cultura de los sumerios y la de los semitas estaba penetrada por la
creencia en los demonios malvados. Tres clases de espritus malignos distinguan
los sumerios: las almas humanas separadas del cuerpo y privadas de reposo;
unos monstruos horripilantes, mezcla de hombre y bestia, y los diablos dainos.
Estos diablos dainos, que cabalgaban en los vientos nocivos, traan tempestades
y pestes. La morada predilecta de los espritus malignos de toda suerte eran las
ruinas. El demonio de la fiebre acechaba en los cruces de los caminos.
Excepcionalmente feroces eran siete grandes espritus malignos, mensajeros de
Anu, dios del cielo y de la tempestad: "No tienen miramientos, y trituran la tierra
como si fuese trigo. No tienen compasin, y se encarnizan con la humanidad.
Desparraman su propia sangre, a modo de lluvia. Se devoran las carnes y se
rasgan las venas". Todo el culto religioso era un medio de defensa contra las
calamidades que traan a los hombres los espritus malignos tanto grandes como
pequeos. Sin embargo, el. hombre padeca a causa de su propia maldad. El
aporte caracterstico de los sumerios y babilonios al desarrollo de las ideas
religiosas fue el concepto de "pecado". Dicha idea es el tema de los salmos
penitenciales antes mencionados: "Los pecados que he hecho no los conozco; la
ofensa que he cometido, no la conozco; la inmundicia que he hollado, no la
conozco. Lvame, oh Dios, de los pecados que no conozco, aunque fueren mis
pecados setenta veces siete" Cuando el hombre sigue padeciendo, a pesar de su
solicitud por agradar a los dioses, soporta con paciencia la tribulacin y confa en
que al cabo los dioses tendrn misericordia: "Busqu ayuda, y nadie me toc la
mano; llor, y nadie se par junto a m; di voces, y no hubo quien me oyese;
ando atribulado y escondindome; no me atrevo a alzar los ojos; a mi dios, al que
de m se apiada, me dirijo, y pronuncio mi splica". En el "Poema del justo
atribulado", que quiz tuvo su origen en Nippur, se promete misericordia; pero no
se ofrece la liberacin completa del dolor. En ese poema, el protagonista, que se
quejaba de sus padecimientos al dios de justicia, recibe en sueos la respuesta
del dios a sus quejas: no hay que echar en cara al dios los males que afligen al
hombre. El concepto de "pecado" era elemento de una doctrina acerca de la vida,
segn la cual el hombre goz, al principio de un estado de bienaventuranza pero,
habiendo descuidado el cumplimiento de sus deberes religiosos, cay en el
pecado, y de l no puede librarse sin la ayuda de les dioses. En castigo de esa
prevaricacin, pereci todo el linaje humano, excepto un solo hombre, a cuyos
descendientes se transmite de generacin en generacin la maldicin del pecado.
En la versin babilnica del Poema del justo atribulado, Marduk, aplacado por la
con fesin, la plegaria y los ritos, devuelve a los hombres la salud y la paz. Slo la
misericordia del seor del universo puede librar a los hombres del castigo que con
toda justicia merecen por sus pecados.
EL ARTE EN LAS TRADICIONES CULTURALES SUMERIA Y SEMITA
Puede seguirse el desarrollo continuo de las artes en Mesopotamia, desde
las primeras colonias que se conocen hasta la poca babilnica antigua. A travs
de tantos siglos, aunque se perfeccionaron las tcnicas, poco cambiaron los
estilos y los motivos. La arquitectura mesopotmica La tradicin arquitectnica

del valle del Tigris-Eufrates brot de las construcciones de caas y barro de que
tenemos ejemplo en los restos ms antiguos de Tell el'Ubaid. Las paredes se
hacan La arquitectura de Galias reunidas en haces. Dos de esos haces, encorvados y atados por la punta de arriba, formaban un arco. Un solo haz
embadurnado de barro, alisado y probablemente pintado, se converta en
columna. Hay indicios de. que la columna sumeria se inspir en el tronco de
palmera. Entre las columnas dis-puestas en forma de muro, aparecen las entradas
tan caractersticas de la construccin mesopotmica posterior. Adems de barro y
caas, los antiguos sumerios empleaban ladrillos sin cocer y conos cocidos a
fuego. Aqullos se usaban sobre todo en los cimientos; stos se colo-caban en
columnas, tanto para adorno como para proteger la superficie. Las puertas
giraban sobre goznes empotrados en piedra. Los edificios se construan sobre
altas plataformas de tierra. En Uruk y jemdet-Nasr, donde se fundieron las
culturas primitivas de los valles superior e inferior, adquirieron patrones duraderos
los mtodos y formas arquitectnicos que caracterizaron la construccin del
porvenir. El ziggurat o templo escalonado est representado por un sencillo
edificio de barro y ladrillos. En otros templos los cimientos dc piedra caliza, los
muros de ladrillo, las medias columnas de mosaicos cnicos pintados, los
contrafuertes y los pavimentos se combinaban para disear salas rectangulares,
patios y escaleras de unin, que los siglos venideros perfeccionaron sin alterarlos
en lo esencial. En este perodo se generaliz el uso de la mampostera en bruto y
de los ladrillos plano-convexos. La cultura homognea que se propag por Sumir
y Acad durante la cra dinstica primitiva se manifest sobre todo en la
arquitectura. En aquella sazn probablemente el observador colocado en lo alto
de un ziggurat, poda ver los ziggurats de otras ciudades. En el sur, el zig-gurat
constaba de patios y antecmaras dispuestos en derredor de un santuario central.
Se conocan la cpula y el arco verdadero. El tem-plo de la Diosa Madre en Tell
el'Ubaid es probablemente el edificio mejor conservado de la poca. Se ergua
sobre alta plataforma de ladri-llo. Una escalinata de piedra conduca a un prtico
cuyas columnas de madera estaban recubiertas de un mosaico de ncar, pizarra
negra y piedra caliza roja. A entrambos lados de la puerta haba unas cabezas de
len, de cobre, de tamao natural y con ojos y dientes incrustados; sobre el dintel
de la puerta campeaba un dios-guila que asa de la cola dos ciervos astados. Las
murallas externas estaban engalanadas con estatuas de toros modeladas en
cobre, con un friso tambin de cobre con toros en relieve, y dos frisos de concha o
piedra blanca in-crustada en fondo de pizarra negra, que representaban escenas
de la vida cotidiana: vacas y terneros pastando en campos floridos y hombres
ordeando. Los muros estaban construidos con el ladrillo plano-con vexo
caracterstico de la poca; hacia fines de esta poca el ladrillo rectangular de
aristas agudas sustituy al de estilo plano-convexo. Durante la ltima mitad del
milenio tercero a.C., las construcciones se hicieron ms macizas y adornadas,
hasta llegar a su apogeo en la edad de oro de Ur y en la Babilonia de Hammurabi.
Pero en su diseo y en sus mtodos de construccin se ajustaron siempre a los
modelos de pocas ms remotas. La escultura mesopotmica Entre los hallazgos
hechos en las ruinas ms antiguas de Tell el'Ubaid, se cuentan estatuillas de
arcilla que representan animales y seres humanos. Mediante toques de color se
realza-ban los pormenores de las formas de los animales. Los modelos humanos
se hacan con esmero, ya que El ejemplar ms conocido de la escultura
mesopot-mica en los contornos es una figura de jabal hallada en Jemdet-Nasr.
Representan la escultura en relieve tres franjas de figuras de un cntaro que mide
como metro y medio de alto. En el primer perodo dinstico la escultura se
desarroll con lentitud; en los perodos sargnico y postsargnico cobr formas
duraderas. Los relieves, que siempre son bajo-relieves, se hicieron pictricos. La
"Estela de los buitres" repre-senta una falange de guerreros de armadura pesada;
la "Estela de Na-ram-Sim", rey de Acad, nos muestra al monarca a la cabeza de
sus huestes en el momento del triunfo. Las figuras esculpidas se representaban
de acuerdo con convenciones fijas. Siempre son rechonchas y de hombros
cuadrados; se representaban sobre todo las actitudes de adoracin con las manos
cruzadas sobre el pecho y la cabeza un poco levantada. Un ejemplo de retrato
estatuario lo tenemos en las figuras de Cudea que el gran ishakku coloc en los
templos de Lagash. Su hijo aparece con un tocado en forma como de turbante y
una toga recogida en el hombro izquierdo. Las mujeres de la poca, tambin
representadas por la esta-tuaria, llevaban vestiduras adornadas con bandas
tejidas, de mucha la-bor, y collares muy ceidos. El arte ms caracterstico de la
cultura sumeria fue el de la fabrica-cin de sellos. Al principio eran stos de forma
plana; ms adelante se les dio figura cilndrica. Los primeros dibujos fueron

geomtricos; pero los posteriores a ellos consistan sobre todo en figuras de


hombres y animales. De popularidad especial gozaban las escenas tomadas de la
Epopeya de Gilgamesh, en las cuales se vea a los hroes combatiendo con
monstruos mitolgicos, leones y toros. Desde que comenz el flo-recimiento de
Acad, se representaron a menudo motivos entresacados de la leyenda de Marduk
y muchos otros temas. Los sellos, labrados en bajo relieve, tenan las cualidades
de hermosura que slo poda darles el tallado ms experto; muchos de ellos son
verdaderas joyas por la per-feccin de su manufactura. A causa de su nmero y
variedad, los sellos brindan un informe detallado no slo del arte de los sumerios,
sino de su cultura . Las artes menores en Mesopotamia La alfarera y la
orfebrera fueron las principales artes menores de Mesopotamia. Como ya
indicamos, los primeros trabajos de alfarera estaban relacionados con los
antiguos utensilios de arcilla pintada del Irn. Los motivos decorativos prin-cipales
fueron dibujos geomtricos. Sus rasgos distin-tivos son los picos y asas. Al
fundirse las culturas de los valles inferior y superior en Uruk y Jemdet-Nasr, la
hermosa tradicin decorativa del rea septentrional se uni con las tcnicas del
rea meridional; pero; como iba a suceder en otras muchas reas culturales, el
comienzo de la orfebrera hizo que la atencin se desviase de la alfarera. Los
ejemplos ms antiguos de metal labrado son las cuentas de oro halladas en Tepe
Gawra, en el valle del Tigris superior, las cuales constituyen el primer indicio del
valor atribuido al oro. Las tumbas del cementerio real de Ur han suministrado los
ejemplares ms hermosos de la orfebrera sumeria. Se hicieron instrumentos yarmas de metal precioso con ri-cos adornos-Se fundieron con exquisitez de
pormenores y bello realismo figuras pequeas de animales (vacas, toros y
jumentos). Delicada re-cepcin de la gracia de las lneas muestran un jarrn y un
cntaro, ambos de oro y bellamente estriados. En algunos objetos se combinan el
oro: y el lapislzuli, para producir brillantes efectos de dibujo y con-traste. Obra
magnfica es un yelmo de oro que muestra una cabellera dispuesta en ondas y
rizos, con una larga trenza enrollada en derredor de la cabeza y una coleta
plegada en la nuca. La misma excelencia de labor se ve en una cabeza recin
descubierta en Nnive. El tallado y el incrustado se combinan con la metalurgia
para producir ricos objetos del ajuar domstico, tales como arpas y tableros de
juego. Forma comn de aderezo eran las figurillas de animales; otras joyas eran
los aretes con piedras brillantes, los abalorios de metal y los brazaletes ricamente
grabados. Uno de los ejemplares ms hermosos del arte sumerio es un jarrn de
plata hallado en Lagash; amn de lo hermoso de sus lneas, lo realzan una ancha
franja grabada, en que se ve un guila que tiene en jaque a dos leones, y con la
base de sustentacin hecha de leones fundidos. Los artfices sumerios y semitas
no descollaron en el uso de la pie-dra; sobresalieron en el manejo de los metales
preciosos. Sus obras arquitectnicas aprovecharon todas las posibilidades
estructurales y est-ticas de los materiales de construccin que les brindaba su
medio ambiente. Sus motivos ms caractersticos fueron los desfiles de animales
y los monstruos en que se combinaban partes de diversos animales y pjaros; no
se perfeccionaron en la representacin de la forma humana como motivo de
importancia.
LA CIENCIA EN LAS TRADICIONES CULTURALES SUMERIA Y SEMITA
El acopio de riquezas, sostn de todas las culturas urbanas primiti-vas, fu
en ltimo trmino, resultado de un aumento general del cono-cimiento de la
naturaleza. Pero, como tal conocimiento se encerraba sobre todo en la tecnologa
y en las artes, los maestros clericales de la erudicin escrita, lo mismo que sus
predecesores anteriores a la invencin de la escritura, no llegaron a comprender
el alcance de aqul. El inte-rs principal de ellos en el campo intelectual era el
logro de un conoci-miento ms completo del universo demonaco. Sin embargo,
como las nuevas circunstancias econmicas y sociales pusieron en sus manos la
riqueza material, discurrieron procedimientos intelectuales que fueron aportes de
verdadera importancia para el progreso de la ciencia. En Sumir, por ejemplo, los
documentos matemticos ms antiguos son cuentas acerca del ganado ovejuno,
jarros de cerveza y medidas de ce-bada. La medicin en Mesopotamia "La
ciencia -dice una autoridad moderna-, comienza con la medida. De ser verdadera
esta afirmacin, puede decirse que los sume-rios y babilonios fueron los
verdaderos fundadores de la ciencia, porque elaboraron los primeros sistemas de
medir el tiempo, la distancia, las superficies y las cantidades. A este propsito
debe advertirse que los dems fundadores de culturas urbanas tambin
discurrieron medios de medir, pero no tan completos como los de los pueblos

mesopotmicos. Los mtodos babilnicos de medir el tiempo eran ms prolijos


que exactos. El ao, que constaba de 360 das, se basaba en el movimiento del
sol. El mes se fundaba en el movimiento de la luna. Computn-dose los meses
por el movimiento de la luna, no coincidan con el ao solar; por eso introdujeron
los sacerdotes das sobreaadidos en el ca-lendario, como mejor les pareci. La
semana babilnica de siete das provino de la asociacin de un da con cada una
de las divinidades identificadas con los siete cuerpos celestes movibles. El
sptimo da de la semana (Sabbatu) se estableci como da de descanso, ya en
poca muy remota. Las unidades menores de la medida del tiempo, o sea los
minutos y segundos, tuvieron su origen probablemente en el sistema de
numeracin sumerio, que tena por base el nmero 60. Segn los babi-lonios, 12
horas constituan un da y una noche. La hora de duracin constante, aunque
introducida en Babilonia, no fu adoptada por la generalidad hasta el invento de
los relojes mecnicos modernos. Los reyes de Acad introdujeron la costumbre de
denominar los aos por algn acontecimiento importante. Segn parece,
Hammurabi dio a las ciudades un calendario comn. La unidad bsica de las
medidas de longitud era el dedo, equivalente a unos 2/s de pulgada o sea a 165
milmetros. La mano del albail me-da 10 dedos, o sea, como 61/2 pulgadas; la
mano abierta era igual a 15 dedos, o sea, a unas 9 3/4 pulgadas; el pie vala 20
dedos, o sea, entre 12 y 13 pulgadas; y el codo era igual a 30 dedos, o sea, 191/2
pulgadas. Seis codos equivalan a una caa; 12 codos a una prtiga; y 120 codos
a una cuerda de agrimensor. La legua era igual a 180 cuerdas, o sea, 6.65 millas.
La unidad de peso era la mina, que pesaba 1/24o de codo cbico de agua; se
divida en 60 gines, llamados siclos en acadio. El talento equi-vala a 60 minas. La
mina pesaba unas 161/8 de onza, o sea, poco ms de una libra avoirdupois. Su
peso normal se fij en la edad de oro de Ur. Se obtenan pesos pequeos
dividiendo el siclo en mitades, tercios, cuartos, quintos, etc. Segn parece, los
pesos pequeos eran de uso co-mn en las compras y ventas. El uso general de
los metales hizo que se perfeccionaran las medidas de peso pequeas. La unidad
de superficie se llamaba en Babilonia "lecho" o sor, y equivala a poco ms de
351/5 metros cuadrados. Un "campo" o gan constaba de cien sares. Dieci-ocho
campos formaban, una "hoya" o bur. La unidad de volumen era el sila,
equivalente a poco ms de 4/s de litro. El gur vala 300 silos. Al perfeccionar
estos medios de medir, los sumerios y babilonios dieron al hombre la posibilidad
de estudiar con precisin ciertos as-pectos del mundo fsico y de forjarse el ideal
de la "exactitud". Ade-ms, con el empleo cotidiano de dichos medios acopiaron
un conjunto de datos de los cuales pueden inferirse leyes fsicas generales. Las
me-diciones sumerias y babilnicas abrieron al hombre las puertas para sa-lir del
universo demoniaco, el cual solo poda tratarse por medio de la oracin, los
encantamientos y la magia, y le permitieron entrar en un universo cuyos procesos,
al menos segn ciertos respectos, podan reco-nocerse como ordenados y
exactos. Las matemticas mesopotmicas Las matemticas sumerias y
babilnicas no fueron tericas, sino prcticas; en las tabletas de matemticas que
se conservan slo se expo-nen mtodos para sacar cuentas, problemas y soluciones. Las ms antiguas de tales tabletas, halladas en Uruk y jemdet-Nasr, se
remontan poco irs o menos al ao 3300 a.C.; se ve en ellas la existencia de los
sistemas de numera-cin escrita, decimal y sexagsima]. Tales sistemas
permanecieron combinados durante las pocas sumeria y babilnica. Las
unidades principales eran las siguientes: geste 1 u 10 gesh 60 jesh-u 600 (60 X
10) sar 3,600 ( 602 ) sar-u 36,000 (602 x 10) sar-gal 216,000 (602 x 60) 60 se
escriba con el mismo signo que 1, aunque de mayor tamao. 64 se escriba 1 4, o
sea una unidad ms 4. El nmero 4 096 se escriba 1 8 16, o sea, (1 X 602 ) + ( 8
X 69 ) -f16. En el sistema decimal dicho nmeio se escribe (4 X 103) -f- (9 X 10) +
6. Los sumerios perfec-cionaron el sistema de numeracin escrita basado en la
posicin de los signos. No tenan ningn signo para el cero; pero a veces dejaban
en blanco el espacio correspondiente. As, 36,007 se escriba 10 . . 7. A menudo
se usaba el signo - en la escritura de nmeros; por ejemplo, 7 se escriba. con
frecuencia 10 - 3. El diez era unidad usada de ordinario entre 1 y 60. Los
babilonios carecan de smbolo para el 100 y el 1000. Los sumerios empleaban
smbolos especiales para '/2, 1/3 y 2/3 23 Los sumerios manejaban sin dificultad
las operaciones de suma y resta; hacia el ao 2000 a.C., los babilonios tenan
tanta pericia en la multiplicacin como cualquier hombre moderno; dominaban por
com-pleto no slo los enteros, sino tambin las fracciones. Se hicieron ta-blas con
los productos de todos los nmeros hasta 20; y a partir de ZO> por decenas.
Tambin eran comunes las tablas de los recprocos entre 1- y 60. Dichas tablas
servan tanto para la multiplicacin como para la divisin. Los babilonios no eran

competentes en geometra. Para calcular la longitud de la circunferencia,


multiplicaban por 3 el dimetro; dicho con otras palabras, suponan n = 3.
Determinaban el rea del rectn-gulo, multiplicando entre s dos lados
adyacentes. El rea del tringulo era igual a la altura multiplicada por la mitad d
la base. Para el pro-blema del teorema de Pitgoras, se conocan dos soluciones,
ninguna de ellas exacta. Saban que la perpendicular trazada del vrtice de un
tringulo issceles a la base divida a sta. Tambin conocan un m-todo para
calcular la altura de un arco. Las matemticas de los babilonios se elaboraron
casi exclusivamente como resultado de los esfuerzos enderezados a perfeccionar
los mtodos de sacar cuentas. No obstante, los resultados que lograron, sobre
todo en las investigaciopes y especulaciones astronmicas, anduvieron ms ceca
de las matemticas abstractas que la obra de cualesquiera de sus
contemporneos. Dichos resultados pueden llamarse la "nodriza del lgebra". Las
tabletas que se conservan permiten barruntar que los matemticos, seguramente
sacerdotes de las escuelas de los templs, solan mandarse unos a otros
problemas para resolver. No parece una gran falta el que no perfeccionasen las
reglas matemticas, si se tiene en cuenta que tenan que inventar el vocabulario
de la discusin ma-temtica, segn iba siendo menester. Cada concepto
matemtico nuevo exiga inventar palabras o smbolos nuevos, cuando no ambas
cosas a la vez. Despus de que la lengua semita sustituy a la sumeria, los vocablos persistieron como ideogramas. Es de advertir que la terminologa de las
matemticas mesopotmicas se fue haciendo cada vez ms pre-cisa. La medicina
mesopotmica La medicina sumeria y babilonia siempre estuvo entreverada con
ideas primitivas. Se desarroll mucho la teora demonaca de las en-fermedades.
El contagio se interpretaba como pose-sin diablica. Crease que cada especie
de enfer-medad tena por causa un demonio especficamente distinto. El mtodo
principal para hacer el diagnstico consista en consultar los ageros. Casi en todo
tratamiento intervenan los exor-cismos. Sacerdotes especiales hacan los
diferentes tipos de exorcismos, segn la enfermedad. En las triacas destinadas a
expulsar a los demo-nios se empleaban ms de un centenar de substancias
diversas. Crease que tales pcimas tenan eficacia especial si se tomaban con el
estmago vaco. La medicina preventiva consista en amuletos y conjuros.
Usbanse contra los mosquitos, los escorpiones y los gusanos, causantes, segm
se crea, del dolor de muelas. Para ahuyentar al demonio de la fiebre, que
acechaba en las encrucijadas de los caminos, se mataban en ellas corderos.
Aunque no se ha conservado ningn texto de medicina sumeria, es cosa
manifiesta que ya antes del ario 2000 a.C. exista una compli-cada literatura
mdica. Segn parece, haba dos tipos principales de obras de medicina. El
primero de ellos describa las enfermedades, las cuales se localizaban en
diferentes partes del cuerpo. As, por ejemplo, las perturbaciones mentales, las
infecciones, la calvicie, y los achaques de los ojos, odos y sienes se calificaban
como enfermedades de la ca-beza. Se describan con prolijidad las condiciones
patolgicas. Se co-nocan bien las seales de la muerte y de la convalecencia en
el caso de ciertas enfermedades. El procedimiento de adivinar mediante el
examen del hgado, y otras formas de consultar ageros, acumul una copia
considerable de informes acerca de los rganos y las secreciones. Aunque las
ideas que adquirieron los babilonios acerca del hgado fue-ron las ms exactas
que se tuvieron antes de los tiempos modernos, los conocimientos de anatoma
considerados en conjunto fueron escasos e inexactos. Estaba prohibida la
diseccin. El otro tipo de obras de medicina era un breve sumario de las
enfermedades y de las teraputicas correspondientes, usado por la mayor parte
de los mdicos. Constaba de tres columnas. En la primera se pona el nombre de
la teraputica; en la segunda, el de la enfermedad; y en la tercera, el modo de
aplicar el remedio. Haba recetas para toda suerte de achaques. Para el dolor de
muelas, se ponan en la muela enferma semillas de girasol; para los trastornos
estomacales, se prescriba leche; una locin de aceite y cer-veza era el remedio
indicado para la calvicie. En tales medicamentos se combinaban innumerables
substancias minerales, animales, y, sobre todo, vegetales. Los babilonios tenan
mucha confianza en las yerbas. Conocan el valor del enema. En algunos casos
se prescriban ejercicios gimnsticos. No se conoce ninguna obra de ciruga
escrita por los sumerios o los babilonios; pero entre ellos se practicaba la ciruga,
porque los precios de ciertas operaciones se mencionan en el cdigo de Hammurabi. Se componan huesos quebrados, se ligaban tendones, se abran
abscesos y se ponan dedos artificiales. Se haca el aseo de las ciudades, segn
parece, por razones sanitarias. Los sumerios constru-yeron el sistema de
alcantarillas ms antiguo que se conoce. La astronoma y la geografa

mesopotmica Principalmente como resultado de la extensin del comercio, los


sumerios y babilonios llegaron a formarse una representacin bastante cabal de
su patria y de los alrededores de sta. Un mapa que se conserva del siglo sptimo
a.c. muestra el mundo tal como deban de figurrselo en la poca de Sargn de
Acad. En el mapa aparece un ro que de los mon-tes "donde no se ve el sol" baja
a un territorio pantanoso; a lo largo del ro hay varias ciudades. En derredor de
toda la comarca se extiende la "Gran Hondura". Del tiempo de los sumerios se
conserva un mapa trazado, segn parece, para ubicar una finca. El este se halla
en la parte superior; en la inferior, el oeste; el norte a la izquierda, y el sur a la
derecha. Se ven en l tres ciudades, dos ros o canales, y cadenas de montes.
Huelga decir que los conocimientos de geografa y astronoma estaban
entreverados con la mitologa. En las montaas moraban dioses. All por los
confines de la tierra haba una isla habitada por dioses me-nores y por los
hombres a quienes se haba otorgado el don de la inmor-talidad. Crease que la
tierra flotaba sobre las aguas de la Gran Hondu-ra, hacia donde corran todos los
ros y mares. Por encima de la tierra estaba el firmamento slido, a manera de
cazo invertido, a cuya parte interna estaban sujetas las estrellas fijas. Los cuerpos
celestes mviles atravesaban el firmamento, entrando y saliendo por unas
aberturas si-tuadas al este y al oeste de la tierra; otras aberturas del firmamento,
en torno del cual corran las aguas de la Gran Hondura, dejaban pasar a las
lluvias y diluvios. Sobre el firmamento estaban las regiones celes-tiales; y debajo
de la superficie terrestre, el mundo subterrneo, donde permanecan encerrados
los muertos. No hay prueba alguna de que los sumerios y babilonios considerasen
los cuerpos celestes como objetos fsicos; pero las observaciones que hicieron del
sol, la luna, las estre-llas, los planetas y los cometas sirvieron para acumular una
cantidad enorme de datos, que, andando el tiempo, haban de convertirse en el
fundamento cientfico de la astronoma. Con tanto esmero se efec-tuaron dichas
observaciones, que todava hoy sirven para determinar el orden cronolgico de
los acontecimientos. Ni los sumerios ni los ba-bilonios elaboraron nunca una
concepcin del universo propiamente astronmica, en oposicin a la astrolgica.
EL CONCEPTO SUMERIO Y BABILNICO DEL MUNDO: LA ASTROLOGA
Acaso ya en el milenio tercero a.c., los sacerdotes sumerios se percataron de
que ciertos cuerpos celestes (considerados por ellos ex-clusivamente como
dioses) tenan movimientos que podan seguirse, y ocupaban posiciones que se
podan predecir; a la luz de estas verdades pronto orientaron de nuevo el
concepto primitivo del universo demonaco. El principio de esta orientacin fu la
conquista filosfica ms profunda de las primeras culturas urbanas, a saber, el
principio de la causalidad universal; su producto intelectual ms importante fu la
astrologa. Segn crean ellos, en el movimiento de los cuerpos celestes se
manifiesta la voluntad de los dioses, causa universal de todos los
acontecimientos; por lo tanto, conociendo los movimientos de los cuer-pos
celestes, puede averiguar el hombre la voluntad de los dioses obrar de acuerdo
con ella. En funcin de este concepto del universo demonaco, los sacer-dotes
sumerios y babilonios amalgamaron pronto prcticas adivinatorias establecidas
desde muy temprano en las seudociencias de la astro-loga y de la adivinacin
fundada en el examen del hgado, y pusieron los cimientos de la doctrina ms
reciente del "macrocosmos" y el "microcosmos". Estas opiniones, segn las
cuales el hombre (microcosmos) es una reproduccin en miniatura del universo
(macrocosmos) se desarrollaron mediante la creencia de que las marcas fsicas
del hgado son copia del escenario csmico. De esta suerte la voluntad de los
dioses haba de averiguarse tanto por el estudio del hgado como por la observacin de los astros. Aunque la adivinacin heptica de los babilonios dio origen
al cuer-po de doctrina ms completo que construyeron las primeras culturas
urbanas, se acomoda ms a los intereses actuales una breve exposicin de la
astrologa; por ser sta algo que sobrevive an. Fundbase la astrologa en el
hecho, comprobable mediante la observacin, de que en la vida humana influye el
medio ambiente fsico, especialmente los fenmenos tales como el calor, la lluvia
y las inundaciones (harto conocidos de los sumerios y babilonios), que parecen
tener su origen en el cielo. Cuando los siete cuerpos celestes movibles se
identificaron con las siete grandes divinidades del panten babilnico (el sol con
Shamash, fuente de luz; la luna con Sin, otorgador de la abundancia; Marte con
Nergal, dios de la turbulencia; Mercurio con Nebo, dios de la sabidura, la
sagacidad y la previsin; Saturno con Ninurta, el canoso progenitor del mal; Venus
con Ishtar, la Diosa Madre; y Jpiter con Marduk, rey de los dioses y de los

hombres), pensaron los sacerdotes que los acontecimientos humanos se efectan


de acuerdo con las combinaciones de influjos en que intervienen dichas
divinidades. Para ayudarse en la descripcin de tales combinaciones, inventaron
el zodaco, que es una representacin de los cielos sobre la tierra y debajo de ella
en forma de doce reas o "mansiones", alternativamente propi-cias (1, 3, 5, 7, 9,
11) y adversas (2, 4, 6, 8, 10, 12) . La faena de los sacerdotes consista en
descubrir la voluntad de los dioses, tal como la indicaba la posicin de los cuerpos
celestes en estas varias mansiones. El significado atribuido a las combinaciones
se basaba tan slo en la coincidencia de los acontecimientos y en la asociacin de
ideas. La aparicin de la luna nueva en cielo nublado antes de una victoria hizo
que en adelante se tuviese por signo favorable la luna nueva en cielo borrascoso.
Los crculos que a veces se ven en torno de la luna se asociaron con los bonetes
redondos usados por los reyes, y se convirtieron en signo propicio. Como las
mansiones sexta y octava del zodaco se presentan justamente antes y despus
de anochecer, fueron especial-mente malas, porque se haba observado que las
fiebres empeoran de noche. Merced a tales correlaciones se construy un vasto
conjunto de interpretaciones de los fenmenos celestes. Su ndole puede juzgarse por los ejemplos siguientes : "Si sopla viento oeste cuando se ve por primera
vez la luna nueva, es probable que durante el mes haya un aumento
desacostumbrado de enfermedades. Si se acerca Venus a la constelacin de
Cncer, habr respeto de la ley y de la propiedad en el pas; los enfermos se
restablecern, y las preadas parirn con facilidad. Si Jpiter se halla en
oposicin con algn otro planeta, sobrevendr al pas alguna calamidad. " En un
principio se escrutaban los cielos con el solo fin de predecir los acontecimientos
pblicos. La mentalidad de que es producto la astrologa se opone fundamentalmente a la concepcin cientfica del universo. Presupone la astrologa que el
universo es un ajetreo de fuerzas sobrenaturales que pugnan unas con otras, y
que rigen la vida pblica y privada del hombre. Tam-bin presupone la astrologa
que los hechos importantes de la naturaleza son variantes incidentales de
acaecimientos generales y tpicos; por-que dichas variantes manifiestan las
combinaciones peculiares de fuer-zas que determinan los negocios humanos. La
ciencia, por el contrario, se funda en el supuesto de que la naturaleza es ordenada
y de que la mejor gua para las acciones humanas son los principios inducidos de
un conocimiento de los sucesos generales y tpicos. Con todo, la astro-loga
represent un adelanto en la interpretacin de los fenmenos naturales; porque
estableci cierta relacin entre las fuerzas sobrenaturales y la regularidad
observada en los hechos naturales. De esta suerte, los sacerdotes sumerios y
babilonios dieron un paso para alejarse del demo-nismo, aunque en realidad
hallaron ms bien una orientacin nueva a los postulados de ste. Importantes
fueron varias consecuencias de esta concepcin del mundo. La primera,
significaba que en el universo hay un orden di-vino, y no un mero capricho
vicioso. La segunda permita a los hombres percatarse de que el conocimiento
acertado hace posible la conducta recta, esto es, conforme con el orden divino. La
tercera dio unidad a la vida humana y los fenmenos del universo, porque ambos
se mueven a la par, puesto que el bien y el mal acaecen por previsin y causacin
divinas. Y la cuarta sublim las fuerzas demonacas, elevndolas a la categora
suprema de causas del orden universal, y ennobleci al hom-bre, permitindole
creer que poda vivir en armona con tales fuerzas. Al mismo tiempo, como es
natural, en virtud de esta sublimacin y ennoblecimiento, intensific el problema
de la mala conducta; por-que, como es obvio, los deslices morales merecen
condenarse con ms razn, si se consideran como atentados contra un orden
divino y como negativa de seguir el conocimiento revelado, que si se tienen por
desvaros inspirados por demonios caprichosos. La expresin especfica de esta
concepcin ms seria del mal y de la mala conducta fue el concepto de "pecado",
el cual como ya dijimos, fue el elemento ms impor-tante del pensamiento
religioso babilnico. Por ltimo, ya se ve cmo esta concepcin del mundo
fomentaba cierta disposicin sombra del corazn, una mentalidad lgubre, una
paciencia honda ante los contratiempos que se juzgaban inevitables, y tambin un
esfuerzo por alcanzar la perfeccin moral, que, aunque pro-bablemente
condenado de antemano a la derrota, valga la pena de hacerse. Creyeron los
babilonios que conocan ellos los caminos del seor del universo, y desearon
andar por ellos. En lo tocante a esta creencia y a este deseo se parecan a todos
los pueblos, tanto de aquel entonces como de ahora; la diferencia consiste
esencialmente en la concepcin que se tiene de esos caminos.
LA TRADICION CULTURAL DEL VALLE DEL INDO

Ciertos vestigios arqueolgicos descubiertos hace poco indican, por leves


que sean, que las ciudades del valle del Indo fueron prsperas y ricas durante el
ltimo perodo dinstico de las ciudades sumerias, o sea, alrededor del ao 2500
a.c. Los vestigios mencionados indican que fueron fundadas medio milenio antes,
por un pueblo que haba estado en contacto con la cultura llevada a Mesopotamia
por los sumerios. Cualesquiera que fuesen los fundadores, conocan el modo de
trabajar el cobre, segn parece, ya desde los comienzos de su estable-cimiento
en el valle del Indo. Probablemente al llegar ellos haba sentado ya sus reales all
un pueblo neoltico.
LAS CIUDADES DEL VALLE DEL INDO
Los indicios con que contamos por ahora no nos permiten trazar la historia de
las ciudades del Indo que se extendieron desde Amri a Taxila, en un rea ms
vasta que Mesopotamia y que Egipto. Una serie de capas culturales descubiertas
en Chandhu-Daro, que son las ruinas excavadas ms recientemente, muestra
cuatro fases. En la primera se fabricaban objetos de alfarera; pero la construccin
de los edificios era mezquina, y no se conoca el metal. La segunda fase es el
perodo de la cultura urbana conocido ya antes en Harappa y Mohenjo- Daro. La
tercera fase da testimonio de una decadencia de la arquitec-tura y de cambios
importantes en el arte y la alfarera. La cuarta fase trajo consigo la decadencia de
la cultura en todas sus manifestaciones. Por ahora no es posible dar explicacin
alguna de este proceso. Sin embargo, a medida que se van acopiando nuevos
indicios, se va viendo ms y ms a las claras que durante un largo perodo de
tiempo fueron incesantes los contactos entre el Sind y el Penjab (nombres respectivos de los valles inferior y superior del Indo), y Mesopotamia. Se han
descubierto en la primera fase afinidades con las culturas de Tepe Gawra y Tell
el'Ubaid; un alfiler para el pelo con doble cabeza en espi-ral hallado en ChandhuDaro se asemeja a otros alfileres hallados en las islas del mar Egeo y en las
colonias primitivas de Asia Central, sobre todo en la regin de Anau. Los
hallazgos hechos en Eshnunna, que datan de los tiempos de Sargn de Acad,
indican que los materiales cul-turales se movieron tanto hacia el oeste como hacia
el este. Estos indi-cios confirman la tesis de que la cultura urbana del valle del
Indo fu producto remoto de la misma accin mutua que contribuy al naci-miento
de la cultura urbana en Mesopotamia. Mohenjo-Daro, Harrapa y Chandhtl-Daro
eran ciudades bien cons-truidas, conforme a un plano de tablero de ajedrez.
Mohenjo-Daro cu-bra una superficie de poco ms de una milla cuadrada; se ha
descubier-to como media milla del trazado de la calle principal, que tena unos 8
metros de ancho. Las calles laterales tenan slo como la mitad de la anchura de
la principal. Estas calles son los primeros indicios que te-nemos acerca de la
planificacin de las ciudades antiguas. Tal plani-ficacin debe considerarse como
una seal del buen gobierno de la ciu-dad. La construccin principal, un gran bao
de 55 metros de largo por 30 de ancho, era probablemente un lugar santo
relacionado con la reli-gin pblica. El material de construccin ms empleado en
la India fue el ladrillo cocido en horno de cochura. La madera y la piedra se
usaron de modo espordico. Las casas mayores, que como las ms pequeas,
carecan de ventanas, estaban provistas de baos. Abundaban los pozos con
brocal de ladrillo en forma de cua. Todas las casas se comunicaban con
alcantarillas que desembocaban en las calles. Tanto las aguas sucias como las de
lluvia se filtraban en pozos negros y resumideros, antes de entrar en los canales
principales. A las casas, que tenan varios pisos, sola entrarse por puertas que
daban a pasadizos angostos, comunicados con la calle. De un piso a otro se suba
por escaleras empinadas y de peldaos estrechos. Los techos eran planos, y se
empleaban artificios especiales para desaguarlos. Las casas ms grandes tenan
patios y baos. En la calle principal, que careca de pavimento, se alineaban
garitas y tabancos. El plano de las ciudades y los edificios indican que la
poblacin del valle del Indo se compona sobre todo de campesinos, artesanos y
mer-caderes; la falta de templos y palacios es indicio, aunque no prueba cier-ta,
de que los sacerdotes y los prncipes no tenan, all tanta importancia como en el
Egipto y la Mesopotamia de aquel entonces. La industria fundamental era la
agricultura, para la cual, segn parece, se em-pleaban sobre todo instrumentos de
madera; porque slo unos cuantos de los artefactos de piedra o metal hasta ahora
descubiertos pueden considerarse herramientas agrcolas. Se cultivaban
principalmente el trigo, los dtiles, los melones y los algodoneros; que se cultivara
el arroz es tan slo una suposicin. Los animales domsticos eran el ganado

vacuno, los bfalos, las ovejas, las cabras, los cerdos y los elefantes. Tambin se
domesticaban pjaros. Las artes y oficios estaban tan ade-lantados como en
cualquiera otra parte de las reas urbanas primitivas. Numerosas ruecas dan
testimonio de la importancia de la industria tex-til, que se basaba en el algodn.
Se hacan con habilidad trabajos en cobre, estao, plomo, oro y plata. Se conoca
el secreto de la fabrica-cin del bronce. Los instrumentos se fundan en moldes
cerrados. y luego se les daba la ltima mano martillndolos y pulindolos. Se
fundan estatuillas por el mtodo de cire-perdu. Notable hallazgo fu el de una
sierra de bronce que haba estado provista de un mango de madera. Eran de uso
comn los objetos de alfarera torneados, unos con decoracin y otros sin ella.
Las piezas de cobre y bronce se unan por medio de remaches. El oro y la plata
se soldaban. Los metales se fundan en hornos de ladrillo. La fabricacin de
barcas era una indus-tria desarrollada. Se conocan dos clases de embarcaciones,
una para el trfico fluvial y otra para la navegacin martima. Probablemente haba a lo largo del ro un comercio de productos agrcolas, y tambin de maderas y
metales. El comercio martimo, que, segn parece, vincu-laba a Sumir con el
valle del Indo, debe de haber estado en manos de los mercaderes y marinos de
este ltimo. Huelga decir que no conocemos la amplitud de tal comercio.
LOS ASPECTOS ARTSTICOS E INTELECTUALES DE LA CULTURA
URBANA DEL VALLE DEL INDO
Las reliquias artsticas de la cultura urbana del valle del Indo no llaman tanto
la atencin como las de otras culturas urbanas primitivas. Segn parece, no se
daba valor al adorno por s mismo. Supuesto que las casas estuviesen decoradas,
debi de ser con madera, que ha des-aparecido por completo. La alfarera
policroma es muy escasa. Entre los dibujos tpicos de las vasijas se cuentan los
crculos concntricos y un rbol estilizado. La figura humana slo se ve en unos
pocos frag-mentos hallados en Harappa. Los objetos de arte ms hermosos hallados hasta ahora en las ruinas del valle del Indo son los sellos decorados con
motivos animales; entre dichos motivos se cuentan unicornios, b-falos, tigres,
rinocerontes, cabras y elefantes. Tambin sobresalen entre las reliquias artsticas
las estatuillas de arcilla y metal. Especialmente hermosa es una estatuilla de
bronce que representa una bailarina. No se han descubierto sino unas pocas
esculturas. Entre las ms notables se cuentas dos figuras masculinas, una vestida
con una clmide con ricos adornos y la otra desnuda. Las estatuillas de arcilla de
las divinidades, que a causa de su nmero, se cree que eran dioses populares, se
hacan con la misma crudeza que otros objetos semejantes en los dems centros
urbanos. La diferencia entre estos burdos objetos de arte y las figurillas y sellos
trabajados con esmero es el indicio ms claro de distincin que se ha hallado en
el valle del Indo. La falta de arte monumental es la diferencia ms notable que
existe entre la cultura del valle del Indo y las otras culturas urbanas primitivas;
claro est que en lo venidero otras investigaciones arqueolgicas podrn quiz
descubrir vestigios de su arte. Poco se sabe de los elementos intelectuales de la
cultura del valle del Indo. No se ha descifrado su escritura, representada por unas
cuan-tas y breves inscripciones estampadas en los sellos; dicha escritura cons-ta
como de 250 signos, incluyendo sus numerosas variantes. En uno que otro
instrumento metlico se han hallado marcas que pudieran ser numerales. Adems
de esta escritura sin descifrar, el principal indicio de un desarrollo intelectual
semejente al de otras culturas urbanas con-siste en unas piedras cbicas, que
segn se cree son pesas; la variedad del tamao de ellas indica que haba un
sistema de medidas bien elabo-rado. Las figurillas y los sellos manifiestan la
existencia de creencias religiosas que giraban en torno de una divinidad
masculina de tres ca-ras, una Diosa Madre, y varios animales divinizados. Segn
parece, go-zaba de preeminencia especial un dios representado por una fusin de
animales : morueco, elefante, tigre, toro y otros. Lo numeroso de los amuletos
indica la amplia difusin de la creencia en los espritus ma-lignos. La existencia de
una casta sacerdotal erudita slo puede inferirse de la escritura y de estos objetos
religiosos. Quiz tambin pudieran contarse entre los vestigios del desarrollo
intelectual normal en las cul-turas urbanas los dados, provistos de numeracin
distinta de los hallados en las ciudades sumerias.
EL DESTINO IGNORADO DE LA CULTURA URBANA DEL VALLE DEL INDO
No se conoce la suerte que cupo a la cultura urbana del valle del Indo. Las
fortalezas recin descubiertas al oeste del Indo hacen pensar que los centros de

dicha cultura vivieron bajo la amenaza ms o menos constante de embestidas por


parte de los pueblos de la meseta; y los esqueletos hallados insepultos en
Mohenjo-Daro indican acaso el buen xito de alguno de dichos ataques. Sin
embargo, en conjunto, los artefactos manifiestan que los moradores de aquellas
ciudades vivan en paz. Segn es de creer, peligro mucho ms grave que los
asaltos de los montaeses eran las inundaciones del Indo. Vestigios hallados en
Mohenjo-Daro, Chandhu-Daro y Harappa indican que hubo repetidos desastres
causados por las inundaciones; y probablemente por razn de esta amenaza las
ciudades acabaron por verse abandonadas. Pero qu fue de los antiguos
moradores y su cultura? No hay pruebas de que se encontrasen con ellos o los
absorbiesen los invasores indo-europeos de la India. Pero muchos objetos
hallados en los restos de las ciudades, tales como la mujer enjoyada con un
infante entre los brazos y la divinidad masculina de muchas caras sentada en un
escabel, pare-cen tener alguna relacin con las creencias hindes de poca ms
reciente. Estos leves indicios slo permiten conjeturar que la poblacin del valle
del Indo transmiti cuando menos una parte de su cultura a los pueblos con que
acabaron por fundirse los indoeuropeos, para for-mar la poblacin de la India de
los tiempos histricos. No es desatinado pensar que el modelo de vida aldeanocampesina que an hoy da est vigente en las masas hindes fu elaborado por
los ignotos funda-dores de las primeras ciudades de la India. Quiz exista ya
desde antes en las reas agrcolas de que dichas ciudades sacaban las riquezas
de que se sustentaban.
EL NACIMIENTO DE LAS CULTURAS URBANAS DEL ANTIGUO ORIENTE:
EGIPTO Y CRETA
La tradicin ha sustentado durante mucho tiempo la tesis de que la cultura
urbana ms antigua de todas se desarroll en Egipto. Pero los eruditos actuales
discrepan en lo tocante a este problema. Afirman unos que la serie de culturas
recin descubiertas en el valle del Nilo, serie que abarca desde los tiempos
paleolticos hasta las primeras ciudades, corro-bora la opinin tradicional. Traen
otros a colacin los descubrimientos hechos en Mesopotamia como prueba de la
prioridad de esta ltima comarca. En particular, segn parece, el cobre se conoci
en la cuenca del Tigris y el Eufrates antes que en Egipto; adems, probablemente
una invasin asitica estimul el rpido adelanto cultural de Egipto a fines del
cuarto milenio antes de la era cristiana. Ciertamente de origen asitico son
algunos motivos del arte egipcio, tales como los monstruos, los leones y los
desfiles de animales; y Osiris, el dios del culto egipcio de los muertos, se parece
al tpico dios agrcola de Asia. Quizs hay un malentendido en esta disputa
acerca de la prioridad que debe atribuirse a Egipto o a Mesopotamia, como centro
original de la cultura urbana; porque, segn lo hicimos notar, las pruebas de que
ahora disponemos indican que las culturas urbanas de ambas regiones, as como
las de Creta y el valle del Indo, nacieron de las culturas aldeano--campesinas, que
all por el ao 5.000 a.C. se hallaban esparcidas por el puente intercontinental,
desde el valle del Nilo hasta la cuenca del Cas-pio y la meseta del Irn.
LA TRADICION CULTURAL EGIPCIA
Lento pero incesante fue el desarrollo de la tradicin cultural egip-cia, desde
la poca neoltica hasta muy avanzados los tiempos de Roma; y, aunque fueron
factores vitales de su crecimiento los elementos asi-ticos, el resultado, aun en
los comienzos de la poca de la escritura, fu uno en su conjunto. Durante toda la
historia, la cultura egipcia conserv sus elementos fundamentales, labrados en los
materiales ms firmes: piedra y religin. Egipto es el Nilo y el sol: tierra de
verano perenne. El caudal ince-sante del Nilo, cuyas aguas disminuyen a causa
de la evaporacin segn avanzan hacia el norte, tiene su origen en las lluvias
tropicales de la regin lacustre de Africa; la inundacin anual del ro se alimenta
de los aguaceros que en ciertas estaciones del ario se precipitan sobre la meseta
de Abisinia. Desde el primer afluente hasta la desembocadura hay una distancia
de 1.600 millas; a lo largo de toda esta distancia, excepto las 100 millas del delta,
el ro corre entre riscos por un angosto valle, ms all del cual se extienden ridas
mesetas. Lechos secos de ro permiten pasar del valle a estas comarcas. Al este
del delta y del curso inferior del ro hay una serie de oasis; hacia el oeste del valle
inferior se encuentra el lago Faiyum. Al oriente del valle inferior, a la altura del
punto en que ste penetra en el delta, estn las rutas que conducen al Sina y a
Pales-tina. Alejndose del ro, se abren otras rutas que, a travs de cauces secos,

se dirigen al Mar Rojo. El delta, por influjo de lar cercana del mar, se refresca con
la evaporacin y a veces se cubre de brumas. Del delta a la primera catarata hay
una distancia de 600 millas; la se-gunda catarata se encuentra a 214 millas ms al
sur. El Nilo comparte con el sol la soberana de la vida egipcia. El Egipto antiguo
estaba constituido por estrechas franjas de terre-no labranto que se extendan
desde la segunda catarata hasta el delta y por los terrenos ms anchurosos de
ste. Al sur del lago Faiyum las con-diciones desrticas probablemente no
prevalecieron sino desde fines de los tiempos neolticos. El delta se fue trocando
poco a poco en territorio de labranza; durante siglos fu, salvo en sus bordes,
territorio fronterizo, inundado con frecuencia y por lo general deshabitado, que se
dejaba para la caza y el pastoreo. Representaba una gran reserva de terrenos que
el espritu de empresa poda convertir en labranto. El alto Egipto careca de
madera al comienzo de los tiempos histricos; sus rboles principales eran la
palma datilera, el sicmoro, la acacia y el tamarisco. La mayor parte de los
animales y plantas de Egipto, al menos desde el comienzo de la cultura urbana,
han sido variedades domsticas. Dos factores del medio ambiente egipcio
tendieron a dar estabili-dad a su cultura: 1) la regularidad de la rutina climtica; y
2) el aisla-miento relativamente total del valle con respecto a otras reas culturales. El ro y el sol engendraron un mundo frtil, pero inmutable; el mar y el
desierto cerraron este mundo a tal extremo, que los influjos exteriores nunca
tuvieron poder bastante para disgregar la cultura aborigen.
NACIMIENTO DE LA CULTURA URBANA EN EGIPTO
Tal como en Mesopotamia, las investigaciones arqueolgicas recien-tes han
manifestado que en Egipto la cultura urbana tuvo base neoltica; sin embargo, las
etapas de este desarrollo no son tan claras en el valle del Nilo como en el del
Tigris-Eufrates. La base neoltica de la cultura urbana de Egipto En las riberas del
lago Faiyum, en la orilla oriental del Nilo, en el Egipto medio y en los bordes del
desierto situado al oeste del delta, se han desenterrado ruinas que indican cmo,
en la poca en que el valle era todava pantanoso, una poblacin dispersa se
sustentaba combinando la caza con el cultivo de la tierra. Segn parece, los
miembros de dicha poblacin mudaban con facilidad de lugar de residencia.
Cerca del lago Faiyum, probablemente la colonia ms antigua de vida sedentaria
de cuantas conocemos en Egipto, se cultivaban el trigo emmer y la cebada; se
cria-ban vacunos, cerdos, y ovejas o cabras; se fabricaban objetos de alfare-ra, y
se tejan telas toscas de lino. Las conchas marinas perforadas que se han
descubierto en Deir Tasa indican que se haban establecido con-tactos con las
riberas del Mar Rojo. En Merimde, en la comarca situada al oeste del delta, los
colonos se fabricaban refugios de barro y esteras, sustentados por postes. Aunque
no se conocen a punto fijo las relaciones entre estas colonias, verosmilmente
presentaban los varios aspectos de una misma cultura, vinculada quiz con la
capsiense de fines de la edad paleoltica. Las investigaciones recientes llevadas a
cabo en el Sahara central han sacado a luz materiales que indican cmo algunos
elementos de la tradicin artistica de Egipto provinieron quiz de pueblos que en
otros tiempos vivieron en dicha comarca. Probablemente las sequas y las arenas
movedizas, sobre todo en el Egipto superior e inferior, dispersaron a los pueblos
que fundaron la cultura neoltica en el valle del Nilo y cuyos progresos culturales
perpetu el pueblo llamado badariense (debido a El Badari), los cuales fueron los
antepasados de los moradores ms recientes del Egipto superior. Vivan en
chozas de estera, que a menudo trasladaban de un lugar a otro. Cultivaban el
trigo y la cebada, y criaban vacas y ovejas. Al parecer, los cerdos haban
desaparecido. Fabricaban objetos de alfarera excepcio-nalmente hermosos, y
conocan el cobre. Adems de conchas sacadas del Mar Rojo, importaban
malaquita del Sina, para pintarse los ojos; de Siria, madera de cedro y nspero. El
aumento de las condiciones desr-ticas los oblig a emprender la faena de sanear
los terrenos pantanosos del valle. En el Egipto superior, a la cultura badariense
sucedi la amratien-se, nombre que se deriva del de un cementerio de las
cercanas de Abi-dos. Se construyeron aldeas formadas por chozas redondas. Se
fabrica-ban objetos de alfarera cuando menos de tres estilos, uno de los cuales
es la alfarera pintada ms antigua que se conoce en Egipto. Entre los motivos
decorativos figuran ramas de rboles y animales (perros, elefan-tes e
hipoptamos). Los muertos se enterraban en fosas planas y redondas u ovaladas,
con la cabeza hacia el sur y el rostro hacia el oeste; antes de llenar el sepulcro, se
cubra el cadver con una piel de oveja o una estera. En las tumbas se hallan
numerosos objetos de marfil, que sin duda se usaban como adornos. Aunque la

caza y la pesca seguan siendo ocupaciones habituales, haban alcanzado buen


grado de perfec-cin la agricultura y la crianza de animales. Quiz los
amratienses ha-ban comenzado a navegar el ro, y tal vez emplearon un sistema
rudi-mentario de escritura. En las ruinas amratienses no se han hallado pruebas
de influjos extranjeros. El trnsito de la cultura urbana en Egipto Segn parece,
los progresos que en Egipto dieron origen a la cultura urbana empezaron en el
delta y se propagaron hacia el sur; primero en los alrededores de la cabeza del
delta, donde se fecundaron con materiales extranjeros, y luego en el valle superior. Tan lenta fue la penetracin en el valle superior, que no produjo solucin de
continuidad entre la cultura amratiense y la sucesora de sta. La fase ms
conocida de este progreso en el Egipto medio y superior es la cultura geriziense.
La agricultura haba acabado por suplantar a la caza y a la pesca como medio
general de sustentar la vida. Se trabajaba el pedernal y se perforaba la piedra con
pericia grande. El cobre se usa-ba muy poco. Las habitaciones eran chozas
slidamente construidas de caas y barro; y algunas aldeas se alzaron hasta el
estado y condicin de ciudades. Aunque no se han descubierto santuarios ni
templos, los objetos hallados en las tumbas indican que haba diferencia de clases
: Los cambios en la forma de las mazas, cuchillos, vajilla domstica, la
introduccin de nuevas modas en el vestido y tocado, y la adopcin de amuletos,
por lo comn en figura de animales, en lugar de estatuillas, indica que nuevos
influjos desempearon un papel importante en el desarrollo de esa cultura. La
fuente de tales influjos fu, segn parece, el comercio con el extranjero.
Probablemente las primeras poblaciones que se convirtieron en ciudades fueron
las mejor ubicadas para el comercio: Helipolis, para el comercio con Asia por la
ruta del istmo de Suez; Coptos, con el Mar Rojo; y Abidos con los oasis de Libia.
Acaso Sais, Buto y otras ciudades primitivas del Delta tuvieron contactos con las
islas del Mar Egeo y las costas orientales del Mediterrneo. El influjo de la cultura
mesopotmica lleg a Egipto sin duda en la poca de Jemdet-Nasr; y antes de
finalizar el milenio cuarto a.c., ambas reas estuvieron en contacto continuo,
aunque indirecto. El punto en que se efectu tal contacto fue probablemente Siria,
donde tanto Egipto como Sumir hallaban la madera de que carecan; quiz otro
punto donde se establecieron contactos fue la Arabia del Sur, adonde deben de
haber acudido barcos de ambas comarcas. Conocido efecto de tales contactos fue
la introduccin de muchos vocablos semitas en el lenguaje egipcio. Entre los
elementos de la cultura egipcia que tal vez tienen origen asitico se cuentan las
vasijas con pico y los jarrones en forma de animales; la costumbre de colocar el
color oscuro sobre el claro y los motivos de desfiles de ani-males en el arte; y en
la religin, Osiris, dios asitico de la fecundidad. Hacia fines del milenio cuarto
a.c., los egipcios fundan cobre en moldes abiertos, conforme la usanza asitica.
Oscursimo es el desarrollo poltico de las ciudades egipcias primiti-vas. Segn
parece, en reas relativamente pequeas, sealadas por las configuraciones
principales del valle del Nilo, se desarrollaron centros locales que servan a la vez
de santuario y fortaleza; ms adelante, di-chos centros y sus reas se convirtieron
en distritos territoriales, para fines administrativos. Las insignias, por lo comn
animales y pjaros, de estos pomos, como se denominan tales distritos, indican
que sus po-blaciones se organizaron al comienzo en forma de clanes o tribus. Al
desarrollarse los pomos en cuanto reas administrativas, la organizacin tribal se
reemplaz por un gobierno territorial, puesto probablemente en manos de jefes
sacerdotales. Quiz empez este desarrollo en las ciudades del delta, donde el
comercio dio origen a una poblacin mixta. En el valle superior la base del
rgimen poltico territorial fue la coope-racin a que oblig a los habitantes la
necesidad de regular las aguas del Nilo, para conservar una produccin agrcola
continua. El gobierno de cada pomo, segn puede suponerse, se efectuaba en
conexin con el culto de los dioses, considerados como los verdaderos
gobernantes. Se-gn permiten colegir los smbolos de la escritura egipcia, las
ciudades eran recintos amurallados que estaban situados en los cruces de los
caminos. Adems de las chozas de barro y caas de los campesinos, con-tenan
un edificio sagrado, la "morada del dios", donde se hospedaban los sacerdotes;
haba adems, almacenes, talleres y, quizs, crceles. Entre los nomos hubo sin
duda luchas por alcanzar ventajas, y de cuando en cuando los distritos formaron
diferentes combinaciones. In-fluy en el desarrollo de sus relaciones el trfico
mercantil, que con intensidad creciente se haca ro abajo y ro arriba.
Posiblemente las ciudades primitivas del delta establecieron factoras comerciales
a lo largo del no superior, y, andando el tiempo, las ciudades mayores deben de
haber establecido a una parte de sus moradores en terrenos arreba-tados a los
pantanos. Entre las ciudades que encabezaron las confede-raciones primitivas se

cuentan Sais, Busiris y Buto. En Buto el antiguo rgimen tribal, que sobrevivi en
forma de predominio poltico de las familias aristocrticas, probablemente abri
las puertas al rgimen mo-nrquico. Como es obvio, tales coaliciones lucharon
unas con otras por el dominio de todo el territorio; a veces se logr la unificacin,
pero slo para romperse de nuevo, por culpa de la emulacin permanente entre el
delta y el valle superior. Como la organizacin poltica egipcia conserv un sesgo
religioso durante toda la poca posterior al invento de la escritura, tales
acontecimientos polticos debieron de atribuirse sin duda a la accin de los dioses.
Aunque en el nacimiento de la cultura urbana en Egipto influy el comercio, hasta
las ciudades egipcias ms grandes siempre tuvieron la mi-rada dirigida hacia el
campo. Eran centros religiosos desde donde los dioses regan la produccin
agrcola; eran tambin los centros de con-sumo hacia los cuales aflua la riqueza
de los campos. El cultivo princi-pal era el de cereales: trigo y cebada. En el delta
tena importancia el cultivo del lino; pero las ocupaciones predominantes eran la
crianza de animales, la caza y la pesca, ms bien que la agricultura. La vid se
cultiv en Egipto desde tiempos muy remotos; pero la fruta ms impor-tante era el
dtil. Con la crianza de animales y el cultivo de las mieses sola combinarse el de
las hortalizas, pero sin llegar a la verdadera horticultura; el alimento comn del
pueblo consista en legumbres que se daban en los bordes de las represas. Los
oficios manuales, que producan artculos variados y hechos con habilidad,
estaban organizados en rela-cin con la vida domstica y los templos. La
navegacin se extenda por el Nilo y en torno de las costas del Mediterrneo
oriental y del Mar Rojo. Comparado con Sumir, Egipto posea una industria rural y
case-ra, ms bien que industrial y mercantil. Aunque la unidad se consum
durante la poca de adaptacin del cobre a los usos ordinarios, la gran obra
realizada por los fundadores de la cultura urbana consisti en Egipto, lo mismo
que en Mesopotamia, en la transformacin de un llano inundado en campos de
cultivo. El rgimen gubernativo, siempre orientado hacia la religin, se fue perfeccionando, segn que las ciudades nacientes daban origen a nuevas nece-sidades
sociales y, por ende, a modos nuevos de cooperacin.
LA MONARQUA ANTIGUA DE EGIPTO
De las luchas entre los nomos y los reinos surgieron al cabo los gobernantes
de una monarqua nueva y unida: los reyes de la primera dinasta (3.200-3.000
a.c.). Menes, fundador de la primera dinasta, segn la tradicin, es
probablemente una figura sinttica, que representa a varios reyes. Con l
empezaron los denominados tiempos dinsticos, que duraron desde los
alrededores del ao 3.200 hasta el de 322 a.c., pasando por treinta y una
dinastas. Ningn otro pas tiene una historia poltica continua de tan larga
duracin. El sistema poltico egipcio Crean los egipcios que su rey, llamado
faran, era un ser divino, Horus, el dios halcn. Tambin era el hijo de Re, el dios
sol; y amn de eso, sumo sacerdote del culto de todos y cada uno de los dioses. A
fuer de sumo sacerdote, el faran efectuaba los ritos de que, segn crean los
egipcios, dependan sus vidas y su felicidad. Al mismo tiempo, en cuanto jefe
poltico, defenda las aldeas contra los invasores y encabezaba el sistema
administrativo que conservaba el orden entre los nomos. En realidad, como es
obvio, el faran era un ser humano, sometido a las exigencias de su clase, familia y harn. Pero, como gobernante culto, capaz de leer y escribir, y cuya
obligacin principal consista en velar por el abastecimiento nacio-nal de aguas,
probablemente no tena mucho tiempo que dedicar al ocio y a los placeres. Su
ayudante principal en la administracin era el visir, a quien llamaban el hombre,
por oposicin al faran, que era el dios. El visir desempeaba los cargos de
primer ministro, magistrado supremo, e ingeniero y arquitecto en jefe. La
monarqua tenia una organizacin dual, reflejo de las partes superior e inferior del
valle. En los nomos, los representantes administrativos del faran vigilaban todas
las actividades del gobierno local. Formaban en los nomos un cuerpo
estrechamente unido, que haca sentir en todas partes el poder del fa-ran; pero
en las aldeas, segn parece, rega la costumbre desde tiempo inmemorial, porque
no haba un sistema nacional de justicia bien elabo-rado. La produccin agrcola
estaba organizada segn un sistema de fincas, las ms de ellas reales, cultivadas
por siervos vinculados a la tierra. Cada trabajador pagaba al faran una
contribucin anual; ya desde muy antiguo estas obligaciones se anotaban en un
registro nacional de campos y ganados. La poca de las pirmides La primera
dinasta tuvo su origen en el alto Egipto. La segunda dinasta ( 3000-2780 a.c.)
cuando menos simpatizaba con el bajo Egip-to; la tercera (2780-2720 a.c.) volvi

a representar el predominio del estrecho valle. Probablemente tales cam-bios de


dinasta sobrevinieron al subir al poder ciudades diferentes. Con la tercera
dinasta, se convirti en sede del gobierno Menfis, ciudad nueva, situada en la
conjuncin del valle y el delta; all, durante las dinastas tercera y cuarta ( 27202560 a.C.) y quinta ( 2560-2420 a. c), el rgimen faranico elev a Egipto a un
grado de prosperidad y desarrollo cultural hasta entonces no alcanzado por ningn
otro pas. Este perodo, por las tumbas de los faraones, se denomina la poca de
las pirmides. Los egipcios posteriores vieron en Imhotep, visir del faran Zoser
de la tercera dinasta, una figura legendaria que sintetizaba dicha poca. Se le
atribua el haber salvado al pas del hambre, inventado la sillera de piedras
cuadrangulares y la composicin de tratados de medicina y astronoma. Tan
clebre se hizo su labor de mdico, que se le tuvo por dios de la medicina. Bajo
esta corteza legendaria se oculta sin duda un gran hombre, el primero cuya
memoria se conserv, por haber llevado a cabo obras tpicamente pacficas. Sea
de ello lo que fuere, la edad de las pirmides nos muestra en lneas generales el
primer cuadro claro de la cultura urbana. La agricultura, ayudada por un sistema
de irrigacin bien regido, produca la riqueza de que se sustentaban el faran y los
suyos. Artesanos de gran habilidad, que se dedicaban a fabricar joyas, muebles y
objetos funerarios, los abastecan de lo necesario para una vida de lujo. Los
alarifes, que dirigan la construccin de edificios de piedra cuadrangular, erigieron
monumentos arquitectnicos de grandiosidad sin precedentes. Los marinos que
navegaban el ro Nilo y los mares Mediterrneo y Rojo, traan a Egipto productos
extranjeros muy codiciados. A su vez los gobernantes mantenan el orden interno
y la paz externa. Nubia, situada al sur, suministraba oro; y el Sina, en Asia, cobre.
Como mdio de inter-cambio se usaban anillos de oro y de cobre de peso
determinado; pero la mayor parte del comercio se haca mediante el trueque. Los
sacer-dotes regan todos los aspectos de la vida, organizada ms bien segn el
ritual que segn la ley. Los escribas fijaron las liturgias antiguas en los muros de
las pirmides, creando as la literatura religiosa ms antigua que conocemos; y los
observadores ( "videntes" ) de los fenmenos celestes y terrestres sistematizaron
por vez primera la masa informe de las creencias primitivas, y formaron un
cuerpo de especulaciones religiosas. Crean los egipcios que slo los ritos
efectuados por e1 faran daban la prosperidad y la paz. Decadencia de la
monarqua antigua durante la dinasta sexta Desde el punto de vista social,
pueden considerarse las pirmides como monumentos de una monarqua
absoluta, en cuyas manos estaban concentrados todo el poder y la mayor parte de
las riquezas. Compartan con el faran el poder, la riqueza y los privilegios
religiosos los miembros de la familia (gens) real, que a lo sumo llegaban a
quinientos. Fuera de este crculo favorecido por la fortuna, slo por concesin del
rey se alcanza-ban los derechos y los privilegios. Huelga decir que las masas
trabajaban sometidas a este gobierno centralizado y producan las riquezas de
que disfrutaba una pequesima minora. Aunque no hay mucha razn para creer
que se explotase con crueldad a los campesinos y artesanos, debe insistirse en
que estaban sometidos a un gobierno arbitrario. Sin em-bargo, en este rgimen
centralista haba un germen de debilidad. Los funcionarios y sacerdotes, a
quienes se concedan tierras y que estaban exentos de la jurisdiccin real,
administraban sus haciendas como bien les pareca, y celebraban por su cuenta
ritos religiosos. Las concesiones de tierras eximan de obligaciones para con el
faran tambin a los que trabajaban en dichas fincas o para los templos; tales
trabajadores servan tan slo a sus amos sacerdotales o burocrticos. De esta
suerte aparecieron autoridades locales que gobernaban por derecho propio, y
conjuntos de trabajadores impunes a las exacciones arbitrarias del mo-narca; de
donde result que, bajo la sexta dinasta (ca. 2420-2270) la sociedad egipcia se
convirti en un sistema feudal descentralizado, a cuya cabeza estaba una
oligarqua de sacerdotes y nobles. Decadencia de la monarqua antigua durante la
dinasta sexta
LA MONARQUA EGIPCIA MEDIA
El nacimiento del feudalismo no desaloj al faran: qued ste a la cabeza
del estado; pero, yendo juntos el poder y la propiedad, se vi forzado a reconocer
la transmisin hereditaria de aqul. En muchos casos los magnates locales eran
nobles y sacerdotes a la vez. Despus de la sexta dinasta, las clases sociales se
trocaron en castas cerradas, de modo que, salvo raras excepciones, la condicin
social del padre determinaba la del hijo. Fuera del delta, donde, segn parece,
hubo resistencia contra la feudalizacin de las relaciones sociales, probablemente

casi toda la poblacin qued bajo el gobierno de los sacerdotes y los nobles. Si
alguna parte de la poblacin se libr de la feudalizacin general, fueron los
trabajadores empleados en los talleres y construcciones del estado. Revolucin
social (ca. 2200 a.C.) Al cabo de dos siglos las transformaciones anteriores
fueron a parar en revolucin social. Los corazones estn llenos de violencia; las
plagas devastan la tierra; la sangre se encuentra por doquiera; la muerte nunca
est ociosa. Los nobles andan desolados; la plebe, jubilosa; todas las ciudades
dicen: Venga a nosotros el prepotente. Ignora el historiador las causas de esta
rebelin popular, la primera de que se tiene noticia en los tiempos posteriores a la
invencin de la escritura; pero no cabe duda acerca de la ndole de ella. Los
hombres iban armado a los campos; las mieses maduras se pudran, por falta de
quien las cosechase; los ladrones infestaban los caminos, saqueaban los templos
y las tumbas; se forzaban los graneros del estado; se derribaron y destrozaron los
monumentos de los faraones antiguos; los pobres se sentaban en las salas de los
tribunales de justicia, y, cada vez ms revo-lucionarios, usaban calzado y se
sentaban a la sombra. Se dio muerte a muchos nobles. Los rebeldes estrellaban a
los nios contra los muros y violaban a las mujeres. Desaparecieron del pas las
vestiduras blancas, atavo de los ricos. Expir la risa; no conoci lmites el dolor; y
la gente piadosa aguardaba el advenimiento de un prncipe que librase al pas.
Salta a la vista que los documentos en que se expresaron tales la-mentaciones se
escribieron desde el punto de vista de los nobles y los sacerdotes, vctimas del
odio popular. Restauracin del poder centralizado Como resultado de esta
desorganizacin, varios prncipes locales .se aduearon del poder en diversas
comarcas del pas, y lucharon unos con-tra otros por la posesin del trono.
Durante un tiempo fu Heraclepolis la sede del rgimen que restaur el orden;
pero al cabo sucumbi ante los dos prncipes del sur, que fundaron la dinasta
undcima (ca. 2160-2000 a.C.), en Te-bas. Los sucesores suyos, de la dinasta
duodcima (ca. 2000-1700 a.C.), tebanos tambin, restablecieron el poder real, y
bajo su gobierno Egipto disfrut, segn dicen, una "edad de oro". La monarqua
media haba acabado por convertirse en autocracia militar, cuyos miembros eran
el sostn de los prncipes tebanos. Se permiti a los nobles y a los sacerdotes el
conservar sus propiedades, posi-cin y honores; pero el poder efectivo pas a
manos del faran. Los nobles en que el rey tena confianza hallaron colocacin en
una nueva burocracia. Andando el tiempo, y merced a la identificacin de los
dioses locales con Amn-Re, el nuevo dios dinstico, tambin se vincu. laron a la
monarqua los sacerdocios locales. El sostn militar de la monarqua qued en
mano de jvenes de las clases oficiales y de tropas mercenarias, compuestas
sobre todo de negros, segn parece. El buen xito de los prncipes sureos quiz
tuvo parte de su origen en la facilidad con que stos podan disponer del oro de
Nubia. El faran gobernaba mediante una burocracia bien organizada, que se
reclutaba en fuentes muy diversas; el faran adopt por norma dar empleo, no de
acuerdo con los privilegios adquiridos, sino segn las aptitudes de cada quien.
Con el tiempo tales empleados se convirtieron en una nueva clase media de
funcionarios, situada entre los sacerdotes y los nobles, muchos de los cuales
hacan remontar su linaje a los tiempos de la monarqua antigua. Al frente de la
administracin central estaba el visir, que llevaba el censo (el cual era un
completsimo registro para las contribuciones), vigilaba a los funcionarios locales
y administraba jus-ticia. El visir reciba instrucciones directamente del faran; y a
su vez daba rdenes al tesorero y a los agentes regios de los distritos locales. Las
entradas de la corona se sacaban en buena parte de los pagos en especie hechos
por los campesinos y artesanos. Las minas de oro de Nubia y las de cobre del
Sina eran fuente de un abastecimiento continuo de metales. Probablemente el
comercio con Creta suministraba el estao, merced al cual pudo alcanzar su pleno
desarrollo la industria del bronce. Se aumentaban las entradas del estado con los
derechos que se cobraban al comercio por el istmo de Suez y por el Mar Rojo.
Huelga decir que el sostn de la vida nacional era el trabajo de los labriegos. Pero
las obliga-ciones de stos ya no eran arbitrarias, sino que estaban regidas por la
ley. Quiz la causa de la revolucin fu la usurpacin por parte de los nobles y
sacerdotes del poder irresponsable de que al comienzo estaba dotado el faran
respecto a los trabajadores. La confianza que depositaba el faran en la lealtad de
los funcionarios administrativos, promovi la edu-cacin esmerada de los jvenes
pertenecientes a las familias de stos; los cuales acabaron por formar una clase
distinta de militares, que no slo hallaban empleo en el ejrcito, sino tambin en
la direccin de las mi-nas, construcciones y proyectos de regado. La revolucin
hizo que Egipto adelantase mucho por el camino de la organizacin de una
monarqua laica, parecida a la fundada en Meso-potamia por Hammurabi. El

faran empez a gobernar menos en cuanto sacerdote y ms como magistrado.


Poco se sabe del sistema legal egipcio. El derecho de propiedad estaba
reglamentado por numerosas prescripciones. Los terrenos podan venderse,
alquilarse e hipotecarse; siempre sometidos a los derechos del estado sobre su
produccin. La ley penal, que, segn parece, vedaba los castigos arbitrarios, era
severa. Mutilar, empalar, decapitar y quemar eran penas ordinarias. La tortura se
empleaba para obtener pruebas. Aunque los magistrados escuchaban los
alegatos, por lo general se acuda a los orculos, o sea, a los sacerdotes, para
tomar declaracin. La ley admita la distincin del individuo en cuanto tal y en
cuanto funcionario. Edad de oro en Egipto Reinando la dinasta duodcima,
alcanz Egipto un nivel nuevo de prosperidad. Conquist a Nubia y la pennsula
sinatica, e invadi a Siria y Etiopa. Se extendi el comercio con el exterior,
fiscalizado por el gobierno, y aument el nmero de los que eran ricos sobre todo
merced al comercio y a la industria. Tambin se multiplicaron los esclavos; los
ms de ellos eran cautivos de guerra. Tebas se convirti en metrpoli; y en las
mejoras nacionales se invirtieron grandes capitales y una cantidad prodigiosa de
mano de obra. Amenemhat III (ca. 1850 - 1800 a.c.) construy una gran represa,
de veinte millas de largo, en la boca de la depresin de Faiyum, que hizo posible
almacenar una enorme cantidad de agua du-rante las inundaciones del Nilo, y que
adems, transform la depresin en comarca frtil. Cuando durante los meses del
descenso de las aguas fluviales se vaciaba en el rio el agua almacenada en la
represa, el caudal del Nilo llegaba casi a duplicarse. Merced a esta obra, Egipto
logr sacar todo el partido posible de su munfico ro. Se di forma nueva a buena
parte del saber tradicional, y los ideales de la nacin se plantearon de modo que,
aun hoy da, manifiestan un sincero esfuerzo por convertir las aspiraciones en
realidad. Dan testimonio de la prosperidad de la comarca los sepulcros, los
templos y las casas que se conservan. No solamente los faraones, sino tambin
los funcionarios y mercaderes construyeron tumbas. Los tem-plos sucedieron a las
pirmides en cuanto tipo principal de la arquitec-tura-regia. Las ciudades se
edificaron segn planos de forma rectangu-lar, a veces con muros que separaban
los barrios obreros de las casas de los funcionarios. La casa ordinaria consista en
una sala grande y oblonga, con techo alto sostenido por pilares; la luz entraba por
ven-tanas abiertas en las paredes. Las cocinas y dormitorios se colocaban en
cuartos pequeos, a un lado de la casa o a un extremo de ella. Las casas de los
obreros se parecan en cuanto a la forma a las de los funcionarios, pero tenan
menos pretensiones que stas. Los hombres llevaban faldellines o enagillas; las
mujeres faldas largas, que les cubran desde el pecho a los tobillos. Salvo para las
fiestas, ocasin en que se ponan peluca, los varones llevaban el pelo corto. Las
mujeres se dividan el pelo por la mitad, dejando que colgara en dos trenzas
largas. Los ni-os vestan de modo enteramente parecido al de sus padres. La
bebi-da comn era la cerveza; pero tambin era popular el vino. La alimen-tacin
ordinaria consista en pan y cerveza. La gente acomodada coma muchas
verduras y frutas; pero carne slo de cuando en cuando. El aceite de oliva, que se
importaba, era un lujo. Haba abundancia de aves de corral. La diversin ordinaria
eran los juegos al aire libre. Segn parece, gozaban de popularidad la lucha
romana, el juego de pelota y las acrobacias. Pasatiempo favorito de todas las
clases sociales era el andar en bote por los canales, las lagunas y el Nilo. Los
egipcios, que nunca fueron gente extremosa ni en sus aficiones ni en sus
antipatas, tenan una ndole tan apacible como el sosegado Nilo que los
sustentaba. Aunque la dinasta duodcima logr establecer la prosperidad en el
interior y la paz con el extranjero, no fueron stas de larga duracin; porque
pronto los elementos desorganizadores del feudalismo, a saber, los pretendientes,
los aventureros y los invasores venidos de tierras ex-tranjeras, introdujeron el
desorden, que, a su vez, estropeando el sistema de riego, disminuy la riqueza
nacional.
ORIGEN DE LA ERUDICIN ESCRITA ENTRE LOS EGIPCIOS
Aunque tal vez ciertos factores asiticos tuvieron algn influjo en el
desarrollo del sistema de escritura de los egipcios, fue ste un producto aborigen,
adaptado por completo a la expresin de la lengua y el pensa-miento nacionales.
Si el sistema de escritura egipcio no naci tan temprano como el sistema sumerio,
se desarroll con ms rapidez que ste, porque sus elementos principales se
usaban ya durante la dinasta primera, y all por la cuarta dinasta estaban ya
fijos, tal como haban de conservarse hasta la desintegracin del sistema en los
tiempos roma-nos posteriores. El sistema de escritura de los egipcios Parece

evidente que los smbolos del sistema de escritura egipcio tuvieron su origen en
dibujos primitivos de animales, pjaros y plantas; porque, al quedar fijados de
modo definitivo, fueron en su mayora objetos naturales estilizados. Todos los
signos que han podido descifrarse, representan a las claras una planta, un animal,
una herramienta, un utensilio u otro objeto del pas. Desde el comienzo, los signos
representaban sobre todo vocablos, no ideas; y pronto pasaron algunos a
representar sonidos. A este propsito conviene advertir que los signos de sonidos
slo representaban consonantes. El principio general del sistema de escritura era
el de la charada o acertijo. Cuando se desarrollaron del todo, los signos tuvieron
tres usos diferentes: 1) el de signos de palabras; 2) el de fonogramas, esto es, de
slabas y letras; 3) el de determinativos. Los signos de palabras representaban,
bien los objetos dibujados por ellos, o bien alguna cualidad o accin asociada a
dichos objetos; por ejemplo, el dibujo de una cara, significaba "cara"; el dibujo de
un hombre encorvado y apoyado en un bastn significaba "vejez"; un hombre
erguido, con una vara en la mano, signi-ficaba "funcionario"; la cualidad de "fro"
se representaba mediante una vasija desbordante de agua; el concepto abstracto
de "conciliacin" se escriba mediante el signo de "estera", con un pastel encima;
la direc-cin "sur" se expresaba por medio del dibujo de un lirio. Se elaboraron
signos especiales para expresar las palabras puras, tales como las preposiciones,
y tambin para los sufijos y prefijos. Los fonogramas se derivaron de los signos de
palabras, dndoles valores fonticos; as, por ejemplo, el signo "cara" expresaba
el sonido de la palabra "cara" (hr). Los veinticuatro signos consonantes se
derivaron al principio de slabas com-puestas de una consonante y una vocal.
Como unos cincuenta signos consonnticos dobles se derivaron de slabas
compuestas de consonante, vocal y consonante. El uso comn adopt cuando
menos un signo para representar tres consonantes. En la buena escritura se
empleaban en total entre setenta y ochenta fonogramas. La abundancia de
homfonos en la lengua egipcia facilit la elaboracin de signos dotados de valor
fontico. Los determinativos se empleaban junto con otros signos, para dar a
stos una significacin especial : entre ellos haba signos para in-dicar
"movimiento", "fuerza", "construccin", "lugar habitado" y "co-marca extranjera".
Rara vez se usaban los fonogramas como determina-tivos. En la escritura
jeroglfica ordinaria, los determinativos iban en pos de los smbolos fonticos.
Todos los tipos de signos continuaron en uso continuo en la escri-tura egipcia. Los
signos consonnticos nunca se diferenciaron de los otros signos, para convertirse
en base de una escritura alfabtica. En suma, nunca se abandon en el sistema el
elemento pictrico funda-mental. El sistema caligrfico egipcio elabor tres
variedades de escritura: 1) la jeroglfica, o bajorrelieve sagrado; 2) la hiertica, o
cursiva, y 3) la demtica, cursiva caracterizada por sus numerosas abreviaturas.
La escri-tura jeroglfica tuvo su origen en los crculos sacerdotales, y en ellos se
conserv hasta desaparecer en el siglo III d.c. Se usaba para los textos religiosos
y las inscripciones monumentales, que naturalmente eran de ndole religiosa.
Sola escribirse de izquierda a derecha; pero en los monumentos se escriba a
veces de derecha a izquierda, por razones de simetra. La hiertica era una forma
cursiva de la jeroglfica. Se han hallado vestigios de ella en materiales de la
primera dinasta; se perfec-cion en la dinasta sexta. Segn parece, el monopolio
sacerdotal de la escritura hiertica indujo a los escribas a elaborar la escritura
demtica, para usos profanos; sea de esto lo que fuere, se us principalmente
para las cuentas, memoriales, contratos, tratados y copias literales de textos
religiosos. Sus signos se caracterizan por las abreviaturas y los perfiles redondeados, que simplificaban el elemento pictrico. En esta escritura cursiva
fueron de uso ordinario las slabas, abreviaturas y sonidos simpli-ficados, que no
se expresaban en los jeroglficos ms antiguos. Despus de mediados del milenio
segundo a.c., experiment una modificacin importante. La escritura demtica,
ms simplificada an que la hier-tica, apareci por vez primera en los crculos
mercantiles, probablemente en el siglo VIII a.C.; en tiempos posteriores se us en
Egipto para todos los fines ordinarios. Despus del siglo II d.c., poca en que la
lengua egipcia empez a escribirse con el alfabeto griego, comenz a decaer, al
mismo tiempo que el lenguaje antiguo, el sistema tradicional de escritura. Segn
pa-rece, las ltimas inscripciones demticas se hicieron en el ltimo cuarto del
siglo V de la era cristiana. La lengua copta, que desaloj al idioma antiguo, se
escribi con un alfabeto formado por las letras griegas y siete signos
consonnticos adicionales. -Formacin de las tradiciones eruditas Los primeros
documentos egipcios son simples nombres o ttulos estampados en vasijas, o
notas brevsimas; datan de los primeros tiempos dinsticos. Durante las primeras
dinastas, la escritura empez a usarse para fines tanto religiosos como profanos.

Los escritos religiosos estampados en los mu-ros de cinco pirmides que datan de
la poca comprendida poco ms o menos entre los aos de 2.625 y 2.475 a.C., se
denominan "textos de las pirmides". Hechos exclusivamente para los faraones,
resumen cuan-do menos un millar de aos de experiencia histrica y religiosa.
Du-rante la monarqua antigua, se diferenciaron varias ramas del saber, tales
como las matemticas, la medicina, las artes manuales y la astronoma, y se
hicieron de ellas exposiciones escritas. De la monarqua media se conservan
obras didcticas, tales como las "Instrucciones de Ptahotep", y otros documentos
que constituyen la literatura ms antigua que cono-cemos acerca de los ideales y
problemas sociales. Dichos materiales manifiestan que los egipcios, salvo raros
casos, estimaban lo antiguo por lo que es en s; de donde result que los antiguos
cuerpos de creencias y conocimientos, una vez estampados por escrito, ejercieron
influjo dura-dero en el desarrollo intelectual. Entre las reliquias de la erudicin
escrita de los egipcios, las notas sobre economa ocupan lugar mucho menos
importante que en las table-tas mesopotmicas. Las obras cientficas de los
egipcios, aunque son compilaciones, indican un empeo mucho mayor por
elaborar exposi-ciones sistemticas que el que se ve en los escritos babilnicos.
Sin embargo, a lo que sabemos, los egipcios no produjeron nada por el estilo del
cdigo de Hammurabi. Como lo indica el nombre de "bajorrelieves sagrados", el
conocimiento de la escritura no sali en los comienzos de un crculo pequeo de
sacerdotes eruditos, y siempre qued reservado para "una casta de escribas
amantes de la tradicin". Algunos de tales escribas servan al faran y otros a las
autoridades locales. Segn la doctrina religiosa, la es-critura y todas las dems
formas de la actividad intelectual fueron crea-cin del dios Thoth. Los templos
fueron, por lo tanto, los centros de la erudicin escrita. Se conservan reliquias de
las tabletas usadas por los dis-cpulos ya desde poca muy remota; a juzgar por
las admoniciones de los maestros, los muchachos no siempre se mostraban
diligentes en el cum-plimiento de sus deberes de estudiantes. El mtodo de
instruccin con-sista en copiar textos sealados por los pedagogos. Adems de la
escritura, las escuelas de los templos enseaban asuntos religiosos, adivinacin,
magia y medicina.
LA LITERATURA EN LA CULTURA EGIPCIA
La porcin ms vasta, ya que no la ms interesante, de la literatura egipcia,
consiste en los escritos religiosos. De los "textos de las pirmi-des", que, como
dijimos, se hicieron para uso exclusivo de los faraones, se derivaron otros dos
conjuntos de escritos, llamados hoy "textos de los sarcfagos" y "Libro de los
Muertos". Los textos de los sarcfagos, que consistan sobre todo en
invocaciones, se escriban con tinta en el interior de los atades de madera de los
nobles, desde el siglo XXIII al XVIII a.c. Manifiestan inters intenso por las cosas
del otro mundo. El "Libro de los Muertos" (en realidad tal libro no existe) es el
nombre dado a los rollos de papiro en que se escriban invocaciones y conjuros
que a partir del siglo XVI a.c., se colocaban en los sepulcros de la gente del
pueblo. Su contenido proviene en parte de los textos de los sarc-fagos y en parte
de materiales ms antiguos. Otras obras religiosas des-criben el ceremonial del
culto regio o divino, y la topografa del otro mundo. Si lo primero que en el campo
literario interes a los egipcios fue la vida de ultratumba, lo segundo fu el
podero y la gloria mundana de los faraones. La cita siguiente, entresacada de un
himno incorpo-rado en los "textos de las pirmides" donde se describe cmo un
rey difunto caz a los dioses, los mat y devor, indica la fuente de la magia de
los faraones y la relacin de ella con el bienestar terreno : "Florece [el faran],
porque la magia de ellos est en el vientre de l. Los honores de Unas [el rey
difunto] no se le pueden arrebatar. Se ha engullido la inteligencia de los dioses
todos. Los obradores del mal carecen de poder para picar la tierra. El lugar
predilecto de Unas est entre aquellos que moran en esta tierra por siempre
jams". Un fragmento perteneciente a la poca de la dinasta sexta canta las
glorias de una campaa victoriosa contra los moradores de los are-nales asiticos,
cuyos baluartes se destruyeron y cuyos viedos e higueras fueron arrancados. En
cambio, un cntico de la dinasta duodcima encomia al faran que di paz a su
pueblo : "La lengua de su majestad dispone sobre Nubia : su palabra puso en fuga
a los asiticos; El es nico dotado de vigor juvenil, que lucha por sus fronteras;
que no consiente que sus vasallos vengan a menos; sino que hace que su pueblo
duerma hasta la alborada". La tendencia profana en la literatura egipcia, que
apareci en los tiempos de la monarqua antigua, produjo en la monarqua media
ri-cos frutos en prosa, verso y ficcin. Amn de los tratados cientficos, de que se

hablar ms adelante, el gnero de prosa caracterstico de la poca fu el libro de


instrucciones o proverbios, en que se exponan los principios de la sabidura
mundana. La ms antigua de estas obras didcticas, las "Instrucciones de
Ptahotep", contiene la formulacin ms antigua que se conoce de las normas de
la buena conducta. Su autor fue un sagaz visir en los tiempos de la dinas-ta
primera; en el trato con sus superiores, sus inferiores y las mujeres de los
prjimos se port de suerte que al hombre moderno no le cabe duda de que saba
cmo arreglrselas en el mundo urbano. Se mostraba agradecido por las riquezas
que le haba deparado la suerte; pero no se enorgulleca de ellas, porque
comprenda que era don de los dioses. Como sendero del xito presenta la
laboriosidad, el miramiento en las palabras y la lealtad para con los superiores. A
los que se enorgullecen de su saber, advierte que siempre puede aprenderse ms,
an de los mismos ignorantes : "No te envanezcas a causa de tu deber, ni te
alabes por ser docto. Pide consejo tanto a los ignorantes como a los letrados,
porque no puede llegarse a los linderos de las artes, y ningn artfice es perfecto
en su excelencia. El discurrir con acierto es cosa ms oculta que la verde piedra
preciosa; y, sin embargo, se halla en esclavas que trabajan en el molino". Los
"Proverbios de Kagemni" y los "Proverbios de Duaf" se cien a los modelos
establecidos por las enseanzas de Ptahotep. Durante todo el perodo feudal y en
la monarqua media continua-ron saliendo a luz obras de crtica social, que al
principio fueron producto de la poca revolucionaria. Las "Admoniciones de
Ipuwer" descri-ben con frases amargas ("ay de m, por la miseria de estos
tiempos!") las condiciones de la poca feudal primitiva. "El campesino elocuente"
es una narracin en que se intercalan discursos acerca de la justicia. En esos
discursos, que llegaron a odos del faran, el campesino despojado se queja de la
dureza de corazn, la artera y el egosmo de las castas de funcionarios. Por
amargas que fuesen las palabras de estas obras en prosa, las sobrepujan en
amargura los poemas en que se expresa el espritu pesi-mista. El Cntico del
arista, poema de la dinasta undcima, sostiene que, puesto que todo pasa, lo
sensato es que cada quien disponga de sus asuntos terrenales al tenor de sus
deseos : "Ay! Ningn hombre se lleva sus bienes consigo; s, ninguno de los que
se van, vuelve otra vez". Los versos de la dinasta duodcima, intitulados por los
egiptlogos Dilogo entre un hombre cansado de la vida y su alma, pueden parangonarse, en cuanto a las imgenes y sentimientos, con lo escrito por los poetas
ms grandes del mundo : "La muerte est hoy en mis ojos, como cuando un
enfermo recobra la salud, como cuando sale al aire libre despus de la
enfermedad. La muerte est hoy en mis ojos, como el aroma de la mirra, como
quien se sienta bajo la vela de la barca en da de brisa. La muerte est hoy en mis
ojos como el olor de los nenfares, como quien se sienta al borde de la
embriaguez. La muerte est hoy en mis ojos como camino trillado, como cuando
los hombres vuelven a la patria despus de guerrear en tierra extranjera. La
muerte est hoy ante mis ojos como el despejarse del cielo, como cuando un
hombre llega all donde no saba. La muerte est hoy ante mis ojos como el
deseo que tiene un hombre de ver a su patria, cuando ha. pasado luengos aos
en el cautiverio". La poca anterior a la revolucin cre la narracin breve,
contada por el gusto de contar. En la historia de "El marino nufrago" se cuentan
aventuras de la especie que en la tradicin literaria de occidente se ha hecho
familiar, merced a la "Odisea", el "Robinson Crusoe" y "La Isla del Tesoro"; el
protagonista emprende el viaje desde un puerto del Mar Rojo, naufraga, y va a
parar a una isla desierta, donde no tiene otro compaero que una serpiente
parlante. En la "Historia de Sinuhe" la poltica se entre-vera con las aventuras.
Yendo en una expedicin a Nubia, se entera Sinuhe de la muerte del faran, y
huye a Siria, por temor del nuevo rey, segn parece. El paso de la frontera que
separaba a Egipto de Siria se cuenta con fino sentido del arte de la suspensin :
"Llegu a la muralla del amo, construda para rechazar a los sirios y para tener a
raya a los bedunos del desierto. Me agazap en unos matorrales, para que no me
viese el centinela que estaba de turno en la muralla... Embisti contra m la sed.
Me abrasaba, me arda la. garganta, y dije: "Este es el sabor de la muerte." Sin
embargo, alc mi corazn y me ce los lomos. Entonces o mugir de vacas, y
divis unos hombres de Siria". Llegado a Siria, donde lo haba precedido su
renombre de soldado, le dispensaron buena acogida; tom esposa y se cubri de
gloria en nume-rosas campaas. Pero senta el corazn lleno de nostalgia. Por
ltimo, el faran, habindose enterado del pesar de Sinuhe, lo llam, para conferirle un cargo en la corte. Cargado de honores y riquezas, el anciano guerrero
termin dichosamente su vida en su tierra natal. Aun cuando Egipto no produjo
ninguna epopeya (al menos ningu-na conocemos hasta ahora que pueda

compararse con las epopeyas babi-lnicas), ni himnos inferiores, su produccin


literaria no fu menos grande que la babilnica, porque sus autores crearon
literatura, es decir, el arte de la expresin por la expresin misma. Al describir los
sucesos, tanto ordinarios como heroicos, supieron ver situaciones realistas y
pormenores vvidos, captaron las emociones profundas, hallaron lugar para el
humorismo y apreciaron la elegancia de la expresin. Cierto que su aficin a las
palabras pronto los hizo caer en lo artificioso y ampu-loso. Pero dieron a Egipto la
primera literatura propiamente tal que se conoce en la historia. Huelga decir que
el inters por lo profano que recorre su literatura no fue sino un hilo tenue, en
medio de una maraa de escritos religiosos.
LA RELIGIN EN LA CULTURA EGIPCIA
Si alguna propiedad de la cultura egipcia merece que en ella se haga
especial hincapi, es la orientacin completa de la vida dentro del mundo
demonaco. La ndole primitiva de tal orientacin se manifiesta a las claras en una
religin que no elabor nunca un panten formal ni una teologa sistemtica.
Siempre fueron inconexas y contradictorias la creencia acerca de los dioses y las
prcticas rituales. Difcil es dar una explicacin coherente de una religin sin
coherencia.
Los dioses de Egipto
Segn parece, los primeros egipcios crean en ka, fuerza omnipresente a
modo de "mana", la cual, andando el tiempo, se distribuy entre un conjunto de
dioses. Las deidades que primero encuentran los historiadores son los dioses de
los nomos, que en un principio tenan tal vez la forma del totem tribal. En el alto
Egipto se adoraba a la gacela, la liebre, el chacal y la leona; en el delta, al toro, la
vaca, el morueco, el pez y el ibis. Los cocodrilos estaban vinculados con las islas.
Amn de esos dioses tribales, hubo ya en poca remota numerosos dioses
csmicos: Re, el dios sol; Shu, el dios viento; Nut, la diosa del firmamento; y Geb,
el dios tierra. Hopi era el dios del Nilo. Tambin las comunidades locales tenan
sus dioses; as, Thoth era el dios de Hermpolis; Atum, de Helipolis, y Amn, de
Tebas. La representacin de ciertos dioses con cabeza de animal, y de otros con
cabeza humana, era reminiscencia de la fusin de entrambas concepcio-nes. Los
dioses de cabeza humana provinieron tal vez de Asia. El panten egipcio, lo
mismo que el de Mesopotamia, se elabor bajo el influjo de factores polticos. En
el perodo predinstico, en que eran poderosos los sacerdotes de Helipolis,
Atum, el dios de la ciudad, se identific con el sol. Horus, el dios halcn, que se
identific con el hijo divino, fu en sus comienzos el dios de Damanhur, lugar del
Delta; al aparecer, las monarquas predinsticas los trasladaron a las dos
capitales, Buto, situada en el delta, y Hieracnpolis, en el alto Egipto. Cuando
sobrevino la desunin, Horus de Damanhur se opuso a Seth, de Ombos, en el alto
Egipto. Al hacerse la reunin, Horus, por fin seor de toda la comarca, tuvo su
sede en Helipolis, donde Atum, a fuer de dios supre-mo, se identific con Re, el
dios sol. Otra poca de desunin vio a un grupo de "Seguidores de Horus"
dominando en Buto y otro grupo en Hieracnpolis. Establecida la dinasta primera;
volvi a preponderar Helipolis, con lo cual tornaron a subir Horus y Atum-Re. Al
fundarse la dinasta quinta, el culto deR se convirti en culto oficial del estado. Al
adqui-rir Tebas la supremaca, reinando la dinastfa duodcima, su dios, Amn, se
uni con Re, como el gran monarca de los dioses, y muchas deidades locales se
asociaron con Amn-Re. Mucho ms adelante, cuando acaba-ron por controlar el
estado los sacerdotes de Tebas, Helipolis y Menfis, los honores y funciones
celestiales se organizaron en torno de Amn,R y Ptah. Al menos en Tebas, se
consideraba dios supremo a Amn. Lo duradero del influjo deR fu mero reflejo
del hecho de que, en medio de los cambios de las circunstancias polticas, los
sacerdotes de Heli-polis lograron mantenerse en el poder. Aunque en el panten
egipcio los grandes dioses cambiaron de sitio, los atributos y los ritos de los dioses
de nomos y ciudades permanecieron invariables.
La creencia en la inmortalidad
La propiedad caracterstica del desarrollo religioso de la cultura egipcia fu el
culto de "la vida perdurable", esto es, de la inmortalidad. La solicitud por los
muertos, que se advierte aun en sepulcros muy antiguos, indica que la creencia
en la vida de ultratumba data de poca remotsima. Quiz el fundamento de tal

creencia no fue tanto la conviccin de que existe una vida ultraterrena, cuanto la
obstinada repugnancia a renunciar a la vida. El trato que se daba a los muertos
indica que ms bien que de medios para vivir en el otro mundo, se les provea de
medios para evitar la muerte. La creencia en una vida ms all de la muerte
implica necesariamente la idea de un alma. El cuerpo era "khat"; su doble, que
sobreviva, era "ka". La representacin fsica de ka mediante una estatua, se
consideraba como la mejor ayuda para prolongar la vida despus de la muerte. El
alma propiamente tal era el "bai", que a menudo se representaba en figura de
ave. El "khaibit" era la sombra. Se ignora cules eran a punto fijo las funciones de
todas estas almas. Crease que la tumba era la morada del ka. Se pensaba a
veces que el ka viva en el sepulcro; otras que volaba al cielo (Pet) con el dios
halcn; a veces que vagaba por la tierra (Ta) de un lugar a otro, o que se iba al
mundo sub-terrneo (Tuat). Crease que toda ciudad egipcia tena su sitio propio
en el mundo subterrneo, el cual se conceba como un angosto valle, bordeado
de altas montaas. La entrada al Tuat estaba al oeste, donde se pone el sol. Tal
variedad de creencias manifiesta que nunca se elabor en un cuerpo de doctrina
coherente el concepto de "inmortalidad". Al princi-pio, segn ya hicimos notar,
lograban la inmortalidad slo el faran y aquellos a quienes l conceda tal
privilegio. Pero la revolucin social de fines del milenio tercero a.c., acab con el
exclusivismo de tal doctrina, y abri a todos los egipcios las puertas de la vida
perdurable. De esta suerte se convirti en religin popular el culto de Osiris,
identificado con varios dioses locales de los muertos. Los reyes de la dinasta
dcima-tercera establecieron fiestas y ceremonias pblicas celebradas a
expensas del estado, para rendir culto a Osiris. El llamado Libro de los muertos
serva como de libro sagrado para el culto, y Abidos, de ciudad santa, a la cual
afluan los peregrinos, como los cristianos a Jerusaln y los maho-metanos a la
Meca. El culto de Osiris vivi ms de lo que hasta ahora han vivido el cristianismo
y, como es obvio, el mahometismo. La exposicin siguiente de las leyendas
relacionadas con el culto de los dioses no hace ver de ningn modo el paulatino
desarrollo del culto ni lo incoherente de las creencias que pulularon en derredor de
ste. Nunca hubo en Egipto un conjunto de creencias claramente definidas, tal
como el, que se describe en los prrafos que vienen a continuacin; porque
evidentemente es imposible resumir una evolucin de tres mil aos de modo que
siempre aparezca con claridad la diversidad de ella. Lo importante es que la
creencia de los egipcios en la inmortalidad, como quiera que se interpretase, tuvo
su expresin popular en el culto de Osiris.
Leyendas de Osiris
Osiris era el dios del "Nilo resplandeciente"; Isis, hermana y esposa suya, era
la diosa de "la tierra fecunda", esto es, la Ishtar egipcia. Osi-ris invent el arado;
ense a los hombres el modo de cultivar la tierra y de hacer pan, cerveza y vino;
tambin patrocinaba la minera y la metalurgia, ocupaciones que se fundan en
materiales sacados de la tierra. Lo llamaban "el seor de la vid florida" y "el agua
de la renovacin". Isis, insigne hechicera, ayud a Osiris en sus empresas para
bien de los hombres; las crecientes del Nilo eran las lgrimas de Isis. Teniendo
Osiris veintiocho aos de edad, le di muerte Seth, su hermano y rival, a quien
identificaban con el desierto y los vientos abrasadores. Seth escondi a Osiris en
un cajn, que se fu flotando Nilo abajo, hasta llegar por ltimo a las costas de
Siria., donde lo hall Isis, quien devolvi la vida al cadver. Torn Seth a matar a
Osiris; pero esta vez cort el cadver en catorce pedazos, que distribuy entre
sus cmplices. La muerte de Osiris simbolizaba la disminucin del caudal del Nilo,
el agostarse la vegetacin y la accin devastadora de los vientos clidos.
Desmembrado Osiris, busc Isis los trozos del cadver, y logr hallarlos todos,
salvo los rganos genitales, que haba devorado un pez. Isis, ayudada por sus
amigos, hizo con el cuerpo la. primera momia. Ms adelante, Isis, preada por
medios sobrenaturales, di a luz a Horus, quien, ayudado por numerosos egipcios,
derrot a Seth. Este impugn ante el tribunal de los dioses la legitimidad de los
derechos de su vencedor; pero los dioses fallaron contra el demandante. Horus
qued consti-tudo para siempre en seor de Egipto, rey sagrado tanto del alto
Egipto como del delta. Osiris, despus de muerto, se fu al mundo subterrneo,
donde preside, en el Tribunal de la Doble justicia, el juicio final de las almas. Tiene
delante una balan-za para pesar los corazones; a su lado, a sus ayudantes
(Anubis, el dios de cabeza de chacal, que aplaca los chacales, perturbadores de
las tumbas, y Thoth, inventor de la escritura y de las artes decorativas); y en la
parte superior de la sala, a las cuarenta y dos divinidades de los nomos. Durante

su viaje al travs de Tuat, regin infestada de demonios, trasgos, dia-blos y


espritus, como tambin de serpientes, monstruos y sabandijas,-el alma recita
conjuros y encantos. Al comparecer en presencia de Osiris, recita la famosa "confesin negativa", como hoy se llama: "No he obrado mal; no he cometido
violencias; no he robado; no he sido causa de que se diese muerte a traicin a.
ningn hombre; no he sisado en las ofren-das (de los dioses); no he mentido; no
he hecho llorar a nadie; no he sido impuro; no he matado animales sagrados; no
he destruido los sembrados; no lte calumnia-do; no he dado muestras de clera;
no he cometido adulterio; no me he negado a or las palabras de la verdad; no he
perpetrado actos de hechicera ni contra el rey ni contra mi padre; no he
contaminado las aguas; no he sido causa de que el amo maltratase a su esclavo;
no he jurado [en falso]; no he alterado el fiel de la balanza; no he quitado la leche
de la boca a los infantes; no he cazado con red los pjaros de los dioses; no he
desviado el curso de las acequias; no he apagado el fuego en su hora; no he
despreciado a Dios en mi corazn. Soy puro, soy puro, soy puro!" Si el peso del
corazn resulta satisfactorio, el alma va a los campos de lora, donde las espigas
de la cebada alcanzan hasta siete codos de altura., y el alma se sienta por las
tardes a jugar ajedrez en compaa de sus amigos. Si el corazn no llega a tener
el peso satisfactorio, se le arroja a la Devoradora, monstruo de hocico de
cocodrilo, cuerpo de hipoptamo y melena. y garras de len. Los que moran en la
fe de Osiris, descendan al sepulcro confiados en la promesa: "Vers tu nombre
en todos los distritos locales; tu alma, en el cielo; tu cuerpo, en el mundo
subterrneo; y tu estatua, en el templo. Vivirs eternamente. y sers siempre
joven." El culto de Osiris, como el de Ishtar, tena sus races en las reaccio-nes
afectivas del pueblo que acompaan la rutina de las estaciones de la vida
agrcola. La prctica de la momificacin, que lleg a ser universal merced al
influjo del culto de Osiris, se fundaba en la creencia de que el alma necesita del
cuerpo para vivir en el mundo ultraterreno. Esta creencia introdujo tambin la
costumbre de enterrar junto con. los reyes, las esta-tuas de los trabajadores,
histriones y funcionarios de la corte. Los trabajadores ordinarios se contentaban
con tener en sus tumbas figurillas de arcilla de los animales domsticos. Andando
el tiempo, cuando ocup Amn-Re los honores supremos en el panten, se
convirti en competidor de Osiris en cuanto donador de la vida perdurable. De
acuerdo con una literatura teolgica nueva, elaborada probablemente durante la
dinasta dcimaoctava (vase p-gina 229), Amn-Re cruzaba por los mundos
subterrneos de todas las ciudades egipcias, llevando luz y dando vida; slo se
libraban del mundo subterrneo aquellos a quienes l conceda asiento en su
"Barca del milln de aos". Patrocinaron esta elaboracin de la doctrina de la
inmortalidad los mismos cortesanos y la nobleza; el pueblo, segn pa-rece,
permaneci fiel a Osiris.
La religiosidad de la cultura egipcia
Los cultos egipcios encerraban la creencia de que los hombres medran en la
medida en que se concilan el favor de los dioses y se guardan del poder de los
espritus malignos. Esta conviccin fundamental se refleja en el gobierno, el arte,
la literatura y la ciencia; las actividades econmicas se desempeaban slo bajo
el amparo de la magia y los ritos. En cierto modo, el gobierno vena a ser una
magia social universal; en la vida cotidiana de continuo se seguan
procedimientos fetichistas. Hay que. tener bien entendido que los egipcios eran en
todo y por todo utilitaristas: deseaban vida, vida plena, cmoda y agradable, tanto
en este mundo corno en el otro; no una unin mstica con la realidad ni una
sublimacin a dominios espiri-tuales ms excelsos. La manera acertada de vivir
consista en hacer las obras que, segn los sacerdotes, conciliaban el favor de los
dioses o pre-servaban del mal; todos los egipcios, desde el campesino ms
modesto al divino faran, obraban de acuerco con esta norma. Bien puede
decirse que los egipcios nunca fueron ms all de la creencia primitiva en el
universo demoniaco. La realidad social que necesariamente se produjo para
expresar tales creencias fue una casta sacerdotal, cuyos contactos con todos los
aspectos de la vida, y cuyo poder sobre muchas fases de ella, la convirti en el
grupo social ms importante de la nacin. Estia cualidad, propia de una cultura
que existe a causa de tales creencias y a causa del contenido que dan stas a la
vida ordinaria de todas las clases sociales y a la situcin especial que confieren a
los sacerdotes, se suele denominar relgiosdad. La cultura egipcia probablemente
posey esta cualidad en grado ms alto que cualquiera otra cultura urbana.

EL ARTE EN LA CULTURA EGIPCIA


Las macizas pirmides simbolizan bien la unidad duradera que distingue al
arte egipcio; ahora consta que el uso de la piedra slo petri-fic un arte cuyos
elementos nacieron en la edad de la madera o de la arcilla. Por supuesto, las
diversas fases de la evolucin cultural egipcia introdujeron modos nuevos de
manejar tales elementos, pero nunca se interrumpi la tradicin artstica. Sin
duda, tal unidad tuvo por causa el hecho de que la funcin principal del arte era
religiosa. No andara por cierto muy errado quien considerase el arte egipcio como
aparato mgico, destinado a proteger contra la muerte, la vida que tanto estimaban los egipcios.
La arquitectura egipcia
Los egipcios no slo construyeron con materiales distintos de la piedra (barro,
caas, madera y ladrillos cocidos al sol), sino tambin levantaron edificios que no
eran pirmides (chozas, templos en forma de casa, tumbas y palacios). Esos otros
materiales y edificios fueron muy anteriores al uso de la piedra y a la estructura
piramidal; se han hallado vestigios de ellos en la poca predinstica, y, como era
natural, siguieron usndose de continuo, despus de que se empez a construir
con mampostera. Muchos patrones decorativos esculpidos en sillera no fueron
sino fruto del inten-to de reproducir en piedra los edificios de madera. Sin
embargo, el hecho decisivo en la arquitectura egipcia fue el invento de la
estructura piramidal y de la construccin con piedras cua-drangulares; porque
estas dos cosas juntas dieron a Egipto su lugar nico en la evolucin de la
arquitectura mundial. Aunque ya durante la dinasta primera se hicieron tentativas
de labrar la piedra, el uso de sta como material de construccin no se
perfeccion hasta la tercera dinas-ta, poca en que Zoser, primero o segundo rey
perteneciente a ella, y su visir Imhotep, erigieron la pirmide de Sakkara. Tanto
este edificio como los circundantes (salones, templos y patios) reprodujeron en
pie-dra la mansin real de Menfis. Es de advertirse que la piedra se cortaba en
pedazos pequeos. Los sillares megaliticos se usaron por vez pri-mera en la gran
pirmide de Khufu (Keops), durante la dinasta cuarta. La pirmide de Sakkara,
construida durante el reinado de Zoser, monarca de la dinasta tercera, constaba
de numerosos pisos escalonados, y da luz acerca del origen de la estructura
piramidal. Tuvo su origen en sepulcros de poca ms antigua (la mastaba,
construccin oblonga, de costados con pendiente leve); haciendo varias
construcciones de este tipo, unas sobre otras y recubrindolas hasta que el
conjunto tuviese costados con declive, se lleg a la pirmide. Snefru (Senefr),
monarca de la dinasta tercera, construy la primera pirmide propiamente tal, de
base cuadra-da. Sin duda ejerci poderoso influjo en este desarrollo el fetiche de
Atum-Re de Helipolis, el cual consista en una piedra piramidal cono-cida con el
nombre de ben-ben. La pirmide fue en realidad una imitacin de este fetiche; y
estaba destinada a obtener para el cuerpo divino del faran la proteccin del dios
sol. Durante el proceso de adapta-cin de la mastaba al plan piramidal, se cambi
la disposicin de los aposentos y pasadizos interiores; pero se continu colocando
la cmara mortuoria en el fondo de un pozo situado debajo del edificio. En algunas pirmides se hicieron pasadizos especiales, por donde pudiese entrar y salir
el alma. En la construccin de estos aposentos y pasadizos interiores se
emplearon el arco y la bveda. Conviene recordar que la estructura piramidal se
us de continuo en la arquitectura. de los egipcios, hasta que se desintegr
definitivamente la tradicin cultural de stos. El progreso que en el tallado de la
piedra se logr durante la dinasta tercera hizo posible a los faraones de la
dinasta cuarta Khufu, Khafre (Kefrn) y Menkaure (Micerino), el reproducir con
maestra suprema el plan piramidal; los resultados pueden verse todava hoy en
las pirmides de Gizeh. Khufu se propuso que su pirmide fuese el edificio ms
grande construido por el hombre; tal edificio se conoce con el nombre de la gran
pirmide. Se asienta sobre la roca viva; su base mide 233 me-tros por lado y su
altura es de 146 metros; entre los costados norte y sur hay una diferencia de 7,9
pulgadas; la diferencia entre los lados oriental y occidental es slo de 0,3
pulgadas. En su construccin entraron como 2.300,000 piedras, con un peso
medio de 21/2 toneladas; para techar las recmaras, se emplearon algunos
sillares hasta de 30 toneladas. La pir-mide completa se recubri de piedra caliza
pulida. La pirmide de Kha-fre, en parte revestida de piedra dura, mide 143
metros de alto; la de Menkaure, slo 66. No se conocen los mtodos mediante
los cuales se cortaba y tallaba la piedra, y se ponan en la pirmide. Ciertos

investigadores recientes han hallado indicios de que el tallado.se haca unas


veces a cincel, otras a cua y otras a sierra. Con estos mtodos no era difcil tallar
el material comn (la piedra caliza) y darle forma. Se ha insinuado la idea de que
los egipcios conocan el secreto de dar al cobre una dureza extraordina-ria; tal
aserto parece dudoso. Ordinariamente la piedra se tallaba en la pared despus de
colocada; aunque los albailes eran muy capaces de dar a la piedra una forma
determinada de antemano. Para colocar las piedras se empleaban procedimientos
sobremanera sencillos. Las piedras pequeas se transportaban a pulso; las
demasiado grandes, mediante rastras o durmientes con palancas. Con este
intento, se construan pla-nos inclinados en derredor de las pirmides. Escasean
los indicios de que los egipcios usasen rodillos o ruedas en sus construcciones.
Salvo en casos excepcionales, las piedras no se ajustaban con esmero. A partir de
la dinasta cuarta, no se progres mayormente en los mtodos tcni-cos de
construir; en realidad, salvo una perfeccin casi increble en el uso de los mtodos
ms sencillos, la arquitectura egipcia, ms que en habilidades y conocimientos
tcnicos, se fundaba en la organizacin efi-caz de las masas de obreros. Las
cualidades artsticas del plan de las pirmides son lo sencillo y lo macizo, que,
unidas a la durabilidad y a la grandiosidad, han impre-sionado a los hombres de
todos los tiempos; simbolizan bien la vida perdurable que, al construirlas,
esperaban conquistar sus autores. Por esta razn, pueden considerarse como
expresin material casi perfecta de una idea. A este propsito conviene advertir
que las tentativas sin cuento para hallar significados profticos o msticos en la
orientacin y medidas de las pirmides pertenecen a esa categora de
insensateces que las mentalidades primitivas pueden elaborar con cualquier cosa
que por su ndole atraiga la atencin o la retenga. Como estructuras monumentales, las pirmides no han sido sobrepujadas. Despus de la edad de las
pirmides, la construccin de los sepulcros y santuarios fu obra de la clase
feudal, la cual, por carecer de los recursos de que podan disponer los faraones,
construy en escala mucho menor. Pocos edificios suyos lograron sobresalir.
Andando el tiempo, el esquema piramidal, ejecutado en escala pequea, se
combin con otros tipos de construccin, en un plan armonioso. Reinando la
dinasta duodcima, la pirmide, en cuanto sepulcro de reyes, se vio sustituida
por tumbas talladas en la roca y con grandes pilastras en el frontispicio; Te-bas dio
comienzo al progreso que la convirti en la mayor ciudad monu-mental de Egipto.
En este progreso, los palacios y los templos tuvieron ms importancia que las
tumbas.
La escultura egipcia
En Egipto las artes plsticas empezaron en los tiempos anteriores a la
invencin de la escritura, con la fabricacin de amuletos y figurillas de arcilla.
Probablemente el tallado de la madera precedi al del marfil. En la poca anterior
a la escritura se cono-cieron figurillas talladas en madera y marfil. De los tiempos
de la dinasta primera se conservan dos hermosas figuras de animales: un mandril
de alabastro y un len de granito, en los que se ve ese esmero en la reproduccin
de la forma externa, que caracteriz a la gran es-tatuaria de la edad antigua de
las pirmides. El retrato en forma de estatua, la obra egipcia ms perfecta en el
terreno de las artes plsticas, tuvo su origen en la creencia religiosa segn la cual
el ka, para vivir bien en el otro mundo, necesita la representacin fsica del
cuerpo; movidos por tal idea, los artistas, sobre todo los de la dinasta cuarta,
pusieron todo su empeo en representar el rostro; y lograron notables aciertos en
lo tocante a la expresin y a la simetra, ya que no en los pormeno-res. Aunque
daban las proporciones convenientes al conjunto del cuer-po, slo hacan hincapi
en la representacin del rostro. La verdadera cualidad artstica de tales retratos,
ms que en el realismo de los porme-nores, se cifra en el dibujo, como se ve en la
gran cabeza de Khafre, cobijada por las alas protectoras de Horus, el dios halcn;
sin embargo, dicha cualidad no se obtena a costa del sentimiento humano. La
clebre figura sentada, que se conoce con el nombre de "Retrato de un escriba", y
que proviene de la dinasta cuarta, es un buen ejemplo de la aptitud que posean
los escultores egipcios para representar aun la viveza mental. Algunas estatuas se
hacan de madera, y todas deben de haberse pintado con colores naturales: tanta
sed de vida aquejaba a los egipcios. En ciertos casos en que se han conservado
dos o ms estatuas de un mismo individuo, se ve a las claras que el parecido no
pudo haber sido cabal. Los retratos en forma de estatua pertenecientes a la
dinasta duodcima, aunque conservan las cualidades humanas de sus grandes
antepasados, no manifiestan la misma armona en el dibujo; adems, no expresan

la creencia cierta en la vida eterna, sino el sentimiento, ms terrenal, de los


triunfos en el campo de batalla. Este rasgo se manifiesta de modo agudo en la
estatua-de granito rojo de Senusret III. Sin duda en gran parte lo caracterstico de
la estatuaria egipcia tuvo su origen en la conciencia que posea el artista de que
en la relacin entre la herramienta y el material haba lmites que le fijaban a l de
manera estricta el modo de tratar el asunto. Probablemente de tal conveniencia
diman la sencillez de lneas, la viva reproduccin de las superficies, y la unidad
de dibujo, que son las cualidades tcnicas distintivas de la mejor estatuaria
egipcia.
Los decorados murales egipcios
En la arquitectura egipcia eran elemento indispensable los decorados
murales; despus de los tiempos de Zoser casi no haba superficie, ni interna ni
externa, que no se decorase con relieves, tallados o pinturas. La forma ms
comn de decorado era la inscripcin jeroglfica; los egipcios se daban cuenta
cabal de las cualidades decorativas de su escritura. Pero no tardaron en
popularizarse los bajorrelieves, en particular durante las dinastas cuarta y quinta;
y se ejecutaron con fino sentido del dibujo y bastante esmero en lo tocante a los
pormenores. Los motivos solan tomarse de la caza, la pesca y la vida campestre.
La representacin de los animales, como bueyes, jumentos, terneros, gacelas e
hipoptamos, como tambin la de los peces y aves, propenda al naturalismo;
ms superficialmente se tra-taban las plantas. Durante la dinasta duodcima, se
ejecutaron algunas escenas excelentes de la vida de las granjas. Tales relieves
constituyen una de las principales fuentes de informacin acerca de la vida
domstica en Egipto. En la poca feudal se desarroll la pericia en el uso del
color. El dibujo egipcio se cea a convenciones rigurosas, que, como lo indica la
"Paleta de Narmer", se elaboraron durante la dinasta primera. En dicho
monumento de esquisto, que conmemora el triunfo alcanzado por el rey surclio
sobre sus enemigos, los dibujos estn dispuestos en hileras colocadas unas
encima de otras; y se indica la importancia rela-tiva de los personajes por el
tamao respectivo. Las figuras principales estn representadas con los hombros
de frente y la cabeza y las extremi-dades de perfil; los individuos de menor
importancia aparecen completa-mente de perfil. Entre los motivos, son
interesantes dos animales legen-darios con los pescuezos entrecruzados.
LAS ARTES MENORES EN EGIPTO
La habilidad excepcional que para trabajar la piedra y la madera poseyeron
los antiguos egipcios se perpetuaron en los oficios manuales que dieron pbulo a
las artes menores. Entre estas artes la ms caracterstica fue la fabricacin de
amuletos, jca-ras y joyas, con el material a que se da el nombre de porcelana.
Consista dicho material en un vidriado o barniz de color azul, que se aplicaba a
una sustancia nuclear de cuarzo bien pulverizado; su fabricacin, que todava no
se conoce a punto fijo, fue sin duda precur-sora del arte de hacer el vidrio.
Durante las dinastas duodcima y dcimatercera se hicieron trabajos de
porcelana de belleza excepcional. La fabricacin de joyas lleg probablemente a
su apogeo en esta poca, durante la cual se combinaron la metalurgia, el
incrustado, el grabado y el vidriado, para producir joyeles, adornos de uso
personal, tales como anillos, collares, brazaletes, aderezos para el pelo y objetos
religiosos, tales como sellos y amuletos; sobre todo en la representacin del
escara-bajo, smbolo del dios sol, se prodigaban los metales y colores. Durante
todo el transcurso de la historia de Egipto las artes menores hallaron su expresin
principal en el ajuar de las tumbas. La carpintera y la pintura se combinaban para
producir fretros. Unanse el tallado, el modelado y la pintura en la fabricacin de
las figurillas que durante la monarqua media se colocaban en grandes cantidades
en los sepulcros. Para la pro-duccin del ajuar que se pona en los sepulcros
grandes eran menester los trabajos finos en madera y metal, amn de la mayora
de las habilidades propias del joyero; a partir del milenio tercero a.C., no se ha
conservado nada que supere la excelencia tcnica y artstica de tales objetos.
Rasgo notable de las artes menores egipcias es la habilidad en el uso del oro,
ms abundante que la plata.
LA CIENCIA EN LA CULTURA EGIPCIA
Entre los egipcios el desarrollo de la ciencia fu por caminos algo diferentes

de los que sigui entre los babilonios; pero los resultados obte-nidos por ambos
pueblos se parecen entre s. 1.4.1.8.1 La medicin Los egipcios fundaban su
cmputo del tiempo en observaciones de los movimientos fundamentales del sol,
la luna y los dems astros. Numerosos indicios hacen pensar que los
"escrutadores del sol" heliopolitanos introdujeron un calendario fundado en el ao
solar desde el ao 4.226 a.C. El ao constaba de 360 das, ms otros 5 que
intercalaban los sacerdotes entre el final del mes duodcimo y el mes primero del
ao siguiente. El ao de doce me-ses se subdivida en treinta y seis dcadas, lo
cual equivale a tres perodos de diez das cada uno por mes. El da y la noche
tenan doce horas, cuya duracin variaba segn las estaciones. La hora se divida
en fracciones, como 1/2, 1/4, 1/8. Los egipcios usaban clepsidras y gnomos. Las
estaciones quedaban marcadas por los tres perodos agrcolas del ao: la inundacin, la poca del desarrollo y los meses calurosos. La unidad de medida era el
codo, que tena dos formas, el codo ordi-nario, de 18 1/2 pulgadas, y el codo real,
de 20 1/2 pulgadas. Eran de uso comn otras unidades, como la mano, el dedo y
el pie. La unidad de medida de los lquidos era el heno, equivalente a medio litro;
la unidad de medida para las cosas secas era el kekat, equivalente a 6 decilitros y
medio; la unidad de peso era el deben, equivalente a unos 91 gramas
avordupois; el deben era igual a un dcimo de kite. Los metales pre-ciosos se
pesaban en funcin del shat. El arte de pesar empez en poca muy remota; la
bscula apareci en la dinasta quinta. En un principio las unidades grandes eran
independientes de las pequeas. 1.4.1.8.2
Matemticas El sistema de
numeracin egipcia se basaba en el nmero 10 como unidad, y tena signos
especiales para mltiplos, tales como 20, 100, 1.000, 100.000 y 1.000.000. El
signo 1 era I ; el de 2, II, etc. El signo de diez era una U invertida (n) ; el de 20,
dos es invertidas. El signo de 100.000 era un renacuajo; el de 1.000.000, un
hombre con las manos alzadas al cielo. Para escribir 879, se necesitaban
veintisiete smbolos distintos. El siste-ma egipcio de numeracin escrita era
mucho ms enrevesado que el de los babilonios. Como lo manifiestan los papiros
matemticos, todos los cuales son reliquias de compilaciones hechas durante la
dinasta duodcima, los matemticos egipcios eran eminentemente prcticos. Se
preocupaban por resolver problemas; nunca por los principios generales ni los
mtodos lgicos. En el papiro de Rhind, el ms grande de los papiros matemticos, los problemas se refieren a asuntos tales como la distribucin de pau y
cerveza, en cantidades tanto iguales como desiguales, entre cierto n-mero de
personas; cuentas de almacn; nmero de cabezas de ganado; reas de campos
de varias formas; volmenes de recipientes diversos; in-clinacin de un cono o de
una pirmide. Los mtodos de clculo eran rudimentarios. La multiplicacin se
haca mediante la suma; y la divi-sin, por medio de la resta. Los egipcios nunca
aprendieron a multiplicar por ningn nmero, salvo por dos. No saban elevar al
cuadrado n extraer raz cuadrada; y conocan poco acerca de las progresiones
arit-mticas y geomtricas. Nunca dominaron las fracciones; las escriban (salvo
2/3, para la cual contaban con un smbolo especial) slo con el nmero 1, o sea,
para escribir 3/z ponan 1/7, 1/7; 1/7. No tenan ningn medio para escribir
fracciones mixtas. Para los clculos con fracciones se valan de tablas preparadas
de antemano; esas tablas eran exactas, pero se ignora cmo las preparaban. La
geometra en Egipto era ciencia rudimentaria. Calculaban el rea de un campo
cuadrilateral multiplicando la semisuma de dos lados por 1a semisuma de los
otros dos. El rea del tringulo se determinaba segn la frmula correcta: el
producto de la mitad de la base por la altu-ra. Conocan un mtodo correcto para
calcular el volumen del tronco de pirmide. Las razones se expresaban en funcin
del largo y el alto. No hay prueba de que los egipcios entendieran las verdades
expresadas por el teorema de Pitgoras. Los papiros que se conservan no
muestran una elaboracin de un conocimiento sistemtico de las matemticas.
Salvo en el papiro de Rhind, los problemas no aparecen agrupados en orden que
pueda reco-nocerse. Segn parece, los egipcios, cuando hallaban la solucin de
algn problema, la conservaban aunque despus discurriesen soluciones mejo-res
para los mismos problemas. No se compilaron tablas por el estilo de las que eran
tan comunes en las matemticas babilnicas, ni se formu-laron reglas generales.
1.4.1.8.3 Medicina Los egipcios fueron los fundadores, ya que no de la medicina
cien-tfica, s de la profesin mdica, en el mundo occidental. Los templos
consagrados al culto de Imhotep, dios de la medicina, fueron las primeras
escuelas de medicina, y los sacer-dotes, los autores de los primeros tratados
concernientes a ella. Aunque las porciones que se conservan de la literatura
mdica egipcia se compilaron en el segundo milenio a.c., parece claro que sus
elementos originales se compusieron ya en la edad de las pirmides. Se-gn

parece, los especialistas en medicina aparecieron por vez primera durante la


dinasta sexta. En su estado de pleno desarrollo, la profesin mdica entre los
egipcios constaba de tres clases profesionales: los mdicos, los cirujanos y los
exorcistas. Las dos primeras clases algo tenan de cientfico en sus creencias y
prcticas; la tercera, como es obvio, actuaba exclusivamente en funcin de la
teora demonaca de las enfermedades. De los seis textos egipcios de medicina
que se conservan, hay dos, el papiro de Edwin Smith (ca. 1600 a. e.) y el papiro
Ebers (ca. 1550 a.C.), que merecen comentario especial. El papiro de Kahun (ca.
1900 a. e.) trata de enfermedades de mujeres. El papiro de Hearst (ca. 1550 a.C.)
reproduce en parte el material del papiro de Ebers. El papiro de Londres (ca. 1350
a.C.) y el de Berln (ca. 1250 a. e.) contie-nen ms elementos supersticiosos que
las obras anteriores. El papiro de Edwin Smith, que se conserva en escritura
hiertica, se escribi, segn parece, durante la monarqua antigua. Por esta razn se dice que es el tratado de ciruja ms antiguo que se conoce. Algn tiempo
despus de su composicin primigenia, se le aadieron apndices destinados a
poner al da las definiciones de ciertos trminos. En con-junto, sus pginas
contienen la descripcin de cuarenta y ocho casos quirrgicos, dispuestos en el
mismo orden que los tratados de medicina modernos, o sea, empezando por la
cabeza y siguiendo hacia abajo. Trata de 33 casos de fracturas, 27 de heridas en
la cabeza y 21 de heridas del cuello. Desde el punto de vista del pronstico, los
casos se clasifican en tres categoras: favorables, seguros y desfavorables. El
principio fun-damental de la teraputica del tratado es: "Dejemos obrar a la
natura-leza." Se describe la aplicacin de entablillados de tres clases, la costura
quirrgica, el cauterio, la telemplstica, las hilas, las vendas, las esponjas de hilas
y los tapones. De los cuarenta y dos tratamientos recomendados, tres son
mecnicos o quirrgicos; veinte, combinacin de medidas qui-rrgicas y
medicamentos externos, y diecinueve, slo aplicaciones exter-nas. Lo notable en
el estudio de dichos casos y tratamientos es que, a ojos vistas, se fundan en la
observacin directa de las lesiones. Por esta razn es de creer que el autor estaba
familiarizado por completo con los accidentes que ocurran entre los albailes y
las heridas que los soldados reciban en los combates, y que para casos as,
causados por actividades humanas conocidas, no era menester recurrir a causas
pertenecientes al universo demonaco. Los ocho conjuros y cinco recetas escritas
en el anverso del papiro de Edwin Smith son adiciones posteriores, que no
pertenecen al texto mismo. La exposicin ms completa de los conocimientos de
los egipcios en materia de medicina se halla en el papiro de Ebers. Segn parece,
su autor crea que el espritu de la droga, despus de suministrada sta al paciente, obraba a modo de amuleto, y que el mdico y sus adminculos posean
poderes mgicos para curar las enfermedades: "Con audacia suma [el mdico]
impregnaba en la. Magia Curativa sus propios excrementos y orinas, la pluma que
empleaba, la tinta de que se vala. y el papiro en que escriba, dndoles rdenes,
segn le inspiraba el espritu, contra los diversos achaques y enfermedades,
desde la amenaza de calvicie hasta la dilatacin de la vejiga?" En las recetas se
incluan palabras mgicas especiales, que era menester pronunciar mientras se
preparaban los medicamentos. En los ocho-cientos y tantos remedios se
empleaban setecientos ingredientes, los ms de ellos de origen animal, pero
tambin algunos vegetales y minerales. En cada una de ms de ochenta recetas
entraban treinta y siete ingredientes. De los cuarenta y siete males que se
describen, quince son enfermedades caracterizadas por condiciones patolgicas.
La obra no contiene vestigio alguno de esa mezcla de astrologa y medicina que,
andando el tiempo, se hizo popular. Los egipcios conocan bastante bien la
anatoma; pero de fisiologa slo posean rudimentos. Tenan conocimientos
acerca del pulso y la temperatura del cuerpo; y haba nombres para designar los
principales rganos internos. Los tratados de medicina contienen como un centenar de trminos anatmicos. Los jeroglficos destinados a significar los rganos no
se derivan de las formas humanas, sino de las animales. La primera vez que, a lo
que sabemos, se usa la palabra "cerebro", es en el papiro de Edwin Smith, donde
los pliegues de dicho rgano se compa-ran a la superficie rugosa de la escoria
proveniente de un crisol de cobre. El autor de la obra estaba enterado de que las
lesiones del cerebro influ-yen en otras partes del cuerpo. Tambin se saba que la
columna vertebral influye en otras partes del cuerpo; pero no se conoca la
relacin entre ella y el cerebro. No se distinguan con claridad los msculos,
tendones y ligamentos. Crcase que la cabeza era la sede de la vida. Mientras
haba vida, el aire entraba en la cabeza por la oreja derecha; al sobrevenir la
muerte, se iba por la oreja izquierda. La prctica de la momificacin, efectuada
por embalsamadores expertos, no parece haber contribuido mucho al progreso de

los conocimientos de anatoma. La medicina egipcia conoca tres clases de


procedimientos teraputicos: 1) el decbito, que consista en hacer que el enfermo
durmiese en lugar sagrado, para que lo curase el espritu de ste; 2) la magia y
los exorcismos; 3) los ritos manuales o masajes. Entre las substancias empleadas en la fabricacin de drogas se cuentan la sangre de lagarto, los colmillos
de jabal, el sebo de ganso, el ajenjo, la miel, el opio, la cebo-lla, la trementina, la
levadura, la yerbabuena, el ans, la casia, el aceite de castor, la grasa rancia, la
flor de palma datilera y hasta los excremen-tos de mosca. La aplicacin externa
de una pomada de miel y aceite de castor serva para curar los dolores de las
extremidades. De excrementos de mosca y zumos de plantas se haca un jarabe
para los nios de pecho. Con patas de sabuesos de Abisinia, pezuas de burro y
flores de dtil, cocido todo ello en aceite, se fabricaba un tnico para el pelo. Para
curar la calvicie se empleaba una mezcla de grasa de caballo, gato, ser-piente,
ibis, cocodrilo e hipoptamo. Como se ve por tales recetas, los egipcios carecan
casi por completo de conocimientos de qumica. Estas medicinas internas se
fabricaban segn el principio de que el medicamen-to ser tanto ms eficaz
cuanto ms repugnante fuere. Especialmente repugnantes eran los remedios para
el dolor de cabeza. Deben de haber-se hecho operaciones sencillas en todas las
partes del cuerpo. Se esta-bleca cierta diferencia entre las enfermedades del
varn y las de la mujer y el nio. Segn parece, la obstetricia era profesin
especial. Atri-buyndose muchas enfermedades a excesos en el comer, las
purgas eran remedios comunes. Como los babilonios, los egipcios conocan el
em-pleo de los enemas y emticos. El aseo personal se consideraba protec-cin
contra las enfermedades; pero su eficacia tena su origen ms bien en la religin
que en el conocimiento profano de la necesidad de la higiene. Huelga decir que el
gran agente sanitario en Egipto era el sol. Ciertamente el progreso ms racional
realizado por la ciencia fue la "teora vascular" de la salud y la enfermedad. El
papiro de Ebers la ex-pone claramente: "He aqu el comienzo del secreto del
mdico: el conocimiento de los movi-mientos cardacos y el conocimiento del
corazn. Hay vasos que van de l a cada una de las extremidades. Por eso,
cuando cualquier mdico, cirujano o exorcista aplica las manos o los dedos a la
cabeza, la nuca, las manos, el sitio correspondiente al estmago, los brazos o los
pies, luego examina el corazn, porque todas las extremidades poseen los vasos
de ste (el corazn), habla por el corazn de cada extremidad. En cuanto al
"desmayo", tiene por causa el hecho de que el corazn no habla o los vasos del
corazn estn mudos, como que los dedos no los perciben (esto es, t no los
sientes); proviene del aire que los llena." Otros varios accidentes, como la prdida
del conocimiento, las pal-pitaciones cardacas, la prdida de la memoria, y el
decaimiento fsico estaban asociados con los movimientos de los vasos
sanguneos. Crea-se que stos llevaban unas veces sangre, otras agua, otras
aire y otras orina. Las enfermedades sobrevenan cuando los vasos se obstruan,
ca-lentaban o endurecan. Claro est que en realidad, como puede colegirse por
lo dicho, los egipcios no conocan la circulacin de la sangre. Sin embargo, tal
teora fu el primer intento de explicar la salud y la enfer-medad en funcin de
hechos naturales; salvo por lo que toca a las obser-vaciones de los cirujanos, fue
el nico punto en que la mentalidad egip-cia rompi con el concepto del universo
demonaco. 1.4.1.8.4 Astronoma y Geografa A pesar de que las observaciones
de los cuerpos celestes eran necesarias para guiar la produccin agrcola, la
astronoma egipcia nunca dej de estar vinculada con la religin. Los cuerpos
celestes se consideraban dioses. Crease que el dios sol atravesaba el
firmamento en una barca. Los astros se dividan en dos clases: los indestructibles,
esto es, las estrellas fijas, y los incansables, o sea los mviles. La luna, cuyas
fases se conocan, tena el nombre de "computador del tiempo". Poco inters
hubo por los planetas, y no se anotaron los eclipses. Las posiciones de los astros
no indicaban situacio-nes entre los hombres, sino entre los dioses. As, pues, los
egipcios no elaboraron nunca una interpretacin astrolgica de los fenmenos
celes-tes. Las tablas y los mapas estelares, hechos ya durante la monarqua
antigua, servan al faran de ayuda para hallar el camino del cielo; segn parece,
no tenan ningn alcance astronmico. Crease que el universo se extenda tanto
sobre la tierra como debajo de ella. El cielo era un techo plano, que recubra a la
tierra; debajo de la tierra haba un gran ocano. Las doctrinas religiosas nunca
brindaron una doctrina coheren-te acerca del mundo celestial y del subterrneo,
sino tan slo una mezcla de imgenes. Suponiendo que los egipcios escribiesen
algn tratado de astronoma, ninguno se ha conservado. Fuera de las "tierras
cubiertas de cerros", los desiertos y los mares que bordeaban su valle, poco
saban los egipcios acerca de las comarcas circunvecinas.

LA CONCEPCIN EGIPCIA ACERCA DE LA SOCIEDAD


Si, como lo indican las pruebas, los "videntes" heliopolitanos esta-blecieron
un calendario solar en el ao de 4226 a.C., los egipcios deben de haber credo
desde tiempos muy remotos que la vida terrestre se Inc-via junto con los dioses
del cielo; y tal creencia permaneci siempre arraigada en el corazn de la cultura
egipcia. Al contrario de los sum-rios y babilonios, que elaboraron en la astrologa
la conviccin de que las fuerzas celestiales influan tanto en el estado como en los
indivi-duos, los egipcios pensaban que cl universo encerraba un orden moral
establecido por Re, el dios sol. Simbolizbase dicho orden en Maat, hija de Re, a
la cual se representaba con los ojos cubiertos por una venda. El concepto de
"maat", tal como se organiz en la sociedad egipcia, abarcaba la justicia y la
verdad. Era el ideal preconizado por Osiris y que los hombres aspiraban a servir.
Durante la monarqua antigua, como lo indican los Proverbios de Ptahotep, se
sirvi a dicho ideal sobre todo con una moral individual. Pero, a causa del
estallido revolucionario, que, segn parece, tuvo hondo influjo en la mentalidad
egipcia, tambin se puso al servicio suyo la ad-ministracin gubernativa. La buena
conducta individual y la justicia social eran trminos correlativos. El respeto de la
propiedad, la deferen-cia para con los superiores, la hospitalidad, la bondad, la
paz, la limpieza y la moderacin en el hablar eran virtudes que se esperaban de
todos; la mentira, la hipocresa, la murmuracin, la lujuria y la embriaguez eran
vicios harto conocidos, aunque, por desdicha, no siempre evitados. El fin que
deba proponerse un hombre era conciliarse al amor de sus infe-riores y el respeto
de sus superiores. La largueza y la mansedumbre eran virtudes supremas, que
deban declararse en el juicio del alma ante cl Tribunal de la Doble justicia. El
hombre bueno era un hijo para el anciano, un hermano para el desvalido, un
esposo para la viuda, un mdico para el enfermo y un padre -para el hurfano; en
los aos de escasez, cuando sobrevena el hambre, no admita diferencias entre
grandes y pequeos. Al decir de El campesino elocuente, los funcionarios se educaban para administrar justicia: "Te instruyeron, educaron y ensearon; mas no
para que robases." El ideal social fundamental de la cultura egipcia era la rectitud
personal dentro de un orden moral divino. Es de advertir que en este ideal se
aceptaba de lleno :a condicin social de cada quin, la inferioridad del trabajo y la
pobreza como con-dicin ordinaria del comn de los hombres; tales cosas eran
aspectos del orden moral divino. A ningn egipcio, que sepamos, se le ocurri
nunca que debieran o pudieran alterarse las circunstancias de la existencia mundana. Las mejoras sociales no eran elemento necesario en la realizacin de la
justicia social. Tales modos de pensar se armonizaban por com-pleto con una
cultura cuya ndole esttica qued de manifiesto hasta lo sumo por el hecho de
que, durante el perodo de su formacin, su idioma perdi la forma narrativa del
verbo.
LA TRADICION CULTURAL MINOICA
Entre los griegos se conservaba la leyenda de Minos, rey de Creta, a quien
pagaban un tributo anual de adolescentes y doncellas; del nombre de tal monarca
los antroplogos modernos han formado el adjetivo "minoico", para designar la
cultura que empez a elaborarse en Creta hacia fines del milenio cuarto a.C.
Inciertas son las fuentes de dicha cultura. Segn parece, tuvo sus races en la
cultura aldeano-campesi-na que se propag por Asia Menor en los milenios quinto
y cuarto a.c.; tambin parece que su desarrollo tuvo vinculaciones con un
movimiento martimo de este a oeste, que se efectu en todo el Mediterrneo. Su
desarrollo como cultura urbana empez con la introduccin del cobre; su madurez
coincidi con la elaboracin de la industria del bronce; y su decadencia, con los
comienzos de la edad del hierro. Adems de la fase neoltica (4000-ca. 3000
a.C.), se reconocen en ella tres perodos generales de desarrollo: 1) el perodo
minoico antiguo (3000-2200 a.c.); 2) el perodo minoano medio (2200-1600 a.C.),
y 3) el perodo minoano posterior (1600-1100 a.C.) . Aunque la cultura minoana no
lleg a su apogeo hasta el perodo ltimo, su esquema general se elabor desde
comienzos del primer perodo.
LAS CIUDADES MINOICAS
Creta es una isla montaosa, dividida en valles y llanos aislados. En tiempos
antiguos las colinas y los campos estaban cubiertos de cipreses. La agricultura (el

cultivo de la cebada y los guisantes), floreca tan slo en los valles y llanuras. El
olivo y la vid se importaron, segn se cree, de Asia Menor. La principal fruta
aborigen era el higo. Segn parece, nunca se pobl bien la parte occidental y ms
montaosa de la isla. Las principales zonas cultivadas eran probablemente el
llano de Messara, situado en el sur central de la isla, y un ameno valle del este;
pero haba llanos y valles esparcidos por la mitad oriental de la isla, que estaban
poblados. Las ciudades estaban situadas en lugares propicios para la navegacin;
las ciudades y aldeas interiores se asentaban en las colinas. El factor
predominante del medio ambiente era el mar. En invierno y primavera lo
caprichoso de los vientos haca que los marinos se abstu-viesen de navegar; pero
en verano se hacan a la vela con rumbo a Meros, las costas del mar Egeo, Asia
Menor, Fenicia y Egipto, para cambiar productos de su isla por productos de
dichas tierras. A comienzos del milenio tercero a.C., los marinos y mercaderes
minoanos eran un factor importante en la vida econmica de toda el rea del
Mediterrneo oriental. La cultura minoana fue la nica entre las culturas urbanas
antiguas que se asentaba en un excedente econmico sacado en gran parte de
los lucros de su comercio. Imposible es dar una fecha siquiera aproximada del
comienzo y el fin de la edad neolitica en Creta. Ciertamente la transicin a las
industrias metlicas no cobr impulsos sino como hasta fines del milenio cuarto
a.C. Hacia mediados del milenio tercero a.C., las cavernas y las chozas sencillas
de la edad neoltica se vieron reemplazadas por edificios de mampostera,
ladrillos grandes cocidos al sol y piedras. El uso de la piedra se implant con
lentitud. Al principio se usaron piedras pequeas para los muros y planas para el
piso. El uso de piedras grandes y talladas fue resultado, bien del adelanto de la
tcnica o bien de la formacin de una clase de propietarios opulentos. Adems de
los edificios de ladrillo y piedra, los principales productos de la edad minoana
antigua fueron los siguientes: 1) objetos de alfarera bien modelados; 2) sellos y
figurillas de piedra tallada; 3) pinturas murales; 4) un sistema de escritura
pictogrfica, y 5) el motivo laberntico, as en la arquitectura como en las artes
decorativas, Hay que insistir en el hecho de que suele reconocerse que tales
productos fueron los elementos de la primera cultura urbana de Europa. Durante
el perodo minoano antiguo, Festo (Phaistos) fu, segn parece, ciudad ms
grande que Cnossos. Pero en la edad minoana media, al aumentar el nmero de
las poblaciones, Cnossos adquiri la primacia. Su situacin en la costa
septentrional y el rpido progreso de la industria del bronce hacen pensar que fue
el centro del comercio con las fuentes europeas del cobre y el estao. Hacia fines
de la dad minoana antigua, dichos metales empezaron a afluir a la costa del
Mediterrneo oriental, procedentes de las comarcas danubianas centrales. Sin
embargo, a pesar de sus riquezas, Cnossos, segn parece, no logr dominar a las
dems ciudades. Su armada era poderosa en el mar, y en tierra gozaba sin duda
de prestigio grande; pero, si hubo en ella organizacin poltica, de sta no
hallamos vestigio alguno. Tanto las ciudades como las aldeas carecan de
fortificaciones. Como se manifiesta en la ciudad provinciana de Gournia, tenan su
centro en un santuario y en una plaza para el mercado. Los artefactos
descubiertos en dicho lugar dan testimonio del gran progreso alcanzado en la
fabricacin de objetos de metal y madera. En moldes de piedra se fundan
cinceles, leznas, clavos v cuchillos de bronce. Para cortar madera se fabricaban
sierras grandes. Se producan objetos de alfarera de casi todos los estilos y tipos
de decorado,-algunos de ellos pintados con colores brillantes. Entre los aos 2000
y 1800 a.C., siendo Cnossos y Festo, segn lo manifiestan las reliquias de sus
palacios, centros populosos de una vida urbana diversificada, la cultura minoana
logr adquirir unidad y llegar a su primer apogeo; de su segundo apogeo, a que
lleg en la edad minoana moderna, se tratar en otra seccin de este libro. El
hecho ms palmario acerca del desarrollo de la cultura minoana es que, aun
cuando sus fundadores vinieron, segn parece, de Siria y el suroeste de Anatolia,
tiene estrecha vinculacin con Egipto. No slo recibi Creta muchos rasgos de
Egipto, sino tambin la evolucin de su cultura sigui las etapas del progreso
egipcio. El primer periodo de florecimiento minoano fu contemporneo de la
edad de las pirmides; el poderoso influjo egipcio hace pensar que por
aquel'entonces haba en la isla una colonia egipcia. La decadencia de la cultura
minoana antigua ocurri durante los desrdenes de la ltima etapa de la
monarqua antigua; y, segn parece, lleg a su fin en medio de una revolucin
social, semejante a la que desorganiz a Egipto, despus del derrumbe de la
monarqua antigua. El segundo perodo de florecimiento minoanb, que coincidi
con los reinados prsperos de la monarquia egipcia media, acab de modo
repentino, al caer dicha monarqua. No se conocen de cierto las razones de este

desarrollo paralelo de las culturas egipcia y minoana; quiz el comercio, que tanto
contribuy a las riquezas cretenses, prosperaba tan slo cuando Egipto poda
comprar sus mercancas o dar empleo a sus marinos en la navegacin entre el
delta del Nilo y las costas del Mediterrneo oriental. Sin embargo, esa conexin
entre Egipto y Creta no amengu la originalidad de los isleos, cuya tradicin
cultural fue tan tipica como las de Egipto y Mesopotamia. Aunque, al parecer, los
minoanos importaron sus industrias del suroeste de Asia, a Creta slo llegaron
unos pocos motivos artisticos y productos intelectuales de Mesopotamia.
ASPECTOS INTELECTUALES Y ARTSTICOS DE LA CULTURA MINOANA
Salvo las deducciones que se han podido hacer a base de los objetos, poco
se sabe acerca del progreso intelectual de los minoanos, porque todava no se ha
descifrado su escritura. La escritura La escritura minoana primitiva consistia en
pictografas estampadas en sellos y abalorios. En la poca minoana media dichas
pictografas se reemplazaron por una escritura lineal, que formaba artsticamente
sus caracteres. La mayor parte de los documentos que se conservan son tabletas
de arcilla; las cuales contienen, segn parece, inventarios de armas, lingotes de
metal y provisiones alimenticias del palacio real de Cnossos. Empleaban los
minoanos un sistema decimal y sencillo de numeracin, la forma egipcia de* los
pesos y las medidas babilicas. Los nmeros dgitos se escriban con rayas
verticales; las decenas, con rayas horizontales; las centenas; con crculos; los
millares, con cuatro o cinco patas de gallo. Que sepamos, el nmero ms grande
que usaron fu el 19,000. El calendario minoano se fundaba en el "cmputo de las
lunas". Los garabatos que se ven en las paredes de las casas pertenecientes al
perodo minoano medio indican tal vez que el conocimiento de la escritura se
haba propagado fuera de los crculos palaciegos. Religin La principal divinidad
minoana era la Diosa Madre, con proporciones de matrona. Las figurillas, que
siempre la representan vestida segn la moda dominante a la sazn, indican que
debi de ser el correspondiente minoano de la Ishtar semita y la Isis egipcia.
Asocibanle un joven consorte, a quien solan representar bajando del cielo.
Tambin le asociaban palomas, smbolo de la inspiracin divina, y serpientes,
smbolo de la fecundidad y benignidad de la tierra. A fuer de Seora de la
Serpiente, reinaba en el mundo subterrneo; en su calidad de Seora de los
Animales Salvajes, imperaba sobre la tierra y, en cuanto Seora de la Paloma,
dominaba en los cielos. En honor suyo se sacrificaban toros. Sobre sus altares se
derramaban libaciones de sangre de ese animal; y con los cuernos se
engalanaban aqullos. Las ceremonias del culto de la Diosa Madre eran de dos
clases, a lo que parece: solemnes ritos sacrificiales y danzas desenfrenadas de
las sacerdotisas. En las ceremonias en honor de la diosa desempeaban un papel
importante las flores. Entre los smbolos del culto mnoano los ms interesantes
son el hacha doble, smbolo del relmpago, y la cruz, conocida en todas las
formas vinculadas por lo comn con el cristianismo. Tambin estaba muy
desarrollada la concepcin trinitaria, que se manifiesta en la supremaca dada al
nmero tres y en la agrupacin de los smbolos religiosos de tres en tres. Por
haberse descubierto numerosos santuarios en cavidades del terreno, se cree que
el culto popular tena relacin con la serpiente, considerada probablemente, cosa
digna de notarse, no como espritu malo, sino benfico. Probablemente el culto
domstico era ms comn que el pblico. Segn parece, la religin minoana no
fue sino otra elaboracin de las creencias aldeano-campesinas, base de las
religiones babilnica y egipcia. Los reyes eran considerados como imgenes
vivientes de los dioses.
ARTE MINOICO
Los monumentos ms grandiosos de la cultura minoana son los palacios en
ruinas de Cnossos, Festo y unos cuantos lugares ms. Fueron destruidos y
reedificados varias veces. Situados en la cima de colinas bajas, con sus salas,
corredores, escaleras y salones apretujados en torno de un patio central, deben de
haber ofrecido a la vista un cuadro interesante, aunque irregular. Los cimientos se
hacan de piedras grandes y bien cortadas; los muros, de mampostera y madera;
los techos, de madera. Las paredes se recubran de un estuco liso. Los salones y
los marcos de las puertas se adornaban con columnas de madera ahusadas hacia
abajo. A lo largo de las escaleras y balcones se ponan balaustradas. Las paredes
se decoraban con frescos y los techos con mosaicos de azulejo. Desaguaderos de
caos de arcilla entrecruzados llevaban el agua de lluvia, desde los estanques

puestos en los pisos superiores, hasta, el nivel inferior de los edificios. La luz
entraba a las salas de los pisos superiores al travs de ventanas; y por claraboyas
descenda hasta los aposentos del piso bajo. Las casas ordinarias constaban de
dos o tres pisos, y tenan las ventanas muy por encima del nivel de la calle. Las
calles, que eran angostas, pues slo medan un metro y medio de ancho, estaban
pavimentadas con piedra. En el perodo minoano medio, el palacio de Cnossos
ocupaba una superficie de poco ms de cinco acres; la ciudad circundante. era
mucho ms vasta. Las ciudades carecan de muros. Dentro de los palacios
labernticos se construan santuarios, teatros, plazas, vestbulos, tiendas, talleres
y arsenales; por esta circunstancia los palacios eran no slo vivienda, sino lugar
destinado al culto y la ostentacin. La pintura al fresco empez en la edad
minoana antigua; pero el primer ejemplo notable de ese arte pertenece al perodo
minoano medio: aparece en l un muchacho recogiendo flores en la falda de una
colina rocosa. Aunque la escena no est bien dibujada, tiene muchsima
animacin. Los grandes progresos de la pintura aplicada a los objetos de alfarera
deben de haber tenido por causa el traslado de la tcnica de la pintura al fresco al
nuevo material. El uso de los colores, sobre todo del anaranjado, el azul, el
azafrn, el amarillo y el caf claro, fue excelente, y exquisito el sentido de la
forma. Incomparable fu la eleccin de motivos tomados de los campos y el mar.
No comprendieron los minoanos el uso de la perspectiva ni el de las luces y
sombras. El dibujo minoano se distingue por la seguridad en el manejo de la
curva. Los artistas, segm parece, evitaban la recta, que tanto campea en el arte
bbilnico y en el egipcio. Sobresalieron los minoanos en el tallado de los sellos y
en el modelado de las figurillas. En el perodo minoano antiguo imitaron ciertas
figuras egipcias, tales como escarabajos, toros, monos y aves acuticas. Durante
el perodo minoano medio se popularizaron las figurillas humanas. La ms comn
representaba a la Seora de la Serpiente; a menudo se haca de porcelana o
arcilla vidriada y de terracota. Tambin gozaba de popularidad la figura del atleta
o "saltarn de toros". Los grabados hechos en los sellos, no sin parecido con los de
Babilonia, representaban hombres, animales y monstruos fantsticos. Algunos
sellos ostentaban dibujos simtricos. Se hacan medallones de porcelana, con
figuras de vacas y cabras silvestres con sus cras. Los minoanos no produjeron ni
grandes estatuas ni grandes relieves. Al cabo de pausados comienzos, llegaron a
ser plateros notabilsimos. Excelente muestra de sus habilidades de orfebres es
un collar o diadema de hojas trabajada con suma delicadeza. En el perodo
minoano medio se fabricaron empuaduras de espada o daga de complicados
adornos. Tambin en dicha poca se produjeron piedras preciosas de hermoso
tallado, tejidos exquisitos y objetos de cuero. Los varones llevaban gorra, una
especie de capa y botas altas; su arma principal era la daga. Las mujeres usaban
bonetes puntiagudos, faldas largas, ceidores y corpios rebajados en el cuello.
Sus joyas consistan sobre todo en piedras de color y figurillas de metal.
EL SENTIR MINOANO ACERCA DE LA VIDA
As como los babilonios produjeron una visin del mundo y los egipcios una
visin de la sociedad, as los minoanos fraguaron un sentir acerca de la vida
considerada en conjunto. Este sentir se manifiesta en su arte. Los productos
principales de sus artes y oficios fueron los objetos de uso diario y los decorados
de tales objetos. Sacaron los motivos ms que nada de la vida ordinaria. Dicho
con otras palabras, los minoanos supieron descubrir la belleza en las cosas
vulgares y pusieron la belleza en los objetos destinados a fines prcticos. El
naturalismo que se manifiesta en el modo como trataron las formas y
movimientos humanos y animales da testimonio de su estima por las cosas
comunes y caseras. Nada hay en el arte minoano, excepto quiz los decorados de
la sala del trono y del vestbulo para las procesiones, que merezca llamarse
grandioso. En sus convenciones estilsticas no se ve esa rigidez propia de los
egipcios y babilonios. El arte minoano, segn parece, no estaba dominado por la
religin, como lo estaban el egipcio y el babilnico. Los minoanos posean
equilibrio y gracia. Tenan mentalidad seglar. Eran "artsticos". Quiz fueron el
primer pueblo que jug, o sea, que convirti el deporte en elemento de su cultura.
Uno de los hallazgos notables hechos en Cnossos es una pintura de cielo raso en
la que se ve una muchedumbre de espectadores que asisten a un espectculo
pblico. Los minoanos fueron el nico pueblo antiguo de cultura urbana que
introdujo en su arte el espritu de alegra y buen humor; podan rerse, aun a
carcajadas, y cantar. El alcance del sentido humorstico en el desarrollo de la
cultura occidental ha sido mucho mayor de lo que quieren creer ciertas personas

graves.
DIFUSION Y ELABORACION DE LAS CULTURAS URBANAS DEL
ANTIGUO ORIENTE
EN Los albores del milenio quinto a.C., las comarcas del antiguo oriente eran
un mundo de aldeas dispersas. Hacia fines del milenio cuarto a.C., las reas
privilegiadas eran centros de culturas urbanas. Mil quinientos aos despus,
dichas comarcas eran sede de imperios. As como las ciudades nacieron de las
aldeas, as los imperios nacieron de las ciudades. No fue complicado en demasa
el proceso de esta evolucin. Tanto en Egipto como en Mesopotamia, las ciudades
se unificaron polticamente slo despus de numerosas luchas entre ellas
mismas; durante tales luchas se desarrollaron las instituciones gubernativas y
'militares. Dichas instituciones fueron medios de control que, tras de organizarse
entre muchas ciudades, pudieron extenderse a comarcas situadas fue-a de los
primeros centros urbanos. Tal extensin recibi impulso sobre todo de fuerzas
econmicas. Las necesidades urbanas de piedra, madera, metal, piedras
preciosas, etc., slo podan satisfacerse mediante la explotacin de recursos que
se hallaban fuera de los valles. Esta explotacin tuvo dos aspectos principales: 1)
introdujo nuevas actividades econmicas en las comarcas abastecedoras de
materias primas, 'y 2) a cambio de dichas materias primas di productos de la
industria urbana. De este modo, de los centros urbanos irradiaron formas nuevas
de trabajo, riqueza y consumo. Al hacerse continua esta clase de intercambio
entre las ciudades y regiones forneas, los reyes enviaron expediciones militares
que lo protegiesen, y as se unieron los factores econmicos y los polticos, en esa
combinacin que el mundo ha aprendido a llamar imperialismo. Al aumentarse la
produccin de las riquezas a causa del choque econmico y poltico de la cultura
urbana contra las regiones productoras de materias primas, sobrevino un
incremento de poblacin, y, como ese choque suministr mercancas nuevas,
despert deseos que hicieron volver los ojos hacia los centros urbanos; de
resultas de ello, los habitantes de las regiones forneas embistieron contra las
reas urbanas, dando al imperialismo su reverso de dominaciones e invasiones
extranjeras. Tambin, andando el tiempo, como resultado de la accin recproca
entre los centros urbanos de consumo y produccin, y las comarcas productoras
de materias primas, nacieron otras ciudades y se provoc la penetracin de
territorios inexplorados, las ciudades nuevas lucharon contra las antiguas para
obtener el control de las reas de produccin de riqueza cada vez ms vastas, y
los vencedores buscaron modos de afianzar y organizar las ventajas obtenidas.
De esta suerte el nacimiento y la cada de los imperios llegaron a ser aspectos
normales del desarrollo de las culturas urbanas, y la guerra y la paz fueron sobre
todo funcin de la lucha por el dominio imperial. Comercio pacfico, conquistas
fciles, explotacin organizada, guerras fronterizas, contraataques, victorias
brillantes, desrdenes peridicos, derrotas repentinas, venganzas sangrientas y
expropiaciones: el ciclo del imperialismo estaba demasiado oculto bajo la corteza
de acontecimientos llamativos, para que se pudiera ver en cuanto juego de
fuerzas econmicas y sociales relativamente sencillas.
PRIMERA EPOCA DEL IMPERIALISMO (2000-500 a.C.)
Al comenzar el milenio segundo a.C., el desarrollo de las culturas del antiguo
oriente haba creado un estado de cosas maduro para el imperialismo. El
comercio se haba hecho continuo, no slo entre los centros urbanos y las
comarcas productoras de materias primas, sino tambin entre las diversas reas
urbanas, y los gobernantes urbanos haban hallado razones para penetrar en las
comarcas productoras de materias primas. De esta suerte los reyes
mesopotmicos entraron en Siria, Anatolia, la meseta de Armenia y el Irn, y los
faraones invadieron la pennsula sinatica, Libia y Nubia. Los mercaderes asirios
vivan en medio de los pueblos de Asia Menor; los comerciantes egipcios
frecuentaban la isla de Chipre y los puertos de Siria; y los marinos minoanos
traficaban a lo largo de las costas del Mediterrneo oriental y las tierras del mar
Egeo. En los linderos de las reas dentro de las cuales se iban expandiendo las
culturas urbanas, haba culturas aldeano-campesinas, y ms all de stas, tanto
hacia el norte como hacia el sur, culturas nmadas. Los portadores de estas
culturas nmadas no se estaban en sosiego, sino que trataban de penetrar en las
reas de cultura aldeano-campesina y hasta en los centros urbanos. Poco
despus del ao 2000 a.C., esta combinacin de circunstancias provoc

movimientos y luchas de pueblos, dentro de las reas urbanas y fuera de ellas;


luchas y movimientos que llenaron los ltimos mil aos de la poca del antiguo
oriente. Mientras ocurran tales acontecimientos, se difundieron y elaboraron las
culturas del antiguo oriente, se formaron nuevas tradiciones culturales y se
disgregaron algunas de las antiguas. Durante esas luchas se realiz la transicin
de las culturas del antiguo oriente a las culturas que hasta hoy siguen siendo la
base de la vida humana.
EL ADVENIMIENTO DE LOS INDOEUROPEOS
Ya muy avanzado el milenio tercero a.C., ciertos pueblos procedentes de las
tierras herbceas del norte (vase el mapa "Zonas de ambiente geolgico
eurasitico", que se intercala entre las pp. 64 y 65), empezaron a moverse hacia
el sur y el este, en direccin de las reas culturales urbanas del antiguo oriente.
Quiz la difusin de la agricultura y la metalurgia haba producido una expansin
de las culturas aldeano-campesinas en el sureste de Europa, el sur de Rusia e
Irn y Asia central despertando en ellas el deseo de territorios ms ricos, cuyo
camino les enseaban las rutas comerciales. Quiz tambin se facilit el
movimiento por obra del clima ms seco y clido que por aquel entonces
enrareca los bosques del espinazo eurasitico. Al acercarse esos pueblos a los
territorios urbanos del antiguo oriente, sojuzgaban a los pueblos aldeanocampesinos que hallaban a su paso, o se mezclaban con ellos; de suerte que por
lo general no penetraron en las reas culturales urbanas como indoeuropeos
puros, cualquiera que haya sido la raza original. Los heteos (o hititas) oriundos de
alguna regin del sureste de Europa, avanzaron hacia el este, al travs de Asia
Menor, y ocuparon la meseta de Anatolia. Los kassitas, a quienes hallamos por
vez primera en la parte central de los montes Zagros, se introdujeron en la
Mesopotamia inferior, como peones de campo y soldados mercenarios; y por el
ao de 1750 a.C., arrebataron a los seores semitas de Babilona la supremaca
de la cuenca fluvial. Ms al norte, los hurros (hurri), avanzando desde las tierras
que circundan el lago Van y pasando por las comarcas montaosas donde tienen
sus fuentes el Tigris y el Eufrates, ocuparon la estepa del norte de Mesopotamia y
parte de Siria septentrional. Despus de 1800 a.C., dominaron el territorio
comprendido entre la meseta de Anatolia y el lago Van, y hacia el sur penetraron
hasta la curva grande del Eufrates. En el siglo XVIII a.C., los hicsos (cuyo nombre
egipcio significa "seores de tierras extranjeras") invadieron Egipto, avanzando
desde Siria y Palestina, y organizaron un rgimen indeciso, asentado, segn
parece, en saqueos punto menos que incesantes, ms bien que en un gobierno
bien ordenado. Se conjetura que los iranios y los arios (aryas) se movieron hacia
el sur all por el ao 2300 a.C., y llegaron hasta Bactriana, donde se separaron,
probablemente a mediados del milenio segundo, encaminndose aqullos hacia el
oeste, en direccin del lago Urmia, y penetrando stos al travs de los monts
Hindu Kush, al noroeste de la India. En estos movimientos diversos variaron
bastante los elementos indoeuropeos. Los heteos fueron un pueblo indoeuropeo
(el primero que aparece en la historia) que se estableci como amo y seor de la
antigua poblacin aborigen de la meseta de Anatolia. Los hurros, segn parece,
pertenecan a dicha poblacin aborigen, denominada ahora por lo comn pueblo
caucsico; pero durante su expansin se vieron dominados por una minora
indoeuropea, denominada de los mitanios (mitanni); tan pequeo era este grupo,
que no slo el pueblo, sino el mismo rey, hablaban la lengua hrrica. Indicio de un
elemento indoeuropeo entre los kassitas es su culto de dioses indoeuropeos. Los
hicsos no eran un grupo tnico, sino una horda de elementos scmitas, hrricos e
indoeuropeos entremezclados; sus jefes llevaban nombres indoeuropeos. Los
iranios y los arios eran ciertamente indoeuropeos.
Quines eran los
indoeuropeos? Ante todo hay que poner de relieve que los indoeuropeos no eran
un grupo racial, sino cultural. No se conoce su constitucin racial primitiva. Los
estudios recientes acerca de sus idiomas, los cuales tienen un vocabulario bsico
comn, indica que fueron oriundos de tierras herbceas de clima templado, donde
se distinguan de modo ntido las estaciones; el abedul, el sauce y el abeto eran
los rboles comunes; y no se conocan los peces y animales tropicales. Las
comarcas que ms se ajustaban a tales condiciones son las del este y el norte del
mar Caspio. En ellas, probablemente durante el milenio cuarto a.C., comenz una
fusin de un pueblo de Asia central con otro pueblo procedente de la meseta del
Irn; hacia el ao 3000 a.C., llegaron a una unidad cuando menos cultural. En el
tercer milenio a.C., tomaron algunos elementos de la agricultura del pueblo
aldeano-campesina del Turkestn y del sur de Rusia, y de los sumerios

aprendieron los rudimentos de la metalurgia. Los vocablos con que designaban el


oro y la plata son de origen mesopotmico. Aun cuando conocan los cereales
(tenan una palabra para designar los cereales en general; pero carecan de
trminos especiales para designar el trigo, la cebada, el pan y las gachas), eran
un pueblo pastoril. Segn parece, fueron los primeros amos del caballo; pero slo
se servan de l en empresas belicosas. Empleaban bueyes como bestias de tiro,
tanto para el arado como para los carros provistos de ruedas que les servan de
casa mientras andaban de viaje. Solan establecerse durante la estacin del
crecimiento de los vegetales, pero en el otoo se encaminaban a los lugares
abrigados donde invernaban. Cuando fundaban colonias permanentes, construan
con madera. Su religin (sobre todo en lo concerniente al culto de los dioses del
firmamento), su "folklore" y su lengua contenan muchos elementos comunes a
todas las religiones, "folklores" y lenguas de los indo-arios establecidos en la
India, el Irn, Asia Menor y Europa. No tenan dolos ni templos; quien diriga el
culto era el padre, que actuaba como sacerdote de la familia. Los primeros
movimientos de los pueblos indoeuropeos los llevaron hacia el oeste hasta el sur
de Rusia y el sureste de Europa; de modo que all a fines del milnio tercero a.C.,
ocupaban una ancha zona que comprenda desde el llano del Danubio a los valles
del Oxo y del Yaxartes. Los factores geogrficos los hicieron acudir a las culturas
urbanas del antiguo oriente por rutas diversas; desde el oeste, a travs de Asia
Menor, por los montes del Cucaso y pasando por el llano de Asia central.
Durante toda la era de las luchas entre los pueblos del antiguo oriente por el
poderlo imperial, los movimientos de los indoeuropeos hacia los centros urbanos
fueron un factor importante del progreso poltico, ya que no del cultural. Con el
advenimiento de los pueblos indoeuropeos, los elementos fundamentales de la
poblacin en el suroeste de Asia y en las comarcas mediterrneas quedaron
establecidos en forma definitiva. En cuanto a lo racial, los pueblos de dichas
reas eran mediterrneos, con abundante mezcla de raza alpina y una porcin
ms pequea de sangre negroide y nrdica. Desde el punto de vista lingstico,
haba tambin cuatro grupos principales: 1) el caucsico, en el Irn y Asia menor;
2) el camita, en Egipto y el norte de Africa; 3) el semita, en Arabia y el Creciente
Frtil, y 4) el indoeuropeo, en las comarcas boscosas y herbceas que se exten
oan de Europa occidental a Bactriana. Los nuevos imperios se formaron en
medio del conflicto entre los pueblos indoeuropeos y semitas, los cuales, desde
fines del milenio tercero a. e., siempre han estado unos frente a otros en el
Creciente Frtil y el Mediterrneo. En la antigedad no sintieron todava la presin
de los pueblos asiticos que, desde la aparicin de los hunos en el siglo IV de la
era cristiana, fueron una amenaza para todos ellos durante la mayor parte de un
milenio.'
EL IMPERIO DE LOS HURROS (1800-1400 a.C.)
En las regiones situadas entre los dominios de los kassitas en el sur de
Mesopotamia y el imperio de los hicsos, los hurros, gobernados por los reyes
mitanios, fundaron un estado que por vez primera di unidad poltica al valle
superior del Tigris-Eufrates y comarcas fronterizas. Su ciudad ms importante;
aunque no la capital, era Carquemis, situada en el cruce principal del Eufrates
superior; pero el gobierno tena su sede en la regin lomosa situada entre las
partes superiores de ambos ros. Aunque adems de la agricultura, la fuente
principal de riquezas eran las industrias metalrgica y textil, la importancia del
estado se fundaba en realidad en el control de las rutas comerciales que
convergan en Carquemis. Tanto Babilonia como Siria se haban debilitado en
cuanto a lo econmico, y mediante la posesin de dicha ciudad se dominaba el
trfico entre Asia Menor y las tierras del sur. El poder poltico estaba en manos de
la nobleza hrrica, cuyos miembros utilizaban el caballo, no slo para tirar de
carros ligeros, sino tambin para montar. Con ellos aparece por vez primera en la
historia el "hombre a caballo". En la poca del apogeo de su podero (1500-1450
a.C.) los reyes mitanios, que, como se recordar, nunca dominaron todo el
territorio ocupado por los hurros, tuvieron avasallados tanto a los heteos como a
los sirios.3 1.5.1.3 EL IMPERIO EGIPCIO (1600-1350 a.C.) Los egipcios del sur
estuvieron guerreando casi de continuo contra los odiados hicsos, para
independizarse de stos.` Cuando por fin lograron la victoria, estaba muy
avanzada su educacin para el imperialismo, porque haban aprendido una
tcnica nueva para luchar: el uso de carros tirados por caballos, y haban
descubierto lo dulces que son los frutos de la victoria. Su jefe, Amasis 1 (ca. 15801557 a.C.), fundador de la dinasta dcimaoctava (ca. 1580-1350 a.C.), purg la

antigua nobleza, eliminando de sta a cuantos se oponan a l, y di a sus leales


las tierras, los esclavos y los ttulos de aqullos. El pueblo lo tena por seor
belicoso. Su principal aventura imperialista fue la invasin de Nubia. Tutms o
Tutmosis I (ea. 1536-1520 a.C.), penetr en Asia hasta la curva grande del
Eufrates, y organiz a Nubia como provincia conquistada, hasta la cuarta catarata
del Nilo. En el desfile triunfal que hizo por el Nilo llev al prncipe de la vencida
Nubia colgado cabeza abajo de la proa de su embarcacin; dicho prncipe nunca
dijo su opinin acerca de la gloria imperial, vista desde tal posicin. Algn tiempo
despus de la muerte de Tutmosis I, el poder real pas a manos de Hatsepsut (ca.
1520-1479 a.C.) , media hermana de Tutmosis II, la cual gobern de manera
magistral.s El principal apoyo de la reina fueron los sacerdotes del culto oficial de
Amn, los cuales inventaron varias funciones teolgicas, para explicar cmo
poda ocupar una mujer el trono de Horus. Hatsepsut se presentaba siempre ante
sus sbditos vestida de hombre y con luenga barba negra. Consolid las victorias
imperialistas de sus predecesores, foment el comercio con Punt, y dio impulso a
la minera. Tutmosis III (ca. 1479-1447 a.C.), sobrino y sucesor de Hatscpsut, h
pasado a la historia con los ttulos de "gran general", "constructor del imperio" y
"hroe mundial". Durante los primeros aos de su largo reinado, dirigi repetidas
expediciones contra Palestina y Siria. El objetivo de estas expediciones era la
"montura siraca", o sea, el angosto llano adonde convergan las rutas de Egipto,
la costa mediterrnea y Asia Menor, y de donde irradiaban caminos a lo largo del
Eufrates, a travs de Mesopotamia y hacia la meseta de Armenia. En su primera
expedicin construy un muro en derredor de Megiddo, ciudad que dominaba al
llano, y forz a la poblacin a rendirse por hambre. Por desdicha para el xito de
esta operacin, el rey de Cades (Kadesh), en cuyo territorio estaba situada la
ciudad, huy con los ms de los suyos, antes de concluirse el muro. Pero los
despojos obtenidos por los vencedores fueron dignos de sus trabajos y fatigas:
Hubo gran botn de animales: veinticinco mil quinientas ovejas, dos mil cabras,
dos mil cabezas de ganado vacuno, ms de dos mil yeguas y unos cuantos
sementales. Carros se cogieron cerca. de un millar, incluyndose entre ellos el del
rey de Cades, labrado en oro y con lanza dorada. Aadironse a los despojos la
tienda del rey, adornada de plata, dos mil armaduras de bronce y quinientos arcos.
En la llanura que queda al pie de la ciudad se cosecharon ms de tres millones
quinientos mil litros de granos; los labriegos hubieron de padecer hambre el ao
aquel. Muchos fueron en los siglos venideros los aos en que los campesinos, por
la misma razn, hubieron de correr esa suerte. Con gran solicitud por los
pormenores rigi Tutmosis III a Egipto y las tierras conquistadas. A lo largo de las
carreteras principales mantuvo fortalezas y guarniciones, y asimismo en las
regiones fronterizas, donde eran de temer los ataques. Se hicieron mediciones de
los terrenos, a fin de cobrar un tributo que se pagaba en especie, segn los
productos propios de cada comarca. Palestina, por ejemplo, lo pagaba en
esclavos, ovejas, caballos, incienso, vino, aceite, madera, productos
manufacturados y metales. Aunque el principal sostn del imperio eran los
esclavos, los mercenarios y el oro de Nubia, su podero se fundaba en el sistema
militar, en el que, como en la antigua organizacin del trabajo, se manifest el
verdadero genio de los egipcios para gobernar. El imperio egipcio lleg a su
apogeo reinando Amenhotep III (ca. 1411-1375) . Egipto lleg a tener un podero
sin par; opulencia en toda suerte de productos agrcolas,. industriales y mineros, y
una gran esplendidez en obras de arte, fruto de una floracin del genio creador,
que igual, si no sobrepuj, a la edad de las pirmides. A Tebas, su capital, y a las
ciudades grandes de Abidos y Menfis, acudan mercaderes de todas las naciones;
a su corte afluan mensajeros a llevar presentes y a implorar los favores del
faran, y tambin princesas, enviadas por los reyes, padres suyos, a trueque de
ventajas que ni la intriga ni la codicia haban podido alcanzar de los faraones. No
es de maravillar, pues, que stos, a semejanza del sol, pareciesen derramar
beneficios sobre el mundo entero. El dominio imperial era un vino encabezado.
Sin embargo, la paz externa ocultaba intrigas y conspiraciones. Cuando los reyes
de Asia Menor y Mesopotamia se confabularon para soliviantar a los sirios
avasallados, los faraones respondieron enemistando a unos reyes con otros, sin
permitir nunca que ninguno de ellos se hiciese demasiado poderoso. Se pagaban
en subsidios grandes cantidades de oro, y se arreglaron muchos matrimonios de
acuerdo con los intereses de la diplomacia. Hace poco se ha dado a conocer la
diplomacia de aquel entonces, merced a los numerosos documentos y cartas
descubiertos en Tell-el-Amarna, Egipto, y en Boghaz-Keui, en Anatolia central,
lugar en que estaba la capital del reinado heteo. Reinando Amenhotep IV (ca.
1375-1359) introdujeron la discordia en la nacin fuerzas que tenan su origen en

los xitos del imperio.8 Entre ellas se contaban indudablemente el influjo


adquirido en la corte por las mujeres asiticas y quiz por los esclavos suyos.
Dada la religiosidad de la cultura egipcia, dichas fuerzas se presentaron
necesariamente en forma de oposicin a la tradicin religiosa nacional.
Amenhotep IV se conoce de ordinario con el nombre de Ikhnatn, adoptado por l
cuando reemplaz el culto de Amn por la adoracin del disco solar o el dios Atn,
que haba despertado algn inters entre los sacerdotes heliopolitanos. Atn se
convirti en divinidad nica, y su sacerdote fu Ikhnatn, cuyo nombre significa
"Atn est satisfecho". El nuevo culto, smbolo de la unin de muchos pueblos
bajo el dominio del faran egipcio, tuvo tres ciudades santas: una en Egipto, otra
en Siria y otra en Nubia. A fin de establecer dicho culto como religin del imperio,
se propuso Ikhnatn suprimir de los templos todo recuerdo de Amn. Tal poltica
provoc resistencias entre los sacerdotes de Amn, los cuales, segn parece,
contaban con el apoyo de las masas populares egipcias; el caso es que en el
cuarto ao de su reinado Ikhnatn tuvo que sofocar a mano armada una revuelta.
La resistencia popular se origin probablemente en el hecho de que, al subir Atn
a la dignidad de dios supremo, el culto de Osiris, merced al cual esperaban los
egipcios vivir ms all de la tumba, perda el apoyo del estado; los egipcios no
estaban aparejados para una religin de salvacin personal. Apaciguada la
agitacin popular, Ikhnatn se traslad a la ciudad nueva de Akhetatn,
denominada actualmente Tell-el-Amarra. En ella se dio a vivir una vida esttica,
rodeado tan slo por su familia y el crculo ntimo de la corte. Pero el descuido de
los negocios exteriores produjo disturbios. Las cartas de Amarna pintan al vivo los
desrdenes provocados por las incursiones de los pueblos del desierto, a raiz de
la sublevacin de las ciudades sirias. Pero Ikhnatn no daba odos a la peticin de
socorros. Durante tales acontecimientos, se sostuvo casi exclusivamente gracias
a la lealtad de las tropas extranjeras y de los hombres nuevos a quienes haba
elevado a la dignidad de sacerdotes de Atn. Al cabo deshicieron la obra de
Ikhnatn ciertos elementos del ejrcito, que, descontentos del sesgo que iban
tomando los negocios exteriores, se rebelaron. Horemheb (ca. 1350-1315), su
cabecilla, depuso al dbil Tutankamn (el hallazgo de cuya tumba produjo tanto
revuelo), y domin la situacin. Su principal faena consisti en guerrear contra los
heteos, que estaban invadiendo a Siria. Durante algn tiempo gobern con el
titulo de "comandante de los comandantes"; pero acab por subir al trono. Huelga
decir que la victoria del ejrcito fue tambin de los sacerdotes de Amn; aunque,
segn puede creerse, al principio hubo tentativas para conservar la religin de
Atn. Tornaron a nombrarse sacerdotes "de buena familia", y a darse los cargos
pblicos a la "gente educada". Al mismo tiempo se tomaron medidas severas
contra los soldados que saqueaban a los labriegos. Se abrieron los templos de
Amn, Ptah, Osiris y dems dioses, y sus sacerdotes recobraron sus bienes y
honores. El imperio egipcio sobrevivi a la crisis; pero sus das de grandeza se
haban acabado. Durante la dinastia dcimonona (ca. 1350-1200 a.C. ), cuyo
faran ms grande fue Ramss II (ca. 1292-1225 ), se detuvo el avance de los
heteos en Siria, se restaur la tradicin antigua y fueron aumentando ms y ms
el podero y la riqueza de los sacerdotes de Amn. Por ltimo, subi al trono de
Tebas el sumo sacerdote de Amn, y los sucesores suyos, mediante alianzas
matrimoniales con la dinasta vigsimaprimera (1090-945 a.C. ), que se estableci
en el delta, probablemente gobernaron de vez en cuando a todo Egipto. Sin
embargo, no fue duradero el restablecimiento del gobierno nacional, porque con la
dinasta vigsimaquinta (712-663 a.C.) subi al poder un linaje etipico. Reinando
Samtico (Psammetichus) (ca. 663-610 a.C.), que tom el poder cuando los
invasores asirios expulsaron de Egipto a los etopes, la prosperidad del comercio
acrecent las riquezas, el delta se convirti en centro de bienestar, y se
introdujeron en la vida de Egipto muchos materiales extranjeros. No obstante, en
la religin y en el arte se conserv la tradicin, y bajo la direccin de los
sacerdotes se promovi el culto en todas las maneras aptas para fomentar la
piedad de las masas. Debe hacerse hincapi en el hecho de que la religiosidad de
la cultura egipcia resisti con feliz xito a todas las fuerzas corrosivas de la poca
imperial.
EL IMPERIO MARTIMO DE LOS MINOANOS (1600-1400 a.C.)
Poco despus de mediados del milenio segundo a.C., iniciaron los minoanos
la ltima etapa de su expansin y prosperidad .9 Hormiguea`ban sus mercaderes
en las Ccladas, por las costas del mar Egeo y hasta en Sicilia y el sur de Italia;
colonos suyos penetraron en el continente europeo, sobre todo en los llanos

frtiles de Arglida y Mesenas, del Peloponeso. Entonces se cultivaron en Europa


por vez primera la vid y el olivo, se erigieron santuarios en honor de la Madre
Tierra, y se construyeron palacios con frescos en los muros Desde el Peloponeso
la cultura minoana se esparci por Beocia y Tesalia, y merced a su influjo, se
fundaron las primeras ciudades europeas: Micenas, Tirinto y Oremenos. Pero, a
diferencia de las ciudades cretenses, se rodearon de muros; los indoeuropeos que
las gobernaban eran guerreros. El torno de alfarero y la fundicin del bronce
llegaron a Tesalia como a mediados del milenio segundo a.C. Ms que por
conquistas, por penetracin pacfica se propag la cultura minoana en los
contornos del mar Egeo; pero el poderio de Cnossos, cuyo rey moraba en un
palacio nuevo, se apoyaba en una armada formidable. All por el ao de 1500
a.C., dicho rey llevaba el nombre de Minios, del cual, como ya hicimos notar, se
deriva el nombre de minoano. El monarca de Cnossos subi al poder derrocando
a los prncipes de Festo y otras ciudades minoanas, cuyos palacios derrib.
Aunque se exiga a las ciudades vencidas el pago de un tributo, el rey
acrecentaba sus ingresos con grandes talleres en que se fabricaban objetos de
alfarera, telas y aceite, productos que se exportaban no slo al continente
europeo, sino tambin a Asia Menor, Siria y Egipto. Los monumentos de Tutmosis
III, en que se ve a los minoanos presentando tributos al faran, probablemente
slo conmemoran el comercio que floreca entre ambos imperios. No hay indicios
de que entre ellos estallase algn conflicto. Pero de pronto, hacia el ao de 1400
a.C., llovieron las calamidades sobre Cnossos; el palacio fu destruido, y se
derrumb el imperio minoano. Los autores de la catstrofe fueron, con gran
probabilidad, los guerreros de las ciudades nuevas del continente europeo.
EL IMPERIO HITITA ( 1400-1200 a. C.)
Despus de los primeros triunfos obtenidos en la meseta de Anatolia y en las
expediciones al interior de Babilonia y Siria, cayeron los heteos bajo el dominio de
los hurros, que los tuvieron avasallados durante dos siglos. La organizacin
poltica del reino heteo (feudalismo militar), indica que ste constaba de una
minoria de conquistadores que dominaban a una poblacin aborigen aldeanocampesina. Asentbase su poderio inilitr en los carros tirados por caballos y las
armas de bronce bien hechas. El clero compartia con la nobleza el dominio sobre
los aldeanos y los campesinos. Los reyes, que lo eran slo entre sus pares,
recibin el cargo probablemente por eleccin; cuando menos, el asesinato y la
intriga alteraban a menudo el orden de la sucesin. La riqueza del reino se
fundaba en la agricultura, la crianza de animales domsticos, los oficios manuales
y el comercio de objetos de metal, organizado segn los modelos mesopotmicos.
Los heteos llevaron a Anatolia central el caballo y probablemente la vid. Los
heteos tuvieron su gran oportunidad al debilitarse el imperio egipcio, durante el
reinado de Ikhnatn. Reinando Shubbiluliuma (ca. 1385-1345 a.C.), expulsaron
del valle superior del Eufrates a los mitanios, pacificaron a Asia Menor y
organizaron una cadena de estados vasallos en Siria y Mesopotamia del norte.
Probablemente por esa misma poca tambin extendieron su influjo hacia el
oeste, hasta las costas del Egeo. Shubbiluliuma puso a hijos suyos en los tronos
de los estados vasallos, pero perdi una oportunidad de adquirir el solio de Egipto,
dilatando en demasa la respuesta a la peticin de la viuda de Ikhnatn, que
solicitaba un prncipe que casara con ella. Dos rivales amenazaron de continuo al
imperio heteo. Al sur el imperio egipcio, que haba vuelto a florecer, pugnaba por
recobrar a Siria; al este los asirios amenazaban apoderarse del territorio que los
heteos haban arrebatado a los mitanios. Para guardarse contra el peligro asirio,
los heteos hicieron las paces con los egipcios el ao de 1271 a.C.; de esta suerte
constituyeron la primera alianza que se conoce en la historia, de esas destinadas
a unir a los pueblos con lazos de fraternidad eterna. Cada una de las naciones
aliadas se comprometia a respetar el territorio de la otra; a prestarle auxilios, en
caso de agresin por parte de alguna potencia extranjera, y a ayudarla a sofocar
las rebeliones intestinas. Se hizo otra intentona contra Asiria, procurando incitar a
Babilonia a que la atacase por la retaguardia. Despus de mediar el siglo xiii, el
poderio de los heteos se debilit bajo la presin de los invasores venidos del
noroeste, y al final de ese siglo desapareci por completo, salvo en los reinos
pequeos que se conservaron en el norte de Siria. Nada se sabe acerca de las
luchas finales de los heteos en Asia Menor.
INVASIONES NUEVAS PROCEDENTES DEL NORTE Y EL SUR (1600-1000
a. C.)

Hacia mediados del milenio segundo a. c:, otros pueblos indoeuropeos


comenzaron a agitarse entre el imperio maritimo de los minoanos y el reino heteo;
y nuevas tribus semitas penetraron en el Creciente Frtil." Tal vez ya a comienzos
del milenio segundo a.C., pequeos grupos de indo europeos penetraron en la
cuenca del mar Egeo, donde acabaron por establecerse entre los caiipesinos
aborgenes, aprendiendo el arte de la navegacin, y adoptando muchos rasgos de
la cultura minoana. Los aqueos, que tal nombre se les da, fueron, segn parece,
los fundadores de las ciudades de Tirinto, Micenas y Orcmenos, y los herederos
del imperio martimo de los minoanos que, como ya dijimos, destruyeron ellos
hacia el ao de 1400 a.C. En la poca micnica (1400-1200 a.C.) dominaron las
costas del mar Egeo, guerrearon entre s y combatieron contra todos los
advenedizos. Su principal antagonista fu Trova, ciudad asentada en el punto que
domina al Helesponto. Los troyanos eran una rama del pueblo frigio, que penetr
en Asia Menor cuando empez a debilitarse el podcro de los heteos; segn
parece, se establecieron en el lugar que domina el Helesponto hacia el ao de
1500 a.C. Su ciudad estaba rodeada de muros de 6 7 metros de alto y 5 de
espesor; la coronaba un baluarte de 5 metros de altura. Poco despus del ao de
1200 a.C., los aqueos, encabezados por Micenas, a quien estorbaba la
competencia de Troya en el comercio de objetos de alfarera, se unieron para
embestir contra esta ciudad fortificada. No sabemos si vencieron mediante un
ardid, como cuenta Homero, o si se apoderaron de la ciudad a viva fuerza; lo
cierto es que la tomaron, arrasaron los muros e incendiaron la ciudadela.
Comnmente se cree que la guerra de Troya se llev a cabo entre los aos de
1194 y 1184 a.C. Inmediatamente despus del ao de 1400 a.C., ciertos
merodeadores, llamados por los egipcios shardana, o "pueblo del mar", llegaron al
delta del Nilo, donde algunos de ellos se emplearon como mercenarios, al servicio
del faran. Probablemente estaban emparentados con los aqueos o eran un
pueblo desalojado por stos. Un siglo despus, urgidos por la necesidad, como
que su grito de guerra era "En Egipto hay trigo", pusieron en grave peligro a los
viejos imperios. El ltimo reo heteo subi al trono por el ao de 1200 a.C.; y
Egipto se vio obligado a pelear, no slo por su dominio imperial, sino tambin por
su existencia misma, Ramss III (ea. 1198-1167 a.C.), destruy a los
merodeadores en una gran batalla naval; pero el imperio se hallaba en
decadencia, pues de ah a poco otros pueblos nuevos entraron en tropel en el
rea asitica. El avance de los indoeuropeos libr a los pueblos aborgenes de
Asia menor del yugo minoano y heteo. Los lidios ocuparon el ngulo del suroeste,
y los carios y licios se establecieron a lo largo de la costa meridional. Los filisteos,
tras de fracasar en su empeo de establecerse en Egipto, dominaron la llanura
costea de Siria, y hacia 1125 tuvieron subyugadas durante algn tiempo sus
ciudades. Segn parece, se convirtieron en aristocracia militar, que viva en
ciudades fortificadas y tena avasallados a los campesinos aborgenes. Su cultura
provena con toda seguridad de fuentes minoanas; pero, segn se cree ahora, su
patria primitiva estaba situada en la costa sur de Asia Menor. Por aquel entonces
tres corrientes de nuevos invasores oriundos de patrias indoeuropeas pugnaban
por abrirse paso hacia el sur. Los griegos dorios avanzaron desde el valle del
Danubio a Tesalia, el Peloponeso y Creta. Los frigios, tras de recorrer las costas
del Mar Negro, desalojaron de la meseta anatlica a los heteos. Y los medos y
persas se infiltraron en el Irn occidental. El movimiento de los pueblos
procedentes de las comarcas herbceas del sur aumentaron los desrdenes
provocados por los norteos. Hacia mediados del milenio segundo a.C., ciertas
tribus arameas, compuestas de beduinos, como las predecesoras suyas oriundas
del desierto arbigo, se presentaron en el Eufrates medio, y un siglo despus
empezaron a embestir contra las ciudades de Siria y Palestina. All por el ao de
1350 a.C., haban ocupado casi toda el rea comprendida entre Babilonia y
Carquemis, avanzando hacia el oeste, en direccin de Palestina. En el siglo xii
a.C., invadieron ciertas porciones de Mesopotamia y fundaron en Siria varios
reinos pequeos. Entre ellos descollaron los de Cades, Damasco y Aleppo. Junto
con los arameos, llegaron los "habiru", llamados ms tarde "hebreos", y los
fenicios. Segn parece, los fenicios llegaron a la costa siria, procedentes de
Arabia meridional, poco despus de expulsados los hicsos de Egipto; alli,
patrocinados por los egipcios, adquirieron las artes industriales y los hbitos
mercantiles que los hicieron famosos. Su prosperidad se fund en gran parte en
las oportunidades que para un comercio en gran escala brindaba el imperio
egipcio. A este propsito conviene advertir que la costa siria era el punto adonde
convergan las rutas martimas a Egipto, Chipre y la cuenca del mar Egeo, lo

mismo que las regiones interiores de Siria eran el centro adonde iban a parar las
grandes rutas terrestres que arrancaban de Asia Menor y Mesopotamia. La cada
del imperio martimo de los minoanos dej abiertos a las iniciativas de los fenicios
los mares Egeo y Mediterrneo. Al desintegrarse el imperio egipcio, fueron ellos el
primer pueblo que sacudi el yugo y que, salvo breves periodos de dominacin
filistea y asiria, logr conservar su libertad, hasta el avance de los persas en el
siglo vi a.C. A partir del ao 1000 a.C., sus ciudades principales (Tiro, Sidn y
Biblos) se enriquecieron con un variado comercio. Exportaban madera de los
bosques del Lbano y numerosos productos industriales: vidrio, jarrones
esmaltados, joyas, objetos metlicos, telas teidas de prpura, metales y
esclavos. Segn parece, fueron los primeros en organizar el comercio de esclavos
en gran escala. Sus ciudades, bien fortificadas contra los ataques por tierra y
protegidas contra los riesgos del mar por una marina sin igual, estaban regidas
por oligarquas mercantiles, cuyos miembros buscaban el lucro, a costa de lo que
fuese. Bajo la presin de los asirios, enviaron colonos al rea del. Mediterrneo
occidental. Viculada con estos movimientos hubo una expansin general del
comercio mediterrneo, estimulada en parte por la bsqueda de metales, sobre
todo hierro, plata y oro, y en parte por la necesidad que tena la industria urbana
de mercados en que vender sus productos a precio computado en metales. Como
los progresos de la industria del hierro aumentaron la productividad de muchas
ocupaciones, y el invento de la acuacin de moneda di movilidad al capital, se
intensificaron las actividades, as industriales como comerciales. A partir del ao
1000 a.C., al cobrar plena eficacia esos factores econmicos, el comercio
mediterrneo (en sus lmites extremos) alcanzaba hasta Gran Bretaa por el
oeste. y la India por el este, los valles del Rin y el Vstula por el norte y el desierto
del Sahara, la segunda catarata del Nilo y Arabia meridional por el sur. Espaa y
Arabia meridional se convirtieron en factoras importantes del comercio
mediterrneo, y Fenicia y Grecia fueron los principales mulos en su dominio.
EL IMPERIO ASIRIO (1400-600 a.C.)
En el valle del Tigris superior tena su asiento una cultura aldeanocampesina
muy anterior a la aparicin de las primeras ciudades en Sumir; all se desarroll
una cultura urbana ya entrado el milenio tercero a.C." De esta suerte apareci la
"tierra de Asur", faja de terreno situada a la orilla izquierda del Tigris medio, a la
cual los griegos, mucho ms tarde, dieron el nombre de Asiria. Adems de los
antiguos campesinos aborgenes, el elemento principal de la poblacin eran
labriegos semitas endurecidos en el trabajo y, con gran probabilidad,
estrechamente emparentados con los amorreos de Babilonia. Merced al influjo
babilnico, Asiria se convirti en pas industrial y mercantil. Como ya dijimos, los
comerciantes asirios servan de intermediarios entre las nacientes ciudades de
Asia Menor, la meseta de Armenia y las ciudades babilnicas, ya desde antes del
ao 2000 a. e.; Asur, su ciudad principal, ubicada en las rutas que conducan al
Irn y en el extremo oriental de la carretera que, atravesando a Mesopotamia,
llevaba a Siria, gozaba de posicin ventajosa tanto para el comercio como para la
guerra. Durante toda la historia de Asiria, el control de la ruta que, por
Mesopotamia septentrional, conduce a Asia Menor, Asiria y Egipto, fue factor
importante de su desarrollo econmico y poltico. All a mediados del milenio
segundo a.C., Asiria se convirti en reino bien organizado, y empez a
desempear su papel en la poltica de Mesopotamia y de los pases del norte. El
avance de los hurros tuvo a raya la expansin de Asiria durante unos dos siglos, y
las incursiones de los arameos trastornaban su vida econmica. Asiria revivi, al
caer derrocados los reyes mitanios, y la derrota de los heteos le dej abiertos los
caminos para realizar su expansin. Tiglath-Pileser I (ca. 1116-1093 a.C.) se
apoder de Babilonia, y penetr en Asia Menor hasta el Mar Negro. Pero el
imperialismo asirio no floreci del todo hasta despus de apaciguados los
disturbios causados por las nuevas invasiones. En el siglo rx a.C., Asurnasirpal II
(ca. 883-859 a.C.) confirm el dominio sobre el territorio del Tigris superior y, tras
de reorganizar sus ejrcitos, avanz hacia el este, el oeste y el norte; la toma de
Carquemis lo introdujo en Siria, donde por espacio de inil aos se haban
encontrado y combatido conquistadores rivales. Desde ese.punto estratgico sus
sucesores fueron sojuzgando uno tras otro a los pueblos circunvecinos. Sargn II
(ca. 722-705 a.C.), rigi un imperio que se extenda desde los ros Nilo y Halys por
el oeste hasta el Golfo Prsico y el lago Urmia por el este; y tena ms all de
tales lmites unos cuantos reinos menores tributarios suyos. Este vasto dominio se
fundaba en la primera fuerza militar plenamente organizada que existi en la

historia del mundo; y el espritu de sus amos y seores ha sobrevivido en los


siglos siguientes, como smbolo de la fuerza bruta. Ciertamente, los hombres que
tenan ante los ojos unos montes a modo de puales asestados contra el cielo
podan con facilidad adoptar una poltica de coercin estatal. H aqu cmo se
jactaban sus emperadores: "Sobre sus campos derram miseria; como si fuese
lana, te las aguas de sus fuentes con la sangre de sus guerreros"; corroboraron
su poder sobre los pueblos avasallados, deportndolos a diversos rincones del
imperio. Esta poltica deliberada, que lleg a su apogeo en tiempos de TiglathPileser III (ca. 745-727 a.C.) fue factor de gran importancia para el desarraigo de
pueblos, la desorganizacin de las tradiciones culturales y la mezcla de materiales
culturales que, como era natural, se llev a efecto en la poca del imperialismo.
Por lo general, slo se transport a la flor y nata de los pueblos vencidos. Pero el
terror slo consigui provocar resistencias. Los pueblos vencidos conspiraban e
intrigaban sin cesar, formaban numerosas alianzas y se rebelaban cada vez que
pareca ofrecrseles ocasin propicia. Y los enemigos de fuera estaban siempre
dispuestos a brindar su ayuda a los insurrectos. Los hombres pertenecientes a las
tribus de los desiertos meridionales acosaban de continuo a los labriegos de Siria
y del valle del Eufrates superior. Los escitas y cimerios (pueblos indoeuropeos),
asomaban por las fronteras del norte y del sur; amenaza constante eran los
haldianos de los contornos del lago Van; y al este y al sur los medos acechaban
con ojos de codicia el instante en que se les abriese alguna puerta para pasar de
sus montaosos lares al valle del Tigris. Para contrarrestar tales peligros, los
emperadores asirios se pasaban la vida guerreando; testimonio de su vigor y
habilidad es que les quedase energa para hacer de su capital, Nnive, una ciudad
ms esplndida que cualquiera de las ciudades asiticas anteriores. TiglathPileser III venci a Babilonia y Siria; su sucesor, Salmanasar (ca. 727-722 a. e.)
oblig a Egipto a someterse. Mas no por eso hubo paz. El ao de 722 a.C. Sar,
gn II destruy la ciudad de Samaria y asol el territorio de los hebreos del norte.
En 689 a.C. Senaquerib (ca. 7 05-681 a.C.) horroriz al mundo con la demolicin
de Babilonia; hay que confesar, sin embargo, que Esatadn (ca. 681-668 a.C.)
emprendi la restauracin de la antgua ciudad. La estrella de los asirios comenz
a eclipsarse el ao de 600 a.C., fecha en que los egipcios, ayudados por
mercenarios procedentes de Asia Menor, recobraron su independencia.
Asurbanipal (ca. 668-625 a.C.), el grand monarque, luch a brazo partido por
conservar el podero de Asiria; pero las insurrecciones de Egipto, Fenicia,
Babilonia, Elam y Media acabaron por agotar las fuerzas de Asiria. La spera
lucha contra Elam abri las fronteras a los enemigos exteriores. Los medos
avanzaron por el este, los escitas por el norte, los cimerios por el oeste, y por el
sur los caldeos o neobabilonios. Aunque fracasaron en un primer intento de
apoderarse de Nnive, tuvieron buen xito la segunda vez. En 612 a.C., los medos
y sus aliados entraron a sangre y fuego en la capital de Asiria; tres aos despus
los caldeos y escitas acabaron con el ltimo ejrcito asiii0 y dieron muerte a todos
los miembros de la casa reinante. El "lobo asirio" ces de aullar.
EL IMPERIO DE LOS CALDEOS o NEOBABILONIOS (comienzos del siglo
VI a.C.)
Despus de la cada de Nnive, recobr su independencia la Mesopotamia
inferior, llamada Caldea; y, reinando Nabucodonosor II (ca. 604-562 a.C.),
Babilonia, reconstruida con ms esplendor que nunca, brill con gloria sin igual.
La nueva Babilonia fue la flor del cosmopolitismo que la poca imperial haba
fomentado en el Creciente Frtil y tierras fronterizas; su riqueza se fundaba en un
comercio que, al menos de modo indirecto, llegaba hasta los ltimos confines del
mundo conocido en aquel entonces: A modo de pulpo gigantesco, Babilonia
alargaba sus tentculos por toda la tierra .... Por el camino del norte, una
procesin sin fin de caravanas suyas se encaminaba hacia Ecbatana; de
Ecbatana seguan hacia el este, a travs de las puertas caspianas, hasta llegar a
Herta; all se separaban, dirigindose unas hacia Bactriana y otras a la India,
pasando por Kabul; aqu se subdividan, dirigiendo unas su paso hacia el corazn
de la tierra de las riquezas, yendo por Peucela y Taxila a Patna, situada en las
riberas del Ganges, y a Bactriana y el Yaxartes. Otras caravanas se encaminaban
hacia el oeste, con rumbo al Mediterrneo, cruzando antes el Eufrates, en
direccin de Anthemusia .... y de ah seguan al oeste, en numerosos grupos
menores, que se esparcan en forma de abanico hacia Fenicia, Judea, Moab y
Palusio de Egipto, para abarrotar de mercancas babilnicas todas esas
comarcas. Por fin otra ruta, que avanzaba ms lejos ro arriba, conduca los

caballos y camellos portadores de las riquezas de la India, todas las cuales se


vertan ahora en Babilonia, Siria y, por Cilicia y Frigia, a Sardes y a los extraos
griegos. Pero el futuro no perteneca a Babilonia, sino ms bien a los pueblos
indoeuropeos que, tras de echar por tierra el podero de dicha ciudad y derruir por
ltimo sus cimientos, no olvidaron nunca las glorias de ella. En el nombre de
Babiloni perduraron la organizacin y el ideal de vida a que haban dado origen
las primeras culturas urbanas.
LOS ADELANTOS
IMPERIALISMO

CULTURALES

DE

LA

PRIMERA

EPOCA

DE

El factor primordial del desarrollo de las culturas durante la primera poca de


imperialismo fue un entremezclarse de los pueblos en grado mucho mayor que
durante cualquier tiempo pasado. Al intercambio pacfico de un comercio cada
vez ms extendido, se aadieron los incesantes movimientos de pueblos y los
choques de los ejrcitos. En la base de la sociedad, el traslado de las
poblaciones vencidas y el acopio de esclavos de casi toda comarca y regin,
reunieron materiales culturales con tanta eficacia, como el perfeccionamiento de
la diplomacia y los matrimonios internacionales. La accin social mutua, en
presencia de rasgos culturales desarraigados de su medio ambiente tradicional,
favoreci la asimilacin de los mismos en nuevos modelos y la introduccin de
toda clase de novedades. De esta suerte, la primera poca de imperialismo caus
la organizacin de esquemas culturales en reas mucho ms vastas que las de
las culturas urbanas primitivas, y produjo innovaciones que, sin destrozar las
tradiciones antiguas, dieron a la cultura urbana considerada en conjunto una base
ms segura.
DIFUSIN DE LA CULTURA URBANA A PARTIR DEL Ao 2000 A. C.
Al comenzar el milenio tercero antes de la era cristiana, haba culturas
urbanas en Mesopotamia inferior, el valle del Nilo y Creta. En Siria y
Mesopotamia superior haba ciudades pequeas. En Anatolia y la cuenca del mar
Egeo vivan slo aldeanos y campesinos, con excepcin de los que moraban en el
lugar donde, andando el tiempo, se construira la ciudad de Troya. Mil aos ms
tarde el territorio limitado al norte por el Mar Negro y el Cucaso, al oeste por los
mares Egeo y Mediterrneo, al sur por el Mar Rojo, el desierto arbigo y el Golfo
Prsico, y al este por la meseta del Irn, formaba una vasta regin que, unida a
Egipto por vinculos econmicos y polticos, constitua una sola rea cultural,
salpicada de ciudades y dominada por ellas. En las cartas de Amarna se
mencionan unas 150 ciudades entre grandes y pequeas; haba adems
comunidades urbanas, sobre todo en la cuenca del mar Egeo, que no interesaban
a los autores de tales cartas. Entre esas ciudades se distinguan Ugarit, en Siria;
en Canan, Megiddo, Lachish y Jeric. Ugarit serva de intermediaria a un
comercio floreciente entre Mesopotamia y las comarcas del mar Egeo y del
Mediterrneo oriental. Jeric era el centro econmico del valle del Jordn.
Cuando los pueblos nuevos se establecieron en reas geogrficas vecinas del
Creciente Frtil, elaboraron nuevas culturas urbanas. Sin embargo, puede decirse
que todas esas culturas tuvieron ms que agradecer a sus antecesores que al
talento de sus autores. En Mesopotamia septentrional y las regiones contiguas a
ella, los hurros fundieron con la antigua cultura aldeano-campesina materiales
tomados de Babilonia; pero carecieron del conocimiento de la escritura y las
tcnicas industriales necesarias para la elaboracin de una cultura rica. Su
religin tena como centro el culto de Teshkub, dios meteorolgico; pero inclua
una verdadera turbamulta de dioses y demonios, muchos de los cuales eran
figuras mixtas de hombre y animal, sin semejanza, con las del valle inferior. A
este propsito importa advertir que expresaron las figuras de animales con arte
mejor que los sumerios y babilonios. Los depositarios de la cultura hrrica eran
caballeros o paladines, de mentalidad ms bien militar que econmica o religiosa;
segn parece, los sacerdotes de los templos, que desempearon un papel
descollante en la cultura de los sumerios y babilonios, tuvieron menos influjo entre
los hurros. La cultura hetea fue un "fenmeno fronterizo", es decir, una amalgama
de mentalidad primitiva y mixta con materiales tomados de fuentes urbanas
dispersas. Testigos de dicha amalgama son los documentos hallados en BoghazKeui, por cuanto en ellos se ve el uso de los caracteres cuneiformes para escribir
el idioma heteo (que contiene vocablos de varias lenguas), la adopcin de formas
gramaticales babilnicas y la composicin de diccionarios en sumerio, acadio y

heteo. Merced -al influjo de Egipto y Creta, se elabor otra escritura empleada
sobre todo en los monumentos. La cultura hetea constaba, al parecer, casi
exclusivamente de materiales tomados de Babilonia; gracias a ella se propag por
Asia Menor el conocimiento de las antiguas epopeyas sumerias. En la legislacin
hetea, codificada en el siglo xrv a.C., se manifiesta un rgimen econmico
complejo, dotado de las formas de propiedad y las variedades de relaciones
mercantiles conocidas en Mesopotamia desde tiempos muy antiguos; pero no se
sabe de cierto hasta qu punto influyeron en dicha legislacin los precedentes
asirios y babilnicos. Los productos ms tpicos de la cultura hetea son los
prlogos de sus tratados; tales prlogos son en realidad las primeras narraciones
histricas. La religin hetea era una mezcla de elementos indoeuropeos, hrricos
y babilnicos. Adems del dios Teshkub gozaba de gran popularidad la diosa
Ishtar; y los demonios eran muchos y poderosos. La cultura hetea estaba en
manos de un pequeo grupo de caballeros y sacerdotes allegados al rey; al
derrumbarse la monarqua, dicho grupo fue destrufdo -o dispersado, y pronto
desapareci su cultura. La cultura asiria se fund en la antigua cultura aldeanocampesina del valle del Tigris superior; pero sus instituciones econmicas,
polticas y religiosas provinieron en buena parte de Sumir y Babilpnia; en cambio,
su sistema militarista y los elementos caractersticos de su arte, las figuras de
animales en bajorrelieve, fueron herencia de los hurros. El sistema de escritura de
los asirios se fund en los progresos babilnicos. Adoptaron la escritura acadia
para expresar el asirio. Copiaron las obras literarias antiguas, sobre todo las
epopeyas, de las cuales dieron versiones nuevas, y compusieron esa suerte de
listas de materiales y objetos naturales que fue la forma principal de la erudicin
cientfica de los babilonios. Aadieron no poco al conocimiento prctico de la
qumica, sobre todo en lo concerniente al uso de las drogas, la preparacin de
minerales y la fabricacin del vidrio. Tambin acopiaron gran cantidad de datos
astronmicos basados en la observacin directa del cielo; sin embargo, tales
observaciones, tenan un fin completamente astrolgico. Desde el ao 900 al 600
a.C., Asiria fue el principal centro intelectual del mundo del antiguo oriente.
Reinando Asurbanipal, el ltimo gran monarca de Asiria, se constituy en Nnive
una gran biblioteca, a modo de granero del saber; cuando a mediados del siglo
xrx de la era cristiana se excavaron las ruinas, se hallaron ms de diez mil textos,
entre tabletas y prismas: Acaso por influjo de los prlogos de los tratados heteos,
compusieron los asirios crnicas anuales y narraciones de las actividades del rey.
Los heteos, junto con los asirios, pusieron los cimientos de la historia en cuanto
narracin cronolgica, sobre todo, cosa digna de notarse, de los acontecimientos
militares y polticos. Los principales progresos efectuados por los asirios
pertenecen al campo de la organizacin militar y poltica, la cual, como luego
advertiremos,19 dio ms eficacia al dominio imperial. Los asirios casi no
modificaron los antiguos cultos mesopotmicos, salvo por lo que toca a la
elevacin de Asur a la dignidad suprema dentro del panten. Los datos
arqueolgicos indican que en Asiria hubo separacin considerable entre los
campesinos y los habitantes de las ciudades, que explica la rapidez con que se
desintegr la cultura asiria, a raz de la destruccin de sus ciudades. Siria, Fenicia
y Palestina se hallaban enfrente de las tres reas culturales primitivas del antiguo
oriente, Mesopotamia, Creta y Egipto; de cada una de ellas, alternativamente,
recibieron muchos elementos culturales. Los indicios de que hasta ahora
disponemos manifiestan que en dichas comarcas hubo culturas aldeanocampesinas en poca tan remota, si no anterior, a las de los valles del Nilo y del
Tigris-Eufrates, que llegaron a ser centros de vida urbana poco despus de
comenzado el milenio tercero a.C. A mediados de ese milenio, tuvieron contacto
con ellas los comerciantes y las expediciones militares de Egipto y N'lesopotamia;
desde entonces quedaron sometidas al influjo de todos los centros de la cultura
urbana del antiguo oriente. Hacia fines del tercer milenio, Chipre, donde era
poderoso el influjo minoano, pas a ocupar el primer lugar en la produccin del
cobre y la plata. El gran producto comercial de Siria fue la madera (el cedro del
Lbano), de que carecan Egipto y Babilonia; pero, al desarrollarse el comercio,
empez a acrecentarse sin cesar la importancia de aqulla como centro de las
rutas entre las' reas de cultura urbana circunvecinas. Estas circunstancias se
combinaron para desarrollar en dicha comarca una cultura que no se unific
nunca, aunque el papel que desempe en la formacin de los grandes modelos
culturales que de la primera poca imperialista se conservaron hasta tiempos ms
recientes, fue ms importante que el de las dems comarcas de que acabamos de
hablar: Siria y Palestina formaron el centro geogrfico de la civilizacin mayor
egipciomesopotmica, dentro de cuyos dominios hubo siempre movimientos

activos de elementos culturales que tendan a crear una sntesis casi


imperceptible. No es de maravillar, pues, que si penetramos ms all de las
diferencias superficiales de cultura, hallamos semejanzas en lo esencial. Las artes
y los oficios, los modos de pensar y los mtodos de expresin pasaban en aquel
entonces de una comarca. a otra, de un pueblo a otro pueblo, hasta que acababan
por penetrar toda la masa. Los artefactos y documentos hallados en Mari, Ugarit,
Megiddo, Lachish y Jeric, demuestran que en Siria y Canan se haba elaborado
una cultura urbana semejante a la mesopotmica, a comienzos del milenio
segundo a.C. Los documentos descubiertos en Ugarit, llamados, por el nombre
moderno del lugar en que estn las ruinas de la ciudad, las tabletas de RasShamra, datan del siglo xvii a.C.=2 En ellos se habla de la rivalidad entre los
dioses El y Baal, que ms adelante, en tiempos de los hebreos, constituye el
fondo de las creencias religiosas dominantes en Siria, Fenicia y Palestina. El
panten descrito en los documentos que aludimos, contiene ms de cincuenta
nombres, entre dioses y diosas, todos ellos interesados de modo directo en los
asuntos humanos; haba semejanzas entre ese panten y el heteo. Cierto dios,
que haca el papel de juez, velaba de manera particular por las viudas y los
hurfanos. La antigua preocupacin aldeano-campesina por la muerte y la
resuirccin, tena lugar preferente en la fe popular. Segn la Leyenda de Danel,
el protagonista ruega a El que le conceda un hijo, y el dios accede a su peticin.
El hijo, llamado Aqhat, lleg a ser dios de las cosechas maduras, y el pueblo le
ofreca los frutos de los campos. Pero la diosa Anat reclam para su hijo nonato el
derecho de percibir dichos frutos. Aqhat, atacado por la diosa, renunci a sus
derechos; mas, pese a su generosidad, lo mataron los esbirros de aqulla.
Henchida de pesar y amargura, Danel acudi a El, quien le prometi la
resurreccin de Aqhat. Cuando todo el pueblo lo estaba llorando, volvi Aqhat a la
tierra, y recibi tributos de todos. Vinculadas con este mito, haba liturgias
semejantes a las asociadas con leyendas parecidas en otros pueblos de las
comarcas del antiguo oriente. Segn se ve por las cartas de Amarna, Siria y
Palestina eran territorio de principados pequeos, concentrados en torno de
ciudades fortificadas. Las ciudades fenicias (Gebal, Tiro, Sidn y Biblos) eran
centros comerciales e industriales de importancia, en las cuales hallaron cabida
casi todos los aspectos de la antigua cultura urbana; y hasta las ciudades de la
Palestina primitiva eran centros de erudicin escrita. Una de las ciudades tena un
nombre que significa "Ciudad del Libro". En Siria, Fenicia y Palestina la cultura,
en general, se desarroll bajo el influjo babilnico; pero los reyes y los
comerciantes tuvieron mucho que agradecer a Egipto, bajo cuya tutela alcanzaron
su preeminencia econmica y poltica. Los factores geogrficos que promovieron
el engrandecimiento de muchos principados y ciudades independientes dieron a
esas corilarcas un elemento caracterstico: ya que no el amor de la libertad, s la
antipata por la autoridad centralizada. Se robusteci tal tendencia con la
experiencia de los pueblos durante toda la poca imperialista, la cual los convirti
en rebeldes pertinaces cada vez que se presentaba un nuevo conquistador. Por
una parte, al modo fenicio, aprendieron a ver las ventajas econmicas tras el
podero poltico; por otra, como los hebreos, que heredaron la cultura palestina,
consideraron el problema de la justicia, prescindiendo del rgimen poltico. De
esta suerte, en la cultura de esas regiones hubo fuerzas vinculadas a la tendencia
sincrtica y aptas para fomentar novedades. Ms importante que el nacimiento de
estas nuevas culturas urbanas, las cuales fueron obra de pequeos grupos de
conquistadores, es la organizacin de la vida de las masas, segn modelos ms o
menos comunes en todas partes. Pueden citarse innumerables ejemplos de la
difusin que contribuy a tal desarrollo. Se propag por todas partes el uso del
vino y la cerveza. La construccin con piedras cuadrangulares lleg hasta la
cuenca del mar Egeo, Asia Menor y Mesopotamia. La Epopeya de Gi.lgamesh se
di a conocer en toda el Asia Menor. La Diosa Madre de los sirios se conquist
nuevos devotos entre las mujeres egipcias. Tutmosis III mand hacer en los
muros de los templos egipcios representaciones de plantas extranjeras. Se
adoptaron los vocablos fenicios que significaban "mercader", "caballo" y "carro".
Se imitaron las manufacturas fenicias. Y la vida lujosa de la corte se enriqueci
con ajuares v mercancas extranjeras. Pero ms importante que la mera difusin
de materiales culturales fu la asimilacin de ellos dentro de moldes
cosmopolitas. Se desarroll una tcnica agrcola unificada; se difundi
ampliamente el uso de prcticas mercantiles, en gran parte babilonias; tendieron a
adoptarse en todas partes los pesos y medidas de origen babilnico; se hizo
general la codificacin de las leyes, y tuvieron amplia difusin diversos conjuntos
de leyendas y conocimientos populares. En el siglo xrv a.C., empezaron a viajar

por vez primera los mdicos, magos y astrlogos. Y poco a poco fue cobrando
forma una mentalidad comn, que uni la demonologa omnipresente con
creencias astrolgicas v un concepto vago de un dios nico y universal."
Importancia especial en este desarrollo de los modelos cosmopolitas de la cultura
tuvo el hecho de que una lengua semita (el arameo) llegase a ser paulatinamente
lengua internacional; en un principio para fines comerciales y luego para la
especulacin intelectual.
ELABORACIN
URBANAS (p.247)

DE

LAS

ANTIGUAS

TRADICIONES

CULTURALES

En medio de este entrechocarse de pueblos, perseveraron las antiguas


tradiciones culturales urbanas, y se conservaron sin alteracin los grandes cultos.
Pero se perfeccionaron ciertos elementos de las culturas antiguas. Los principales
de estos progresos fueron: 1) la mejora de las ciudades; 2) la expansin del
conocimiento de la escritura; 3) un aumento de naturalismo en el arte; 4) un
pequeo adelanto de la ciencia. mejora de las ciudades (p.247) Las primeras
ciudades eran conglomerados confusos de habitaciones en derredor de un
santuario central, o bien, ms adelante, de un palacio; as siguieron siendo hasta
casi al final de los tiempos del antiguo oriente. Pero poco a poco fueron
apareciendo los elementos de un plan urbano mejor. En Egipto, a mediados del
milenio tercero a.C., fue donde por vez primera se dispusieron las casas en
manzanas rectangulares en la edificacin de los barrios obreros; pero semejante
idea no se aplic en los tiempos del antiguo oriente como plano de las ciudades.
Hacia fines del milenio tercero a.C., el rea del templo, como sucedi en Ur, se
convirti en un grupo de edificios, muros, azoteas, patios y construcciones varias
dispuesto de acuerdo con un plan. Al perfeccionarse el regado, tanto en Egipto
como en Mesopotamia, se vulgariz el uso de canales y estanques para
abastecerse de agua de modo continuo. Se adopt una modificacin importante
en el plano de las ciudades, cuando desde una puerta de la ciudad al rea del
templo se traz una calle, ordinariamente ancha y bien pavimentada, que sirviese
para los desfiles. En tiempos del imperio egipcio una calle por ese estilo, de milla
y cuarto de largo y entre sendas hileras de esfinges, conduca al templo tebano de
Karnak. Segn parece, la costumbre de embellecer el paisaje tuvo su origen en
Egipto. Hatsepsut, por ejemplo, se enorgulleca mucho de los jardines de Amn,
para los cuales hizo traer de Punt plantas tropicales. Al difundirse la vida urbana,
sobre todo por Asia Menor y Siria, la necesidad de defender las ciudades impuls
a planear muros, calles y fortificaciones, y construir medios de obtener
abastecimiento continuo de agua. Es de advertir que tal difusin no fue
acompaada por una extensin del regado, salvo acaso en el Irn. All por los
comienzos del milenio primero a.C., se construyeron en Siria tneles
subterrneos, y algo despus, acueductos en Asiria. Los asirios fueron, segn
parece, quienes primero combinaron varios de los elementos mencionados en un
plan urbano, porque Nnive se traz con calles que se cortaban en ngulo recto,
parques, terrazas y estanques; se traa el agua a la ciudad desde los cerros
circunvecinos, mediante un acueducto. -A partir del siglo vm a.C., las ciudades de
Mesopotamia se ajustaron ms o menos a un plano comn, dominado por muros
y puertas. De una de tales puertas, cuando menos, arrancaba una calle ancha
que, cortada por calles laterales, conduca a los templos y palacios situados en
diversos puntos al interior de la ciudad. No obstante, las casas no se disponan
conforme a un plan determinado en los espacios que quedaban entre las pocas
calles importantes. La difusin de la piedra. cuadrangular fue quiz el factor que
tuvo ms influencia en la mejora de la construccin urbana, porque gracias a ella
se construyeron mejor los templos, casas, acueductos, pavimentos y tneles y,
por lo mismo, se hicieron de ms duracin y utilidad. difusin de la escritura
(p.248) Aunque, por lo general, los sacerdotes se reservaron el monopolio del
conocimiento de la escritura, ste se propag a otros grupos. En la corte del
imperio egipcio haba escribas encargados de conservar archivos, y entre los
cortesanos se desarrollaron aficiones literarias y artsticas. Ciertos funcionarios del
nuevo ejrcito, llamados "comandantes escribanos", y los prefectos de las minas
del Sina llevaban registros y redactaban informes. All a comienzos del primer
milenio a.C., los mercaderes de casi todas las ciudades importantes de Egipto y el
Creciente Frtil consideraban la escritura auxiliar indispensable para sus
negocios; aunque algunos de ellos se servan de escribas, muchos otros saban
leer y escribir. Durante el transcurso de esta difusin, los antiguos sistemas de
escritura experimentaron algunas transformaciones. Poco despus de comenzado

el milenio segundo a.C., se simplificaron los smbolos cuneiformes, disminuyendo


el nmero de cuas. Esta escritura, que, como ya dijimos, se convirti en el
instrumento de la correspondencia diplomtica, desempe durante la segunda
mitad del milenio segundo a.C. poco ms o menos, el mismo papel que en
Europa la lengua francesa en los tiempos modernos. En Egipto, la escritura
hiertica se usaba en casi todos los casos, excepto para las inscripciones
monumentales; en el lenguaje escrito se introdujeron no pocos modismos y
vocablos semitas. A fines de la primera poca imperialista se hizo general el uso
de la escritura demtica, ms simplificada an que la hiertica. Antes de
mediados del milenio segundo a.C., los escribas de la corte minoana elaboraron
una escritura nueva, destinada, segn parece, a satisfacer las necesidades del
comercio, cada vez ms prspero. La literatura sigui siendo religiosa en cuanto a
su contenido y su forma (liturgias, oraciones, conjuros o himnos); pero hubo
algunas innovaciones. En Egipto llegaron a ser formas literarias comunes el
cuento romntico, el "canto de amor" y quizs el "drama corto". Los cuentos
trataban de animales, prncipes infortunados, princesas a lo Cenicienta y amantes
infieles, de un modo que prefiguraba el tratamiento de esos temas en las
literaturas orientales y occidentales. Los cantos de amor no dejan la menor duda
acerca de la gran antigedad del procedimiento habitual de los galanes y las
damas. La antigua costumbre de mantener correspondencia epistolar se propag
ms que nunca. El producto literario caracterstico de los pueblos asiticos, como
ya dijimos, fu la na,acin histrica; segn parece, no compusieron ni cuentos ni
cantos de amor. La literatura sapiencial, en el estilo llamado sentencioso, floreci
durante el milenio segundo a.C. La actividad literaria ms importante de la poca
imperialista fu la compilacin y conservacin del saber antiguo. Durante el
imperio egipcio, se di a muchos escritos de la edad de las pirmides la forma en
que se conocen ahora. En Mesopotamia, los sacerdotes conservaron sus
colecciones de textos sumerios y babilnicos. Los materiales contenidos en dichos
textos manifiestan tanto la calidad como la extensin del conocimiento de la
escritura durante la poca imperial. En Mesopotamia eran de uso corriente los
diccionarios, las fraseologas, las listas de sinnimos y las listas combinadas de
vocablos sumerios, acadios, heteos -y hasta egipcios. Segn parece, los asrios
empezaron a emplear las distinciones gramaticales en la composicin de tales
listas. En Egipto, los materiales mgicos y astrolgicos se desarrollaron a modo
de lapas sobre las compilaciones antiguas. A partir de 1200 a.C., las
especulaciones astrolgcas, las alegoras, la interpretacin de los sueos y la
omenologa absorbieron casi todas las energas intelectuales, lo mismo en Egipto
que en las comarcas asiticas. Tales fueron los intereses caractersticos de los
grupos eruditos de aquel entonces. Hablando en general, los sabios de la poca
imperial repitieron mecnicamente, sin originalidad ni siquiera en la expresin, lo
que se saba en el milenio tercero a.C. progreso de las artes (p.250) En general,
durante la poca imperialista se conservaron los motivos y convenciones
tradicionales del arte egipcio, babilnico y minoano; pero aparecieron rasgos
nuevos, sobre todo en la arquitectura, la escultura y la pintura. La poca imperial
fu en realidad una era de construcciones grandiosas. Los templos y palacios de
Egipto, los palacios de Cnossos y Micenas, los muros y palacios de Nnive
sobrepujaron en magnificencia y ornato a todas las dems construcciones
antiguas, sin exceptuar las pirmdes. Las principales novedades arquitectnicas
de la poca fueron obra de los egipcios de la dinasta dcimaoctava, quienes
introdujeron la sala hipstila. Dicha construccin consta de seis hileras de
columnas, con las dos filas centrales ms altas que las dems, y cubierta de un
techo plano. La luz penetraba al interior a travs de aberturas dispuestas entre las
columnas centrales. Las columnas imitaban tallos de loto y otras plantas. El
vestbulo con columnata, que consista en un patio cerrado por una doble hilera de
columnas, fu desarrollo de los templos de la edad de las pirmides. La ndole
belicosa de la poca provoc un desarrollo general de las fortificaciones, sobre
todo muros y torres. El uso de murallas indujo necesariamente a la construccin
de puertas, algunas de las cuales, como por ejemplo, la "Puerta de los Leones" de
Micenas, la "Puerta de los Toros Alados" de Korsabad y la "Puerta de Ishtar" (de
ladrillo vidriado) de Babilonia, se cuentan entre las reliquias arquitectnicas ms
grandiosas de las culturas urbanas del antiguo oriente. Los antiguos adoptaron la
mampostera egipcia de piedras cuadrangulares; pero los babilonios continuaron,
hasta el fin de sus tiempos, edificando slo con ladrillos. La primera poca
imperialista conoci casi todos los recursos arquitectnicos clsicos y medievales,
salvo la aguja; pero sus arquitectos no lograron nunca unir esos recursos en un
plan con proporcin, equilibrio y unidad. Los artistas de la poca imperial

alcanzaron sus ms sealados triunfos en el campo de la escultura y la pintura.


Los egipcios renovaron el retrato escultrico, representando la fisonoma, la forma
y los vestidos con ms realismo que sus predecesores de la edad de las
pirmides. Los artistas de la corte de Ikhnatn abandonaron tan por completo las
convenciones antiguas, que representaron al rey tan feo como era en realidad. El
retrato de la reina Nefertiti, debido a tales artistas, rara vez ha sido sobrepujado
en cuanto representacin idealista de rasgos femeninos hermosos. Durante las
dinastas dcimanona y vigsima, los diferentes tipos raciales que conocan los
egipcios se distinguieron claramente en los relieves de las tumbas. Las tentativas
de representar acciones fueron poco afortunadas. Los pueblos asiticos, que
nunca cultivaron la figura humana como motivo artstico, lograron xitos muy
notables en la representacin de figuras de animales. En cuanto representaciones
realistas en bajorrelieve, nunca han sido superados los leones, caballos, gacelas y
perros asiticos. Las escenas blicas de los egipcios y asirios son notables tanto
por el diseo como por los pormenores de la ejecucin. Los grandes pintores de la
poca fueron los egipcios y los minoanos. Las pinturas egipcias de escenas del
Nilo, caza, pjaros y animales salvajes en medio de plantas, no slo tienen
brillante colorido, sino tambin esmerado dibujo y claridad de concepcin. La
lnea, la disposicin de las masas y el color, contribuan a un efecto total en
extremo vvido. Las obras ms brillantes del arte minoano son los grandes frescos
de los palacios reales. En Hagia Triada, lugar situado no lejos de Festo, los muros
estaban adornados con pinturas de rico colorido, que representan un gato
acechando un faisn, un guerrero que gua a sus aprehensores, y perros cazando
un oso. En el "Copero" de Cnossos campea un modo de representar la figura
humana digno y hbil. No menos notables que dichos frescos son las imgenes en
color de peces, pulpos, y otras figuras, sobre jarrones y ollas. El progreso de la
tcnica artstica caus adelantos en los adornos en relieve de las jcaras, de
arcilla y de metal. Entre estos relieves goza de merecida fama un desfile de
segadores que se encaminan alegremente al campo. Las figurillas de marfil y
porcelana de la poca son modelo de gracia en las formas y actitudes. Lo que
parece dar el tono al arte minoano es la idea de que la plenitud y bondad de la
vida son cosas efmeras, como la "flor desprendida de la planta", la cual, por bella
que fuere, no tarda en marchitarse. Hay seales manifiestas de la accin mutua
de los procedimientos artsticos minoanos y egipcios, durante el apogeo de ambos
imperios. adelanto de las ciencias (p.252) En muchos aspectos., durante la
poca imperialista no siguieron avanzando las tendencias del progreso cientfico
de los primeros perodos de las antiguas culturas urbanas. No se hizo ningn
adelanto importante ni en el cmputo del tiempo, ni en las medidas, ni en las
matemticas ni en la medicina. Pero se adquiri un conocimiento mucho ms
completo del movimiento de los cuerpos celestes, y se estableci de manera clara
la sucesin de los equinoccios. Segn parece, los babilonios perfeccionaron el
calendario, fijando el nmero de das aadidos para completar el-ao; tambin
inventaron uno de los primeros instrumentos cientficos, el gnomon, que consiste
en una varilla puesta sobre una superficie horizontal, y que sirve para indicar la
posicin del.sol, mediante la sombra proyectada por ste. Los asirios
establecieron un sistema de observatorios para registrar los movimientos celestes.
Los egipcios adoptaron la semana babilnica. A punto de terminarse la poca
imperial, y ms tarde, bajo la dominacin persa y macednica, los astrnomos
babilonios se salieron por vez primera de los conceptos astrolgicos, para fundar
la astronoma basada en la observacin metdica. Este progreso tuvo sus races
en la necesidad en que se vean los babilonios de ajustar continuamente su
calendario lunar de 354 das. Hacia el ao de 747 a.C., haban descubierto el ciclo
de diecinueve aos de los eclipses, para determinar el nmero de das que han de
intercalarse; dicho perodo se fundaba en el descubrimiento de que los eclipses se
repiten en un intervalo de dieciocho aos. Nabu-umanni, primer astrnomo
babilonio cuyo nombre se recuerda, pudo calcular con exactitud la fecha del
novilunio y del plenilunio. Se ha dicho que estos progresos astronmicos, que
desempearon un papel importante en el desarrollo de la astronoma griega, son
el mayor aporte de la antigedad a las ciencias exactas. Los progresos tcnicos
del vidriado, la fabricacin del vidrio y la metalurgia del hierro, aadieron
muchsimo a los conocimientos prcticos acerca de las sustancias y procesos
naturales; pero no constituyeron la ciencia qumica. La conquista ms notable en
este terreno fu el descubrimiento hecho por los asirios del modo de fabricar
vidrio de diversos colores: Los que escriban acerca de tales materias solan
emplear signos extraos, a fin de ocultar sus conocimientos y darles aspectos de
misterio. Los textos asirios del siglo xvrr a.C.,. que tratan de la fabricacin del

vidrio, estn redactados, sin embargo, en estilo claro. Por el influjo de las
creencias mgicas, los conocimientos de qumica, farmacia y medicina se
impregnaron ms de supersticiones. En el estilo enrevesado de los escritos
cientficos y en las enseanzas de magia que contienen pueden verse los
comienzos de una tradicin erudita, que lleg a su apogeo en manos de los
alquimistas de la Europa medieval . El aumento del comercio y las campaas
militares necesariamente contribuyeron a los conocimientos de geografa, sobre
todo, en lo concerniente a los caminos y a la topografa. Los egipcios llegaron al
Eufrates, que les pareci un Nilo al revs, por correr n direccin opuesta al de su
gran ro; tambin se enteraron de la existencia de montes cubiertos de hielo,
substancia desconocida en Egipto. Hacia fines de la poca imperial lleg a
vulgarizrse el conocimiento de la antigua distincin entre el "este" y el "oeste".
Los fenicios adquirieron ideas claras acerca de las costas del Mediterrneo, y
descubrieron el ocano Atlntico. Por aquel entonces se introdujo el uso de la
palabra "ocano", cuya etimologa se ignora. All a comienzos del milenio primero
a.C., haban aumentado mucho los conocimientos en achaque de geografa. En el
centro del mundo estaba el rea encerrada por los montes Zafiros, las cordilleras
del Tauro, el Mediterrneo oriental, el desierto arbigo, y el valle del Nilo, a partir
de la primera catrata; ms all de estos lmites quedaban el valle del Indo,
conocido quiz de modo vago, el Asa central, el Mar Negro, el valle del Danubio,
el ocano Atlntico, el desierto del Sahara, el Nilo en la cuarta catarata, Punt y el
Mar Arbigo. Cuntas regiones se conocan, al menos superficialmente, fuera de
este territorio, es cbsa que no puede suponerse, pero ciertamente dentro de l los
conocimientos no eran en modo alguno cabales ni amplios. Se tena conciencia
de que la vida terrestre depende eternamente del sol; pero tal idea se expresaba
slo en trminos religiosos. La elaboracin de la astrologa babilnica, que
suministr una teora universal de la causa y el efecto, fu el nico progreso que
durante la primera poca imperial realiz la interpretacin de los fenmenos
naturales.
LAS INNOVACIONES CULTURALES DE LA PRIMERA EPOCA IMPERIAL
(p.253)
Las innovaciones verdaderamente importantes de la primera poca imperial
se hicieron en las reas de intensa accin social mutua situadas fuera de las
comarcas urbanas primitivas. Algunas de esas innovaciones se fundaron en
materiales nuevos, como el caballo y el hierro. Otras consistieron en adaptar
materiales antiguos a usos nuevos; como sucedi con la derivacin de los signos
alfabticos a partir de los jeroglficos egipcios. Y otras, como los conceptos de
"gnero humano" y "Dios nico", fueron productos de la ampliacin del
intercambio social. Cinco de esas innovaciones merecen mencin especial: 1) los
nuevos medios de transporte; 2) la metalurgia del hierro; 3) el alfabeto; 4) la
acuacin de moneda, y 5) el monotesmo. nuevos medios de transporte (p.254)
Estrecha relacin con los aspectos sociales y culturales de la primera poca
imperial tuvieron los medios perfeccionados de transporte por tierra y por mar. En
el milenio tercero a.C., los principales medios de transporte por tierra eran los
"cooles", los bueyes y los burros. Invento sumerio fue probablemente el carro
tirado por bueyes. La caravana de jumentos empez a usarse tal vez en el norte
de Mesopotamia, poco antes de comenzar el milenio segundo a.C. Aunque tal vez
ya por aquel entonces se conoca el caballo, no se convirti ste en factor de las
empresas mercantiles o militares hasta la llegada de los indoeuropeos y sus
aliados, all por el ao 1800 a.C. .Los hurros, segn parece, emplearon el caballo
como montura y como bestia de tiro; pero los kassitas, los heteos y los hicsos lo
usaron, al parecer, para arrastrar los carros ligeros con que revolucionaron la
estrategia. Los asirios fueron los primeros que perfeccionaron la caballera ligera
en cuanto instrumento militar. Como los pueblos antiguos no resolvieron nunca el
problema de enjaezar el caballo sin cohibirle la respiracin, dicho animal no se
emple nunca para el transporte de cargas pesadas ni para las faenas del campo,
y por eso continu siendo durante mucho tiempo el animal propio del guerrero
aristcrata, til sobre todo en el combate; tambin fue empleado el caballo en los
deportes, primero en la caza y luego en las carreras. La crianza de caballos fue
durante siglos industria propia de reyes. Los minoanos construyeron, segn
parece, la primera carretera (de Festo a Cnossos ), para vehculos tirados por
caballos. Tambin el camello y la mula empezaron a usarse hacia fines de la
primera poca imperial. Los asirios fueron quienes por vez primera emplearon
para el transporte en gran escala el dromedario, oriundo del desierto arbigo,

aunque ya lo conocan los sumerios. En algunos informes de aqullos se cuentan


por millares los camellos y los camelleros. La crianza de camellos, sobre todo en
Arabia meridional, fu factor importante para la difusin de la cultura urbana.
Poco se sabe acerca del origen de la mula; aunque parece cierto que por el ao
600 a.C., comparta con el asno y el camello el transporte de las cargas del
comercio por tierra. Los egipcios fueron probablemente los primeros que
perfeccionaron las embarcaciones destinadas a la navegacin martima; y en la
primera mitad del milenio tercero a.C., enviaban expediciones comerciales a
Siria, Punt, y quiz Arabia del sur. Segn parece, usaron durante siglos barcas de
fondo plano, con popa y proa altas, movidas a remo y vela. Hacia fines de la edad
de las pirmides inventaron el camarote y la casucha del timonel. Al mismo
tiempo distinguieron, cuando menos en el Nilo, entre el barco de pasajeros y el de
carga; durante el imperio, una nueva distincin dio origen al navo de guerra. En
el Nilo superior e inferior se mantenan flotas de tales embarcaciones. Los
minoanos aadieron muchos e importantes perfeccionamientos al tipo egipcio.
Alargaron el casco, aadieron un espoln, irguieron mstiles altos, e inventaron
jarcias y aparejos para manejar las velas, que segn parece, suministraban toda
la fuerza motriz, salvo en los puertos. A veces en sus naves construan
camarotes, a semejanza de los que haba en los buques egipcios del Nilo. Los
fenicios establecieron por vez primera la distincin entre barco mercante y navo
de guerra. Ensanchando y ahondando el casco, construyeron un buque de carga
de un solo puente, movido a vela exclusivamente. Sus naves de guerra, angostas
y de poco calado, se movan impulsadas por dobles filas de remeros, cdlocados a
lo largo de los costados del buque. Este tipo de barco se conoce con el nombre de
birreme. Tambin implantaron la disciplina en el mando de la tripulacin, y la
costumbre de inspeccionarla antes de hacerse a la mar. En Egipto fue donde por
vez primera se formaron fuerzas navales organizadas, para resistir a los ataques
de los "pueblos del mar"; segn parece, fueron tambin los egipcios quienes
primero establecieron aduanas, reglamentos portuarios y servicios de patrulla
martima. Antes del nacimiento de las ciudades griegas, la armada fenicia prest
sus servicios a todos los imperios antiguos, excepto el minoano. introduccin del
hierro (p.255) El invento del uso del hierro fue la culminacin digna de los
progresos anteriores de la metalurgia; como ellos, tuvo su origen, segn parece,
en algn lugar de Anatolia o de la meseta de Armenia. El hierro, que al principio
slo se conoca en forma meteortica, era tenido por substancia sagrada,
depositaria del poder del rayo. Lo llamaban "metal del cielo" o "metal de dios". Se
han descubierto cuentas de hierro que datan del milenio cuarto a.C.; y se conocen
numerosos objetos de hierro pertenecientes al tercer milenio. Hace poco se hall
en Eshnunna, Mesopotamia, un cuchillo con mango de bronce y hoja de hierro; se
dice que data del ao 2800 a.C. Antes de mediar el milenio segundo a.C., los
sacerdotes egipcios usaban objetos de hierro para las ceremonias del culto. Pero,
hasta en esa poca, el hierro, por lo rarsimo que era, se consideraba metal
sagrado o precioso. Suele decirse que fueron los heteos el primer pueblo que
trabaj el hierro. Pero las pruebas de que ahora disponemos no demuestran que
fuesen ellos, con preferencia a los dems pueblos de Anatolia y Armenia, los
autores de la industria primitiva del hierro. Hacia el ao de 1400 a.C. (y quiz
antes), alguno de dichos pueblos empez a reducir el mineral de hierro en hornos
sencillsimos, que se aireaban mediante un abanico o un soplete de boca. El
fuelle debe haberse comenzado a usar por el ao 2000 a.C. Slo mediante un
soplador o un horno apto para producir una corriente fuerte de aire se hizo posible
trabajar el hierro, porque el punto de fusin de este metal es bastante ms alto
que el del cobre, el plomo y los metales preciosos. Quiz los heteos introdujeron
el uso del hierro en Siria, que se convirti en el centro de la difusin de ese metal
en Mesopotamia y Egipto. La "edad del hierro" comenz en Siria, Mesopotamia,
Asiria, Palestina y Chipre en los alrededores del ao 1200 a.C., poca en que las
armas de hierro sustituyeron por primera vez a las de bronce. A partir del ao
1100 a.C., al hacerse abundante el hierro, se introdujeron herramientas de ese
material: el pico, el azadn, el cloque, el garfio y la cadena. Egipto no entr en la
edad del hierro hasta el siglo VIII a.C., poca en que los asir' s hicieron por vez
primera un uso general de ese metal para fines tanto industriales como militares.
Dcese que por aquel entonces, Sargn posey entre 150 y 300 toneladas de
hierro. invento del alfabeto (p.256) Sabemos ahora que los inventores de la
escritura alfabtica fueron los habitantes de la pennsula sinatica, quienes,
trabajando para los egipcios en las minas de cobre, adoptaron ciertos signos
hierticos de los egipcios a la escritura de su lengua semita. A dichos smbolos
aadieron unos cuantos ms, de suerte que en total emplearon treinta signos; de

ellos, dieciocho se han conservado en los alfabetos derivados del que inventaron
ellos. La idea inicial consisti en vincular al smbolo egipcio un sonido semita
consonntico. Estas pocas verdades concernientes al invento del alfabeto se
saben gracias a unas inscripciones hechas en el siglo XIX o XVIII a.C., y que
contienen slo treinta y siete palabras. A partir del Sina, la escritura alfabtica se
propag hacia el norte y hacia el sur entre los pueblos semitas. En el siglo xvrr
a.C., como se ve en las tabletas de Ras-Shamra, los signos alfabticos se
expresaban en estilo cuneiforme, y por espacio como de dos siglos esta forma de
escritura se us en algunas partes de Siria y Fenicia. All a fines del siglo XVI
a.C., los alfabetos semitas del norte, el fenicio y el arameo, se desarrollaron a
partir de las inscripciones sinaticas y, andando el tiempo, brotaron (en virtud de
modificaciones varias), los alfabetos hebreo, griego; romano, brahmi, sinaco y
arbigo. El alfabeto amhrico de Etiopa se deriv de un alfabeto semita del sur.
Por lo que toca a la piedra moabita del siglo nono a.C., que durante mucho tiempo
fue tenida por el vestgio ms antiguo del desarrollo del alfabeto, se considera
ahora como perteneciente, no ya a los comienzos, sino a la culminacin del
desarrollo del alfabeto; porque muchos hallazgos de datos pertenecientes al
periodo que va del ao 1200 al de 800 a.C., nos ofrecen un cuadro bastante claro
de la pintura alfabtica como rasgo cultural bien establecido. Aunque algunos
eruditos lo consideran importante, no se ha determinado an a punto fijo el influjo
de la escritura no descifrada de los minoanos en el desarrollo de la escritura
alfabtica. invento de la acuacin de la moneda (p.258) En las primeras culturas
urbanas, al comienzo, como sucedi con las culturas primitivas, el comercio se
hacia por simple permuta; y as prosigui hasta fines de la primera poca imperial,
sobre todo entre los campesinos. Pero los habitantes de las ciudades necesitaron
un medio para fijar la norma de los valores de las numerosas mercancas que se
vendian en sus mercados, y para satisfacer tal necesidad elaboraron medios de
cambio .3g En Sumir, el medio primitivo de cambio fu la cebada, y en Egipto el
trigo. Estos artculos se tasaban al peso. En la edad de las pirmides empezaron
a circular en Egipto rollos de cobre, y en los tiempos acadios se introdujo en
Mesopotamia el uso de barras de cobre y plomo. Los comerciantes que traficaban
con dichos metales, trasladaban el valor de stos en cantidades pesadas de
cebada y trigo. En Asiria, a partir del ao de 1400 a.C., se usaron como
instrumento de cambio pedazos de plomo que llevaban estampada una especie
de sello. Tal es el primer empleo que se conoce de trozos de metal marcados
especialmente para servir como medio de cambio. Senaquerib (ca. 705-681 a.C.)
se jactaba con estas palabras: "Fabriqu un molde de arcilla, y vert en l bronce,
como se hace para fabricar monedas de medio siclo." En la Babilonia de los
tiempos de Nabucodonosor II, circulaban monedas metlicas llamadas "Cabezas
de Ishtar" (de donde viene la palabra griega stater), y "Cabezas de Shamash";
pero el valor segua computndose segn el peso: el siclo, la mina y el bilitu,
denominado talento en la poca de los griegos y romanos. Sesenta siclos
equivalan a una mina, y sesenta minas a un talento. Los inventores de la moneda
acuada, como los del alfabeto, no fueron, sin embargo, depositarios de ninguna
tradicin cultural antigua; fueron los lidios que, despus de la cada del imperio
heteo, ocuparon una parte del oeste de Asia Menor. All en el siglo vm a.C.,
marcaron con un signo de valor unas bolillas de oro en forma de lenteja; algo ms
tarde las sellaron en ambas caras. Probablemente la idea tuvo su origen en la
costumbre asiria y minoana de sellar los lingotes metlicos, y a su vez se convirti
en el modelo de la moneda circular y decorada en ambas caras, que inventaron
los griegos. aparicin del monotesmo (p.259) La idea de un "Dios supremo y
nico" apareci por vez primera de modo claro en la reforma religiosa de
Ikhnatn; sin embargo, tal dios fu conocido. solamente por el faran y un
pequeo grupo de elegidos; a pesar de que lo consideraban nico dios "de manos
calientes", su providencia no alcanzaba al pueblo sino por medio del faran.
Importa notar que tal providencia llegaba tambin a los extranjeros, con tal que
viviesen bajo el gobierno del faran. El Himno de Atn, que expresaba estas
ideas, es uno de los ms grandes poemas religiosos de las antiguas culturas:
Cun mltiples son tus obras! Ocultas estn ante nuestros ojos, oh Dios nico,
cuyo poder no posee ningn otrol Creaste la tierra segn tu corazn mientras
estabas solo: los hombres, y todos los rebaos y greyes, todos los seres que hay
sobre la tierra y andan sobre sus pies; todos cuantos hay en lo alto, que vuelan
con sus alas. Las comarcas extranjeras, Siria y Kush, la tierra de Egipto; a cada
hombre pones t en su lugar... Sin embargo, tales ideas no fueron propiedad
exclusiva del reformador religioso egipcio; doctrinas semejantes a la suya
aparecieron en Mesopotamia, donde se dieron los atributos de dios universal a

Shamash, el dios sol: Circundadas estn de tu gloria las colinas prepotentes;


henchidas estn de tu resplandor las llanuras. Tienes poder sobre los montes, y
miras sobre la tierra; cuelgas los dobladillos de la tierra en lo ms recndito del
cielo. Los hombres de las tierras, de todos ellos cuidas t. Qu lugares no se
calientan con los destellos de tu luz? T, que alumbras la oscuridad e iluminas las
tinieblas, que pones en fuga a la oscuridad y das luz a la anchurosa tierra, que
enciendes el da y de lo alto mandas sobre la tierra el calor del medioda.
Vinculacin con el concepto religioso de "monotesmo" tuvo la idea tica de
"humanidad", que como aqul, nunca se desarroll en formas concretas, pero
que, sin embargo, se dej sentir en medio del juego de las fuerzas internacionales
del medio ambiente imperial" Ikhnatn consider la humanidad como corolario del
rgimen imperial. En la ltima poca de Babilonia los comerciantes entendan el
concepto de "humanidad", no como unin de naciones, sino como armona de
clases. Quizs ambos conceptos se unieron en la idea cada vez ms difundida de
que los dioses de todas las naciones no son sino manifestaciones de un dios
nico, que cre el universo fsico y el orden moral del mundo. En estas ideas, de
cualquier modo que se expresasen, no se encerraba el concepto moderno de
"humano". La ausencia de tal concepto, caracterstica universal de las antiguas
culturas urbanas, se manifiesta a las claras en la filosofa de la resignacin, la
cual, a fin de cuentas, fue el producto tico ms duradero de los pueblos antiguos.
Lo nico que poda hacer el hombre era sobrellevar con paciencia los males que
se le venan encima. A ningn representante de las antiguas culturas urbanas se
le pas nunca por el pensamiento que la miseria no era tal vez obra de los
demonios o castigo de los dioses, sino efecto normal de las instituciones sociales,
econmicas y polticas. Puede que un Dios nico rigiese los destinos de la
humanidad; pero ciertamente el patrimonio de sta era el sufrimiento.
IMPORTANCIA DE LA PRIMERA EPOCA IMPERIALISTA EN LA HISTORIA
DE LAS TRADICIONES CULTURALES (p.260)
Segn dos respectos fundamentales, la primera poca imperialista seal el
fin de una era y el comienzo de otra en la historia general de las tradiciones
culturales: 1) sus innovaciones dieron a la cultura urbana una base slida en un
rea geogrfica extensa; 2) trajo consigo la desintegracin de pueblos viejos y la
formacin de pueblos nuevos, como portadores de las culturas urbanas. Las
innovaciones de dicha poca no alteraron la base de las culturas urbanas, sino
que le dieron ms solidez. Los medios nuevos de transporte y comunicacin
vincularon ms estrechamente las reas urbanas primitivas, y abrieron nuevas
comarcas al desarrollo urbano. La introduccin del uso del hierro; ms que al
aumento del lujo, contribuy al auge de la riqueza necesaria. para el
sostenimiento de la cultura urbana, porque, ms que la habilidad de los artesanos
expertos, acrecent la capacidad productora de los obreros ordinarios. La
invencin del alfabeto, simplificando el aprendizaje de la escritura, facilit la
acumulacin y propagacin de los conocimientos que fueron el verdadero sostn
de la cultura urbana. La aparicin de los conceptos de "Dios nico" y "humanidad"
provey a la cultura urbana de un sostn religioso y tico con una base social
extensa. El invento de la moneda hizo posible una flexibilidad nueva en los
procesos econmicos implicitos en la divisin del trabajo, propia de las
colectividades urbanas; adems, permiti una concentracin mayor de fuerzas
econmicas, merced a la cual pudieron organizarse y manejarse empresas ms
vastas. Por ltimo, las formas nuevas del sistema militar allanaron los caminos
para la unificacin poltica de reas geogrficas extensas; en cuanto a esto, tuvo
importancia especial el desarrollo de las fuerzas navales; porque signific el
traslado de los centros del poderio, desde los valles fluviales, ms o menos
encastillados dentro de la tierra firme, a las comarcas ribereas del Mediterrneo.
Sin dificultad se ve cmo todos estos progresos no perturbaron la organizacin
general de la vida urbana; antes bien, trabaron ms estrechamente tal
organizacin y robustecieron dentro de ella las tendencias sociales y culturales, de
suerte que, aun cuando se desarrollaron con rapidez nuevas culturas urbanas,
stas no difieren mucho de sus predecesoras, que se desarrollaron con ms
lentitud. La primera poca imperial depar un triste destino a dos de las anti. guas
culturas urbanas, a saber, la minoana y la del valle del Indo, a cuyos portadores
destruy o dispers. Asimismo, padecieron las consecuencias de las contiendas
imperialistas algunas culturas urbanas nuevas (la hrrica, la hetea y la asiria). Al
final de la primera poca imperialista se debilit la cultura mesopotmica; pero
sus elementos se haban difundido tanto, que se convirtieron en los elementos

fundamentales de las culturas urbanas de la poca siguiente. Durante dicha poca


slo sobrevivi sin modificaciones d importancia la tradicin cultural egipcia.
Acaso ya en el siglo xin a.C.,3B haban menguado las energas de las primeras
tradiciones culturales urbanas; pero poco a poco las fueron reemplazando nuevas
tradiciones culturales urbanas, tan bien constituidas, que pudieron subsistir en
medio de las mudanzas de las condiciones econmicas, sociales y polticas. El
mrito peculiar de la primera poca del imperialismo consisti en conservar y
trasmitir materiales antiguos, de que pudieron servirse pueblos nuevos, para el
desarrollo de nuevas tradiciones culturales.
LOS MODELOS-DE LAS CULTURAS URBANAS DEL ANTIGUO ORIENTE
(p.262)
AUNQUE las tradiciones de las primeras culturas urbanas se elaboraron de
modos diferentes, dichas culturas encerraban modelos comunes, los cuales
perduraron, pese a la complejidad del desarrollo de las culturas urbanas, hasta
despus de la desintegracin de esas tradiciones antiguas. As fue cmo el aporte
importante de las culturas urbanas del antiguo oriente al progreso general de la
civilizacin consisti, ms que en los rasgos tpicos de las tradiciones posteriores,
en una estructura omnipresente-y duradera de la vida. A decir verdad, no andara
muy errado quien pensara que los problemas de la civilizacin contempornea
tienen su origen en el trastorno de esa estructura formada en la antigedad. A este
propsito, conviene tener presente que el perodo de las culturas urbanas del
antiguo oriente (4500-500 a.C.), equivale al doble dl transcurrido de entonces
ac. Los modelos fundamentales de las culturas urbanas del antiguo oriente se
organizaron, 1) en un excedente econmico; 2) en una jerarqua de clases
sociales; 3) en un sistema poltico, y 4) en una distincin de los hombres, fundada
en la posesin del conocimiento de la escritura, en dos categoras: letrados e
iletrados. Al desarrollo de la categora letrada, portadora de una cultura urbana,
puede darse el nombre de alta tradicin intelectual; al de la categora iletrada
puede darse el nombre de baja tradicin intelectual. Como en el mundo
occidental, hasta poca reciente, han cambiado poco los modelos de las culturas
urbanas del antiguo oriente, stos, no menos que la estructura misma, han sido
aspectos importantes de la civilizacin. Al estudiar la estructura y los modelos de
las culturas urbanas, conviene tener presente que son meros aspectos de una
organizacin social de la vida, que tiene relaciones tanto internas como externas.
Por lo tanto, ha de tenerse entendido que los individuos desarrollan su conducta
dentro de una estructura social, y que en ellos influyen de varios modos las
relaciones externas de esa estructura. Dicho con otras palabras, en una cultura
urbana la accin mutua entre los individuos y la sociedad se efecta de acuerdo
con los patrones de la cultura. Considerada en cuanto proceso, esta accin
recproca perpeta la estructura y las relaciones dentro de las cuales se organizan
los individuos y en funcin de las cuales obran; de esta suerte, la sociedad urbana
se convierte en el factor decisivo del desarrollo de las tradiciones culturales,
porque estas tradiciones consisten en los modelos perpetuados en el proceso
social urbano. Las tradiciones culturales se desarrollan en gran parte al
introducirse elementos nuevos en los modelos duraderos o al sacarse de ellos
algunos de los elementos antiguos. El conjunto de los modelos siempre compensa
en gran parte todo cambio que ocurra en cualquier modelo particular. Y los
cambios que padece un modelo siempre influyen de un modo u otro en los
dems. Por consiguiente, la cultura urbana es una entidad social dinmica, que
siempre presenta nuevos aspectos internos y externos, pero rara vez se
desintegra en cuanto conjunto.
ACUMULACION DE EXCEDENTE ECONOMICO (p.263)
En todas partes, la base econmica de las culturas urbanas fue un aumento
en la capacidad de producir riqueza; desde el punto de vista del modelo comn de
ellas, tal riqueza dio origen a un excedente econmico. Puede definirse el
excedente econmico, diciendo que es la riqueza que posee un pueblo sobre la
cantidad necesaria para la subsistencia de sus miembros; la existencia de tal
excedente se pone de manifiesto cuando una parte del pueblo puede consagrarse
a actividades distintas a la obtencin de la propia subsistencia. Los primeros
cazadores, sin duda poseyeron a veces un pequeo excedente econmico, y los
primeros pueblos aldeano-campesinos y nmadas crearon los medios de
producirlo. Pero el excedente econmico no se convirti en factor permanente de

los asuntos humanos, sino cuando se implantaron la agricultura y la crianza de


animales en las grandes llanuras de los ros subtropicales. La ciudad se form
naturalmente como resultado de una acumulacin de excedente, que permiti a
sus moradores dedicarse a otra cosa que a producir los medios de su propia
subsistencia. Por eso, desde sus comienzos, la produccin tuvo dos niveles en las
culturas urbanas: uno primario, en el cual, adems de alimentar a los labriegos,
procuraba medios de subsistencia a algunas personas que no trabajaban en la
agricultura; otro secundario, mantenido tan slo por aquellos que podian trabajar
en industrias distintas de la agricultura. Todo lo producido en el nivel secundario
era excedente. Como el aumento de la productividad agrcola hizo posible
emplear a ms personas en el nivel secundario, el factor bsico del desarrollo del
excedente econmico fu siempre el trabajo aplicado a la tierra. Pero el aumento
de la produccin y la diversificacin de la misma en el nivel secundario, di por
resultado todas aquellas formas de riqueza que hicieron a las culturas urbanas
muchsimo ms ricas que todas sus predecesoras. La mejor prueba de la
existencia de un excedente econmico en los tiempos antiguos fu, por
consiguiente, la multiplicacin de las ciudades y el aumento de la poblacin de
ellas. Es importante tener bien entendido que la ciudad slo poda perdurar
mientras la produccin primaria crease un excedente. Si, despus de alcanzar un
nivel alto, declinaba la produccin agrcola, la ciudad, y con ella la produccin
secundaria realizada por su poblacin, decaa necesariamente. Por el contrario, si
aumentaba la produccin gracias a mtodos nuevos de labranza o a la
administracin del trabajo aplicado a la tierra, podan retirarse de la agricultura
ms trabajadores, y consagrar esas energas a la produccin secundaria. Como
es natural, en su forma ms alta, la produccin secundaria consista en las clases
de riqueza creadas por el grupo de los holgados; porque los miembros de ese
grupo, no vindose forzados a producir los bienes que consuman, quedaban en
situacin de aplicar sus energas libremente. Algunos de ellos elaboraron los
mtodos de consumo que dieron origen al lujo. Otros discurrieron procedimientos
que acrecentasen la produccin total. Otros se dedicaron a excitar sus emociones
mediante expresiones burdas o refinadas, dando as diversas formas a algunas
artes. Y otros se dedicaron a lo que entendan por ciencia, fuese ello lo que fuese.
Tales actividades no solan ser especializadas; los miembros del grupo holgado
las entremezclaban dentro de patrones de conducta estrictamente urbanos. El que
los miembros de este grupo tambin pasasen una. parte de su tiempo en el ~
campo no quera decir que fuese rural su rgimen de vida; en realidad la "vida
campestre" fu un producto cultural urbano. Pero tales actividades slo eran
posibles mientras la produccin primaria bastase para permitir la existencia de las
industrias secundarias. Cuando alguna circunstancia o combinacin de
circunstancias menoscababa durante un tiempo largo la produccin primaria, la
vida urbana no poda menos de padecer detrimento. La suerte de la cultura
urbana estaba vinculada con los factores que aumentaban o disminuan su
excedente econmico.
LA PRODUCCIN DE RIQUEZAS (p.264)
El aumento primitivo de riquezas que di origen a las ciudades result de una
combinacin peculiar de factores culturales y ambientales; pero, al comenzar el
aumento, produjo incrementos cada vez mayores, estimulando a los habitantes de
los llanos fluviales a trabajar y trazar planes para producir ms. Andando el
tiempo, sus esfuerzos, acicateados por dicho estmulo, transformaron la
agricultura, perfeccionaron el regado,inventaron la metalurgia, afinaron las artes
manuales, crearon un comercio continuo y organizaron los transportes. El gran
resultado de estos progresos fu el asentamiento de la cultura urbana sobre
cimientos muchsimo menos precarios que aquellos sobre los cuales haba
fundado su desarrollo primitivo la combinacin de las tcnicas neolticas y el clima
subtropical. el cultivo de los cereales (p.265) El cultivo permanente de los
cereales s ciment en la transformacin del azadn en arado y el uso del buey
como bestia de tiro. rn los monumentos mesopotmicos y egipcios del milenio
cuarto a.C., se ven trabajadores manejando el arado y conduciendo a los bueyes;
pero la combinacin de stos y aqul empez probablemente algo antes, quiz
como rito religioso.' Algunos sellos mesopotmicos nos muestran al arador
ataviado como un sacerdote; y los egipcios crean que el arado era don divino. Al
principio se unca el buey al arado por medio de una maroma atada a los cuernos
del animal. El yugo sujeto al testuz fu probablemente invencin mesopotmica
del tercer milenio a.C.; aun despus de comenzado dicho milenio, los egipcios,

segn parece, usaron energa humana para arrastrar el arado. Hacia fines del
milenio tercero a.C., se aadi una reja al arado en Mesopotamia. Adems de los
cereales ms importantes, el trigo y la cebada, ya desde temprano se adaptaron
al cultivo el mijo y el lino. Pero la agricultura con el arado no suplant al cultivo
con azadn. En la Tierra de Ambos Ros las huertas eran casi tan numerosas
como las mieses. Tambin fue continuo el progreso de la crianza de animales
domsticos, porque en algunas partes de los valles haba abundancia de pastos.
Ciertamente, entre los primeros colonos del valle del Tigris-Etfrates la ordea era
una de las ocupaciones principales; segn parece, fueron ellos el primer pueblo
que cultiv prados y prepar heno. All a comienzos del milenio cuarto a.C.,
probablemente eran comunes los vacunos, las ovejas, las cabras y los cerdos as
en Egipto como en Mesopotamia. Siendo la miel casi la nica substancia dulce
que se conoca, la apicultura se convirti muy pronto en faena de importancia. La
integracin del cultivo de los cereales, hortalizas y rboles frutales y la crianza de
animales domsticos vincul estrechamente al hombre con la tierra, y di a los
terrenos ese aspecto de orden que por vez primera manifest que el hombre no
slo haba domeado a la naturaleza, sino tambin fundado una economa
estable. el regado y el control de las aguas (p.265) En Mesopotamia el control
de las aguas tuvo su origen probablemente en los esfuerzos enderezados a
impedir inundaciones destructoras. Los primeros reyes sumerios siempre se
vanagloriaban de su solicitud por los canales, acequias y estanques. Hay indicios
de que en Mesopotamia hubo un sistema general de riego hacia fines del milenio
tercero a.C. En Egipto la irrigacin naci de las tentativas de conservar agua en la
tierra mientras estaba bajo el nivel del Nilo. Probablemente los primeros colonos
tomaron algunas medidas para dirigir el curso de las aguas fluviales.
Construyeron diques en torno de sus campos, abrieron canales que iban del ro a
los linderos del llano fluvial. Cada ao, antes de venir la inundacin, trabajaban
con ardor febril en limpiar los canales principales, consolidar los diques antiguos y
construir otros nuevos. En el angosto valle superior, al subir el nivel del Nilo, se
llenaban de agua estanques de bordes inclinados de 4 a 7 metros de profundidad
y con aberturas practicadas delante de la corriente; al disminuir el caudal del ro,
las aguas almacenadas en tales estanques se conducan a los campos
circunvecinos; y, al quedar vaco el estanque, se plantaba trigo en la superficie
interior de l. Cuando las aguas almacenadas no bastaban para que madurase el
grano; los egipcios acarreaban agua laboriosamente del ro a las siembras, como
lo hacan tambin los habitantes de Mesopotamia. Los sistemas de regado
alcanzaron su eficacia mxima en Egipto y Mesopotamia poco despus de
comenzado el milenio segundo a.C. Segn parece, el control de las aguas del
Indo nunca lleg a ser tan completo como el caudal del Tigris-Eufrates y del Nilo.
Las inundaciones fueron siempre un peligro real para las ciudades y, segn
parece, el drenaje fue un problema no menos grave que el regado. Por su
naturaleza misma, el control de las aguas fu una empresa colectiva, y su
importancia para la produccin tendi a hacer obligatoria la participacin en
aqulla. De esta suerte, el regado no slo di origen a una vida econmica ms
segura, sino que tambin promovi el desarrollo de un orden social sometido a
una autoridad. Puede decirse que el gobierno civil, al menos en parte, tuvo sus
races en la relacin entre el hombre, el suelo y el agua necesaria para el cultivo
de los cereales. Adems, hizo de la cooperacin un factor importante de la
produccin. la metalurgia (p.266) El conocimiento de los metales y de los
mtodos para trabajarlos fueron consecuencia de las industrias de la alfarera y
tallado de la piedra.2 Con el uso de la piedra el hombre se familiariz con varios
materiales de la tierra, y al fabricar utensilio'0s de alfarera, aprendi que la
aplicacin del calor a los materiales produca diversos efectos. Al comienzo se
trabajaba el cobre, primer metal que se labr, lo mismo que si fuese piedra, esto
es, se le daba diversas formas, martillndolo en fro. Se ignora cundo y dnde se
descubri y adopt al uso humano la propiedad que tienen los metales de
fundirse. Asi en Mesopotamia como en Egipto se han hallado en ruinas
pertenecientes al quinto milenio, cuentas de cobre fundido. El cobre fundido se
us en el cuarto milenio a.C., para fabricar anzuelos, agujas, puntas de lanza, y
hachas. A comienzos del milenio tercero a.C., se usaba en Mesopotamia y Siria cl
procedimiento de fundicin llamado de cire-perdu (cera perdida). Consiste tal
procedimiento en fabricar en cera un modelo del objeto deseado y revestirlo luego
de arcilla; al verterse en el molde el metal lquido, la cera se derrite y se sale y la
reemplaza el metal, que, al enfriarse, se separa del molde de arcilla. Adelanto
importante en la fundicin del cobre fu la introduccin de un hornillo cilndrico, al
cual debe haberse adaptado un soplete. El bronce, aleacin de cobre y estao,

probablemente se hizo al principio mezclando minerales en que ambos metales


se hallaban unidos en la naturaleza. Segn parece, el bronce sumerio primitivo se
obtuvo de una mezcla semejante, cuya fuente se ignora. Hacia mediados del
milenio tercero a.C., la mezcla del cobre y el estao se haba convertido en
procedimiento industrial, y hacia fines del mismo milenio, en todas las reas
donde se trabajaban metales se conoca la proporcin conveniente para fabricar
bronce de calidad ptima ( once partes de cobre por una de estao). La evolucin
de la metalurgia antigua culmin con el desarrollo de la industria del hierro, en la
segunda mitad del milenio segundo a.C. El hierro pronto desaloj al bronce en la
fabricacin de armas y herramientas. Hay que advertir, sin embargo, que el
trnsito de la piedra a los metales no fue repentino. El hecho de que las
herramientas y armas metlicas ms antiguas fuesen por lo comn copia de sus
arquetipos de piedra, indica que los hombres tardaron en percatarse de que los
metales hacan posible una especializacin de herramientas de tipo
perfeccionado. Los metales preciosos (el oro y la plata) se conocieron desde
tiempos muy remotos, y el electrum, aleacin natural de los mismos, alcanz
popularidad desde muy temprano; a causa de su gran brillantez. Las piedras
semipreciosas (turquesa, cornerina, amatista, feldespato verde y lapislzuli, y
tambin el ncar), se usaban para dar realce a los .objetos fabricados con metales
brillantes. El invento y difusin de la metalurgia fu factor decisivo en el desarrollo
de las culturas urbanas, porque promovi un aumento de riquezas. 1) Cada paso
dado de la piedra al cobre, del cobre al bronce y del bronce al hierro, trajo consigo
un perfeccionamiento de las herramientas y utensilios; con lo cual la capacidad de
trabajo productor de riqueza aument de modo lento, pero constante. 2) Al
acumularse cantidades de metal, la riqueza se hizo ms tangible y duradera; lo
cual, excitando la codicia, acicate los esfuerzos enderezados a adquirirla y di
por resultado nuevos adelantos de la produccin. 3) La necesidad de abastecerse
de metales provoc la penetracin en reas geogrficas cada vez ms vastas, y,
por ende, el desarrollo econmico de ellas. No es de Xtraar, pues, que cada
adelanto de la metalurgia fuese seguido de un ensanche de las reas de las
culturas urbanas. Sumir fu la primera comarca que convirti los objetos de metal
en elementos de una vida de lujo. Egipto fu el pas que primero emple el oro
como instrumento del podero nacional. Y Asiria fu la primera que us
plenamente el hierro en la industria y la guerra. Con el desarrollo de las culturas
urbanas han estado unidos indisolublemente desde el principio los metales, la
riqueza y el poder: refinamiento de las artes manuales (p.268) El refinamiento de
las artes manuales se desarroll a lo largo de dos lneas principales: 1) el
perfeccionamiento de las herramientas y mtodos; 2) la utilizacin do materiales
nuevos. Lo primero contribuy al aumento de la pericia, y, por ende, de la
productividad; lo segundo di origen a una diversificacin de las mercancas. En
el tercer milenio a.C., eran de uso ordinario las herramientas comunes, tales como
el hacha, la azuela, el cincel, el cuchillo, la sierra, el barreno, el mazo, el martillo y
el tubo para soplar; en el milenio segundo a.C., se aadieron al instrumental de
los carpinteros, albailes y herreros el taladro, el tornillo de banco, la plomada, la
llana, las tijeras, el yunque, las tenazas y el martillo pesado. El perfeccionamiento
de las herramientas metlicas, que di un nuevo dominio sobre ciertas materias
primas duras, como el alabastro, la pizarra, la serpentina y el marfil, provoc de
ordinario una decadencia del oficio de alfarero. El instrumental de hilandera
cambi poco respecto de lo que haba sido en los tiempos neoliticos. Hacia fines
del milenio segundo a.C., los egipcios introdujeron un telar perfeccionado, de
donde arrancaron los telares europeos, hasta la revolucin industrial del siglo xviri
de la era cristiana. Hacia el final del milenio segundo se hizo un progreso
considerable en la preparacin de las tintas. Los adelantos en materia de
construccin, segn parece, fueron resultado, ms que del perfeccionamiento de
la tcnic, de una mayor eficacia en la organizacin. La magnfica ejecucin de
los objetos hallados en las tumbas ms antiguas de Egipto y.Sumir indican que la
pericia de los artesanos escogidos que fabricaban artculos de lujo alcanz un
nivel alto ya en pocas muy remotas; y los sellos mesopotmicos y el ajuar de las
tumbas egipcas manifiestan que tal habilidad ray a altura no menor que la
alcanzada por los artesanos de cualquiera poca ms reciente. La introduccin de
las herramientas metlicas contribuy, a lo que parece, no tanto al aumento de la
habilidad de los artesanos escogidos que fabricaban tales objetos, sino a la
propagacin de las habilidades necesarias para la produccin de mercancas
comunes entre un conjunto grande de obreros. Los conocimientos que ahora
poseemos, ms detallados para Egipto que para Mesopotamia y Creta,
demuestran que la introduccin de materiales nuevos y el usq de materiales

antiguos de modos nuevos fue lento pero continuo, durante toda la poca del
antiguo oriente. Con tales innovaciones las artes manuales se perfeccionaron, sin
alterarse. El efecto de la propagacin de las habilidades y la multiplicacin de
materias primas fue una diversificacin de los objetos y un numen= to de su
nmero, acompaada, como era natural, por una especializacin de las faenas,
una dependencia econmica mutua ms profunda y un consumo ms rico. La
riqueza aument tanto en cantidad como en variedad.
CARACTERSTICAS ECONMICAS DE LAS CULTURAS URBANAS DEL
ANTIGUO ORIENTE (p.269)
Adems del aumento de riquezas, que fu el efecto ms importante de los
progresos econmicos descritos en las pginas anteriores, las principales
caractersticas econmicas de las culturas urbanas fueron las siguientes: 1) la
diversificacin de la industria, esto es, la divisin del trabajo; 2) la dependencia,
dentro de una extensin amplia, en lo concerniente a muchos productos; o sea,
dicho con otras palabras, una extensin amplia de la comunidad de intercambio.
La cooperacin econmica, base de las culturas urbanas (p.269)
Por
consiguiente, consideradas como estructuras econmicas, las culturas urbanas
fueron complicadas por dentro y expansionistas por fuera. El uso de los metales
suministra la mejor prueba de tales caractersticas. Cuando empezaron los
hombres a usar metales, se estableci una serie de relaciones econmicas que
abarcaban desde la extraccin del mineral hasta el goce de un producto metlico
acabado. Uno extraa el mineral; otro lo funda; otro le daba forma de
herramienta, y otro consuma , los artculos producidos por la herramienta. De
esta -suerte, las culturas urbanas, como se ve, se apoyaban econmicamente en
una cooperacin que vinculaba a los individuos con los lazos de una continua
dependencia mutua. Para el individuo esta circunstancia significaba una gran
oportunidad de adquirir riquezas y usarlas; para la sociedad significaba que la
riqueza aumentaba nicamente gracias a la organizacin de una cooperacin
social cada vez ms amplia y merced al desarrollo de una compenetracin cada
vez ms profunda con el medio ambiente fsico. Importa darse cuenta de que las
especializaciones econmicas que entraban en esta cooperacin y esta
compenetracin se fijaban en tradiciones posedas y perpetuadas por grupos
especiales de obreros. Cada oficio era en cierto modo un "misterio", del que
participaban tan slo los maestros de l, .y el adelanto tcnico se produca sobre
todo al elaborarse el misterio. Las herramientas de la minera, que son idnticas
en cuanto al tipo en las comarcas de Siria, Anatolia, Transcaucasia y el Danubio,
manifiestan que la industria se propagaba sobre todo gracias a los obreros que,
poseedores de una tradicin comn, fundaron los diversos centros de sta.
Algunos oficios permanecieron confinados en tal o cual lugar, porque no
emigraron los obreros dotarlos de conocimientos y habilidades especiales. Sin
embargo, el comercio del antiguo oriente im. plic de ordinario, segn parece,
algunos movimientos de poblacin, y tambin el intercambio de mercancas. La
economa de las culturas urbanas fue, por ende, una compenetracin del hombre
con la naturaleza, mediante tradiciones de que eran depositarios muchos cuerpos
especializados de obreros. Huelga decir que entre esos cuerpos especializados
hay que contar a los campesinos. El excedente econmico y las instituciones de
las culturas urbanas (p.270) El aumento de produccin de riquezas que se
asentaba en esa cooperacin y compenetracin fue, como ya dijimos, la fuente
del excedente econmico que sostena a la cultura urbana. Su presencia daba
.origen a circunstancias en que se hicieron neceas sarios nuevos arreglos de las
instituciones. Pueden apuntarse dichas circunstancias, formulando ciertas
preguntas que suscita la presencia de un excedente econmico: 1) Quin
poseer el excedente? 2) Para qu lo usar su poseedor? 3) Quin trabajar
para reponerlo? En la respuesta a tales preguntas se fundaron ciertas condiciones
o aspectos de la vida del todo desconocidos para los pueblos primitivos, que
carecan de excedente o lo tenan en pequea cantidad; esto lo indican ciertas
palabras como "trabajo", "propiedad", "riquezas", "lujo", "pobreza" y "poder". En
toda cultura urbana del antiguo oriente se desarrollaron los aspectos de la vida
individual y social que indican tales vocablos; porque las instituciones
econmicas, sociales y politicas de todas esas culturas encerraban respuestas
ms o menos parecidas a tales preguntas. La diferencia fundamental entre las
culturas primitivas y las urbanas tiene su origen en estos resultados de la
formacin del excedente econmico. Como el excedente econmico puede
aumentar o disminuir, fu un factor constante no slo de la organizacin de las

culturas urbanas, sino tambin de su desarrollo histrico. A este propsito


conviene sealar la repeticin de dos situaciones relativas al excedente
econmico. Cuando un adelanto tcnico cualquiera o cualquiera especie nueva de
empresa produce un aumento considerable de excedente, pasa a ocupar el primer
plano la cuestin de quin los poseer y disfrutar. Aparecen nuevos individuos
que reclaman derechos al excedente, y se proponen nuevos fines a que dedicarlo.
Tales afirmaciones perturban a los dueos actuales, porque la realizacin de
nuevos fines o la satisfaccin de nuevos reclamos puede significar que a ellos se
les despoje o al menos se les quite la utilizacin del excedente. Contrastan con
esta situacin las circunstancias que se producen cuando las fuerzas naturales,
como las sequas, las inundaciones, los cambios de temperatura, el desmedro de
los terrenos y la peste, o la desintegracin social producida por las invasiones, la
guerra y las luchas revolucionarias, causan una disminucin del excedente
econmico. En tal caso los dueos pueden perder su parte del excedente
econmico, y el conjunto de los obreros puede llegar hasta la irmposibilidad de
obtener los medios de ganarse el sustento. En tales ocasiones se plantean en
forma spera los problemas de la posesin, uso y abastecimiento del excedente
econmico; porque no pueden conservarse las respuestas antiguas, y las
respuestas nuevas slo pueden darse en medio de turbulencias y dolores. La
historia de las culturas urbanas demuestra que nunca se han dado soluciones
duraderas a los problemas planteados por la presencia de un excedente
econmico ni por su aumento o su disminucin. Puesto que las culturas urbanas
slo aparecieron con la formacin de un excedente econmico, progresaron en
gran parte junto con el aumento de dicho excedente. En general, como se ve a las
claras en el desarrollo de las culturas urbanas del antiguo oriente, semejante
aumento se ha producido de tres modos distintos: 1) merced a los progresos
tcnicos, tales como la irrigacin y la metalurgia; 2) gracias a la expansin de las
empresas econmicas, como sucedi en la penetracin egipcia y babilnica en
Sira; 3) mediante el desarrollo de formas nuevas de administracin econmica,
como por ejemplo, las cuadrillas de esclavos y el sistema agrcola de haciendas.
El aumento del excedente econmico tiene efectos de largo alcance no slo
porque plantea los problemas de la posesin, uso y abastecimiento, sino porque
provoca la liberacin de energas que son importantes para todas las formas del
progreso cultural. A travs de toda la historia de las culturas urbanas ha habido
una accin recproca constante entre los factores que influyen en el aumento o
disminucin del excedente econmico y otras fases del progreso cultural.
LAS INSTITUCIONES ECONMICAS DE LAS CULTURAS URBANAS DEL
ANTIGUO ORIENTE (p.271)
Los cambios de las instituciones provocadas por la formacin del excedente
econmico no se limitaron al terreno de la economa; pero aqu slo trataremos de
los cambios concernientes a la posesin y adquisicin de las riquezas.
Advertiremos, sin embargo, que el sistema de fiscalizacin del trabajo (la
esclavitud), de que se hablar al estudiar las clases sociales, fue una institucin
no menos econmica que social. elaboracin del derecho de propiedad privada
(p.271) Como se explic anteriormente, la institucin de la propiedad privada
existi en muchas formas en los pueblos primitivos. La propiedad privada de la
tierra apareci, segn parece, entre los aldeanos campesinos, como resultado
natural del hecho de que cada individuo particular cultivaba un pedazo de terreno
particular tambin. Pero esta propiedad campesina primitiva dependa de que el
dueo trabajase su posesin. Todo esto cambi con la formacin del excedente
econmico; porque ste brind al propietario la posibilidad de vivir de bienes
producidos por las personas que hacan el cultivo. La porcin de las cosechas que
no era necesaria para el sustento de los labriegos suministraba su manutencin al
dueo del terreno; basndose en este derecho de propiedad privada sobre los
productos de la tierra, poda aqul vivir con holgura o iniciar empresas imposibles
para los cultivadores. Dicho excedente tambin hizo posible la especializacin del
trabajo;. porque los artesanos, que se mantenan de una parte de los productos
obtenidos por los labriegos, podan consagrarse de lleno a sus faenas. Tal
concentracin de esfuerzos introdujo sin duda el gran aumento de habilidades
propias de las antiguas industrias aldeano-campesinas. La extensin de la
propiedad privada no slo a la tierra, utensilios y herramientas, sino tambin a los
seres humanos, someti todo el sistema de produccin a una direccin
sistemtica, con lo cual aument ms an el excedente econmico y, lo que es
ms importante, se asegur la restauracin continua de l. En Mesopotamia el

derecho de propiedad privada, tal como lo elaboraron los sumerios, fu adoptado


por los babilonios. En tiempos de Hammurabi tanto las tierras como los bienes
muebles podan comprare, venderse, prestarse, alquilarse, pignorarse y legarse, y
era exigible ante la ley el cumplimiento de los contratos en que se pactaban tales
actos. Dicho con otras palabras, se haba elaborado un sistema de libre
propiedad, esto es, los dueos tenan derecho a usar sus bienes y disponer de
ellos, sin cortapisas ni trabas irnpuestas por la autoridad poltica o religiosa. Sin
embargo, siempre se ha de tener presente que no toda propiedad, sobre todo la
territorial, estaba sometida a este derecho privado; gran parte de la tierra era
propiedad del rey, de los templos y de los nobles obligados a pistar servicio
militar al rey. En Egipto el derecho de propiedad privada nunca se determin con
tanta claridad como, en Babilona. La tierra sigui siendo siempre propiedad del
faran, y aquellos a quienes se otorgaba la posesin de la misma estaban
obligados a hacer ciertos pagos o prestar ciertos servicios. El sistema egipcio de
poseer la tierra era de ndole esencialmente feudal, ya que la posesin dependa
de una relacin entre el. poseedor y un superior, relacin que no implicaba
derechos de propiedad de parte de aqul. En cambio, era normal la propiedad
privada de los bienes muebles, con plenitud de derechos de uso y dominio. El
efecto general de estas elaboraciones del derecho de propiedad privada fu
cambiar profundamente el significado social de ste. A diferencia de lo que
ocurra entre los aldeano-campesinos, el derecho de la posesin privada dej de
depender del uso que de la posesin hiciese el propietario, como medio de
ganarse el sustento; en adelante signific el derecho a recibir una parte del
excedente producido por los labriegos, que, por lo comn, trabajaban para obtener
los medios de subsistencia. Con este cambio de situacin el derecho de propiedad
privada empez a desempear el papel de Jekyll y Hyde que habra de ser el
suyo en los siglos venideros: el de coraza para los ricos y el de cadenas para los
pobres. La necesidad que aquejaba a los pobres de ganarse el sustento fu el
medio de forzarlos a producir el excedente que se apropiaban los ricos. Este
efecto de la acumulacin del excedente econmico fu lo que ms contribuy a
alzar la barrera que separ de sus predecesoras a las primeras culturas urbanas.
La formacin del capital (p.273) La funcin primaria de un instrumento normal de
intercambio fu dar flexibilidad plena al derecho de propiedad privada en el
excedente econmico, de manera que se facilitara el cambio de dueos; y esa
flexibilidad permiti manejar el excedente de modo que lo acrecentase o no. Con
el invento de un instrumento de cambi-que no slo serva para estimular el
comercio, sino tambin para almacenar valores econmicos, se hicieron ms
fciles todas las actividades del manejo de la riqueza, y sta, al menos en lo
concerniente a su posesin y acumulacin, se divorci del trabajo. Dicho divorcio
recibi forma social en el captal, que puede definirse diciendo que es la parte del
excedente econmico que en cualquier tiempo dado se usa para producir nuevas
riquezas. En las primeras culturas cazadoras, pastoriles y labradoras existi el
capital en forma inmvil de armas; utensilios, herramientas, semillas y animales.
Pero con el uso de los metales en cuanto almacn de valores y medio para el
trueque de stos, el capital obtuvo movilidad; dej de ser una acumulacin de
instrumentos de produccin de nuevas riquezas, y se convirti en el medio de
regir el uso de dicha acumulacin de instrumentos, incluso ei trabajo de los
individuos. De este modo se hizo posible la "empresa mercantil". Que tal
posibilidad se convirtiese rpidamente en realidad, lo prueban los hallazgos
hechos en Ur, y sobre todo en Uruk; manifiestan que de pronto, a punto de
comenzar el' milenio cuarto a.C., aparecieron nuevos procedimientos de actividad
econmica. Este progreso, segn parece claro, fue nada ms que un aspecto del
soliviantamiento social general que sobrevino con la introduccin de la metalurgia.
En el uso del capital, la actividad principal consisti en trocar por bienes reales el
valor almacenado en los metales (bienes reales, como, por ejemplo, tierras,
ganado, trigo, lana, telas, vasijas, minerales, etc.); para regularizar tales trueques,
fijando los derechos de propiedad, se invent el contrato. Los primeros contratos
que se conocen son los hechos entre los funcionarios de los templos sumerios y
los labradores, para el alquiler de campos, casas, bueyes y barcas. En la poca
de Hammurabi estaba tan difundida la propiedad privada, que los negocios con
base contractual eran cosa corriente en la economa babilnica. Era sobre todo
comn el alquiler de casas; los locatarios deban proveerse de puertas por cuenta
propia y mantener en buen estado los muros y techos. Los sumerios solan sellar
los contratos en presencia de testigos, y hacerlos refrendar por los funcionarios de
los templos. En Babilonia las ventas eran ilegales, a menos que se hiciesen ante
testigos jurados. En Egipto, durante la monarqua media, era general el uso de los

contratos. El contrato fu el invento medular de los negocios; su forma primera


fue el contrato de prstamo a inters, o sea, el pagar. Segn parece, los
prstamos ms antiguos fueron anticipos hechos por los funcionarios de los
templos a los labradores, quienes, al llegar la cosecha, devolvan los anticipos con
cierta cantidad adicional. En Sumir el inters de tales anticipos variaba entre el 15
y el 33 por ciento. Hammurabi fij la tasa legal en el 20 por ciento. A la sazn eran
raros los prstamos con fines comerciales. Las tcnicas de las operaciones de
crdito se propagaron de Babilonia a Egipto, Asiria y Asia Menor. Hace poco se
descubri una tableta que contiene la lista de las inversiones de un mercader
asirio en Asia Menor, donde hizo prstamos a nueve personas distintas. Los
intereses pagados por ellas varan por lo general entre el 24 y el 30 por ciento.
Una de ellas pag ms del 1000 por ciento. Los documentos de la poca de
Nabucodonosor II, en Babilonia, nos brindan un cuadro completo del comercio tal
como acab por elaborarse en Mesopotamia. Se establecieron las frmulas
legales de diversas formas de contratos (actas de venta, pagars, donaciones e
hipotecas), y se haba convertido en objeto de empresas la garantizacin de los
prstamos. Eran comunes las transacciones que exigan prstamo de capital para
diversos fines comerciales, industriales y agrarios. Aunque los templos, sobre todo
el de Shamash, en Nippur, seguan haciendo prstamos, el negocio haba pasado
en gran parte a manos de un pequeo grupo de familias muy acaudaladas. De
ordinario negociaban stas en prstamos de cereales, dtiles y terrenos, a razn
de 20 por ciento anual. Para otorgar tales prstamos exigan garanta, de ordinario
una prenda; si el deudor no cumpla, le quitaban la prenda. En general se aada
a los contratos una clusula en virtud de la cual, el acreedor tena derecho a
apoderarse de todos los bienes del deudor. Sin embargo, solan concederse
moras al deudor que no poda cumplir sus compromisos; pero. no se firmaba
ningn contrato nuevo de prstamo hasta que no se pagaba por completo la
cantidad primera. Con la exigencia de prendas, el inters suba a sumas mucho
mayores que el 20 por ciento. Los prstamos por un semestre pagaban a veces
hasta un 40 por ciento. Los prstamos sobre terrenos y ganados se hacan a
menudo a plazos bastante largos, a veces hasta de diez aos. A menudo el hijo
tenia que cumplir los contratos firmados por el padre. Aunque los "hombres de
negocios" babilonios no inventaron el descuento ni el inters compuesto,
aprendieron a sacar provecho de las variaciones peridicas de los precios. De
esta suerte el manejo del excedente econmico en funcin del derecho de
propiedad privada dio origen al verdadero negocio, distinguindolo de los
procesos de produccin, distribucin y consumo. Estos procesos se efectuaban ya
antes de que hubiera excedente econmico; el negocio (o sea, el manejo de la
riqueza que puede acrecentarla o no), slo se hizo posible con la formacin de un
excedente econmico. aparicin del egosmo econmico (p.275) Los hombres
primitivos trabajaban por necesidad o por gusto. En el rgimen de las culturas
urbanas hallaron los hombres nuevas razones para trabajar, o, mejor dicho,
razones para tratar de po seer riquezas no producidas por ellos; hablando con
ms crudeza, la formacin de un excedente econmico, que libr a algunos
hombres de la necesidad de ganarse el sustento, di mo, tivo a los hombres para
procurar obtener la posesin de parte del excedente. El resultado final de esta
circunstancia fu convertir en motivo dominante la consecucin del lucro. Si el
derecho de propiedad privada en su papel de Hyde obligaba a algunos hombres a
trabajar duro por una recompensa escasa, en su papel de Jekyll indujo sin cesar a
otros hombres a que, procurando obtener porciones cada vez mayores del
excedente, acrecentasen el excedente total. El deseo de poseer una parte del
excedente econmico fue, por lo tanto, causa principal de su continuo aumento;
de esta suerte las culturas urbanas produjeron el aumento de riquezas necesario
para su propia existencia. Dicho aumento fu socialmente bueno, porque con
cada incremento del excedente econmico hubo nuevas liberaciones de energas
y aptitudes, ya que no satisfacciones ms copiosas de las necesidades y
aspiraciones humanas. Al brindar a los hombres la oportunidad de adquirir la
posesin de riquezas en cantidades cada vez mayores, las culturas urbanas
modelaron una conducta cuyo elemento dominante fu el motivo econmico; y,
por consiguiente, puede afirmarse que el egosmo econmico no es un hecho
biolgico, sino social y cultural. Las ventajas e inconvenientes que se siguen del
egosmo econmico han sido siempre aspectos caractersticos de las culturas
urbanas.
EL ORIGEN DE LAS CLASES SOCIALES (p.275)

El trnsito de las sociedades, ms o menos homogneas, de los cazadores,


pastores y labradores primitivos a la organizacin de clases de los hombres
urbanos se efectu en un complicado proceso que convirti en distincin entre los
individuos la posesin o la falta de poder, la riqueza, el prestigio, el saber, o una
combinacin de stos. Clase social es un grupo de individuos que participa de tal
posesin o falta de posesin y en ella fundan su pertenencia al grupo. La
desigualdad social fue, pues, un aspecto primario de las culturas urbanas desde
su comienzo. Los estudios comparados de las culturas primitivas indican que las
distinciones sociales se definieron con ms nitidez al ceder la caza su lugar a las
faenas nmadas y agricolas. El primer factor de la distincin social fue
probablemente la edad, es decir, la sobrevivencia; ella distingui a los "ancianos",
reconocidos como depositarios de las sanciones del pasado. Entre los ancianos,
las tradiciones de las proezas de los antepasados fueron lo primero que distingui
a los individuos en funcin del poder y del prestigio. Las cualidades peculiares que
ayudaban al individuo a convertirse en shamn desempearon tambin un papel
importante en la diferenciacin social primitiva. Pero en las sociedades cazadoras
y en las primeras sociedades nmadas y aldeano-campesinas las distinciones
econmicas fueron el resultado de estos otros factores. Los ancianos, los
shamanes y los "hombres grandes" recibieron factores econmicos, a causa de
las cualidades que ya los haban distinguido. La opinin moderna (el detenninismo
econmico), segn la cual el factor econmico es el decisivo en el proceso de la
diferenciacin social, no se ve corroborada por el estudio de los vestigios que se
conservan acerca del origen de las distinciones sociales. Sin embargo, en las
culturas urbanas primitivas la circunstancia ms importante para el desarrollo
ulterior de las distinciones sociales y la organizacin de stas en clases fue la
formacin de un excedente econrnico; en realidad, al quedar establecidas
definitivamente las clases sociales, se distinguieron sobre todo por su diferencia
de situacin respecto de la produccin y distribucin del excedente econmico. En
esa diferencia de situacin se expresaron la diversificacin de las ocupaciones y
la divisin del trabajo entre la mano de obra y la directiva de la empresa,
diversificacin y divisin que estaban en la base de la produccin de las riquezas
en las culturas urbanas. Las diferencias de consumo y autoridad fueron productos
secundarios de estas distinciones econmicas. En un sentido muy determinado
dichos desarrollos fueron nada ms que aspectos de un aumento de esa
cooperacin social, sin la cual no poda existir la cultura urbana. No nacieron las
clases sociales porque los individuos quisieron crearlas. A decir verdad, cmo
poda el hombre concebir una estructura de clases sin haberla experimentado?
Las clases sociales nacieron porque los hombres descubrieron virtualidades
nuevas de vivir y quisieron realizarlas. Del todo imprevistos fueron los resultados
de ese esfuerzo. Las distinciones de clases en las culturas urbanas primerizas se
determinaron mediante coacciones sociales de diversos tipos: tabs, costumbres,
y, sobre todo, por la ley que, al desarrollarse en las culturas urbanas un sistema
peculiar de control social, desempe la funcin de definir los derechos y
obligaciones de las clases. La ley, y tambin el gobierno, adquirieron una indole
de clase propia, por ser productos del proceso social que caus las distinciones de
clase. Por el influjo de la teora primitiva de los poderes demonacos, la distincin
social se interpret como manifestacin del favor divino; de manera que las
sanciones religiosas desempearon un gran papel en la designacin de las
situaciones propias de cada grupo primitivo de intereses especiales; la forma
extrema de ese desarrollo es el sistema de castas, es decir, una estructura de
clases completamente exclusivistas, conservada merced a la observancia de ritos
religiosos. Pero en general fue posible el trnsito de individuos de una clase a
otra; y de cuando en cuando una' especializacin nueva alteraba la situacin de
todas las clases, de modo que rara vez se realiz la tendencia de las estructuras
de clase a solidificarse y permanecer inalteradas. El hecho decisivo para
mantener la posicin de una clase social consiste quiz en el control de la entrada
de los individuos en la situacin (econmica, religiosa o politica) que tienen sus
miembros. Naturalmente, el control ms eficaz es el biolgico, o sea, el que se
funda en el nacimiento. Pero hay otros mtodos de control. La iniciacin, que
consiste en la ejecucin de ciertos actos en funcin de los cuales puede admitirse
o rechazarse al individuo, es probablemente ms antigua que el control biolgico.
Otros procedimientos que en pocas ms recientes se han considerado tiles para
seleccionar a los miembros del grupo son el nombramiento por el jefe legitimo de
ste o la eleccin hecha por un cuerpo encargado, dentro del grupo, de fiscalizar
la admisin de ste. Pero los grupos fundados en intereses especiales, aunque se
perpeten, siempre poseen privilegios que los inducen a unirse, para defender su

posicin, y los separan de los dems grupos. Adems, por lo general, dicho
privilegio va siempre unido a la posesin de riquezas o de poder social o a la falta
de ellos, de tal manera que siempre hay control de un grupo por otro. El hecho
capital para la existencia de una clase social es el ejercicio de un poder por ella o
sobre ella, que pueda provocar otro ejercicio antagnico de ,poder. Huelga decir
que tal poder suele tener relacin con un aspecto de la vida o con varios; dicho
con otras palabras; puede ser ms o menos completo. Como los fundamentos del
poder y los modos de ejercerlo cambian al desarrollarse la cultura, las clases
sociales o los grupos fundados en intereses especiales slo pueden definirse en
funcin de la forma del poder que se encierra en una cultura determinada.
LA CLASE SACERDOTAL (p.278)
El predominio de los objetos religiosos, tales como templos y tumbas, entre
las reliquias de las primeras ciudades manifiesta que los dirigentes de las
comunidades nuevas fueron sacerdotes, o, mejor dicho, jefes sacerdotales, que
ejercan el poder tanto religioso como profano. Ellos reciban el excedente
econmico acumulado, y usndolo de acuerdo con su idea acerca del papel que
desempeaba en el universo demonaco, construyeron templos a los dioses y
sepulcros para s. Los derechos que sobre el excedente econmico reivindicaban
los primitivos jefes sacerdotalcs tuvo su origen en la creencia universal de que los
curanderos y brujos eran mediadores necesarios entre los hombres y el mundo
superior de los espritus: el excedente econmico era un don de los espritus
cuyos favores se haban conciliado los jefes sacerdotales. En Sumir se
consideraba como amo al dios de la ciudad; el patesi, o gobernante humano, era
no ms que representante suyo. Esta creencia haca que el poder de gobernar
fuese religioso; y quienes lo ejercan, sacerdotes gobernantes. La iglesia y el
estado se hallaban unidos de tal suerte que, quienes ejercan la autoridad
formaban una teocracia, que por una parte actuaba de modo religioso y por otra
profano. Al principio se crea en Egipto que el faran era un "dios vivo", y a los
vinculados con l se les llamaba "siervos de dios". Aunque algunos de dichos
siervo tenan sobre todo obligaciones religiosas y otros faenas seculares;
formaban todos un solo cuerpo, cuyos miembros ejecutaban el poder del dios.
Mediante este cuerpo, el poder divino funcionaba como sacerdote, guerrero, juez,
protector de los campos y patrono de las artes y oficios. El faran nombraba a los
miembros del grupo, sacndolos de un pequeo nmero de familias; es lcito
conjeturar que primitivamente dichas familias pertenecan al clan del faran. Al
llegar a su pleno desarrollo, la clase sacerdotal fu en Mesopotamia una jerarqua
compuesta de tres rdenes: 1) un colegio de grandes sacerdotes en cada templo;
2) magos que desempeaban numerosas funciones en los templos, y 3) agoreros
o adivinos que vivan en derredor de los templos y reciban consultas acerca de
negocios pblicos y privados de toda suerte. Los grandes sacerdotes, nombrados
en virtud de ageros, a menudo eran miembros de familias de alta posicin militar
y poltica; a decir verdad, las categoras polticas y militares supremas y el clero
superior solan constituir una sola clase. Los magos y adivinos eran por lo comn
descendientes de sacerdotes. Los miembros de dichas rdenes llevaban
vestiduras especiales (una sotana larga y con cenefas), se afeitaban la cabeza y
andaban descalzos. El cdigo de Hammurabi confera una situacin privilegiada a
la clase sacerdotal. A partir de la poca de dicho monarca, el clero de los diversos
cultos disfrut de ciertas ventajas econmicas; pero posey escaso poder poltico,
porque nunca estuvo unido para formar un solo orden en un estado consolidado.
Hacia fines de la edad de las .pirmides apareci en Egipto una distincin entre el
grupo sacerdotal que rodeaba al faran y los sacerdotes de los templos; y,
andando el tiempo, la costumbre de conceder tierras y entradas a los templos
form la base del desarrollo de una clase sacerdotal independiente de la autoridad
del rey. Durante los desrdenes del final de la monarqua antigua, los
representantes del rey dejaron de inspeccionar los templos y de cobrar impuestos
sobre las propiedades ~de stos. Al establecerse la monarqua media, recuper el
faran el control de los templos; pero la fusin del clero tebano y heliopolitano en
el culto de Amn-Re, produjo el germen de una nueva clase sacerdotal, que
ciertamente tuvo participacin en el gobierno del imperio, nacido despus de
expulsados los hicsos. Reinando Hatsepsut, el sumo sacerdote de Amn fu
tambin visir y ministro de hacienda, amn de jefe de los sacerdotes de ambas
partes de Egipto. Entre tanto haban aparecido otros grupos fundados en intereses
especiales; sobre todo un grupo de dirigentes seglares, compuesto de dos
secciones, la burocracia y el ejrcito; de suerte que el clero, aunque privilegiado,

no era el grupo dominante. Sesegn parece, el clero de Amn-Re se uni al grupo


militar para apoyar a Tutmosis III, cuando ste subi al trono, y para oponerse a
Ikhnatn, cuando con su poltica no slo viol las tradiciones religiosas, sino puso
en peligro la existencia misma del imperio. Es cosa cierta que tal clero, junto con
el ejrcito, desempe un papel en la elevacin de Horemheb al trono. La
restauracin del culto de Amn-Re, que vino en pos de aquel acontecimiento, di
por resultado la consolidacin del clero de Helipolis, Tebas y Menfis, y le confiri
riqueza y podero. Ciertamente, durante algn tiempo el clero domin al trono, y
los reyes que no se mostraron obedientes fueron depuestos. A partir de los
tiempos de Ramss II, el sumo sacerdote de Amn-Re fue el personaje ms
importante del squito real, y el clero de Amn-Re fu un estado dentro del
estado. El soldado que fund la dinasta vigsimaprimera (1094-947 a.C.) ,
comenz por asumir el cargo de sumo sacerdote y luego se hizo dictador. Este
hecho parecera indicar que la posesin del poder religioso era necesaria para el
ejercicio de la autoridad civil del estado. Durante el ltimo perodo de la historia
de Egipto, la clase sacerdotal se convirti en casta dominada por cierto nmero
de familias sacerdotales. Se organiz a modo de jerarqua compuesta de diversos
grados, los miembros de cada uno de los cuales posean privilegios especiales y
usaban insignias distintivas. El derecho de pertenecer a la jerarqua se hizo
hereditario, como tambin la exencin del impuesto personal y de la obligacin de
prestar servicios forzados. No poda llegar a ser sacerdote nadie cuyo abuelo no
lo hubiese sido. Las riquezas de la jerarqua eran muy cuantiosas. En el siglo xii
a.C., el 2 por ciento de la poblacin se compona de esclavos de los templos; y el
15 por ciento del territorio era propiedad de los templos. Esta riqueza se
acrecentaba de continuo con nuevos donativos de los faraones. Pero estos
donativos no bastaban para satisfacer la codicia de los sacerdotes. A cuantos
tenan dinero, los sacerdotes vendan escarabajos que, puestos en el pecho de la
momia, acallaban, segn se crea, las voces del corazn, al comparecer el difunto
ante Osiris en el Tribunal de la Doble justicia; tambin vendan conjuros y
frmulas mgicas para que las rezasen los muertos, y modelos de animales y de
obreros para ponerlos en las tumbas. Los sacerdotes se rebajaron hasta engaar
a la gente con imgenes mecnicas de los dioses, que se asomaban al travs de
puertas que se abran lentamente, cuando se ponan ofrendas sobre el altar, o que
movan los ojos cuando los devotos les dirigan sus preces. Esta clase privilegiada
y enormemente rica gobern virtualmente a Egipto hasta que lo conquistaron los
macedonios en el siglo IV a. e. Al justipreciar el papel desempeado por las clases
sacerdotales en las primeras culturas urbanas, hay que reconocer que, al obtener
la posesin del excedente econmico, el inters los induca a emprender obras
que acrecentasen dicho excedente; de esta manera se convirtieron en
administradores de fincas, directores del sistema de regadfo y factores del
comercio. En estas diversas actividades, los sacerdotes obraron como grupo
propietario y dirigente, instruyendo a los labriegos en la piedad, prenda del
recobro del excedente econmico; manejando las empresas econmicas, que
tanto contribuan al aumento de dicho excedente, y disfrutando de la holgura y el
lujo que haca posible la posesin del excedente. Todas las primeras culturas
urbanas se enriquecieron en gran medida, gracias a estas actividades.
LA CLASE MILITAR (p.280)
En las primeras ciudades las fuerzas combatientes se reclutaban entre la
masa general de la poblacin, cuando las circunstancias as lo exigan, y los
sacerdotes oficiaban de jefes militares. En Sumir la leve en masse continu
siendo durante largo tiempo el medio normal de reclutar tropas; los oficiales del
ejrcito eran los funcionarios civiles. En Egipto, hasta el comienzo del imperio, el
ejrcito consista en las milicias de los nomos. Aunque Sargn de Acad fue, segn
parece, quien primero estableci una fuerza militar permanente en Mesopotamia,
los sumerios fueron los creadores del ejrcito organizado. El primer vestigio del
ejrcito regular es un monumento erigido a comienzos del milenio tercero a.C. Los
dos estandartes recin descubiertos en Ur aaden pormenores concernientes a
las especies de guerreros que constituan esos ejrcitos primitivos. Como las
representaciones ms antiguas del faran egipcio nos lo muestran en actitud de
vencer a sus enemigos, puede presumirse que era jefe de una fuerza militar, y a
la vez cabeza de un cuerpo de sacerdotes. No hay certeza de cundo empezaron
a diferenciarse en Egipto estos dos grupos. Sin embargo, parece seguro que la
poca feudal, que vio a la clase sacerdotal independizarse de la autoridad del
faran, tambin introdujo la formacin de una nobleza de ndole militar y poltica a

la vez. Pero no consta que sus miembros alcanzaran su situacin merced al


podero militar. Al organizarse la monarqua media, el faran tuvo el poder ms
bien en cuanto general de una fuerza militar que por ejercer funciones
sacerdotales. Probablemente la principal diferencia social entre las monarquas
antigua y nueva consisti en la distincin que hubo en sta entre las clases
sacerdotal y militar. En Mesopotamia apareci una clase militar cuando comenz
el apogeo de Babilonia; porque el cdigo de Hammurabi defini la situacin de
aqulla. A cambio del servicio militar, sus miembros reciban del rey privilegios y
concesiones de tierras. Dichas tierras no podan embargarse a causa de deudas, y
el rey estaba obligado a rescatar al dueo, si a ste lo hacan cautivo en la guerra.
Cuando Hammurabi despoj a los. sacerdotes de los cargos de juez y gobernador,
nombr para tales funciones a miembros de la clase militar. Durante las
contiendas imperialistas del milenio segundo a.C., se diferenciaron las clases
militares y, al igual que las sacerdotales, se aduearon de la riqueza y el poder."
La introduccin del bronce separ por vez primera, segn parece, la milicia
antigua de las fuerzas militares especializadas. Se aument esta separacin con
los adelantos de la tcnica militar, despus de comenzado el milenio segundo a.C.
En todas partes la introduccin del caballo y el carro provoc la formacin de
nuevas aristocracias militares. El prototipo de tales aristocracias entr en las
reas del antiguo oriente junto con los pueblos indoeuropeos; su tipo individual fu
el guerrero noble. En el imperio egipcio se concedan tierras y exencin de
impuestos a los hombres capaces de suministrar caballos y carros propios. Y sus
hijos, tras de comenzar por ser caballerizos, se adiestraban para el ejrcito. Hasta
los hijos del faran pasaban por tal aprendizaje. Tambin se form un cuerpo
especial de funcionarios. De esta suerte, aun cuando los sacerdotes de Amn-Re
eran poderosos en los asuntos domsticos, una camarilla de militares controlaba
desde haca mucho tiempo la poltica. La aparicin de grupos militares en el
imperio egipcio se manifest tambin en la actividad de los "veteranos" y
mercenarios. Despus de las campaas de Siria, los soldados que regresaban a
Egipto se daban algunas veces a saquear a la poblacin. Contra ellos se
emplearon tropas mercenarias, compuestas sobre todo de extranjeros; pero poco
a poco se hicieron ms revoltosos que los mismos veteranos. Los mismos
factores que convirtieron a la clase militar en elemento de la vida egipcia, le
dieron importancia en otras comarcas. Los heteos y los mitanios fueron una
aristocracia de caballeros que gobernaban a pueblos vencidos. Y una aristocracia
totalmente militar imperaba sobre los asirios. La distincin entre las clases
sacerdotal y militar rara vez produjo conflictos entre ellas. Lo normal era que se
mantuviesen aliadas en un dominio comn sobre la plebe. Los miembros de la
aristocracia militar crean en una teora del universo demonaco que corroboraba
la doctrina de la fuente divina del poder poltico; los sacerdotes, deseosos de
conservar el poder y las prerrogativas econmicas, no miraban con malos ojos
que dicha doctrina entraara la sancin de un rgimen que en realidad se
apoyaba en la fuerza. As, por ejemplo, los autcratas asirios declaraban que
Ishtar, poderosa reina de los dioses les haba otorgado a ellos "el cetro de la
justicia", y no emprendan ninguna actividad pblica sin consultar a los sacerdotes
de la diosa. Durante la poca del imperialismo, los autcratas militares y las
clases sacerdotales eran respectivamente la diestra y la siniestra de una
dominacin poltica, que, por lo que a las masas concierne, debe de haber
parecido ambidextra.
LA CLASE DE LOS COMERCIANTES u HOMBRES DE NEGOCIOS (p.282)
Muy lenta fu la diferenciacin entre las empresas econmicas y las
actividades religiosas y militares.. Al principio, excusado es decirlo, la direccin de
la agricultura, la industria y el comercio estuvo en manos de los grupos
sacerdotales y, al aparecer los grupos militares, sigui siendo por lo comn
funcin del estado, sobre todo en Egipto. Aunque en este pas hubo mercaderes
durante la monarqua antigua, escasean las pruebas en pro de la tesis de que
aqullos fuesen numerosos, opulentos o poderosos; en lo futuro nunca
descollaron tanto que fueran factor independiente de la vida nacional. En
Mesopotamia, probablemente patrocinado por el rey, apareci un grupo de
mercaderes hacia mediados del milenio tercero a.C. La edad de oro de Ur conoci
ciertamente el tipo del "hombre de negocios independiente", que fu figura
destacada en tiempos de Hammurabi. Bajo la dominacin kassita medraron los
"hombres de negocios" de Mesopotamia, y extendieron el mbito de sus intereses
por todo el Creciente Frtil. Expulsados los kassitas, se convirtieron ellos en la

potencia principal en Mesopotamia inferior; y dieron apoyo al imperio caldeo,


porque determinaban ellos la poltica de ste: Un "trust" capitalista se mantuvo en
sus trece, e hizo frente a los reyes, al pueblo y al podero de las potencias
extranjeras; permaneci seguro, parapetado tras su filosofa de la. vida... El
monarca haba de acatar sin condiciones la causalidad divina; deba consagrar su
vida entera a la oracin, la consulta de los ageros y la restauracin de los
templos. Se valdra de la. fuerza tan slo para castigar a los prevaricadores, y en
tal caso haba de echarse la memoria a las espaldas. Esto quera decir que
estaba. en manos de los sacerdotes; pero los comerciantes se entendan bien con
aqullos. Queran que el rey no estorbase el comercio ni pusiera coto al lucro;
queran a toda costa un rey polizonte, y tambin que fuese muy parco para exigir
a los contribuyentes, que no se metiera en guerras y que se abstuviese de
restringir el podero de los mercaderes.? Como apunta este pasaje, la clase
sacerdotal hall manera de conservar su influjo, aun despus de que subi al
poder la clase de los "hombres de negocios". En Babilonia se origin la primera de
esas oligarquas mercantiles que durante siglos haban de ser nicos rivales de
las clases sacerdotales y de las aristocracias militares, en la pugna por el
predominio de los grupos culturales urbanos. Hacia fines de la poca imperial
dichos grupos, aunque no siempre tenan en sus manos las riendas del gobierno,
descollaban en todo centro comercial importante; en las ciudades fenicias eran la
clase polticamente poderosa.
LA CLASE TRABAJADORA (p.283)
La formacin del excedente econmico, el desarrollo de la tcnica industrial,
y el aumento del comercio, fueron acompaados por especializaciones
econmicas que dieron origen a la clase trabajadora en las culturas urbanas; en
general, dicha clase constaba de tres categoras de personas: campesinos,
artesanos y esclavos, cada una de las cuales tena una condicin algo diferente
de la de las dems. los campesinos (p.284) Las ciudades primitivas eran
conglomerados de campesinos y dirigentes sacerdotales. La base social de las
culturas urbanas era, por lo tanto, el campesinado, cuyos miembros, en cuanto
labradores del suelo y custodios del ganado, producan y restauraban el
excedente econmico que pasaba a manos de sus dirigentes sacerdotales. Segn
todos los respectos, salvo uno, dichos labriegos vivan. como sus antiguos
antepasados aldeano-campesinos; la nica mudanza de la antigua manera de
vivir consisti en la imposicin de fiscalizaciones que les sonsacaban el
excedente producido por su trabajo. Dichas fiscalizaciones eran las siguientes: 1)
obligaciones para con los dioses, o sea, para con los templos; 2) el pago de los
intereses por los prstamos hechos por los funcionarios de los templos a los
cultivadores, y 3) contribuciones, tales como el impuesto personal o por cabeza.
No puede determinarse a punto fijo la poca en que la propiedad privada de la
tierra se convirti en el medio de apropiarse todo el producto que excediese de lo
necesario para el sustento de los campesinos, pero con toda seguridad debe de
haber habido terratenientes en Mesopotamia y Egipto all por los comienzos del
milenio tercero a.C. El resultado de tal evolucin consisti en colocar a los
campesinos en una condicin semejante a la que en tiempos posteriores haba de
llamarse servidumbre, es decir, estaban vinculados a la tierra y obligados a
trabajarla. Aunque los documentos egipcios no hablan de servidumbre, hay
razones para creer que la gran mayora de los trabajadores tenan poqusimos
derechos legales. Durante la monarqua antigua, los labriegos, segn parece,
estuvieron organizados en unidades de cinco "manos", gobernadas por un
dirigente que tena potestad para imponerles disciplina; dichas unidades se
combinaban en grupos de decenas y centenas. Las pirmides fueron construidas
sobre todo por trabajadores sustrados a las faenas agrcolas durante las
estaciones malas; slo un pequeo nmero de labriegos prosegua las faenas
campestres durante todo el ao. Despus de sucumbir la monarqua antigua, la
fiscalizacin de tos trabajadores pas a manos de los nobles y sacerdotes de los
templos, que se valan de ellos como les vena en gana. Sin embargo, hay
indicios de que, as como los nobles y sacerdotes se zafaron de la autoridad real,
as tambin algunos grupos de trabajadores obtuvieron fueros que les daban
independencia. Dichos grupos formaron la primera clase de obreros libres que
hubo en Egipto. Durante la monarqua media todas las clases trabajadoras,
aunque sometidas a obligaciones pesadas para con el estado, se organizaron a
las rdenes de dirigentes propios, que se entendan con los inspectores reales;
este sistema dio por resultado una reglamentacin segn la cual los trabajadores

tenan parte en la determinacin de las labores y cargas. Durante el imperio


egipcio los campesinos, segn parece, tenan obligaciones slo para con el
estado, excepto en las tierras otorgadas a los templos, en las cuales trabajaban
para los sacerdotes. El control de los campesinos se ejerca, segn parece,
mediante los jefes de familia, a los cuales se consideraba funcionarios del estado,
en lo concerniente a las cuentas y manejo de la economa. Sin embargo, como el
faran vigilaba todas las fuentes de recursos, salvo las concedidas a los templos,
y adems la poblacin ocupada en el servicio de aqullas, es de suponer que,
pese a lo libre de su organizacin, los labriegos estaban sometidos a
fiscalizaciones que reservaban para el estado buena parte de lo producido por
ellos. En Mesopotamia la condicin de muchos labriegos fue, segn parece, la de
siervo, ya desde poca muy remota. Las prescripciones del cdigo de
Hammurabi, que reconocan la existencia de terratenientes, inquilinos,
campesinos libres y trabajadores del campo, probablemente se contentaron con
resumir el desarrollo de las especializaciones econmicas del territorio. Bajo las
leyes asirias, los siervos, numerosos al parecer, no podan abandonar la tierra; y,
en efecto, se compraban, vendan y heredaban junto con ella. La mitad de cuanto
producan iba a parar a manos del dueo del terreno; el cual, a su vez, tena
obligaciones para con el estado. Sin embargo, los prstamos de semillas y
alimentos a los siervos se devolvan sin intereses. El siervo estaba sometido
tambin a trabajos forzados en los caminos, canales y edificios del gobierno.
Como lo demuestran las diferencias de condicin entre los labriegos de Asiria, la
poca imperial produjo una diversificacin en las formas de fiscalizar la
produccin agrcola. Algunas tierras se cultivaban como patrimonio de la corona y
las trabajaban siervos del estado. De modo semejante otras tierras estaban en
manos del clero y las cultivaban siervos de los templos. Tambin los dueos de
haciendas particulares tenan siervos que cuidaban de las mieses. Bajo el
rgimen de fincas, que se propag durante el ltimo perodo de la poca imperial,
el dueo sola dejar el manejo de la produccin y la vigilancia de los trabajos a
cargo de un mayordomo. Cuando el desarrollo de las ciudades brind mercados a
los productos agrcolas, podan obtenerse mayores ganancias mediante el trabajo
de los esclavos, el cual, por esa razn, se aplic a la labranza en el ltimo perodo
de la poca imperial. Sin embargo, parece que durante dicho perodo aument e1
nmero de los campesinos libres y dueos de tierras, obligados ms bien a pagar
impuestos al estado que a trabajar para l. Asiria, por ejemplo, fue en sus
comienzos una nacin de granjeros libres (que probablemente tenan sien-os
propios), obligados a servir al rey en la milicia; e1 poder de Asiria decay al
perder su situacin tales granjeros. Al introducirse, a fines de la poca imperial, la
economa fundada en el dinero, se propag el sistema de granjas enderezado a
obtener lucros; se desarrollaron fincas grandes; muchos campesinos libres se
convirtieron en peones sin tierra, y aument el nmero de los siervos y esclavos.
Los factores importantes para la vida de los labriegos fueron en todas partes,
prescindiendo de las mudanzas de la fiscalizacin bajo la cual trabajaban la tierra,
los siguientes: I) la aldea, donde, segn es de suponer, la vida colectiva, familiar y
religiosa conserv sus modelos antiguos, y 2) las fiscalizaciones a que estaba
sometido el trabajo de los campesinos, las cuales les dejaban slo los medios de
subsistencia. Como la tierra era la fuente principal de riquezas, la clase de los
labriegos era muchsimo ms numerosa que los dems tipos econmico-sociales
juntos; como su tcnica era burda, su produccin era escasa, de modo que la
mantencin del excedente econmico, tan necesario para la cultura urbana, no
era posible, sino a condicin de quitarles urca parte considerable del producto de
su trabajo. Estos aspectos de la vida de los labriegos fijaban las condiciones
fundamentales de la vida de las masas en las culturas urbanas del antiguo
oriente. los trabajadores urbanos (p.286) Los primeros artesanos especializados
de que tenemos noticia vivan agrupados en los alrededores de los templos y
santuarios, donde trabajaban bajo el control de los sacerdotes. Pero, al menos en
Mesopotamia, donde comenz la produccin destinada al mercado, pronto
empezaron a propagarse por talleres y bazares. Segn parece, la primera clase
trabajadora urbana se form en Babilonia, cuyos mercaderes abastecan de
manufacturas a Siria, Asia Menor y la meseta de Armenia. En Egipto fue muy
lenta la evolucin de la clase trabajadora urbana. Durante la monarqua antigua,
los artesanos trabajaban en torno de las residencias del faran y los grandes
sacerdotes, y en las haciendas. Hay indicios de que ya por aquel entonces los
artesanos ms hbiles se distinguan de los obreros comunes; segn parece, los
dibujantes gozaban de una situacin privilegiada. Parece que durante la poca
feudal, la mayor parte de los artesanos, lo mismo que algunos campesinos,

obtuvieron fueros que les aseguraban la libertad. Los artesanos de una aldea o
ciudad se organizaban a las rdenes de un dirigente propio, para velar por sus
intereses. Sin embargo, como la produccin no se efectuaba para el mercado,
sino para el uso domstico, dichos grupos no se aunaron para una accin en
comn. Las familias de los artesanos guardaban celosamente sus habilidades y
conocimientos especiales, los cuales no solan transmitirse sino de padres a hijos.
Durante el imperio, todos los obreros, como los hilanderos, tejedores, joyeros,
cargadores, talladores, marineros, etc., se registraban en cofradas o gremios y
trabajaban bajo la vigilancia de inspectores reales. Los ms estaban vinculados a
los templos o a las propiedades del rey, y reciban salario en especie. De
particular importancia eran en aquel entonces los que trabajaban en los oficios
productores de carros, arcos y flechas, vestidos especiales para los soldados, y
armas ocasionales de muchas clases= ellos fueron quienes trabajaron primero en
el mundo en la industria de guerra. Hablando en general, los obreros egipcios
especializados tenan vinculacin ms estrecha con las clases privilegiadas que
con la gran masa de los campesinos, mozos de servicio y albailes; muchos
inspectores del faran se escogan probablemente entre los artesanos de ms
edad. Las excavaciones recientes hechas en Amarna han manifestado la
existencia de una colonia de obreros que, segn parece, se estableci separada
de la ciudad, a fin de mantener bajo disciplina a los trabajadores y sus familias. La
ciudad estaba rodeada de un muro; en los caminos que a ella conducan haba
garitas de centinelas, y los guardas apostados en las alturas que la dominaban
podan vigilar constantemente a sus moradores. Segn parece, los obreros y
guardas de las tumbas, que tenan fama de revoltosos, haban de vivir en
comunidades cerradas, ya desde la edad de las pirmides.8 Este trato que se
daba a los trabajadores refuta la tesis, propugnada por algunos, de que las
empresas de construccin de los faraones eran actividades humanitarias,
destinadas a socorrer a los desocupados. En el rgimen asirio los artesanos se
organizaron en "colegios" o "gremios", que en pocas posteriores se convirtieron
en la asociacin tpica de la clase trabajadora libre. Al principio, segn puede
suponerse, dichos cuerpos fueron tiles para el manejo de la produccin; pero
cuando la poca imperial destruy a los grupos dirigentes, perduraron como
organizaciones de trabajadores. Sus caractersticas religiosas fueron
probablemente reliquias de la antigua administracin del trabajo ejercida por los
templos. En los tiempos del antiguo oriente el nmero de artesanos que
trabajaban de modo exclusivo en industrias particulares fu probablemente muy
escaso; y muchos oficios, sobre todo los que subvenan a las necesidades de las
masas, eran ejercidos por campesinos o en las mansiones de los terratenientes.
Lo que primero dio origen a conjuntos considerables de trabajadores urbanos
distintos de los artesanos especializados fu el crecimiento y mejora de las
ciudades, el desarrollo de la metalurgia del hierro, la organizacin de los ejrcitos
y la expansin de la navegacin. Tambin en ese entonces se formaron en las
ciudades babilnicas y fenicias conjuntos numerosos de obreros que producan
para los mercados de exportacin. El efecto de esta evolucin fu crear por vez
primera en la -historia una clase trabajadora urbana, divorciada de la tierra. los
esclavos (p.288) Aunque, segn parece, la esclavitud naci en las culturas
aldeanocampesinas, slo en las culturas urbanas se convirti en institucin social
importante. Al principio, los esclavos probablemente estaban confinados en los
templos; pero ms adelante se hicieron numerosos tanto en los distritos urbanos
como en los rurales. Adems de los esclavos de los templos, que desempeaban
deberes religiosos, aparecieron cuatro tipos de esclavos: 1) esclavos domsticos,
encargados de faenas caseras de sus selores; 2) esclavos obreros, que trabajaban
en los talleres y mercados; 3) esclavos peones, que abran canales, construan
muros y erigan templos y tumbas, y 4) esclavos rurales, que cultivaban cereales
y huertos, y pastoreaban ganado. Los esclavos tenan condicin legal de bienes
muebles: podan comprarse, venderse, prestarse y legarse. Pero en todas partes
haba en la condicin de esclavos variantes que influan en el bienestar de stos.
Hablando en general, los trabajos pesados se acrecentaron en la poca del
imperialismo. Ya hablamos de la situacin legal de los esclavos segn el cdigo
de Hammurabi. El signo de la escritura sumeria para designar al esclavo, signo
que quiere decir "varn de tierra extranjera", indica, probablemente con verdad,
que la esclavitud en gran escala empez cuando se dej de matar a los
prisioneros de guerra y s les oblig a trabajar para sus vencedores. Sargn de
Acad introdujo la costumbre de esclavizar a la poblacin entera de las ciudades
subyugadas. Aunque las pirmides se construyeron mediante los trabajos forzados
(todava cerca de una de fas pirmides se reconocen los vestigios de barracas

capaces de albergar a cuatro mil hombres), los esclavos en cantidades grandes


no aparecieron en Egipto hasta despus de la expansin territorial dentro de
Nubia y Siria. Entonces se organiz a los cautivos sobre una base militar; se
mantenan al da las listas de esclavos, incluyendo en ellas a los nios; se marc
a fuego a los esclavos, como si fuesen bestias; y se dio comienzo a la esclavitud
en los campos. Asiria desarroll la poltica de someter a esclavitud las
poblaciones de los pases vencidos y transportarlas a otro lugar. Los mercaderes
oligarcas de Babilonia reclutaban esclavos comprndolos en gran parte. Para
abastecerlos de esclavos, las tribus semitas hacan incursiones por todo el
Creciente Frtil, y no es inverosmil que penetrasen en Africa. En todas partes los
deudores morosos y los hijos de padres esclavos aumentaron el nmero de stos;
y los hombres libres podan vender y vendan a sus hijos como esclavos. Es
imposible conjeturar siquiera el nmero de esclavos que hubo en Egipto o en
Babilonia; en la poca imperial, durante la cual los gobiernos posean catervas de
esclavos pblicos, formaban stos una porcin importante de la poblacin, segn
podemos conjeturar. La formacin de un excedente econmico foment el
aumento de los esclavos, porque por vez primera di aqul valor a los
trabajadores. La esclavitud fu un procedimiento enderezado a transferir a manos
de quienes controlaban el trabajo, el producto de ste que pasase del mnimo
rigurosamente necesario para la subsistencia. Bajo el rgimen de los jefes
sacerdotales, la esclavitud no se desarroll excesivamente, porque las coacciones
religiosas ordinarias bastaban para asegurar la transferencia del excedente, de
manos de los labriegos a las de los funcionarios del templo. Cuando aument el
excedente con la introduccin de las herramientas metlicas y el desarrollo del
riego sistemtico, la esclavitud se acrecent con rapidez. Ciertos acontecimientos
de la poca imperial, tales como el nacimiento y la cada de los imperios, la
expansin de la industria y el comercio, y la formacin de las aristocracias
militares y de las oligarquas mercantiles, que fueron consecuencia del aumento
del excedente econmico, no slo intensificaron la lucha por la posesin de ste,
sino que promovieron el aumento del medio principal para producirlo y apoderarse
de l, esto es, la esclavitud. las condiciones de vida de los trabajadores en las
primeras culturas urbanas (p.289) Exceptuando el hecho de que un rgimen duro
impuso cargas de trabajo excesivas, los miembros de las clases trabajadoras
antiguas vivieron de modo muy parecido al de sus antepasados neolticos. Los
ms de ellos habitaban en aldeas qu en nada diferan de las que sus
antepasados haban conocido por espacio de miles de aos. En las ciudades de
Mesopotamia, las chozas de caas y barro se apretujaban en torno de patios,
donde se acumulaba la mugre y la hediondez suba hasta los cielos. En Egipto,
los obreros urbanos vivan en chiribitiles inmundos y apretados unos contra otros.
Posean tan slo muebles, utensilios domsticos y vestidos sencillsimos; los
chiquillos andaban correteando desnudos y sucios. Los trabajadores babilnicos
vivan sobre todo de cereales, verduras y dtiles, que se les daban en cantidad
apenas suficiente para conservar la vida; el rgimen alimenticio ordinario de los
obreros egipcios consista en pan y cerveza. Por lo general, los campesinos y
artesanos estaban mejor hospedados y alimentados que los esclavos; pero en su
salud mental y fsica nunca intervino ni la educacin ni la atencin mdica. Los
deberes que les incumban como aporte al orden social eran trabajar y procrear.
La formacin de las ciudades e imperios no signific para ellos sino trabajos
pesados, exacciones arbitrarias y padecimientos provocados por el hombre
mismo.
ORIGEN DE LA LUCHA DE CLASES (p. 289)
Considerada en conjunto, la diferenciacin de las clases sociales en las
culturas urbanas del antiguo oriente produjo la estructura denominada pirmide
social. En la cspide de ella estaban la clase sacerdotal y la aristocracia militar;
hacia fines de la poca imperial una clase poco numerosa de hombres de
negocios mostr en algunas partes, sobre todo en Fenicia y Babilonia,-podero
suficiente como para emularlas. En las ciudades los trabajadores eran en su
mayora esclavos y artesanos libres; en los campos eran sobre todo siervos y
campesinos libres. Por lo general las clases dirigentes no tenan relaciones con la
plebe; y sta, por otra parte, rara vez pens en mejorar de condicin. Andando el
tiempo, la barrera urbana y cultural que separaba a los labriegos de los obreros
urbanos se ensanch casi tanto como la que separaba a los obreros y a los
dirigentes. La clase dirigente y los obreros urbanos sintieron el choque de las
fuerzas urbanas sociales y culturales con ms fuerza que los trabajadores del

campo, quienes, aferrados al antiguo rgimen de vida aldeanocampesino, fueron


el elemento social menos mudable de las culturas urbanas. Aunque las primitivas
estructuras de clases urbanas tendan a solidificarse, desde muy pronto
empezaron las perturbaciones clasistas. Hay pruebas de que en las ciudades
sumerias distintas secciones de la clase sacerdotal disputaron sobre la divisin de
los ingresos que obtenan los templos. En Egipto, hacia el fin de la cuarta dinasta,
el faran entabl con los sacerdotes deR una lucha por la supremaca; llev su
oposicin al punto de negarse a que sus funerales se efectuaran bajo el smbolo
de Re. Las clases inferiores rara vez aparecen en los documentos de las culturas
urbanas del Antiguo Oricnte. Nada se sabe de sus actividades poltcas en
Mesopotamia, si es que llegaron a tenerlas. Con todo, de ciertos pasajes de la
Epopeya de Gilgamesh, puede inferirse que algunas veces hubo oposicin al
trabajo forzado. En Egipto se conocen dos estallidos revolucionarios de las clases
inferiores. El primero, como ya se ha hecho notar, tuvo lugar al comienzo de la
sexta dinasta, y el segundo bajo la vigsima. Ambos tuvieron origen en la
negativa de las clases dirigentes a permitir que las masas disfrutaran de alimentos
suficientes, y ambas llevaron consigo un cortejo de desrdenes, muertes y
saqueos. La primera ech por tierra el poder de Menfis, residencia de los
protegidos de los primeros faraones. La segunda debilit la posicin de Tebas,
capital del imperio. En la segunda revolucin los soldados se unieron a los
trabajadores en el saqueo de templos y tumbas. Los salteadores de tumbas,
organizados en bandas, operaban sin disfraz. El fruto de tales rapias iba a dar a
manos de abyectos mercachifles. Los oficiales, que compartan el botn de los
saqueos, cerraban los ojos ante esas depredaciones. El alto Egipto nunca pudo
recobrarse de ese desastre, y el poder pas a las ciudades del delta, donde las
influencias extranjeras eran poderosas. Adems de la explotacin del
econmicamente dbil por el polticamente fuerte, el motivo principal de estos
disturbios fue la lucha por el poder, entablada entre las clases que compartan el
excedente econmico. Con todo, desarrollos generales de cultura que por su
naturaleza alteraban las posiciones de las clases, contribuan al surgimiento de
conflictos sociales. Entre estos desarrollos generales pueden mencionarse: 1) un
aumento o disminucin del excedente econmico que alteraba las circunstancias
en torno a su posesin, uso o cobro; 2) una evolucin de las tcnicas militares que
cambiaba el dominio fsico de la mayora a la minora, o viceversa, y 3) una
difusin del conocimiento de las letras que di a un nuevo grupo la oportunidad de
redefinir la posicin de otros grupos sociales, en provecho propio. Con respecto a
cada uno de estos factores puede hacerse una observacin. El aumento de la
produccin que sigui a la introduccin del bronce y del hierro parece haber
creado controversias y conflictos entre los dirigentes seculares y religiosos. El
desplazamiento de la clase sacerdotal, por lo menos en la medida en que tuvo
que compartir el poder con la clase militar, se debi a la especializacin de esta
ltima, ocasionada por el empleo de los carros de combate. La emergencia de las
aristocracias de comerciantes fue resultado, en parte, de su posesin de la
escritura, que les di los medios de organizar un gobierno. El fracaso de las
masas en su afn de levantarse sobre la accin destructora de estas luchas, se
debi principalmente al hecho de que nunca llegaron a poseer ni la experiencia
poltica ni la preparacin intelectual necesarias para desarrollar un rgimen de
acuerdo con sus propios intereses. Por lo general, distintos factores operaron
juntos en compleja trabazn para suscitar luchas de clases, de modo que nunca
se dieron conflictos claramente definidos entre dos clases en torno a una sola
cuestin; sin embargo, debe insistirse en que no hubo lucha de clase que no
estuviese motivada, en el fondo, por la posesin del excedente econmico.
CARACTERSTICAS SOCIALES DE LAS CULTURAS URBANAS DEL
ANTIGUO ORIENTE (p.292)
Las caractersticas sociales fundamentales de la cultura urbana del antiguo
oriente tuvieron su origen en la diferenciacin entre la poblacin urbana,
relativamente pequea, y las masas rurales; y en la accin mutua entre el
conjunto del grupo cultural urbano y los pueblos extranjeros. Las caractersticas
sociales fundamentales de la cultura urbana del antiguo oriente tuvieron su origen
en la diferenciacin entre la poblacin urbana, relativamente pequea, y las
masas rurales; y en la accin mutua entre el conjunto del grupo cultural urbano y
los pueblos extranjeros. Las masas rurales vivan por lo comn en aldeas, ms o
menos aisladas entre s y de la ciudad; pocos acontecimientos ocurran en la
aldea que alterasen los modos primitivos de la organizacin de la vida. Las

ocupaciones eran pocas y sencillas. El nivel de produccin, bajo; y el excedente


iba a parar a otras manos. No eran las aldeas mercado de los productos urbanos.
Sin embargo, junto con las riquezas del campo que alimentaban a la ciudad,
aflua a ste, segn puede conjeturarse; una corriente continua de inmigracin;
porque no hay razn para suponer que las.primeras ciudades, a diferencia de lo
que ocurra en sus sucesoras, produjesen hombres nuevos en nmero suficiente
para reemplazar a sus poblaciones de generacin en generacin. A veces los
inmigrantes se sentan atrados por las grandes oportunidades que les brindaba la
ciudad, y a veces los arrastraban a ella las mudanzas que alteraban las relaciones
consuetudinarias entre la tierra y sus moradores. Durante la evolucin de las
culturas urbanas del antiguo oriente, aparecieron por vez primera no slo el
terrateniente, el inquilino y el granjero libre, sino tambin el labriego sin tierra,
quien, por la importancia de la mano de obra, se convirti en siervo o en esclavo.
Estas especializaciones tuvieron su origen en los progresos econmicos urbanos,
ms bien que en innovaciones tcnicas que influyesen en la agricultura. Por
ltimo, debe advertirse que las masas rurales, a fuer de herederas de
antepasados neoliticos, fueron depositarias de la visin intelectual de los
primitivos. Para ellas, mandaban la costumbre y los demonios, salvo en los casos
en que los dirigentes urbanos fijaban la ley. Dentro de la pequea poblacin
urbana se intensific la emulacin por la riqueza, el prestigio y el poder, y
aument la accin mutua, que ponfa en ebullicin las energas y despertaba las
aptitudes. La ciudad fue creadora y organizadora de una tradicin cultural, no
porque sus habitantes fuesen de ms talento que las clases rurales, sino porque
los acicateaba ese proceso social intensificado. Entre ellos el material para las
innovaciones abundaba ms que en las aldeas; y eran prontas y grandes las
recompensas de quienes las hacan. Sin embargo, las especializaciones sociales
que se hicieron posibles merced a los progresos tecnolgicos y a las nuevas
funciones polticas y econmicas, pronto se modelaron dentro de una estructura
de relaciones en la que el individuo tena que moverse por fuerza. Aunque en esta
estructura nunca se detuvo por completo el movimiento de una condicin a otra,
tendi a retardarse mucho; excepto cuando algn acontecimiento, como la
introduccin de mtodos nuevos de producir riquezas o de nuevos medios de
ejercer el poder fsico sobre los dems, produca una mudanza rpida de
situaciones sociales. De ordinario tales trastornos de la pirmide social urbana
tenan vinculacin estrecha con una desorganizacin de las relaciones rurales.
Por ltimo la poblacin urbana elabor una visin intelectual con experiencias
varias, mas no por eso menos tradicionalistas. Tambin para ella mandaban la
costumbre y los demonios, excepto cuando el cdigo y la medida definan las
relaciones nuevas que constituan la estructura social urbana. En los linderos del
rea geogrfica dentro de la cual tena la ciudad repercusiones econmicas se
efectuaba una accin mutua constante entre sus grupos dirigentes y los pueblos
extranjeros. La ciudad propenda a sacar de estos pueblos materias primas, y
sola enviarles algunas mercancas y uno que otro aventurero. Tanto stos como
aqullas estimulaban a los pueblos extranjeros, por una parte a adoptar mtodos
de vida provenientes del centro urbano y, por otra, a ir acrecentando poco a poco
su podero, hasta ser capaces de penetrar en el rea urbana. As como hubo un
movimiento constante dentro de la cultura urbana entre las poblaciones urbanas y
rurales, as tambin hubo una accin mutua entre el conjunto de la poblacin del
rea cultural urbana y los pueblos extranjeros que la bordeaban. Peridicamente
la invadia uno u otro de ellos; y cuando el pueblo extranjero se alzaba al nivel de
la cultura urbana, normalmente estallaba un conflicto por la supremaca. Por eso
la actividad imperialista fue un elemento implcito en el desarrollo de las culturas
urbanas. Al parecer, al cabo de ciertos perodos de tiempo, el progreso de la
cultura urbana produca mudanzas en la poblacin. La corriente migratoria que de
las aldeas pasaba a las ciudades se contrarrestaba con la introduccin de
extranjeros, unas veces como esclavos, otras como labradores y obreros, y otras
como soldados. Los conflictos entre los grupos urbanos que posean la riqueza y
los que ejercan el poder exterminaban a sus miembros; por esta razn, andando
el tiempo, llegaba a alterarse aun la composicin de las clases dirigentes. No
obstante, pese a las mudanzas de la poblacin bsica y de las clases dirigentes,
perseveraba la tradicin cultural; porque la accin mutua que produca tales
fenmenos se organizaba segn los modelos de dicha tradicin, y los grupos
nuevos quedaban tan ligados por ellos como lo haban estado sus predecesores.
Los pueblos que invadan una rea cultural urbana, aunque a lo mejor
conservaban los smbolos especiales que los caracterizaban en cuanto pueblo,
solan adoptar casi por completo la cultura del rea invadida. Por esta razn se

conservaban las tradiciones culturales, aunque cambiasen las clases dirigentes y


se alterase la poblacin bsica. Para desintegrar una tradicin cultural urbana no
bastaba que mudaran de sitio las partes de un grupo depositario de ella, sino que
era menester la desorganizacin completa de ste. Dentro del proceso social en
que se conservaban tales lneas de accin, haba tambin un ajetreo constante de
los intereses de las clases sociales. Entre las clases que posean los medios del
poder (hazaas mili. tares, predominio intelectual o riquezas), era ms o menos
continua la contienda por la supremaca, aunque en el ejercicio del poder sobre
las masas hallaban una cooperacin fcil de lograr. Su actitud respecto de la
plebe se expresaba en el concepto de "sbdito", cuyo significado se derivaba en
gran parte de la creencia de que el bienestar del hombre depende en gran parte
del universo demoniaco. As como los demonios exigan a los hombres que los
sirviesen, as las clases dirigentes exigan que la poblacin sometida sirviese a
ellos de buena gana. Asi como los demonios arremetan contra los hombres que
les resistan, .as las clases dirigentes hicieron de la justicia el medio de infligir
castigos a los sbditos que no cumplan con sus deberes. Esta mentalidad, de que
estaban empapadas todas las culturas urbanas del antiguo oriente, se expresa
muy bien en un tratado religioso heteo que parafraseamos en parte: Cuando el
esclavo hubiere de comparecer en presencia de su amo, se lavar y pondr
vestidos limpios. Y el esclavo dar de comer y de beber al amo. Entonces el amo
come y bebe, se complace y se muestra benvolo para con el esclavo. Pero si el
esclavo fuere negligente, si no tuviere celo en el cumplimiento de sus
obligaciones y se mostrare indiferente para con su amo, ste se molestar con el
criado. Entonces el amo lo matar, le mutilar la nariz, los ojos y las orejas, y se
apoderar de su mujer y de sus hijos, de su hermano, de su hermana, de sus
parientes, de sus descendientes, as esclavos como esclavas. Entonces el amo lo
har caer en desgracia pblicamente, y a nadie se le dar nada por ello. Si
muriere el siervo, no morir solo; sino que enterrarn con l a sus descendientes.
La posicin del pecador respecto de su dios, no era diferente de la del criado
respecto de su amo. Y divinas eran tanto la benevolencia como la clera del amo.
De esta suerte, la religin serva a la poltica y a la economa, en la conservacin
del orden social de las culturas urbanas del antiguo oriente.
LA EVOLUCION DE LAS INSTITUCIONES POLITICAS (p.295)
Las clases sacerdotales ms antiguas gobernaban sobre todo mediante
formas religiosas, porque controlaban las relaciones sociales ms por la
costumbre y los ritos que por la ley. La teora de los ritos en cuanto forma de
coaccin social consiste en que la realizacin de ciertas rutinas de conducta,
desprovistas de utilidad como actos tecnolgicos, es necesaria para el logro de
ciertos fines sociales que se desean; huelga decir que tal teora se funda en la
creencia primitiva, de que ya hablamos, segn la cual en los asuntos humanos
influyen directamente seres espirituales, cuya cooperacin para la realizacin de
los deseos humanos no se obtiene sino por medio de actos que concilian sus
favores o desarman su hostilidad. Al llegar a su pleno desarrollo como medios de
coaccin social, los ritos se convirtieron en ceremonias practicadas por
autoridades regularmente constituidas, o sea, por los sacerdotes de los templos o
de la residencia del principe. Tanto el ishakku mesopotmico como el faran
egipcio, vivan sometidos al ritual diario; y cada ao pasaban por una purificacin
ritual, para bien de sus territorios. En Sumir se celebraban fiestas todos los
meses, y los sacerdotes cantaban frmulas litrgicas ciertos das de cada mes. El
sistema de ritos form un calendario religioso que guiaba todas las actividades
(econmicas, sociales y polticas) que se consideraban de importancia especial
para el bien comn durante el ao entero. Las antiguas obscvaciones hechas por
los sacerdotes de los fenmenos terrestres y celestes eran necesarias para
armonizar las ceremonias litrgicas con el ciclo de las estaciones. La
conservacin de esa armona, sobre todo desde que la colectividad empez a
depender de la agricultura, se consideraba prueba de que los sacerdotes haban
logrado conservar la benevolencia del mundo superior y espiritual. Probablemente
no sera errado pensar que los regmenes gubernamentales egipcio y sumerio se
consideraban como una forma de magia.
EL ORIGEN DIVINO DEL GOBIERNO (p.296)
El aporte primordial de los ms antiguos gobernantes sacerdotales de las
ciudades al desarrollo poltico fue la teora de que l gobierno tiene origen divino.

Si dicha teora significaba al principio que el gobierno es una forma de magia,


ms adelante pas a significar que los gobernantes son "dioses", y despus que el
sistema de las instituciones polticas es de origen divino." El ishakku
mesopotmico era el vicario del dios de su ciudad; el faran egipcio era un "dios
vivo". Corolario de tal teora del gobierno fue la creencia de que el mundo
superior de los espritus slo concede la prosperidad cuando los gobernantes
cuentan con la aprobacin divina. Quiz fueron los asirios quienes mejor
expresaron tal doctrina: El dios, rey de los dioses, ha nombrado el nombre del rey,
mi seor, para la realeza sobre la tierra de Asur... Gobierno prspero, das
duraderos, aos de equidad, lluvias copiosas, ros caudalosos, comercio
floreciente. Bailan los viejos, cantan los nios, andan alegres las doncellas, y
conciben las mujeres. Dan a luz a nios y nias. Fciles son los partos. En su
alborozo dicen a los hijos: "El rey, seor nuestro, lo ha hecho as." Has puesto en
libertad a los cautivos. Reviven los que estaban enfermos desde haca mucho
tiempo; se sacian los hambrientos; los flacos engordan; y los desnudos se visten.
Pero los egipcios apenas si les van en zaga en la conviccin de que la felicidad
del pueblo era un don del faran: Es sombra en primavera; bao fro, en verano.
Es rincn abrigado y seco en tiempo'de invierno. Es amparo contra el viento,
cuando hay tormenta en el cielo. Y la victoria de los ejrcitos, no menos que la
prosperidad pacfica, era un don de los dioses, como lo proclam Ramss II,
despus de derrotar a los aliados asiticos en la batalla de Cades : H aqu que
Amn me ha dado la victoria, aunque no tengo conmigo ni infantes ni carros;
[porque] hace que todas las comarcas remotas me vean vencedor por la fuerza de
mi brazo, estando yo solo... Dondequiera que embisto contra millones de
enemigos, sus pies no se detienen, sino huyen. Todos ellos apuntan derecho
contra m, pero sus flechas se desvan antes de tocarme. Al llegar a su pleno
desarrollo, estas ideas que identificaban con el apoyo del gobierno a los dioses
del gobernante, hicieron de la piedad y la ortodoxia no slo los requisitos
necesarios de la prosperidad, sino tambin una defensa del rgimen existente,
fuera cual fuera la organizacin de ste. Los egipcios declararon esa
identificacin. en el aviso siguiente: "Combatid por su nombre [el del faran];
defended su vida... Absteneos de todo acto hostil, teniendo en cuenta esta
amenaza. No hay tumba para aqul que se rebela contra su majestad; su cuerpo
ser arrojado a las aguas." Los babilonios y asirios sometan a horribles torturas y
ejecuciones a los reos polticos; los egipcios les permitan suicidarse.
ORIGEN DE LA LEY: LA SOCIEDAD CIVIL (p.297)
La ley difiere de otros tipos de coaccin social ante todo por emplear la
fuerza para apoyar una autoridad que pretende existir en virtud de su aceptacin
por parte de la sociedad. Fu la ley el producto necesario de las nuevas
condiciones de vida social que nacieron en las primeras ciudades. En su
desarrollo tuvieron importancia probablemente cuatro factores: 1) La formacin
del excedente econmico cre entre los hombres y la tierra y entre los
trabajadores y los dueos del excedente econmico relaciones que no haban
existido en las culturas aldeanocampesinas. Para formular estas relaciones se
elabor el derecho de propiedad privada, y en funcin de l se definieron los
derechos, las obligaciones y los crmenes. A este propsito es interesante notar
que los documentos legales ms antiguos que se conocen en Sumir y Egipto se
refieren a la tierra. 2) El aumento de las poblaciones urbanas hizo que gran
nmero de personas entrara en asociaciones semipermanentes, distintas de las
relaciones aldeanas. Para dar orden a tales asociaciones, en particular a las
nacidas de la especializacin del trabajo, el intercambio de mercancas en el
mercado y la entrada y salida de los extranjeros, se hicieron necesarias nuevas
fiscalizaciones. 3) La admisin de extranjeros en la ciudad a ttulo de colonos
permanentes, corno mercaderes o como esclavos, trajo consigo la destribalizacin
de ellos, es decir, en adelante ya no estuvieron ligados por las normas de sus
tribus ni tampoco sometidos a las costumbres de un pueblo en el que no tenan
condicin tribal. Por ende, fu menester establecer para ellos un estado civil
nuevo; lo cual se hizo determinando por medio de la ley sus derechos y
obligaciones. 4) Por ltimo, cuando la clase militar empez a adquirir poder,
estableci fiscalizaciones provechosas para sus propios intereses. Habituados al
empleo de la fuerza, los militares propendieron a exigir el cumplimiento de la ley
con ms severidad que los regmenes sacerdotales. La codificacin, que se hizo
posible merced a la escritura, di a la ley sistema y rigidez. En el orden social
regido por la ley, el concepto vago que tenan de la justicia los primitivos, se

sustituy por una determinacin concisa de los derechos y obligaciones y por el


establecimiento de una autoridad designada para exigir su cumplimiento. De esta
suerte, la sociedad primitiva, organizada sobre una base consuetudinaria y ritual,
cedi el puesto a la sociedad civil. El espritu de este orden se declaraba bien en
los rollos de la ley egipcia que se guardaban en un local abierto, donde todo el
mundo poda leer las palabras siguientes: "Temed a un prncipe que hace justicia."
Y la manera de hacerla se resume en la instruccin dada por Tutmosis III a los
jueces: "Obrars de la misma manera para con todos; trata al que conocieres del
mismo modo que al que no conozcas; y a aqul que est cerca de ti lo mismo que
al que est lejos de tu casa." Por desdicha, si el desarrollo de la ley dio a la
justicia una significacin nueva, tambin brind a la injusticia un nuevo refugio;
porque sta, al incorporarse en la ley, adquiri cuando menos visos de justicia. Ya
se ha llamado la atencin sobre el sistema legal de Hammurabi; el anlisis de las
disposiciones de dicho cdigo, del cual los dems sistemas legales primitivos
difieren ms en cuanto a los pormenores que en lo concerniente a los principios
generales, manifiesta que el concepto de justicia incorporado originariamente en
la ley contena cuatro elementos principales: 1) la legalidad de las clases sociales;
2) la venganza considerada como base del castigo infligido por los crmenes; 3) la
autoridad suprema del padre sobre la familia; 4) el derecho de propiedad privada.
Los hombres de las primeras culturas urbanas juzgaban que el desviarse de tales
principios era un peligro para la estabilidad social. Aunque la ley fu producto de
fuerzas sociales y econmicas, casi todo el mundo le atribua un origen divino y
sanciones impuestas por la divinidad. Tras el cdigo de Hammurabi se ergua la
potestad de Marduk, dios de Babilonia. Al decir de los sacerdotes heliopolitanos,
la ley egipcia fue establecida por Re; y la obligacin ms noble del faran
consista en desempear su oficio de juez. Los jueces egipcios no perdieron
nunca su ndole sacerdotal. Ya en poca muy remota, el juez suprema ostentaba
siempre sobre el pecho una pintura de la diosa de la verdad, y los jueces menores
obraban bajo la direccin del dios Thoth, arquetipo de los jueces. Ideas
semejantes predominaban en Babilonia, Asiria y Siria. Considerndose la ley
como dotada de base religiosa, tampoco se consideraba en un principio a la
sociedad civil como profana.
EL COMIENZO DE LAS CONTRIBUCIONES (p.299)
Los ingresos de todos los primeros gobiernos urbanos provenan del producto
anual de la tierra. En teora, el templo, o sea, el dios o el rey, posea la tierra; los
cultivadores de sta pagaban una parte de sus cosechas, como obligacin para
con los dueos. Cuando la tierra pasaba a manos de dueos privados, recogan
ellos esa renta anual, y pagaban una parte de ella al templo, es decir, al rey. La
tierra de propiedad privada sola alquilarse a mayor precio que la de propiedad del
estado. En la Babilonia de Hammurabi el labrador pagaba al dueo entre la mitad
y la tercera parte de la cosecha. En Egipto, aun durante la monarqua antigua,
habla, segn parece, un registro de las tierras, en que se anotaban las cantidades
que deban pagar los agricultores. Durante el imperio, Egipto se dividi en
cincuenta secciones, de las cuales se recogan los ingresos del rey. Los
recaudadores locales del impuesto presentaban informes mensuales al visir, el
cual tena a su cargo la vigilancia de todos los ingresos. La tesorera, denominada
la "casa blanca", tena dos secciones, la "dehesa" y el "granero". Segn la
tradicin hebrea, los egipcios, que usaban el vocablo "trabajo" lo mismo que
nosotros la palabra impuesto, tomaban un quinto de la cosecha. Una segunda
fuente de ingresos del estado era la corve, o trabajo forzado. Todos los aos los
labriegos haban de acudir a reparar diques, construir puentes y abrir canales de
regado. El primer vestigio de descontento de las clases trabajadoras se halla en
la Epopeya de Gilgamesh, que conmemora las quejas del pueblo contra las
faenas excesivas que se le exiga realizar en la construccin de los muros de
Uruk. La construccin. de templos, tumbas, palacios y fortificaciones habra sido
imposible sin la corve; al final, los siervos o esclavos del estado realizaban las
ms de las obras pblicas. En la poca imperial, se convirti en nueva fuente de
ingresos el tributo pagado por los pueblos vencidos. A tal punto dependa el
imperio egipcio de los ingresos procedentes de Siria y Nubia, que decay la
produccin nacional. Los asirios eran los explotadores imperialistas ms radicales
de todos: a los pueblos subyugados exigan una indemnizacin, una contribucin
anual y tributos especiales cada vez que as lo dispona el rey. La expansin del
comercio aadi otras dos nuevas fuentes de ingresos: 1) los derechos de
aduana, los derechos portuarios y los impuestos exigidos al comercio, y 2) las

ganancias obtenidas con la explotacin de las minas e industrias. En la antigua


Sumir, los artesanos trabajaban en provecho de los gobernantes sacerdotales; y
las ganancias del comercio iban a dar en manos de las mismas personas. Durante
la monarqua media, el estado explotaba -las canteras de Egipto, las minas de oro
de Nubia y las de la pennsula sinatica. Durante el imperio, la agricultura, la
industria y el comercio se administraban en provecho de la hacienda imperial. Se
llevaba cuenta minuciosa de los materiales entrega. dos a los artesanos; los
mercaderes necesitaban licencia especial para comerciar con productos
extranjeros, y los labriegos cultivaban la tierra vigilados por los inspectores
imperiales. El faran se propona tener participacin en toda suerte de empresas.
El rey Minos de Creta tena talleres de alfarera y fabricacin de telas. En Asiria se
exiga a las hijas de todos los siervos que trabajasen en las hilanderas y telares
del rey. Todos los gobiernos ejercan sobre la vida econmica un control tan
completo, que bien puede darse a su poltica econmica el nombre de capitalismo
estatal. Sera equivocado considerar los impuestos y contribuciones nada nis que
como medios de acrecentar los ingresos del estado, porque en realidad, como el
estado constaba de una combinacin de las clases militar y sacerdotal, aqullos
eran el medio de hacer pasar el excedente econmico de manos de la plebe
trabajadora a las de las clases dirigentes. En las primeras culturas urbanas, el
estado, ms que organizacin poltica, era un mecanismo de explotacin. Cuanto
hizo el estado para aumentar el excedente econmico mediante la organizacin y
direccin del trabajo, poco o nada signific para el bienestar de los trabajadores.
FORMACIN DE UNA JERARQUA ADMINISTRATIVA (p.300)
El germen del cuerpo administrativo del estado fu el conjunto de los
funcionarios de los templos que tenan a su cargo actividades econmicas. Dicho
cuerpo lleg a convertirse en burocracia permanente, por diversos mtodos: 1) la
extensin del control poltico sobre el riego, la agricultura y el comercio; 2) la
organizacin de una recaudacin sistemtica de impuestos; 3) la determinacin
de las responsabilidades militares de los distritos locales, y 4) la organizacin de
un sistema judicial. Como lo hicimos notar anteriormente, estos elementos de un
mecanismo administrativo existan en el reino de Babilonia y en la monarqua
media de Egipto. Los procedimientos administrativos de esos dos regmenes
perduraron en la poca imperial, dando forma a los gobiernos ms fuertes de
sta. Cuando la jerarqua administrativa lleg a su pleno desarrollo, tuvo v*rias
secciones: 1) la corte del rey; 2) los gobernadores provinciales; 3) los funcionarios
de distrito; 4) los jueces, y 5) los escribanos y contadores. La fiscalizacin efectiva
de la poltica y la administracin estaba en manos de la corte, compuesta de los
jefes de los departamentos fiscales, los generales del ejrcito, los sumos
sacerdotes del culto estatal, y varios favoritos del rey. Los gobernadores
provinciales vigilaban la adminstracin; a menudo eran poco menos que
independientes de la autoridad central. Los funcionarios locales, reclutados por lo
general en el distrito en que ejercan el cargo, cumplan con la rutina de la
administra cin, la cual, como en Asiria, tena que ocuparse principalmente del
reclutamiento para el ejrcito, la imposicin de la corve y el cobro de
contribuciones. Los recaudadores de impuestos de todas partes adquirieron
renombre de brutalidad. Los jueces presidan los tribunales, ante los cuales se
presentaban quejas contra los funcionarios y pleitos por violacin de las leyes. Los
escribanos y contadores, sacados del grupo que suele llamarse de los escribas,
reciban una enseanza especial para manejar y registrar las actividades
gubernamentales necesarias para hacer cumplir al pueblo sus obligaciones. Los
funcionarios de toda categora eran corrompidos, con frecuencia, porque, segn
se quejaban los sbditos de los emperadores egipcios, "El soborno del rico fu
ms poderoso que la justa causa del pobre." La jerarqua de funcionarios tena
conciencia clara de los intereses de las clases a que pertenecan sus miembros.
LA POLICA (p.301)
Tras la autoridad de los reyes, sacerdotes, nobles y funcionarios, haba una
especie de fuerza con que poda hacerse coaccin al pueblo. En los regmenes
sacerdotales de los milenios cuarto y tercero a.C., tales fuerzas eran sin duda
pequeas; probablemente constaban slo de unos cuantos hombres, entre cuyas
obligaciones se contaba el ejercicio de la autoridad policaca. Segn toda
probabilidad, su primera obligacin consista en servir de guardia a los dirigentes.
La guardia del faran se cambiaba con frecuencia, a fin de impedir la formacin

de una fuerza capaz de intimidarlo. En Sumir, las fuerzas policacas primitivas


estaban vinculadas a los templos. Hammurabi impuso a los terratenientes
militares, que actuaban como funcionarios civiles, la obligacin de hacer cumplir
las leyes. Los desarrollos imperiales y militares del milenio segundo a.C.,
contribuyeron a que la polica evolucionase de dos maneras: 1) En las tierras
conquistadas se establecieron fuerzas militares permanentes, que tuviesen a raya
a la poblacin. Los egipcios mantenan guarniciones en ciudades fortificadas en
todos sus dominios asiticos, y guardaron como rehenes a los miembros de las
familias reinantes derrotadas, a fin de evitar que tales familias promoviesen
sublevaciones. Echando mano de mtodos terroristas una que otra vez, lograban
conservar a la gente atemorizada y, por lo tanto, en paz. Los asirios
perfeccionaron tales mtodos de subyugar. A las guarniciones militares y al
cautiverio de los rehenes, aadieron saqueos punitivos y emigraciones forzosas
de pueblos enteros. 2) Dentro de los pueblos imperialistas, los ejrcitos pasaron a
actuar como fuerzas de polica. Los faraones del imperio egipcio establecieron en
medio del pueblo regimientos de nubios, semitas y negros, para mantenerlo en
sujecin. Ikhnatn sofoc mediante huestes extranjeras la resistencia a las
reformas religiosas por l implantadas; y sus sucesores se valieron de
mercenarios para conservar el orden pblico. Segn parece, durante el desarrollo
de estos acontecimientos qued bien establecido el uso de espas e informadores.
A fuer de herederos de los regmenes imperialistas del antiguo oriente, los asirios
sintetizaron todos estos procedimientos, en el primer sistema totalitario de
represin. Es de creer que en las primeras culturas urbanas la polica, mucho ms
que protectora de las personas y propiedades de los particulares, fue defensa de
quienes tenan en sus manos la riqueza y el poder. Segn parece, en ninguna
ciudad del antiguo oriente hubo polica organizada de modo regular.
PROPAGANDA OFICIAL (p.302)
Como el conocimiento de la escritura era monopolio de las clases dirigentes,
serva de medio para controlar a la plebe, que sola considerar toda escritura
como cosa de magia. Por estas razones, las obras escritas que usaban en
relacin con los ritos del estado y los dems actos pblicos de los soberanos
solan contener afirmaciones que justificaban el poder; tales obras eran en
realidad propaganda oficial. Las derrotas militares se describan como si fuesen
victorias. Se pregonaban victorias en combates que nunca se haban dado. Cierto
faran egipcio aseguraba que poda atravesar de un flechazo una capa de cobre
de cinco pulgadas de espesor; excusado es decir que nadie se iba a atrever a
poner a prueba semejante habilidad, sin llevar encima una coraza de seis
pulgadas de metal. La frmula favorita de propaganda consista en un dilogo
entre el rey vivo y un antepasado muerto y tenido por dios; en tales
conversaciones el antepasado difunto alababa al rey, y exhortaba a los sbditos
de ste a qu le guardasen fidelidad, si queran verse libres de males tremendos.
os sacerdotes, que saban valerse de ciertas engaifas para engatusar al vulgo,
se unan a esta propaganda oficial. Tambin en los mtodos ejecutivos estaba la
propaganda hondamente arraigada; porque los modelos que se entregaban a los
alumnos para que los copiasen solan ser pasajes que corroboraban el poder
supremo.
LA REALEZA (p.303)
A la cabeza del estado se hallaba el amo todopoderoso; cualquiera que fuese
su ttulo, faran, rey o emperador, era un dspota. Gobernaba por derecho divino.
Su persona era sagrada, y sus decisiones leyes. Tena potestad de vida y muerte
sobre todos sus sbditos. No era responsable sino ante su dios. La gracia que le
otorgaba su dios se manifestaba en la prosperidad de sus dominios y en la
felicidad de sus vasallos. Su situacin suprema le confera una potestad, que,
cuando tena l fortaleza bastante para ejercerla, lc haca factor importante tanto
para el bien como para el mal. En el mejor de los casos era un autcrata paternal;
en el peor, un verdugo y expoliador arbitrario. Pero rara vez tena fortaleza
suficiente para trazarse y seguir polticas opuestas a la jerarqua de los
funcionarios o los sacerdotes. De hecho, se manejaban los asuntos del gobierno
dentro de un ambiente de incesantes intrigas entre los cortesanos, que se
peleaban unos con otros por hacerse or del soberano. Sola depender ste de los
funcionarios civiles y militares ms que de los sacerdotes, quienes le parecan
tiles sobre todo para imbuir en los sbditos los sentimientos de lealtad y

obediencia. No obstante, los sacerdotes ejercan influjo mediante la adivinacin y


las favoritas, que le insinuaban los consejos que los sacerdotes deseaban que
siguiese. En la historia del gobierno es cosa notoria la alianza de los sacerdotes y
las favoritas. La recompensa material del despotismo era el lujo de la vida corte
sana. Como se ve por las reliquias halladas en las tumbas recin descubiertas, ya
en poca remota se establecieron en Sumir los modelos del esplendor regio. Los
faraones de la edad de las pirmides "vivan como dioses". En sus horas de
esparcimiento les suministraban solaz cantores, bailarines y pigmeos procedentes
de Africa. Cuando se hartaba de tales diversiones, el divino monarca poda
navegar por un lago cubierto de flores de loto, en una barca esplndida, cuyos
remeros eran grciles doncellas del harn, sin ms vestido que sus cabelleras.
Los reyes asirios alternaban las delicias del harn con las emociones de la caza;
particularmente los apasionaba la del len. En la corte, se formalizaba la
magnificencia real. Estaban atentos a cumplir los deseos del monarca docenas de
criados, tales como el maestro de ceremonias, el inspector de harn, el jefe de los
eunucos, el director de orquesta y el escudero principal; por turno le llenaban la
copa altos funcionarios. La etiqueta cortesana era rigurosa= A nadie era lcito
acercarse al rey, sin prosternarse. Los reyes asirios usaban ropajes de tela
finsima, adornados con oro, platas piedras preciosas; su diadema simbolizaba la
eternidad. Aun hoy se conservan vestigios de esa etiqueta cortesana y de ese
esplendor de indumentaria en las cortes monrquicas europeas, y en la curia
papal de Roma.
CARACTERES POLTICOS DE LAS CULTURAS URBANAS DEL ANTIGUO
ORIENTE: LA MONARQUA ORIENTAL (p.304)
El rgimen poltico modelado por todas estas circunstancias se conoce con el
nombre de monarqua orental. No posea constitucin, sino mera estructura;
estaba por sobre la ley; era sta el fiat del gobierno, que, a su vez, era el producto
de circunstancias que daban organizacin efectiva al poder social. Dicha
organizacin (la monarqua oriental) fue, por una parte, producto de los
desarrollos econmicos y sociales de las primeras culturas urbanas; y, por otra,
medio de estabilizar y perpetuar las instituciones econmicas y sociales implcitas
en las culturas urbanas. Desde el punto de vista histrico, la monarqua oriental
fu producto de la intensa lucha por la posesin del excedente econmico,
consecuencia del aumento de riquezas provocado por la introduccin del regado
sistemtico y las herramientas metlicas. Desde el punto de vista de las
instituciones, fue la solucin poltica primera del problema de la produccin y
distribucin continua del excedente econmico. Desde el punto de vista social, fue
el medio por el cual rigieron a la plebe los que obtenan el excedente econmico,
obligndola con l a producir riquezas sin cesar. Desde el punto de vista terico,
fue una creacin divina, o cuando menos, se justific inculcando la creencia
religiosa segn la cual tanto el dspota como el sbdito deban aceptar
necesariamente su situacin en la vida. Para los poseedores del excedente
econmico era sta una dcctrina simptica. Por ser la forma de gobierno ms
antigua, la monarqua oriental encerraba muchas prcticas polticas que haban
de perdurar aun despus de rotos sus moldes. Pero ms importante que esas
reliquias conservadas por casualidad fu la perduracin de las mentalidades que
determinaban la relacin entre gobernantes y gobernados. Crease que los
gobernantes, fuese cual fuese su proceder, obraban con justicia, porque
invocaban la sancin divina; y los gobernados, pese a lo mucho que padecan
entre las manos de los gobernantes, no tenan derechos morales ni legales para
resistir a las exigencias y actos de aqullos. El deber de los gobernados era
obedecer; obrar de otra suerte significaba violar la voluntad divina y atraer sobre
s la justa venganza de la autoridad. La fuerza de la tradicin poltica de las
culturas del antiguo oriente consisti en negar a los gobernados no slo toda
participacin en el gobier o, sino tambin todo derecho a oponerse a los actos de
los gobernantes
LA BASE INTELECTUAL DE LAS CULTURAS URBANAS (p.304)
Aun cuando la diferencia obvia entre la poca aldeano-campesina y as
culturas urbanas, manifestada por doquiera en el contraste entre las reliquias de
las aldeas y las ruinas de las ciudades fue el aumento de riquezas, ya en poca
muy remota apareci otra diferencia no menos importante. Esta segunda
diferencia naci de la invencin de la escritura; invencin que provoc

innovaciones culturales tan importantes que, segn el juicio general de los


historiadores, sealan para el hombre el trnsito de un rgimen de vida primitivo a
otro civilizado. En este sentido, el vocablo "civilizado" no significa sino la posesin
de una cultura trasmitida por una tradicin escrita, ms que por una tradicin oral;
desde este punto de vista, debe reconocerse que una cultura "primitiva" es en
realidad una cultura "no escrita", porque todas las primeras culturas urbanas
produjeron pronto tradiciones escritas. Sin embargo, tal desarrollo no significa que
todos los individuos pertenecientes a la cultura urbana fuesen depositarios de
ellas.
EL ALCANCE DE LA INVENCIN DE LA ESCRITURA PARA LOS
PROGRESOS SOCIAL Y CULTURAL (p.305)
Hay que insistir en la idea de que la escritura no se invent para fines
intelectuales, sino por la necesidad prctica de llevar cuentas; dicho con otras
palabras, la escritura, lo mismo que la mayora de las instituciones de la cultura
urbana, tuvo su origen en las circunstancias nuevas que produjo la formacin del
excedente econmico. Al acumularse las riquezas y establecerse los derechos y
obligaciones econmicas, se hizo necesario un medio de anotar las cantidades de
riqueza encerradas en tales derechos y obligaciones, a fin de poner orden en la
estructura de las relaciones humanas que as se originaron. La escritura no fu en
sus comienzos instrumento del saber, sino herramienta de la administracin. Sin
embargo, la invencin de la escritura trajo consigo un verdadero progreso del
pensamiento abstracto y brind grandes posibilidades para el desarrollo del
intelecto. Sin duda el factor ms importante de ese progreso del pensamiento
abstracto fu la formacin de la colectividad urbana, la cual, como alej a sus
miembros de la experiencia ntima de la naturaleza a que estaban habituados los
aldeano-campesinos, les permiti adquirir una concepcin ms simblica de
aqulla. Del mismo modo, la vida urbana primeriza suministr el estmulo y el
material necesario para realizar algunas de las virtualidades que di la escritura al
desarrollo del pensamiento. De esta suerte las culturas urbanas fomentaron
adelantos intelectuales que, aun cuando se hicieron posibles merced a los
progresos econmicos, fueron independientes de ellos en lo concerniente a su
forma y contenido. El efecto primario de la escritura en el desarrollo intelectual de
las culturas urbanas consisti en provocar un proceso de normalizacin y
consolidacin sociales. Al llevar cuenta de sus ingresos, los sacerdotes de leasantiguos templos tambin determinaron las obligaciones de los campesinos. De
ello result el acopio y clasificacin de varias coacciones sociales y, por ende, la
formacin de "cdigos de leyes". Al dar forma permanente a las tradiciones
religiosas conservadas durante mucho tiempo por tradicin oral, la escritura
engendr los "libYos sagrados". Y, al uniformar las versiones orales de mitos,
cuentos y cantares que andaban dispersas, di a luz la literatura "clsica". Los
"cdigos", los "libros sagrados" y la literatura "clsica" fueron los primeros
prodctos importantes de los hombres letrados. De esta suerte, la invencin de la
escritura promovi la consolidacin de las ideas acerca de la buena conducta, las
creencias seguras y el buen gusto; con ello erigi un poderoso baluarte intelectual
contra las mudanzas sociales. La escritura fu ante todo y sobre todo el medio
principal de unificacin de las culturas urbanas. El efecto secundario de la
escritura en el desarrollo intelectual de las culturas urbanas consisti en promover
el progreso intelectual de modo que hasta entonces nunca haba sido posible.
Dando a la tradicin una forma permanente, la escritura no pudo menos que abrir
una brecha entre el pensamiento antiguo y el nuevo, siempre que apareca alguna
novedad intelectual. Y las mudanzas en las relaciones sociales que sobrevinieron
junto con la accin recproca entre los pueblos urbanos y los extranjeros, como
tambin la influencia de la ciudad sobre el campo y viceversa, produjeron un
pensamiento nuevo. En la trasmisin oral de las ideas, las variaciones del
pensamiento de cuando en cuando se incorporaban en tradiciones, sin
perturbaciones ni choques. Pero cuando las tradiciones se estamparon por escrito,
forzosamente sobrevena la comparacin entre sus elementos y las concepciones
nuevas; de esta suerte el conflicto entre las tradiciones y el pensamiento nuevo se
convirti en aspecto normal del desarrollo intelectual. Al mismo tiempo, la
escritura contribuy a la formacin de una base nueva del pensamiento, haciendo
posible el acopio de datos experimentales. Las ideas viejas pudieron verificarse a
la luz de nuevos hechos, dando origen a otras ideas, y el aporte de hechos
nuevos asegur la revisin del valor de las ideas antiguas. Dentro de estas
condiciones hay dos circunstancias en extremo importantes para los progresos

intelectuales: 1) el descubrimiento de que el acopio de datos experimentales es un


paso necesario para la formulacin de ideas, y 2) la liberacin del pensamiento de
las cortapisas en que se apoyan las creencias consuetudinarias. Lo primero
contena en potencia el hecho de que el hombre acabara por llegar al
pensamiento cientfico, o sea, a .un modo de pensar que, fundado en la
informacin ordenada, verificase sus conclusiones con los datos nuevos que le
fuese dado adquirir. Lo segundo significaba que algn da pcdiran los hombres
que los dejasen ir en pos de los hechos adondequiera que stos los llevasen,
prescindiendo de todo orden social o intelectual existente. De esta manera, la
escritura hizo posible el desarrollo de esa especie de pensamiento reflexivo que
es la nica diferencia intelectual esencial entre los hombres que saban escribir y
sus predecesores iletrados. Huelga decir que los inventores de la escritura no se
percataron de tales virtualidades; ms embarazoso sera preguntar si se han
percatado de ellas siquiera los hombres de hoy. Por ltimo, ensanchando el
campo de la accin social mutua y haciendo posible la trasmisin de material de
una persona a otra y de manera clara, la escritura contribuy a la fusin de las
colectividades en grupos grandes y a la organizacin de ellas dentro de una
cultura ms compleja. De todas estas maneras favoreci la escritura una
expansin de las reas culturales y un enriquecimiento de las tradiciones que
sirvieron para dar estabilidad a las culturas fundadas sobre poblaciones
numerosas y actividades econmicas diversificadas. Todas las culturas urbanas
primeras produjeron tradiciones literarias y sobrevivieron gracias a ellas.
LAs TRADICIONES INTELECTUALES ALTA Y BAJA (p. 307)
Combinndose con los elementos econmicos, sociales y polticos del
esquema cultural urbano, la escritura di origen a dos tradiciones intelectuales,
que se definieron al comenzar este captulo: la alta tradicin intelectual, trasmitida
por quienes saban escribir, y la baja tradicin intelectual, trasmitida por aquellos
que, por no saber escribir, conservaron, segn es de suponer, la mentalidad de
sus antepasados anteriores a la invencin de la escritura. Sin embargo, importa
tener bien entendido que la alta tradicin intelectual empez estampando por
escrito los conocimientos y creencias trasmitidos por va oral; de suerte que, en
realidad, tambin ella contena materiales primitivos. Pero, a causa de las
posibilidades que al progreso intelectual dio la escritura, se desarroll de maneras
del todo diferentes de aquellas segn las cuales se elabor la baja tradicin
intelectual. la alta tradicin intelectual (p.308) Como los primeros letrados fueron
sacerdotes, el punto de partida de su pensamiento fu la concepcin religiosa
derivada de las creencias primitivas. Por esta razn la alta tradicin intelectual se
convirti ya desde muy antiguo en una mezcla de mitos, especulaciones
ocultistas, epopeyas y complicaciones didcticas, llenas de teoras acerca del
control ejercido sobre el hombre por los demonios. Hasta el conocimiento mismo
de la escritura se concibi en funcin de tales conceptos; porque se le
consideraba "don de los dioses". No es de maravillar, pues, que el producto
principal de los letrados del antiguo oriente fuese una sistematizacin de los
conceptos primitivos: El aporte ms significativo del Cercano Oriente antiguo anuestro patrimonio social es la sistematizacin y generalizacin del pensamiento
primitivo. Se orden a los espritus en jerarqua; se clasificaron los poderes
mgicos en categoras relacionadas con fenmenos naturales importantes, tales
como los astros y las estaciones; se elucubraron formas de adivinacin en funcin
de las variantes de los rganos y otros datos de buen o mal agero. La
generalizacin de lo sobrenatural fu resultado de una experiencia ms vasta de
los procesos naturales, y desarrollo, en gran parte incidental, de la prctica
agrcola.. De esta suerte, se elabor la astrologa, que es un sistema para hallar
significaciones sobrenaturales en los fenmenos naturales de los cielos; as los
hombres llegaron a ver grandes seres sobrenaturales en los cuerpos celestes, las
estaciones, las tempestades, la germinacin y la fecundidad.
Y esta
sistematizacin de las creencias primitivas suministr el punto de partida a las
especulaciones que se convirtieron en el producto intelectual caracterstico de los
letrados de pocas posteriores. Estrecha relacin con esa expresin de las
creencias primitivas tuvieron las actitudes sociales que vincularon a los maestros
de la escritura con los intereses de las clases dirigentes y propietarias. Hay
pruebas de que se permita el aprendizaje de la escritura a individuos
pertenecientes a diversas clases sociales; pero tales individuos, en virtud de sus
actividades, quedaban vinculados a las clases dirigentes y propietarias, y
separados de las masas trabajadoras. "Al entrar a la escuela, el alumno volva la

espalda al arado y al banco del carpintero; y no tena deseo de regresar a ellos."


15 De este modo, los maestros de la erudicin escrita, fuese cual fuese su origen
social, se imbuan en la mentalidad sacerdotal y aristocrtica. Semejante actitud
se expresa en las palabras que a un estudiante perezoso dirige un escriba egipcio:
Pon la escritura en tu corazn, a fin de que puedas verte libre de todo trabajo
duro, y llegar a ser magistrado de mucha nombrada... Me dicen que descuidas la
escritura, que te entregas a los placeres, que vagas por las calles que huelen a
cerveza y perdicin... No seas un necio que carece de instruccin... El escriba
dirige las faenas del pueblo entero. Para l no hay impuesto, porque escribiendo
paga sus contribuciones. Te ruego que lo tengas presente. As, pues, desde sus
orgenes la alta tradicin intelectual acept las instituciones econmicas, sociales
y polticas existentes, como base de la vida ordenada, y el conocimiento de la
escritura se identific con las coacciones sociales que en las culturas urbanas
mantenan a la plebe encadenada a su propia situacin. El anlisis de los
materiales escritos de las culturas urbanas del antiguo oriente manifiesta que en
sus tradiciones intelectuales altas se trasmitan cuatro tipos de erudicin: 1) La
erudicin litrgica consista en el conocimiento de las ceremonias y ritos
celebrados por los gobernantes, sacerdotes y funcionarios, y de los cuales
dependan la obtencin y conservacin de la gracia del mundo espiritual y
superior. Como tales liturgias haban de desempearse con toda exactitud, el
aprendizaje de ellas era en extremo laborioso y cargado de repeticiones.
Naturalmente estaba vinculada con ellas buena parte de la poesa de las culturas
del antiguo oriente, sobre todo los himnos y los salmos. Representan una porcin
sobremanera grande de los materiales escritos que se conservan de dichas
culturas; porque, segn las creencias de aquel entonces, era para la sociedad el
conocimiento ms til de todos. 2) El saber contemplativo consideraba el
conocimiento como algo asarte del mundo del trabajo ordinario de cada. da,
como algo que tena valor por s mismo. As fu cmo los escribas egipcios y
babilonios llegaron a atribuir gran autori, dad a las obras antiguas y a limitar su
faena intelectual a copiarlas. Estrecha vincu. lacin con este tradicionalismo
primerizo en la erudicin escrita tena la creencia correlativa de que las palabras
poseen una significacin especial para el mundo espiritual. Se fomentaba esta
creencia con la prctica de tratar como "secretos" los diversos, conjuntos de
conocimientos. De tales ideas provino en ltimo trmino la doctrina segn la cual
"la vida espiritual" o "las cosas superiores de la vida" se obtienen con slo fijar la
atencin en las palabras, o sea, con la contemplacin; en su forma extrema esta
concepcin del saber llev al abandono de toda actividad fsica, en favor de una
vida consagrada por completo a la meditacin. 3) En cuanto los portadores de la
alta tradicin intelectual hicieron un aporte de importancia al desarrollo general de
la erudicin, su principal realizacin fu el saber decorativo, esto es, los
refinamientos y amenidades cuya posesin han solido considerar las clases
dirigentes como prueba de "cultura" y "buena crianza". Salvo en cuanto al saber
contemplativo y decorativo, se combinaron para fomentar una disciplina mental
entre la minora de los literatos, que se convirti en "el ideal de los eruditos", los
portadores de las altas tradiciones intelectuales de las primeras culturas urbanas
poco aadieron al conjunto de conocimientos que posean los hombres neolticos.
4) La cuarta forma del saber, el saber operativo, apareci dividida en dos ramas.
La primera rama consista en las matemticas elementales y las ciencias
naturales tiles para operar en el medio ambiente fsico. Como ya dijimos, se
desarrollaron muy despacio y slo con gran dificultad se desenmaraaron de las
ideas religiosas y de las supersticiones. Hay pocos indicios de que los portadores
de las altas culturas intelectuales del antiguo oriente entendieran alguna vez la
significacin de este saber para la actividad intelectual o para los procedimientos
tcnicos. La segunda rama se desarroll en los juicios acerca de los asuntos
sociales, tiles para dirigir a los hombres y controlarlos; juicios que cobraron
forma en las leyes, en los aforismos y en la literatura sapiencial; junto con estos
materiales se desarrollaron las "ciencias sociales" de las culturas del antiguo
oriente. Buena parte de este saber era vlido como mxima directiva de la accin;
pero en gran parte careca de valor en cuanto aporte a la comprensin de los
procesos d la conducta econmica, poltica y social. Por haberse desarrollado
casi exclusivamente desde el punto de vista del provecho personal o de la.
conducta moral del individuo, puede decirse que los depositarios de la alta
tradicin intelectual del antiguo oriente nunca distinguieron los aspectos de la vida
que los occidentales modernos d n finan sociales. Sin embargo, en cuanto
depositarios de la ley, entendieron bien la funcin del control social en las
relaciones de las diferentes clases. En el corazn de la alta tradicin intelectual

estaba la orientacin afectiva que expresaba el contraste, por no decir el conflicto,


entre los campesinos y los habitantes de las ciudades; tal orientacin se resuma
en la persuasin de que la vida campestre no era vida: la vida y la ciudad eran
una misma ,cosa. En su forma peor, la alta tradicin intelectual fundi con la
pedanterja las supersticiones y los prejuicios de la clase dirigente; en su aspecto
mejor fu una pequea cantidad de conocimientos cubierta por la corteza de la
erudicin literaria. la baja tradicin intelectual (p.310) Como los documentos de
las culturas del antiguo oriente nos dan slo destellos fugaces en lo concerniente
al pueblo, la ndole de la vida intelectual de ste ha de colegirse de las
condiciones econmicas, tcnicas y polticas en que viva. La primera de estas
condiciones es el hecho probabilsimo de que, por no saber escribir, posea las
creencias, actitudes y conocimientos de sus antepasados anteriores a la invencin
de la escritura. De ser acertada tal deduccin, tendra significacin profunda,
puesto que en todas las culturas urbanas hasta el siglo xix de la era cristiana, la
mayor parte de la poblacin no saba leer ni escribir; la visin intelectual de la
plebe sigui siendo durante mucho tiempo primitiva en cuanto a su orientacin y
contenido. Se corrobora esta conclusin con lo que sabemos acerca de las
condiciones en que viva la plebe en todas las culturas urbanas. La perduracin
de las creencias primitivas entre las masas puede considerarse, a lo que parece,
como la primera caracterstica intelectual de todas las culturas urbanas
tradicionales. El contenido fundamental de la tradicin intelectual baja fu, por
consiguiente, el `folklore", la medicina casera y las supersticiones que an hoy
forman los elementos principales de la mentalidad de los pueblos iletrados. El
considerar esos materiales como el contenido fundamental de la baja tradicin
intelectual no significa que no hayan perdurado entre los depositarios de la
erudicin escrita; slo quiere decir que, excepto en circunstancias rarsimas, la
plebe tuvo muy pocos materiales intelectuales ms. Esos materiales primitivos se
mezclaron con otros provenientes de las faenas de la plebe y de las coacciones
sociales bajo las cuales viva. Pueden advertirse varios aspectos de la mentalidad
modelada por estas circunstancias: 1) La plebe posea una copia considerable de
conocimientos prcticos, incorporados en sus diversas ocupaciones. 2) Crea que
el uso de la fuerza contra los hombres o las bestias recalcitrantes era el modo
acertado de inculcar la obediencia y obtener justicia. 3) Desconfiaba de los
extranjeros, y profesaba una lealtad ferviente a los miembros de su propio grupo.
4) Falta de los conocimientos experimentales necesarios para comprender las
causas de sus padecimientos, dejaba que lo afectivo dominase su conducta, o
bien sobrellevando con resignacin las adversidades o bien rebelndose con
desenfrenada clera y ciega violencia. S) Aceptaba la pobreza y el trabajo penoso
como aspectos normales de la vida: 6) Reconoca al "buen vecino" porque las
cualidades de ste saltaban a la vista en las relaciones personales, pero no
entenda las instituciones sociales y econmicas mediante las cuales cometan
injusticias para con ella personas a quienes no. vea la cara. 7) Aceptaba la
inferioridad social como parte del esquema universal de las cosas. 8) Sobre todo
crea que, como el influjo demonaco intervena en todos los negocios humanos,
poco o nada podan hacer los hombres para disminuir sus padecimientos o
mejorar su suerte. La enumeracin de estos aspectos de la baja tradicin
intelectual no quiere decir que la mentalidad de la plebe fuese sistemtica o
tuviese alguna coherencia; sin duda alguna era una maraa inextricable de
supersticiones, retazos de conocimientos tiles, prejuicios, fobias y sentimientos
domsticos. El efecto de esta combinacin de materiales en las tradiciones
intelectuales bajas fue mantener a la plebe ( sobre todo a los aldeanocampesinos), en un estado de inercia social e intelectual; la tradicin les fij
normas que, en cuanto aceptacin de la condicin en que vivan, fueron el sostn
psicolgico de los regmenes que los gobernaban. Salvo en las pocas de
disturbios graves en las aldeas, nunca mostraron los campesinos tendencia a
resistir a sus dominadores ni a promover cambios de ninguna clase. Y a la
instruccin de la plebe iletrada no contribuy ni en lo ms mnimo institucin
alguna, salvo, el templo o santuario y la iglesia. Los ministros sacerdotales de
dichas instituciones, segn es de creer, daban una instruccin que reforzaba la
baja tradicin intelectual o inculcaba actitudes sociales que aseguraban la
obediencia a las coacciones sociales bajo las cuales viva y trabajaba la plebe.
Los OBSTCULOS AL PROGRESO INTELECTUAL EN LAS PRIMERAS
CULTURAS URBANAS (p.312)
Tanto la baja tradicin intelectual como la alta se opusieron al progreso

intelectual en las primeras culturas urbanas. A este propsito importa advertir que,
llegado a su trmino, en los ltimo aos del milenio tercero a.C., el perodo de la
formulacin de los m od e ideas de la ms antigua erudicin escrita de las
culturas urbanas, e rogreso intelectual ces virtualmente, hasta los ltimos
tiempos de la .poca imperial, cuando los pueblos nuevos adquirieron el
conocimiento de la escritura. Cuatro fueron, segn parece, los principales
obstculos con que en las primeras culturas urbanas tropez el adelanto
intelectual: 1) el no percatarse de que para la actividad intelectual era necesario
acopiar datos experimentales y clasificarlos; 2) no entender que la vida urbana se,
funda en procedimientos tcnicos cuya eficacia se funda en el conocimiento
experimental; 3) la idea de que el conocimiento de la escritura es patrimonio
exclusivo de las clases dirigentes y propietarias; y 4) la perduracin de la creencia
de que todo conocimiento es don de los dioses y por lo tanto, es de origen divino.
Tales obstculos estorbaron notablemente el progreso del saber profano, pero no
impidieron que se propagaran las especulaciones religiosas. En este hecho estriba
la causa principal del estancamiento que sobrevino a todas las primeras culturas
urbanas, porque al ponerse coto al progreso de la ciencia, se ataj el progreso
ulterior de la tcnica que, en fin de cuentas, era el medio principal de aumentar el
excedente econmico necesario para el florecimiento de las culturas urbanas.
Esto, a su vez, explica el conservatismo social de las primeras culturas urbanas,
porque la base tecnolgica de la produccin no bastaba para producir el
excedente econmico necesario para la creacin de un excedente econmico tan
cuantioso, que bastase para sostener un rgimen ms equitativo que la antigua
pirmide social. De esta suerte, el estancamiento intelectual y la inflexibilidad
social fueron aspectos correlativos de las culturas del antiguo oriente, hasta que
las perturbaron los contactos con pueblos nuevos.
IMPORTANCIA DE LAS CULTURAS URBANAS DEL ANTIGUO ORIENTE
EN EL DESARROLLO GENERAL DE LA CIVILIZACION (p.313)
Doble significacin tuvieron para el desarrollo general de la civilizacin las
culturas urbanas del antiguo oriente: 1) organizaron por vez primera los
procedimientos tcnicos, las instituciones econmicas, las coacciones sociales,
las formas intelectuales y los complejos afectivos que en todas partes han
distinguido al hombre "civilizado" del "primitivo", y 2) fueron los centros en donde
muchos de estos elementos se propagaron por Asia y Europa. De esta manera, la
aparicin de dichas culturas seal una mudanza fundamental en la estructura de
la vida; pero su desaparicin fue cosa accidental para la propagacin de los
progresos por ellas realizados. Se desintegraron, s, pero para sobrevivir en un
mundo ms grande. Mucho despus de que cl grupo egipcio-babilnico, situado
en la unin de ambos continentes, hubo conquistado el metal, la escritura y un
rgimen de gobierno muy perfeccionado, los pueblos circundantes, hasta
comarcas muy remotas del interior de Africa y Eurasia, no haban conquistado an
esos elementos fundamentales de la civilizacin y se hallaban todava en una
etapa primitiva del desarrollo cultural. Segn nos alejamos del grupo egipciobabilnico, desciende el nivel de la cultura... En mitad de ese vastsimo yermo de
vida primitiva haba un solo oasis, a partir del cual las fuerzas de la civilizacin
fueron propagando poco a poco un tipo superior de vida entre los pueblos
circundantes. El movimiento de tales influjos y el desprendimiento del grupo que
eventualmente llev hasta China la agricultura y la crianza de animales, se halla
tan retirado dentro de la poca prehistrica, que todava no se haban elaborado
las prcticas de hilar lana y ordear animales. De tales movimientos nunca
llegaremos a saber gran cosa... Actualmente nos es fcil observar en sus lneas
principales el lento surgir de Europa del seno del salvajismo primitivo, a medida
que la luz de la civilizacin, tras de alborear poco a poco en el sureste, despus
del ao 3000 a.C., sigui paulatinamente hacia el oeste, a travs de Europa, hasta
que su avance hacia occidente se detuvo por espacio de muchos siglos, ante la
ancha barrera del Atlntico. La mudanza de la cultura a partir del grupo egipciobabilnico ocurri en gran parte en la plena luz de la poca histrica... En esta
vasta sntesis cultural, que abarca la vida entera del gnero humano, las
civilizaciones del Cercano Oriente son como las llaves del arco que va del
hombre prehistrico a la Eurasia civilizada. De esta manera articulamos con el
desarrollo del gnero humano en conjunto, el gran ncleo de civilizaciones que
circundan el puente intercontinental. Rara vez contribuyeron de modo directo las
culturas urbanas del antiguo oriente al progreso de sus sucesoras de Asia y
Europa; a stas llegaron a travs de intermediarios, de suerte que, arrancados de

sus moldes los diversos rasgos, entraron de muchos modos diferentes en las
nuevas culturas urbanas. En las culturas urbanas que las sucedieron en Asia y
Europa, se asimilaron materiales procedentes de las culturas urbanas del antiguo
oriente, pero los procesos sociales que dieron origen a estas cultras urbanas
nuevas fueron independientes, tanto en su origen como en su actividad.
SEGUNDA PARTE: LAS CULTURAS URBANAS TRADICIONALES DE
EUROPA Y ASIA (p.315)
FUNDACION DE LAS CULTURAS URBANAS EN EL SUROESTE DE ASIA
(p.315)
EN LA primera poca del imperialismo, durante la cual se desintegraron o
transformaron las tradiciones culturales urbanas del antiguo oriente, nacieron
nuevos centros culturales urbanos en Palestina, Persia, la India, China, Grecia y
las comarcas del Mediterrneo occidental; y en ellos se fraguaron las tradiciones
que dieron forma a las culturas urbanas asi de oriente como de occidente, hasta la
alborada de los tiempos modernos, y han sido el fondo sobre el cual se han
efectuado los modernos progresos. El perodo de incubacin de estas nuevas
tradiciones culturales urbanas se extiende desde mediados del milenio segundo
hasta poco despus de mediados del milenio primero a.C. Aunque cada tradicin
se desarroll por cuenta propia, todas recibieron materiales de las culturas
aldeanocampesinas subyacentes a ellas y padecieron el influjo de circunstancias
externas algo semejantes, a saber, conquistas o amenazas de conquistas, y
aumento y propagacin del comercio. Los elementos tomados de las culturas
urbanas del antiguo oriente fueron mucho ms importantes en Palestina, Persia y
Grecia que en la India, China y comarcas del Mediterrneo occidental. En este
periodo de desarrollo, los cuatrocientos aos transcurridos desde el siglo r al v.,
introdujeron una revolucin intelectual que dio a las tradiciones culturales
urbanas, tanto en Europa como en Asia, sus elementos religiosos y filosficos
duraderos. Para poner de manifiesto el alcance que en cuanto a esto tuvieron
dichos siglos, baste mencionar las figuras descollantes: entre los hebreos, Ams
(ca. 700 a.C.) e Isaas (ea. 724-680 a.C.); entre los persas, Zoroastro (ca. 660-583
a.C.); entre los arios, Yajavalkya (ca. 650 a.C.) y Cautama (ea. 563-483 a.C.);
entre los chinos, Confucio (ea. 551-478 a.C.) y Mo Ti (ea. 470-391 a.C.); y entre
los griegos, Pitgoras (ea. 572-497 a.C.) y Scrates (ca. 469-399 a.C.) . Estos
hombres constituyen la lnea divisoria entre los conjuntos de pensamiento de
ndole en gran parte mitolgica y los sistemas de pensamiento informados por
alguna idea moral o algn principio intelectual. Con ellos la mente humana lleg a
un nivel nuevo de pensamiento abstracto. Aunque ciertos factores locales, que se
harn notar, dieron un sesgo diferente a los conjuntos de ideas desarrollados por
cada uno de los hombres mencionados y los contemporneos suyos, sin embargo,
esos conjuntos varios de ideas recibieron ciertas caractersticas semejantes de
situaciones dotadas de los mismos elementos fundamentales, tanto en Palestina y
Persia, la India y China, como en Grecia. En suma, dichos elementos son los
siguientes: I) una tradicin antigua, estampada en documentos escritos, tales
como el Pentateuc"ms antiguo de los libros sagrados de los hebreos; los Himnos
Vdicos de los arios; la obra china de adivinacin, denominada 1 Ching o "Libro
de los cambios"; y las epopeyas griegas, la Riada y la Odisea; 2) el traslado del
conocimiento de la escritura de un grupo sacerdotal a una nobleza. seglar, o, lo
que es ms importante, a una clase de comerciantes cada vez ms numerosa; 3)
la disgregacin de un conjunto de coacciones sociales, por la accin de los
antagonismos de clase de las estructuras sociales urbanas. En medio de estas
circunstancias, algunos hombres pertenecientes a los nuevos grupos letrados se
propusieren hallar una solucin al conflicto entre la tradicin y las circunstancias
nuevas de la vida; y adems trataron de descubrir para estas circunstancias
nuevas las normas de buena conducta de los individuos y el modo acertado de
obrar de los gobiernos. Tale esfuerzos dieron origen a juicios religiosos, morales y
filosficos que, aunque expresados en formas en extremo originales por los
diversos penadores, al cabo se sistematizaron de modo que justificasen el
predominio de cualquier clase social que adquiriese ascendiente en las varias
estructuras de clase nuevas. Las circunstancias sobredichas determinaron en gran
parte las soluciones dadas a los problemas de la responsabilidad moral de los
individuos y de la estabilidad social. El mapa del hemisferio occidental hacia
mediados del milenio quinto a.C., insertado entre las pp. 320 y 321, seala los
centros de donde irradiaron los principales influjos culturales en los dos mil aos

siguientes.
LOS COMIENZOS DE LA CULTURA HEBREA (p.316)
La cultura hebrea no fue sino una elaboracin de la tradicin cultural semita
que, bajo el influjo de los sumerios, haban modelado los acadios y babilonios. Los
hebreos compartieron esa faena de elaboracin con los arameos y fenicios, que
tambin penetraron en la parte occidental del Creciente Frtil durante el milenio
segundo a.C.
FORMACIN DE LA NACIN HEBREA (p.317)
La nacin hebrea se form durante las acerbas luchas de la primera poca
del imperialismo, y su cultura no dej nunca de reflejar las circunstancias de su
origen. Los hebreos conquistan Palestina (p.317) Como ya dijimos, los habiru
aparecieron durante las invasiones de las reas culturales del antiguo oriente
despus del ao 2000 a.C. Ahora se sabe que antes de esta fecha llevaron una
existencia errabunda y precaria a lo largo de los bordes occidentales de
Mesopotamia, durante un tiempo bastante largo. Algunos eran bandoleros y otros
se vendieron a s mismos como esclavos. En el perodo de las invasiones eran a
los ojos de sus contemporneos merodeadores, bandidos, nmadas y soldados
aventureros. A menudo se emplearon como mercenarios. Los habiru no
constituan una unidad tnica, aunque puede suponerse que entre ellos dominaba
el elemento semtico, sin embargo, algunos eran indoeuropeos. Segn parece, los
hebreos entraron en Palestina en dos oleadas. La primera lleg con los amorreos,
a fines del siglo xvin o comienzos del xvrri a.C. Sus miembros penetraron en
Palestina septentrional, no en son de conquista, sino como colonos inmigrantes.
La segunda oleada lleg durante la desorganizacin del imperio egipcio en los
siglos xn, y xrrr a.C. Probablemente los primeros representantes de este segundo
grupo acudieron llamados por los prncipes de las ciudades rebeldes. Pero los
hebreos se quedaron, para convertirse en conquistadores, al menos en las
comarcas situadas al este del Jordn y en el valle de ese ro. Se apoderaron de
Jeric en el siglo xrii a.C., y de all a poco, despus de la toma de Siquem, ciudad
situada en la meseta, Josu dio a las tribus un cdigo y una liturgia, copiados
probablemente de modelos cananeos. Esta liga form la parte de la nacin hebrea
denominada ms tarde Efran o Ismel. Mientras en Palestina del norte ocurran
tales acontecimientos, otras tribus hebreas combatan, ora avanzando, ora r
trocediendo, sin lograr conquistarse una patria ni establecer una Confederacin,
en la comarca de colinas y desiertos situada entre el extremo meridional del Mar
Muerto y Egipto. Debe tenerse presente que slo unos cuantos hebreos estuvieron
en Egipto. Durante la reaccin de los egipcios contra los extranjeros que vino en
pos del derrumbe de la dinasta dcimaoctava, esos pocos hebreos padecieron
opresin, y emprendieron la huda dirigidos por Moiss (fl. ca. 1200-1165 a.C.) .
Este xodo acaeci por el ao de 1165 a.C. As a este grupo como a los que
vivan en los contornos del oasis de Cades, di Moiss un ritual y un cdigo. Tal
confederacin fu el ncleo de la parte de la nacin hebrea llamada ms tarde
Jud. Despus de la reorganizacin mosaica esas tribus avanzaron poco a poco
hacia el norte, entre el Mar Muerto y la llanura costea. En el siglo xrr a.. c.
llegaron a Jerusaln, ciudad cananea que dominaba la meseta central de
Palestina. El avance militar de los hebreos fu tardo, porque embestan contra
pueblos de cultura material superior a la suya; con elocuencia hablan de este
punto los libros sagrados de los hebreos, all donde cuentan cmo Yahveh, el dios
belicoso tribal, no sala muy bien airoso cuando combata contra hombres que
luchaban en carros de hierro. Los hebreos, cuando triunfaban, pasaban a cuchillo
a los varones de la comarca invadida, y se apoderaban de las mujeres; cuando
salan derrotados, se convertan en esclavos del pueblo que haban tratado de
sojuzgar. El resultado de este proceso fu que las tribus se mezclaron con los
aborgenes; de suerte que, segn avanz el tiempo, los hebreos se fueron
convirtiendo en pueblo cada vez ms mezclado. Con razn se ha dicho que
fueron una nacin crisol. Desde el principio los hebreos fueron dos pueblos, y
continuaron sindolo durante toda su historia. La unidad de ambos pueblos se
fundaba en el antiguo sentimiento de hostilidad entre los nmadas y los
campesinos. Las duras experiencias del perodo de la invasin y conquista de
Palestina modelaron ese sentimiento en una intensa lealtad para con el propio
grupo; tal sentimiento se exacerb al convertirse Egipto en el smbolo de los
opresores de la nacin. desarrollo social y econmico de la nacin hebrea (p.319)

Salvo en las partes ms fragosas de sus montaas centrales, Palestina haba


sido, desde mucho antes de la aparicin de los hebreos, una tierra sedentaria, con
aldeas y ciudades; y en esas comunidades exista la estructura social urbana. Los
hebreos llevaron consigo las tradiciones de una cultura nmada. En los linderos
del desierto y la comarca central y no colonizada hall su patria una poblacin
nmada dispersa. Su desarrollo social y econmico fu, por ende, el resultado de
la accin mutua de una tradicin nmada y del orden social urbano. Por fuerza los
factores del medio ambiente hubieron de influir en esa accin mutua. Palestina
est situada entre el desierto arbigo y un angosto -llano costeo que bordea el
extremo sureste del Mediterrneo. Por el centro de ella se alarga una cordillera
baja, que termina en una meseta quebrada, al sur del Mar Muerto. Al oeste esa
cordillera degenera en colinas al borde del llano costeo. Entre la cordillera
central y las mesetas desiertas se hallan los rasgos ms notables de la regin: el
Mar Muerto y el vall del ro Jordn: Al norte, entre la cordillera central y la
meseta de Galilea, se extiende Esdreln o llanura de Jezrael. Al este del jordn se
halla Gilead, comarca de lomas boscosas, campos frtiles y praderas
exuberantes. Galilea, tierra de manantiales, tambin es frtil y de vegetacin
copiosa. El llano de jezrael, hermoso y ubrrimo, es el corazn de Palestina. En la
antigedad lo atravesaba la carretera que, pasando por la meseta de Galilea,
conduca del llano costeo a Damasco. El clima de la regin es casi tan vario
como su topografa. En invierno la riegan las lluvias que proceden del
Mediterrneo. En verano la azotan los vendavales del desierto. Es una comarca
de dos estaciones bien definidas. En la regin montaosa situada al oeste del Mar
Muerto las lluvias invernales se truecan a veces en nevazones. Aunque Palestina
no es ms extensa que el estado de Vermont, tiene unas cuarenta zonas locales
distintas, cada una de las cuales se caracteriza por alguna peculiaridad de clima o
de vegetacin. Estas varias condiciones del medio ambiente intensificaron la
accin mutua de los diversos grupos sociales y econmicos tanto de los hebreos
como de los pueblos aborgenes. En el norte los miembros de la primera oleada
de hebreos se hicieron campesinos; y siguieron siendo el corazn de Israel.
Cuando las tribus dirigidas por Josu conquistaron el valle del Jordn y penetraron
en la parte norte de la cordillera central, algunos de sus miembros se hicieron
campesinos, otros siguieron dedicados al pastoreo y unos cuantos entraron en las
ciudades que circundaba el llano de Jezrael. En el sur, la gran mayora de los
miembros de las tribus fueron pobres labriegos y nmadas. Como campesinos y
nmadas, los hebreos ocuparon las aldeas de la regin cananea y se apoderaron
de los caminos que a ella conducan; pero debemos hacer hincapi en que
conservaron los ideales y actitudes sociales de sus antepasados del desierto.
Entre ellos "la vala de las personas era de ms estima que el valor de las cosas".
Amaban la libertad y la independencia, y entre ellos no se obtena el prestigio
merced a las riquezas o a la situacin heredada, sino en virtud de las cualidades
personales: la inteligencia, el honor, la lealtad, la valenta, la prudencia. En
tiempos de crisis aceptaban que uno de los suyos tomase el mando; pero no
conocan ni el gobierno organizado ni las distinciones de clase como hechos
sociales normales. En particular ignoraban esa combinacin de formas sociales
implcita en la cultura urbana, a saber, el rgimen aristocrtico. Todos los hombres
eran hermanos, iguales en cuanto personas, y vinculados al servicio de su tribu
por una intensa lealtad al grupo. Los hebreos constituyen un buen ejemplo de la
democracia de clan que fu comn entre los pueblos primitivos, sobre todo entre
los nmadas. El efecto de semejante tradicin fue suscitar entre los campesinos y
pastores (que formaban la plebe hebrea) una oposicin contra los usos legales y
econmicos de la cultura urbana que ponan en peligro la democracia de clan, la
familia patriarcal y la posesin consuetudinaria, de la tierra. Imbuidos en una
intensa lealtad para con el propio grupo y una honda conciencia del poder
sobrenatural, los depositarios de esta tradicin reaccionaron con respuestas de
ardiente sentido religioso contra el estado de cosas que se produjo al propagarse
los usos econmicos urbanos. Como las ciudades cananeas continuaron siendo
independientes durante largo tiempo, los hebreos manifestaron contra ellos honda
hostilidad; pero el campo y las ciudades tendieron a desarrollarse juntos. A esta
unin estrecha ayudaron mucho los matrimonios entre miembros de familias
rurales y urbanas que se ocupaban en faenas parcidas. Al mismo tiempo, al
progresar el comercio, los usos econmicos de la cultura urbana empezaron a
dividir a los hebreos en clases sociales; y el antiguo sistema de dominio familiar
sobre la tierra se alter con las compras, ventas, prstamos e hipotecas. El efecto
de tales mudanzas fue sin duda alguna fundir la antipata del nmada contra el
habitante de las ciudades con la hostilidad de los econmicamente dbiles contra

los econmicamente fuertes. Al mismo tiempo, las ciudades, no las tribus, se


convirtieron en los centros a que los hombres volvan la mirada. Los hombres
dejaron de considerarse a si mismos como miembros de una familia y de una
tribu, y empezaron a sentirse pertenecientes a una familia y una ciudad, y a
desear que los sepultaran en su propia tierra. La poblacin de las ciudades,
aunque mixta, se fue haciendo cada vez ms homognea; y sus sentimientos
empezaron a forjarse no ya en las tribus, sino en la nacin. A fuer de centros de
contacto con los pueblos extranjeros, las ciudades, como era natural, se
mostraron menos propensas que las aldeas a mantenerse apegadas a los ritos y
creencias tradicionales. Por eso todos los elementos de discordia entre las
porciones agraria y urbana de la nacin pudieron encauzarse en sentimientos
religiosos. De esta suerte se opusieron una nacin vieja y una nueva. La nueva
tena su centro en la ciudad, se interesaba por el comercio, la industria y la.
poltica internacional, y se compona sobre todo de propietarios, muchos de los
cuales, importante es advertirlo, pertenecan a familias antiguas. En cuanto
"ancianos" administraban justicia a las puertas de sus respectivas ciudades. La
nacin vieja era pastoril, agrcola, aldeana y plebeya. Aludiendo a la tradicin
mosaica de la esclavitud de los hebreos en Egipto, exclamaba: "Todos nosotros
somos plebeyos." Adems de los pequeos propietarios rurales, la nacin nueva
inclua tambin a los "peregrinos", los cuales en su mayora eran aborgenes, que,
cados en la penuria, se haban visto obligados por los hebreos a vender su
trabajo, a trueque de un salario. Ninguno de estos dos grupos gozaba de
condicin mucho mejor que la de los esclavos; y las necesidades econmicas de
continuo forzaban a un nmero cada vez mayor de pequeos propietarios rurales
a engrosar sus filas. La poblacin esclava, aunque nunca muy numerosa,
aument poco a poco, sobre todo gracias a dos fuentes: los prisioneros de guerra
y los deudores morosos. Por grande que fuese la severidad con que el amo
castigase al esclavo, con tal que ste sobreviviese dos das al castigo, no se
consideraba que el amo se hubiera mostrado injusto para con l. A los esclavos
no era lcito tener vida domstica independiente. Estos cambios inferiores, junto
con las circunstancias externas, obligaron a dar nueva orientacin a la vida
nacional, bajo el dominio de una autoridad central. De ah result la formacin de
la monarqua. En el siglo XI a.C., las tribus hebreas, amenazadas por los filisteos,
optaron por unirse. La monarqua hebrea unida (p.322) El primer rey, el
denodado y valeroso Sal (ca. 10281013 a.C.), fu poco ms que mero caudillo
militar. Careca de ciudad capital y de ejrcito permanente. Su ejrcito consista
en un grupo de partidarios pertenecientes a su propia tribu, reforzados de vez en
cuando con las milicias de otras. Adems de rechazar a los filisteos, se propuso
anexarse las ciudades cananeas independientes. Segn parece, logr su
situacin, no tanto merced a su valenta, cuanto gracias a los "xtasis" en que se
enteraba de la voluntad de ;Yahveh. En los ltimos aos de su reinado le hizo
oposicin Samuel, jefe de los sacerdotes, quien vio en la conducta caprichosa del
monarca la seal de que ste haba perdido el favor de Yahveh. Muri
combatiendo contra los enemigos procedentes del llano costeo. El astuto y
potico David. (ca. 1 Ol 3-973 a.C.) , al principio vinculado a Sal como msico,
subi al poder gracias a los xitos militares, a las intrigas y aun tal vez a la ayuda
de los filisteos. Lo apoyaron los sacerdotes, quienes se haban desligado de Sal.
Restableci primero su capital en Hebrn de Judea; ms adelante se apoder de
Jerusaln, situada en la frontera de Judea e Israel, y la hizo no slo capital suya,
sino tambin centro del culto de Yahveh. El ncleo de sus fuerzas militares era el
cuerpo de los "varones fuertes", sobre todo extranjeros, que formaron un ejrcito
profesional. La base social de su poder consista en los campesinos ricos, dueos
de tierras y esclavos, que se haban convertido en los aristcratas del campo.
Aunque David cont con el apoyo de este grupo tanto en Judea como en Israel,
nunca se unieron ambas secciones. En las ciudades cananeas, que acabaron por
quedar bajo el dominio de los hebreos, los propietarios ricos se pusieron de parte
del rey, y otro tanto hicieron los extranjeros, que, como es natural, no tenan
sentimientos de lealtad para con las tribus. Prcticamente stas desaparecie, ron,
dejando las relaciones entre las clases como el hecho social ms importante en la
vida de la nacin. Aun cuando los "ancianos" proseguan administrando justicia a
las puertas de la ciudad, se permita apelar ante el rey; y ste poda hacer caso
omiso de la tradicin. Adems de innovaciones en lo judicial y militar, David
introdujo la conscripcin para el trabajo. Sus recursos econmicos se reducan al
saqueo en la guerra y al tributo que se exiga a los pueblos vencidos. Los
hebreos, segn parece, no pagaban impuesto alguno. Despus de expulsar de
Esdreln a los filisteos, estableci relaciones comerciales con Tiro, y extendi su

dominacin a muchas tribus de las tierras altas y a varias ciudades situadas a lo


largo del camino que va de Damasco a Egipto. Las excavaciones recientes han
descubierto que una ciudad situada en la cabeza del Mar Rojo, al este de la
pennsula sinatica, fue el centro de las actividades de Salomn en el sur; en las
ruinas de dicha ciudad se hall la planta de fundicin y refinacin ms completa
del Cercano Oriente antiguo. Buscando el arca (smbolo del pacto que, segn se
crea, se hizo en tiempos de Moiss entre Yahveh y las tribus), y llevndola a
Jerusaln, David uni a la nacin, el estado y el culto. Ese acto le vali el apoyo
fiel de los sacerdotes de Yahveh. En realidad, David fue rey-sacerdote. Muchas
obras a l atribudas no se hicieron, segn parece, hasta poca ms reciente,
cuando los sucesores de los sacerdotes favorecidos por l, promovieron sus
propios intereses, haciendo que los textos sagrados presentasen a David como el
monarca ideal. Salomn (ca. 973-933 a. c), sucedi a su padre en el trono slo
despus de llevar a feliz trmino una conjuracin para asesinar a los
pretendientes rivales suyos. Organiz a la nacin en forma de monarqua oriental
plenamente madura, creando una burocracia civil y un ejrcito pennanente de
carros ---e infantera, estableciendo distritos para el cobro de las contribuciones y
manteniendo una corte opulenta, segn el modelo egipcio. Los recaudadores de
contribuciones recorran de continuo los doce distritos, dando la vuelta. Las
.contribuciones se pagaban por cuotas, a veces diarias. En la guerra se contaba
en el botin a las mujeres y los nios junto con las bestias. Tambin los trabajos
forzados eran importante sostn econmico del Estado. Los funcionarios
principales del gobierno central eran, el "ministro de los tributos", que vigilaba la
recaudacin de las contribuciones; el general en jefe del ejrcito y el sumo
sacerdote del culto de Yahveh. En torno del sumo sacerdote, la tribu de Lev se
convirti en clero sostenido por el Estado, para que se encargase de las
ceremonias del culto oficial. Aunque no se promulg ningn nuev cdigo, la
centralizacin del poder" en manos del rey y de su corte puso fin al antiguo
rgimen tribal. Efectuaban el comercio, en forma de monopolios, mercaderes
vinculados con el rey. Por las manos de ellos pasaba el antiguo trfico entre
Mesopotamia y Egipto. Se obtenan pinges ganancias, sobre todo en el comercio
de caballos y carros. Se mejoraron las carreteras, se construyeron posadas y se
organizaron bien los medios de transporte. Se cobraba peaje a las caravanas que
cruzaban el pas. De resultas de su alianza con Tiro, Salomn se hizo socio de la
organizacin mercantil ms grande del mundo de entonces. Para el comercio, aun
en las aldeas del campo, se usaban de modo regular el oro y la plata, computados
al peso; y el prstamo de dinero, con sus consecuencias normales de deudas sin
pagar, expropiacin de propiedades y esclavitud de los deudores se convirti en
oficio establecido. Aument la produccin agrcola, probablemente como
resultado de la introduccin de enseres de hierro. En las ciudades antiguas se
acrecent con rapidez la poblacin; y se fundaron nuevas ciudades. La industria
urbana estaba en buena parte en manos tle-extranjeros, aunque el principal jefe
de empresas era el rey. Estas novedades ensancharon el abismo social que
separaba a la poblacin agraria de la urbana, pusieron a sta de parte del rey, y
aumentaron la potencia econmica de las personas acomodadas, as de las que
vivan en la ciudad como de las que moraban en el campo. Firmemente
establecida en la ruta histrica de Egipto a Mesopotamia, la monarqua hebrea
ocupaba una situacin importantsima en el comercio y la polftica internacionales.
Pero su fortaleza, ms que en su propio poder, se cifraba en la debilidad de sus
grandes vecinos, Babilonia, Asiria y Egipto. Sin embargo, durante algn tiempo
pareci, al menos a los hebreos, que Jerusaln era una ciudad cosmopolita y que
el reino alcanzara esa situacin de dominio mundial a que aspiraban todos los
Estados orientales. Los antiguos sentimientos de lealtad tribal se fundieron en un
nacionalismo intenso. Pero la gloria de Salomn fue superficial; porque ese
mismo oro, cuya acumulacin pregonaba la prosperidad del pas, provoc
mudanzas econmicas que intensificaron el antagonismo interno, tan peligroso
para la unidad nacional, y pronto avanz Asiria, para amenazar hasta la existencia
misma de la nacin.
LOS ELEMENTOS DE LA CULTURA HEBREA (p.325)
As como el desarrollo social de los hebreos fu producto de una accin
recproca de factores complejos, as su cultura fu una fusin de materiales
tomados de muchas fuentes. Su elemento caracterstico fu una religin, el culto
de Yahveh, que expres las experiencias por que pasaron las tribus al combatir
por el dominio (y lograrlo), de pueblos poseedores de una cultura material ms

adelantada que la suya. la base primitiva de la cultura hebrea (p.325) Como ya


dijimos, los hebreos llevaron consigo a Palestina la concepcin social nmada.
Explicaban "casi todos los fenmenos por la accin de personas y poderes
sobrenaturales. e invisibles, semejantes al espritu humano. Como los primitivos,
no reconocan ninguna diferencia esencial entre lo espiritual y lo material.
Tambin a semejanza de ellos, conceban una solidaridad, o, para decirlo con ms
exactitud, una identidad prctica, entre muchas cosas, acontecimientos y seres
que nosotros tenemos por absolutamente distintos"? Haba numerosos dioses
locales, sin nombre ni tradicin, en torno de los cuales se arremolinaba una
muchedumbre de espritus buenos y malos. Los "flamgeros", parecidos a moscas,
acabaron por convertirse en ngeles. Los "cabelludos" rondaban por los sitios
altos y las ruinas desiertas. Lilith, tenida a veces por bella mujer y otras veces por
bruja, vagaba durante la noche. Los rboles, las fuentes, las cuevas, los montes,
la luna y algunos otros astros eran espritus o moradas de espritus, y los
adoraban y consultaban como a orculos. Los sueos eran mensajes del cielo.
Cuando no manifestaban la voluntad de lo alto, las suertes sagradas (Urim y
Thummim), se consultaba a los muertos, que moraban en el tenebroso mundo
subterrneo, semejante al Aralu babilnico. El desagrado de los difuntos era
causa de terror constante. Las fiestas principales eran el Sbado y la Pascua.
Segn parece, el Sbado no fu en sus orgenes da de descanso; ni tampoco lo
tomaron los hebreos de los egipcios ni de los babilonios, sino que lo trajeron del
desierto a Canan. La Pascua se celebraba la noche de plenilunio ms cercana al
equinoccio de primavera. Se crea que la sangre del animal sacrificado, de
ordinario un cordero o un cabrito, protega contra los demonios. La magia y los
exorcismos eran prcticas ordinarias; y entre los jefes de las tribus descollaban los
hombres dotados de poderes shamnicos. Formaba la base de la cultura hebrea
un orden social primitivo, de tipo pastoril, y un sistema religioso primitivo en que
tena especial intensidad el sentimiento de la relacin entre el mundo superior de
los espritus y el mundo de los hombres. La asimilacin de elementos extranjeros
(p.326) Era inevitable que, en su calidad de invasores de una comarca dotada de
una cultura urbana establecida desde muy temprano y en la que haban entrado
materiales babilnicos y egipcios adoptasen los hebreos muchos rasgos
extranjeros. La base tcnica de la cultura hebrea estuvo apoyada en las prcticas
agrcolas e industriales de Canan. La llegada de la segunda ola de invasores fue
casi contempornea a la introduccin del hierro; pero no hay indicios de que los
miembros de aqulla progresasen ms de lo ordinario en la adaptacin de dicho
metal a usos militares o econmicos. Las analogas de la ley hebrea con el cdigo
de Hammurabi demuestran que las tribus adoptaron muchos elementos del
sistema legal babilnico, sobre todo en lo concerniente a los derechos de
propiedad y a las prcticas mercantiles. La existencia de una ley urbana cananea
explica probablemente el que la monarqua no promulgase un cdigo. En el
terreno intelectual, los hebreos recibieron de los babilonios el culto de Ishtar
(Ashtoreth, Astart), junto con la costumbre aeja de la prostitucin sagrada;
numerosas tradiciones concernientes a la creacin del mundo, el diluvio y la torre
de Babel; el estilo de sus himnos (los "salmos"); la concepcin teolgica del
pecado, y la repugnancia por la fabricacin de imgenes de seres sobrenaturales.
Tambin es cosa manifiesta que cuanto de ciencia tuvo la cultura hebrea fue en
gran parte de origen babilnico. Durante el proceso de asimilacin de esos
elementos, el dios hebreo Yahveh asumi los atributos de Marduk, y se convirti
en conquistador del universo y creador del hombre. Al menos en lo concerniente
al pensamiento, la deuda de los hebreos para con Egipto fue tan grande como la
que contrajeron con Mesopotamia. Moiss, el hroe nacional, tenia nombre y
educacin egipcios; y sus compaeros de tribu, los levitas, se convirtieron en los
miembros hereditarios de la clase sacerdotal de la nacin. Esto indica la gran
dependencia que, en lo tocante a direccin intelectual, tuvieron los hebreos con
respecto de los amos imperiales de la pennsula sinatica y Palestina. Otras
pruebas de dicha dependencia se hallan en los proverbios, muchos de los cuales
parecen tomados de los apotegmas de los autores egipcios de la monarqua
media. Quiz no sera errado pensar que el avanzado contenido tico de la moral
intragrupal hebrea, tal como se ve en los mandamientos mosaicos, proviene en
parte de la absorcin de la concepcin social egipcia. Recientemente se l.a
insinuado la opinin de que tambin proviene de fuentes egipcias la doctrina de
los profetas segn la cual slo la intervencin divina puede salvar a la nacin. El
rito de la circuncisin es sin duda alguna de origen egipcio. El culto del templo
organizado por Salomn sigui precedentes egipcios; y en estilo egipcio se
construy el templo. El influjo egipcio fue especialmente poderoso durante el

perodo de la conquista y el establecimiento. Cuando los hebreos sentaron sus


reales en medio de los cananeos, adoptaron muchas creencias y costumbres de
stos; sobre todo los hebreos del campo. Las solemnidades tribales hebraicas se
confundieron con las fiestas de la primavera y de la cosecha celebradas por los
campesinos aborgenes; y el culto de los dioses locales (de los Baales), desvi a
muchos hebreos de su religin tradicional. Sobre todo, los hebreos adoptaron la
lengua de los cananeos, y junto con ella vocablos tomados de casi todas las
regiones del antiguo oriente. En trminos muy generales, puede interpretarse la
cultura hebrea como una amalgama de la concepcin babilnica del mundo con la
concepcin egipcia de la sociedad, en funcin de un ideal religioso que tena su
origen en la experiencia social de las tribus hebreas.. Su fondo fue la intensa
accin cultural recproca de la primera poca del imperialismo . El culto de
Yahveh (p.327) Las condiciones polticas de la era imperialista determinaron la
experiencia social que di origen al ideal religioso al que la cultura hebrea tiene
que agradecer su elemento sin par. Dicho ideal se organiz en el culto de Yahveh.
En cuanto a esto tuvieron alcance especial dos aspectos de la experiencia social
de los hebreos: 1) a fuer de invasores de una regin colonizada, los hebreos
resistieron sin cesar a la tentacin de renunciar a su propia identidad, a fin de
alcanzar ventajas materiales, y 2) las prolongadas guerras de conquista
subordinaron al logro de la victoria todos los elementos de la vida tribal. De esta
suerte, tanto en el aspecto individual de la vida como en su aspecto tribal, las
circunstancias de la supervivencia intensificaron la lealtad para con el propio
grupo. A este sentimiento se dio expresin en la creencia de que Yahveh haba
escogido a los hebreos como a pueblo suyo, y les haba prometido la tierra que
invadan. Entre l y los hebreos se estableci un vnculo moral, que a ellos los
obligaba a obedecer los mandatos de l, porque tal obediencia era condicin
necesaria para el cumplimiento de la promesa divina. En los conceptos de "pueblo
escogido" y "tierra de promisin" se di una orientacin sobrenatural a la
conciencia de grupo de los hebreos; el objeto de la predileccin divina no era el
hebreo individual, sino el hebreo en cuanto grupo. Oscuro es el origen del culto de
Yahveh. Ciertamente el culto de Yah, o Yahu o Yahveh se conoca en las
comarcas semitas occidentales antes del nacimiento de la nacin hebrea. Era,
segn parece, el dios de las tempestades en una comarca no colonizada, sino
desierta, situada quiz en Arabia meridional. Durante la emigracin semita, su
culto se localiz en torno del oasis de Cades, situado al sur de Palestina; y all lo
reconoci Moiss por dios de la confederacin del sur. Durante las bregas de las
tribus meridionales, Yahveh se convirti en dios de la guerra, seor del cielo y de
la tierra. Lo identificaron con el dios de los patriarcas de las diversas tribus, y le
confirieron el seoro de todos los seres sobrenaturales. Su casa fue el
campamento del "husped celestial". Su smbolo principal fu una caja, llena de
piedras probablemente y que, como lo exiga la vida nmada, se poda transportar
con facilidad de una parte a otra. Su santuario principal estaba en Sin de Judea.
Se apareca a los hombres en una columna de nubes y fuego. Cuando Moiss
reconoci a Yahveh como dios de los judos, se sell la unin entre ste y las
tribus, con la promesa de que a ellos los haca objeto de su solicitud y los obligaba
a obedecer sus mandatos. De esta suerte, Yahveh y Jud empezaron a moverse
juntos a travs del tiempo, o sea, dicho con otras palabras, la vida social del
pueblo hebreo se convirti en el campo principal de la accin divina. En la vida de
la nacin se revelaba la voluntad de Yahveh; renunciar a creer en l equivala a
perder la condicin de hebreo. Pero Yahveh no se convirti en dios de la nacin,
sino cuando se fue extendiendo el podero de Jud: "As, pues, se convirti en
dios de todo el pueblo, slo cuando Jud lleg a dominar a todas las tribus
hebreas, cosa que sucedi en tiempos de David."11 Al establecerse la monarqua,
se exalt en los hebreos el sentimiento de fidelidad al grupo; porque el xito
nacional fue para ellos prueba de la supremaca de Yahveh; el monotesmo
hebreo tuvo sus races en el exclusivismo social, fomentado por un sentimiento
intenssimo de lealtad para con el grupo. El elemento ms importante del culto de
Yahveh no fue el monotesmo, porque no encerr este concepto hasta mucho
despus de los tiempos de Moiss y de David; sino el sentido de finalidad divina
que di la experiencia social del grupo hebreo. De esta suerte los hebreos dieron
un paso que no haba dado ningn otro pueblo: hallaron la manifestacin de la
voluntad divina no en la experiencia de la naturaleza fsica, sino en la experiencia
del proceso social. El efecto de tal interpretacin fue dar a la historia una
significacin religiosa, no slo en cuanto tradicin, sino en el presente vivo.
Cuanto ocurra, fuese lo que fuese, tena para el pueblo hebreo un significado en
funcin de los designios de Yahveh. Claro est que tambin otros pueblos han

credo que los gobernaba un dios o el representante de un dios; pero no hallaron


en su propia historia ningn gua moral. Este ltimo progreso de la religin
hebraica estaba implcito en el cambio de acento de la naturaleza fsica al
proceso social, como campo principal de la accin divina; porque de modo
inevitable planteaba el problema de descubrir el significado religioso de la
mudanza de las condiciones sociales. formacin de la clase sacerdotal y de la
erudicin (p.329) Desde las pocas ms remotas poseyeron los hebreos hombres
que reciban mensajes de fuentes divinas, y practicaban la magia: estos son los
rudimentos acostumbrados de una clase sacerdotal. Algunos de tales hombres,
como Sal, eran "extticos", que tenan chispazos de inspiracin divina; otros,
como Samuel, eran un nabi, o sea, un nuncio de la voluntad de Yahveh. De los
tiempos de Moiss haban descendido dos grupos de sacerdotes: los levitas,
herederos de la tradicin mosaica, y los aaronitas, descendientes de Aarn y
sacerdotes del culto de Abad, o sea, del toro. Al principio los levitas haban
practicado el culto de la serpiente; pero durante las luchas de Jud, la aspiracin
del poder poltico los indujo a adoptar el dios de Jud. En tiempos de Sal, se
opusieron no slo ala formacin de una clase militar, sino tambin a los extticos
que hablaban en favor de ella; Samuel, caudillo de lo,$ levitas contra Sal,
deseaba el establecimiento de una teocracia absoluta, esto es, de un gobierno
sacerdotal. Pero al alzarse David en Jud, se convirtieron en partidarios de la
monarqua, y como recompensa obtuvieron el sacerdocio del culto oficial. Los
aaronitas, lo mismo que una seccin de los levitas, continuaron siendo sacerdotes
de los santuarios locales. Juntos medraron Jud, Yahveh y los levitas. Reinando
Salomn, el sacerdocio se organiz con Sadoc como sumo sacerdote; de l
descendi una familia sacerdotal .hereditaria, que conserv su situacin durante
un millar de aos. Vinculados con esta familia estaban los sacerdotes del templo,
llamados Sadoquitas, que nunca dejaron de oponerse a los aaronitas y a los
levitas del campo. La clase sacerdotal hebrea siempre vivi presa de facciones. Al
principio los levitas no posean tierras; pero, andando el tiempo, tuvieron visiones
en que se les revel que deban apoderarse de cuarenta y ocho ciudades, para su
uso exclusivo. Como las esposas extranjeras de Salomn trajeron a la corte
sacerdotes de sus cultos respectivos, el grupo sacerdotal que rodeaba el trono se
convirti en una caterva extraa entre la cual tendan a perderse los portavoces
de la fe tradicional del pueblo. La formacin entre los hebreos de un grupo de
intelectuales conocedores de la escritura, se entrelaz con acontecimientos
polticos y eclesisticos. Como se recordar, Canan posea desde mucho antes
la escritura y la erudicin escrita. Los hebreos adoptaron el alfabeto de los
septentrionales, de veintids consonantes, en el siglo once a.C.; porque a fines de
ese siglo se compusieron los primeros escritos (cnticos enderezados a celebrar
victorias militares) . Los poemas por el estilo del canto de Moiss (Exodo 15) y el
cntico de Dbora (Jueces, 5) , se haban venido trasmitiendo por tradicin oral
desde los tiempos nmadas anteriores a la escritura. En la poca de David
aparecieron los escribas oficiales; y, al decir de la tradicin, Salomn tuvo
aficiones literarias. Probablemente durante su reinado se escribieron por vez
primera varias porciones de la tradicin oral. Segn parece, las primeras obras en
prosa fueron algunas partes del libro de Samuel y el libro primero de los Reyes.
Algo despus se compusieron biografas breves de Sal, Samuel y David; y se
pusieron por escrito algunos fragmentos de la tradicin mosaica, sobre todo las
reglas de la moral interna del grupo. Algo despus del ao de 850 a.C., un
novelista judio entreteji las tradiciones orales en un relato de la creacin del
mundo por Yahveh, los origenes de la cultura y las consecuencias que acarrea la
violacin del cdigo de la moral interna del grupo; esta obra se designa con el
nombre de porcin J del Antiguo Testamento. El documento J se llama as, porque
en l se denomina Yahveh a la divinidad (los alemanes, inventores del ttulo,
escriben Jahweh). Poco despus; quiz por el ao de 760, otro escritor israelita
hizo otra compilacin del mismo material. Como para designar el poder divino
emplea la palabra Elohim (forma plural de la pa=labra el, que significa dios o
espritu) su obra se denomina porcin E del Antiguo Testamento. Esta compilacin
remonta a las creencias polidemonsticas de los antiguos hebreos. Dichos autores,
que, como fcilmente se ve, representan las dos secciones principales de la
nacin, fueron probablemente miembros de los cleros de santuarios locales
diferentes. Sin embargo, en Palestina nunca .el conocimiento de la escritura iu
monopolio de los grupos sacerdotales. Los descubrimientos arqueolgicos
recientes demuestran que, al contrario, dicho conocimiento estaba bastante
difundido. Hacia el ao de 760 a.C., fecha en que apareci Ams, el primero de
los profetas, se conoca la escritura fuera de los crculos de los escribas y

sacerdotes, porque l, que era un "rstico", estamp su mensaje en un libro que


ms adelante ocup un lugar junto a la tradicin oral compilada. Probablemente
Ams adquiri conocimiento ntimo de la vida urbana y aprendi a leer durante
sus visitas a las ciudades, adonde sola ir de vez en cuando como comerciante.
Seguramente los campesinos y los nmadas continuaron ignorando la escritura; y,
en cambio, adquirieron algn conocimiento de ella los comerciantes, los
mercaderes y quiz algunos artesanos. No hay razn para creer que la mayoria de
los sacerdotes del culto de Yahveh supiesen leer y escribir.
EL MOVIMIENTO PROFTICO Y EL DESARROLLO DEL MONOTESMO
ETICO EN LA CULTURA HEBREA (p.331)
El acontecimiento decisivo de la cultura hebrea sucedi cuando el reino
unido sinti de lleno el choque de las fuerzas internas y externas del orden social
urbano. Los antagonismos de clase, el lujo, el desenfreno de las costumbres y las
controversias religiosas que se provocaron al aumentar la riqueza y multiplicarse
los contactos con los pueblos extranjeros, sobre todo con los fenicios, agitaron
muy hondo los sentimientos religiosos tradicionales. De manera semejante, la
amenaza de una conquista extranjera, sobre todo al avanzar Asiria en direccin
d la costa del Mediterrneo, plante problemas acerca de la posicin de la
nacin hebrea respecto de Yahveh. Los profetas que, al hacerse criticas tales
circunstancias proclamaron los sentimientos de las masas, hallaron inspiracin en
la creencia tradicional de los hebreos de que los fenmenos sociales son
manifestaciones de la accin divina. divisin del reino (p.331) Cuando Roboam,
el hijo de Salomn, se propuso con arrogancia implantar en Israel la conscripcin
para el trabajo, las tribus se sublevaron y proclamaron rey suyo a Jeroboam. Era
ste hombre de bajo nacimiento, y jefe de trabajadores forzados, en tiempos de
Salomn. Adquiri prestigio como director de faenas de construccin; se rode de
militares provistos de carros de guerra, y tram una conjuracin para matar a
Salomn. Desbaratada la conspiracin, huy Jeroboam a Egipto, donde cas con
la cuada del faran. Muerto Salomn, volvi Jeroboam a Samaria, ciudad fuerte
de las tribus norteas, y encabez la revuelta contra Roboam, a quien desaloj
muy pronto, y se convirti en el primer rey de Israel (ca. 993 a.C.) . Aunque cont
con el apoyo de los levitas a quienes haba causado molestias la construccin del
templo de Jerusaln, sus reformas religiosas favorecieron, segn -parece, a los
aaronitas, porque restableci el culto del toro, poniendo becerros de oro en dos
santuarios diferentes. Tambin prohibi las peregrinaciones a Jerusaln. Los
sacerdotes reinterpretaron la tradicin, a fin de justificar el establecimiento de un
Israel independiente. Lo principal que inventaron fue el linaje de Jacob y la teora
segn la cual las tribus de Israel eran las verdaderas depositarias de las
bendiciones de Yahveh. Los acontecimientos que acabamos de mencionar indican
que la divisin, aunque reflej la oposicin existente entre las tribus norteas y las
sureas, tambin tuvo por causa el antagonismo. entre las clases sociales. A la
aristocracia militar y a las oligarquas mercantiles de las ciudades cupo la parte
del len en la distribucin de la creciente riqueza. En el campo, los nobles,
aprovechndose de los apuros pecuniarios de los labriegos, formaron haciendas
grandes; mientras en las ciudades, los jueces, elegidos de entre la nobleza, se
valan de su situacin para despojar a los hurfanos, a las viudas y a los pobres
indefensos. Los mercaderes sobornaban a los tribunales, adulteraban -las
mercancas y en el mercado alteraban los pesos. El prestar dinero se convirti en
negoci,, y la esclavitud aument en proporcin. A los tratantes de esclavos
fenicios se vendan hebreos libres por nacimiento y cautivos apresados en
correras por las fronteras del reino. Y afluan en tropel a las ciudades los hebreos
faltos de tierras, pobres y a veces muertos de hambre. Estos acontecimientos iban
en contra de las tradiciones populares que, negndose a reconocer el nuevo
negocio de prestar dinero, daba a la familia del hombre empobrecido el derecho
de comprar la propiedad de ste. Entre los pobres de la ciudad y los pastores .de
los cerros haba un vnculo de comprensin mutua; porque tanto stos como
aqullos abogaban por la igualdad tradicional del orden social anteurbano;
oponianseles los aristcratas terratenientes y los oligarcas mercantiles. Al mismo
tiempo, a causa de los contactos cada vez ms numerosos con los pueblos
extranjeros, se iban propagando cultos exticos; y el culto nacional degeneraba en
formalismo, al enriquecerse los sacerdotes con los regalos de los nobles y
comerciantes acaudalados. De esta suerte las ciudades se convirtieron en centros
de rencores de ciase y de sentimientos religiosos intensos. En tales circunstancias
tendieron a fundirse los movimientos sociales y religiosos. La principal

manifestacin de ese fenmeno fue la aparicin de profetas profesionales que


hablaban inspirados por Yahveh. Entre estos hombres, que en el peor de los casos
eran adivinos y decan la buenaventura por dinero, hubo algunos de hondo
sentimiento religioso y visin social. Elas (fl. ca. 875 a.C.) protest contra el rey
Acab, que haba introducido el culto tirio del dios Melkart, y clam contra la
sensualidad de las ciudades, la codicia de los ricos y la miseria de los pobres. El
asesinato de Nabot, dueo de una via, que perpetr el rey Acab valindose de la
accin judicial, es un ejemplo de los mtodos usados por el gobierno, para
despojar a los dueos de propiedades pequeas; la justificacin de tales
procedimientos se encontraba en los cultos extranjeros, cuyos dioses estaban
asociados desde haca mucho tiempo con las prcticas urbanas, ms bien que
con las nmadas.. La lucha del yahvesmo contra los cultos extranjeros iba,
tambin, por consiguiente, contra un sistema jurdico que dejaba a los pobres a
merced de los ricos y poderosos. La reaccin plena contra las nuevas condiciones
sociales y religiosas tom forma en los movimientos de los nazarenos y recabitas,
que reclutaron partidarios sobre todo entre los nmadas y campesinos despojados
de sus bienes. Los recabitas se negaban a construir casas y plantar viedos;
tambin, segn parece, se oponan a la propiedad privada sobre la tierra. Contra
la vida licenciosa de los grupos urbanos ricos propugnaban un puritanismo
austero. Por su inquebrantable fidelidad para con Yahveh, parecan oponerse a la
difusin de las supersticiones; pero, en realidad, como los reaccionarios de todos
los tiempos, deseaban hacer revivir las supersticiones antiguas, como medio de
hurtar el cuerpo a los problemas candentes. Los recabitas probablemente se
mantuvieron alejados de la poltica, fundndose en que la accin poltica no es
sino uno de tantos males urbanos. Puede ser que Elas incitase a sus discpulos al
asesinato de muchos sacerdotes extranjeros; su sucesor Eliseo, provoc una
insurreccin sangrienta, sobre todo entre los campesinos, quienes pusieron en el
trono a un aventurero militar, llamado Jeh. De esta manera se ech por tierra en
Israel al baalismo fenicio. Pero el yahvefsmo absorbi el culto del toro; los
aaronitas aceptaron el dios de aqul, y se introdujeron paliativos de los abusos
sociales: una declaracin contra la venalidad de los jueces, una condenacin de la
prctica de convertir en esclavos a los hebreos libres, y algunas medidas para
ayudar a los menesterosos. El socorrer a los pobres se justificaba alegando que a
Yahveh ms agradaba la caridad que los regalos hechos a los sacerdotes y el
cumplimiento de las ceremonias. No obstante, siguieron cundiendo los males que
afligan a los pequeos propietarios de tierras y a los asalariados. Tanto la
situacin social como la religiosa se complicaron al presentarse una amenaza
extranjera que pona en peligro la existencia misma de la nacin. A fines del siglo
nono, cuando Asiria emprendi la conquista del mundo, los reinos hebreos
juzgaron conveniente formar alianzas con los pueblos vecinos, poltica que recibi
recompensa temporal en la victoria del ejrcito y en la prosperidad econmica.
Pero no tard Asiria en tomar su desquite. En el ao de 722 a.C., al cabo de un
asedio de tres aos, sucumbi Samaria, capital de Israel, y la mayor parte de su
poblacin (unas veintisiete mil personas) fu deportada. Nuevas deportaciones
sobrevinieron dos aos despus, a raz de una rebelin fracasada. Durante un
tiempo evit Jud una suerte parecida, adoptando una poltica de conciliacin.
Israel no se rehizo nunca de aquel desastre. Haba una relacin bien determinada
entre esas amenazas a la existencia de la nacin y la injusticia social que
prevaleca dentro de sta. Cuando se pagaba tributo al amo extranjero, se obtena
mediante impuestos y requisiciones que recaan de manera desigual sobre los
ricos y los pobres. Algunos ricos se libraban de toda carga, ayudando al amo
extranjero en la faena de despojar al pueblo; a veces los pobres se vean en la
necesidad de vender como esclavos a sus hijos, para aliviarse un poco la carga.
la enseanza de los profetas (Ams, Oseas, Miqueas e Isaas) (p.334) Las
enseanzas de los grandes profetas hebreos del siglo octavo a.C. contienen la
segunda tentativa que se conoce en la historia (la primera la haban hecho los
egipcios a fines del milenio tercero a.C. ),16 para resolver los problemas sociales
de la cultura urbana. "Los profetas de verdad... fueron ante todo aquellos que
tenan la mente abierta al significado de la nueva experiencia histrica de que
podan deducir la voluntad de Dios"." Para ellos la causa de las congojas-de los
hebreos era la corrupcin que se sigui del abandono de la vida nmada; es de
creer que, con Isaas, se figuraban la futura edad de o~o-como una poca en que
ya no se plantaran vides, y el nico medio de ganarse el sustento sera el
pastoreo. Y miraban en la amenaza extranjera, es decir, en Asiria, el instrumento
de Yahveh para castigar al pueblo prevaricador. Mientras Samuel, Elas, Eliseo y
los dems profetas antiguos se preocuparon sobre todo de los pecados del rey y

de otros individuos cuya conducta violaba las normas tradicionales, Ams ( fl. ca.
760 a.C. ) , y sus sucesores proclamaron que los pecados de la nacin eran la
opresin y la injusticia social: Oid esto, los que tragis a los menesterosos, y
arruinis los pobres de la tierra, '' diciendo: Cundo pasar el mes, y
venderemos el trigo; y la semana, v abriremos los alfoles del pan, y achicaremos
la medida, y engrandeceremos el precio, v falsearemos cl peso engaoso; g,,;
para comprar los pobres por dinero, y los necesitados por un par de zapatos, y
venderemos las aechaduras del trigo? Yahveh jur por la gloria de Jacob: No me
olvidar para siempre de todas sus obras. Protest Ams contra los males propios
de la estructura de clases urbana, y sus sucesores le hicieron eco sin cesar.
"Fueron los adversarios de todo el sistema social; los paladines de las clases
oprimidas en contra de las privilegiadas." 18 Despus de la cada de Samaria, que
pareci ser el cumplimiento de la profeca de Ams acerca de la ruina de Israel,
tal conviccin se corrobor; e Isaas anunci la desolacin de Jud: Oh gente
pecadora, pueblo cargado de maldad, generacin de malignos, hijos depravados!
Vuestra tierra est destruida, vuestras ciudades puestas a fuego, vuestra tierra
delante de vosotros comida de extranjeros, v asolada como asolamicnto de
extraos." Oseas (fl. ca. 750 a.C.), tras una amarga experiencia con una esposa
infiel, proclam la creencia de que a la hora undcima Yahveh perdonara a la
nacin que amaba y tornara a bendecirla. Pero tal salvacin, al decir de Oseas,
slo sera posible si el pueblo procuraba la justicia social, y amaba y reverenciaba
a Dios. Miqueas (ca. 740-700 a.C.), anheloso de la restauracin de la vida
nmada, exhort a los miembros de la nacin a que viviesen juntos con bondad y
humildad: Oh hombre, l te ha declarado qu sea lo bueno, y qu pida de ti
Yahveh: solamente hacer juicio, y amar misericordia, y humillarte para andar con
tu Dios.'" Isaas (ca. 724-680 a.C.), lo mismo que Miqueas, vi cmo la nacin, al
cabo de muchas purificaciones, renaca de sus propias ruinas, que llegaran a ser
simiente de una humanidad unida. Para el logro de este gran intento, dichos
profetas prevean el advepimiento de un nuevo prncipe: Porque un nio nos es
nacido, hijo nos es dado; y el principado sobre su hombro: y llamarse su nombre
Admirable, Consejero, Dios fuerte, Padre eterno Prncipe de paz. Lo dilatado de
su imperio y la paz no tendrn trmino, sobre el trono de David v sobre su reino,
disponindolo y confirmndolo en juicio y en justicia desde ahora para siempre. El
celo del Seor de los ejrcitos har esto. Dicho prncipe sojuzgara a los enemigos
de la nacin; ensanchara los territorios de sta; hara justicia a los pobres y unira
a todas las naciones de la tierra en una paz universal. De esta suerte, la
esperanza de la salvacin futura, que cifraba Oseas en el perdn y amor de Dios
a la nacin, acab por convertirse en la expectacin de un Mesas, de un reysalvador, que alzara al grupo hebreo a una orgullosa situacin de predominio
sobre todas las naciones y la convertira en dirigente de la brega para el logro de
la justicia social. Pero, antes del advenimiento del reinado de la paz, sobrevendra
"el da de la venganza". Porque Yahveh est airado sobre todas las gentes, e
irritado sobre todo el ejrcito de ellas: destruirlas y entregarlas al matadero. Y
los muertos de ellas sern arrojados, y de sus cadveres se levantar hedor; y los
montes se desleirn por la sangre de ellos. Miqueas e Isaas compartan la visin
de los grandes acontecimientos del futuro en que la supremaca del grupo hebreo
sera el medio de establecer la justicia universal: iPorque de Sion aldr la ley, y de
Jerusaln la ~albra de Yahveh. Y juzgar entre muchos pueblos, v corregir
fuertes-geiites hasta muy lejos: y martillarn sus espadas para azadones, y sus
lanzas para hoces: no alzar espada gente contra gente, ni ms se ensayarn
para la guerra. Y cada uno se sentar debajo de su vid y debajo de su higuera, y
no habr quien amedrente: En cuanto acontecimiento religioso, el movimiento
proftico del siglo viii fue una elaboracin profunda de las creencias tradicionales
de los hebreos: 1) clarific la creencia en Yahveh como Dios nacional; 2) le
confiri podero universal; 3) declar que Yahveh se preocupaba sin cesar de los
asuntos de la nacin; 4) identific el gobierno de Ya veh con el logro de la justicia
social dentro de la nacin. Ante los ojos de individuo que, segn la doctrina y la
prctica de los profetas, tuviese e periencia personal de Yahveh, se present el
ideal de la rectitud, que lo exhortaba a conducirse de modo que contribuyese
directamente a establecer la justicia social y conservarla. Adems, en adelante
Yahveh no se dara por contento con que se cumplisen los ritos, se le trajesen
pinges ofrendas y se hiciesen sacrificios; lo nico grato a sus ojos era la "vida de
rectitud". Pero el hombre poda escoger libremente entre el camino de la rectitud y
la senda del pecado. Estas tendencias monotestas y testas de los profetas no
fueron sino elaboracin de las antiguas creencias acerca de Yahveh; la forma
nueva que adoptaron dichas creencias fu en gran parte resultado de la nueva

orientacin que se les dio en funcin de las circunstancias mismas del grupo
hebreo. La esperanza mesinica fu una respuesta clara a tales amenazas. La
identificacin de la ley de Yahveh con una sociedad justa fu el elemento de veras
original del pensamiento proftico. En qu fuente bebieron los profetas su
concepcin de la justicia social? No parece complicada la respuesta a tal
pregunta. Por una parte los profetas, como hombres del pueblo que eran, estaban
bien enterados de las tribulaciones que padeca la plebe en las nuevas
circunstancias de la vida urbana y del despotismo oriental; por otra parte, tambin
a fuer de hombres del pueblo, eran depositarios de la tradicin de democracia
nmada y de la tica campesina de buena vecindad que la plebe haba recibido
de sus antepasados. En medio del conflicto existente entre las condiciones del
pueblo y esa tradicin, los profetas llegaron a la conclusin profunda de que, bajo
un Dios justo, no puede haber injusticia social, sino por culpa de los hombres. Por
eso les pareci que los padecimientos del pueblo eran efecto de los pecados
(codicia, violencia, lujo, desenfreno de costumbres y paganismo) de las clases
acaudaladas y poderosas; adems, creyeron que el peligro de caer bajo el yugo
extranjero no era sino castigo de Dios por esos pecadores impenitentes. Por lo
tanto, la salvacin se cifraba en poner fin a tales pecados, volviendo a la
democracia tradicional de la economa agraria o seminmada y al culto puro de
Yahveh. Slo Isaas concibi la sociedad reformada a modo de "ciudad
regenerada"; pero tal visin careca de la claridad necesaria para servir de gua a
un movimiento en pro de la regeneracin social. En cuanto "revolucionarios", los
profetas fracasaron. Su programa consisti nicamente en la vuelta al orden
social primitivo. Pero como "visionarios religiosos" alcanzaron alturas supremas:
la sntesis del yahvesmo con el idealismo social. De esta suerte, de entre los nabi
hebreos salieron videntes (siempre hombres del pueblo) que, expresando en
funcin de conceptos sobrenaturales un hondo sentido del dolor, dieron a la
divinidad atributos ticos. De los males que, a juicio del pueblo, no deban existir,
sacaron los profetas la idea de la justicia que deba existir; a fuer de hebreos, no
podan menos de entender la justicia como el reinado de la ley de Yahveh. La
sublime visin que de Yahveh tuvieron los profetas no fue sino el foco de su visin
social. victoria poltica de los profetas: reforma de Josas (p.338) Cuando la
sbita dispersin del ejrcito de Senaquerib (ca. 701 a.C.), causada
probablemente por el estallido de una epidemia, di la razn a Isaas, que haba
profetizado la ruina de Asiria, el movimiento proftico, que desde sus comienzos
tuvo fines no slo religiosos sino tambin polticos, cobr fuerzas en los crculos
sacerdotales y cortesanos. El rey Ezequas (ca. 720-692 a.C.), emprendi una
reforma religiosa ajustada a las enseanzas de los profetas. Pero, por el influjo de
la antigu aristocracia, el rey Manass (ca. 692-640 a.C.) volvi atrs, y torn a
implantar la poltica de adoracin de los dioses extranjeros y alianzas con las
naciones extranjeras; tal conducta indujo, como era natural, a perseguir a los
miembros del partido proftico. Los sacerdotes oficiales y los profetas, entre los
cuales se contaba el rey con numerosos partidarios, afirmaba que, al final de
cuentas, no era Jerusaln una ciudad tan mala como se deca, y propugnaban los
"convencionalismos", como gua de la conducta personal. Huelga decir que a los
defensores de tales opiniones poco se les daba de los pobres. Cuando Jeremas
alz su voz de profeta (ca. 625-586 a.C.), para anunciar que Jud sera destruido,
a menos que se reformara, le respondieron que Sin (el baluarte de Jerusaln)
era indestructible, y lo acusaron de traidor. Pero tal traicin consista en realidad
en pensar que el peligro para la nacin provena del rgimen opresor de la
aristocracia, ms bien que de la amenaza extranjera. l campo, segn
proclamaba jeremas, era ms virtuoso que la ciudad, donde la supersticin y la
adulacin se burlaban de la religin y corrompan la justicia. Pero las aldeas
carecan de defensa contra el podero de la ciudad. Al menos por un tiempo, la
mudanza de las fuerzas internacionales que debilitaban tanto a Asiria como a
Egipto sac mentirosos los anatemas del profeta. La represin del movimiento
proftico slo consigui hacerlo retirarse a las sombras, donde lo mantuvieron
vivo los sacerdotes que simpatizaban con l. Dichos sacerdotes compilaron la
literatura concerniente al yahvesmo exclusivista en una nueva declaracin de la
ley y de la fe que poco despus Josas (ca. 638-609 a. e.), influido por aqullos,
promulg (ca. 621 a.C.), como cdigo del culto oficial del Estado. Dicha
compilacin se conoce con el nombre de Deuteronomio. Habiendo convencido
aqullos a Josas de que deba desempear el papel del prncipe salvador cuyo
advenimiento haban anunciado los profetas, emprendi ste la conquista de
Samaria y el recobro de las "diez tribus perdidas, de Israel". A fin de purificar el
culto de Yahveh, quiso poner en prctica ,las amonestaciones de los profetas; y

determin destruir los cultos extranjeros y centralizar en el templo hierosolimitano


el culto de Yahveh. Esta centralizacin exigi que se suprimiesen muchos
santuarios locales, se trasladasen a Jerusaln los sacerdotes de stos, se
reorganizase el sacerdocio del templo y se proveyesen disposiciones nuevas para
mantenerlo. En la ley se introdujeron modificaciones conformes con las
enseanzas de los profetas. Volvieron a ponerse en vigor las antiguas
prohibiciones contrarias a la usura; y se aadi una prohibicin nueva, en virtud
de la cual nadie poda quitar de su sitio los mojones del campo de su vecino, lo
cual era uno de los peores abusos de la poca. Se reprob la expropiacin de los
pequeos propietarios rurales; pero no se la declar ilegal. El hebreo reducido a
esclavitud quedara libre al cabo de seis aos; y su antiguo dueo debera
proveerlo de los medios necesarios para emprender una vida nueva. Tambin se
hizo un esfuerzo para suavizar la suerte de los deudores insolventes y de los
forasteros pobres. Gran alcance tuvieron los efectos de estas reformas. Se
extinguieron los profetas. Los libros sagrados se hicieron ms importantes que
nunca como gua de la vida. El clero se dividi en dos castas: sacerdotes y
levitas. La vida nacional se identific con el culto centralizado de Yahveh, culto
que se permiti en Jerusaln. De esta suerte, el antiguo campesinado hebreo
perdi su culto domstico, y el culto yahvesta se convirti, en sentido peculiar, en
religin de ciudad. El estado se transform en monarqua sacerdotal. La
fiscalizacin sacerdotal sobre el rey se estableci mediante reglamentos que no
slo le vedaban acopiar muchos caballos, tener muchas mujeres y acumularmucho oro, sino tambin le encargaban meditar en un cdigo de leyes aprobado
por los sacerdotes, y hacerlo cumplir. Y el rey, lo mismo que los dems hombres,
estaba obligado a obedecerlo. conquista babilnica. Profetas de la cautividad
(p.340) Breve tiempo vivi la monarqua reformada; porque pronto volvi a
sentirse la amenaza extranjera. Josas muri el ao de 609 a.C., en una
escaramuza contra los egipcios; y en el ao de 586 a.C. Nabucodonosor II de
Babilonia se apoder de Jerusaln, despus de un terrible asedio, y envi al
destierro a la mayor parte de su poblacin. Slo quedaron en Palestina unos
cuantos campesinos y los sacerdotes aaronitas que vivan en medio de ellos. Con
la deportacin de los hebreos a Babilonia se dio impulso a la "dispora", o
dispersin de la nacin, que ya haba comenzado, sobre todo a causa del
comercio, y tuvo gran importancia para lo venidero. Muchos cautivos fueron
hechos esclavos; pero los ms vivieron probablemente como artesanos y
campesinos libres. Algunos de ellos llegaron a ser comerciantes acomodados. En
tales circunstancias la existencia nacional se conserv mediante el desarrollo de
una vida religiosa colectiva cuyo centro fueron los sacerdotes y la ley. Y en la
tradicin nacional, el saber sustituy a la inspiracin, como fuente de la
enseanza ortodoxa. La cautividad (ca. 586-538 a.C.), tuvo un efecto profundo en
la evolucin del pensamiento religioso de los hebreos, porque, habiendo
desarrollado las creencias de stos en funcin de la conciencia de grupo, tuvieron
que afrontar en circunstancias difciles el problema de la supervivencia del grupo.
La cada de Jud, la destruccin del templo y el transporte de los objetos
consagrados al culto de Jahveh a Babilonia, debilit la vieja mentalidad que
consideraba una sola regin y un solo santuario como sede del culto colectivo.
Para compensar ese debilitamiento del culto nacional, se convirti en asunto de fe
conciencia indi`Vidual el culto de Yahveh, tal como lo presentaban as enseanzas
de Jeremas y de los dos profetas de la cautividad, Ezequiel (fl. ca. 600570 a.C.) y
un personaje desconocido al que ahora suele darse el nombre de segundo
(Dutero) Isaas (fl. ca. 550 a. e.).28 Todo hebreo erigi dentro-de su corazn
un .altar a Yahveh. Junto con esta concepcin per fecciona de las relaciones del
individuo para con Dios, se estableci una observancia rigurosa de los ritos en la
vida domstica, notable por el hincapi que se hizo en el rito de la circuncisin y
la observancia del Sbado, y que conserv la identidad del grupo. Al mismo
tiempo se difundi entre el pueblo el conocimiento del ritual, de la ley moral y de
las enseanzas profticas. De esta suerte el yahvesmo acab por des prenderse
de los accesorios materiales del culto (el templo, el altar y las imgenes), y se
convirti esencialmente en fe subjetiva, y como tal pudo vivir dondequiera que los
hebreos hallaron una patria. Ezequiel concibi una nacin que, purificada por la
justicia, vivira ms como iglesia que coleo estado, y en la cual, gracias a la
conciencia personal del pecado, se abominara de la maldad y se obtendra la
santidad. Puso la responsabi lidad de esa regeneracin en el individuo, quien, si
no amaba a su prji mo, que tena delante de los ojos, ciertamente no podra
amar a Dios, .a quien no poda ver. La piedra de toque de la rectitud moral era
una conducta ordinaria en que la justicia (el amor a los hombres) era prueba de

piedad (del amor de Dios). Dutero Isaas, que vi el nacimiento de Persia, previ
que los hebreos volveran a su patria. Pero esa vuelta no tendra un fin puramente
poltico, sino que alcanzara las proporciones de una regeneracin universal.
Inclinad vuestros odos, y venid a m: a oid, y vivir vuestra alma; y har con
vosotros pacto eterno, las misericordias firmes a David. #' He aqu, que yo di por
testigo a los pueblos, por jefe y por maestro a las naciones. He aqu, llamars a
gente que no conociste, y gentes que no te conocieron corrern a ti; por causa de
Yahveh tu Dios, y del Santo de Israel que te ha honrado.
LA RELIGIN HEBREA DE LA SALVACIN DEL MUNDO (p. 341)
Ensearon los profetas de la cautividad que los hebreos, por haber padecido,
haban quedado purificados, a fin de poder ser los mensajeros de Dios para todas
las naciones. Al realizar la redencin moral de s mismos, los hebreos se haban
convertido en el instrumento de la reden cin universal del gnero humano. Los
profetas anteriores haban tenido la visin del triunfo final del grupo hebreo, como
supremo dominador moral de todas las naciones; los profetas de la cautividad
vieron en el atribulado grupo hebreo el medio de la redencin moral de la
humanidad atribulada. De esta suerte concibieron el papel de mediador entre Dios
y los hombres que corresponda al grupo hebreo de modo ms espiritual que los
profetas anteriores la cautividad. Tales enseanzas, por una parte, vincularon al
individuo firmemente a su fe; por otra parte, dieron a esta fe el sentido de un
servicio de la causa suprema de Dios: la redencin del gnero humano. Gracias al
infortunio, los hebreos llegaron por fin a la idea de un "Dios nico", cuyos
'designios son la redencin moral de la humanidad; una religin que posee un
concepto as de la divinidad es un monotesmo tico. Los hebreos conservaron su
nacionalismo en la creencia de que, mediante la relacin de ellos con ese Dios
nico, la humanidad entera volvera a la rectitud moral.
ORIGEN DE LA CULTURA IRANIA (p.342)
Como en Siria y Anatolia, desde poca muy remota se estableci en el Irn
una cultura aldeano-campesina, que, al comenzar el milenio cuarto a.C., se
estaba propagando hacia el este. Penetr en Beluchistn en fecha que no se
sabe. Desde sus comienzos posey utensilios de alfarera con bellas pinturas y
abalorios de cobre. En el Irn se han hallado ms reliquias de la primera cultura
del cobre que en cualquier otra comarca del suroeste de Asia. En la parte sur de
los montes Zagros, donde formaban un ancho valle los ros Karn y Kerkha, dicha
cultura di origen a un desarrollo urbano quiz ya desde tan temprano como en
Mesopotamia. Dicha regin, denominada Elam, tuvo estrechas vinculacones con
la Mesopotamia inferior durante toda la poca del antiguo oriente. Sus ciudades
principales fueron Susa y Ewan. All a mediados del tercer milenio a.C., se
propag por el noroeste y el oeste del Irn una cultura que usaba el bronce; y
poco despus los pueblos de las estribaciones occidentales de los Zagros dirigan
miradas de codicia hacia el llano fluvial del Tigris-Eufrates. Sus invasiones
intermitentes eran poco ms que merodeos. A veces tambin los seores de
Sumir y Acad asimilaron dentro de sus reinos, flojamente organizados, a esos
pueblos de las colinas. Sargn de Acad, cuya capital, Eshnunna, estaba situada al
este del Tigris, debe de haber sido el primer monarca que llev a cabo tal
ensanche de su territorio. Por aquel entonces se dieron a conocer en el Irn la
escultura en roca viva y la escritura. Los merodeos, ataques y contraataques de
los pueblos del valle y de los -cerros no fueron sino incidentes de un conflicto que
tena su origen en las diferencias de nacionalidad (los montes Zagros eran el
lmite oriental del territorio ocupado por pueblos semitas), en la rivalidad de
montaeses y campesinos, y en la accin mutua de los pueblos urbanos, que
buscaban materias primas, y otros pueblos menos adelantados, que anhelaban
saquear a sus vecinos ms ricos. Resultado secundario de ese conflicto fu la
lenta propagacin de la cultura urbana entre los pueblos de las colinas. Hacia
fines del milenio segundo a.C., haba ciudades esparcidas a lo largo de los Zagros
occidentales, desde Erbil hasta Susa. Se dio principio a una era nueva en las
relaciones entre el Irn y Mesopotamia, cuando, comenzado el milenio segundo
a.C., los pueblos indoeuropeos penetraron en las comarcas del antiguo oriente.
Dichos invasores impusieron a los viejos pueblos nmadas y aldeano-campesinos
el rgimen de las minoras aristocrticas de guerreros; tambin introdujeron la
crianza de caballos y una industria metalrgica ms adelantada, cosas que juntas
promovieron un aumento de riquezas y, por ende, un florecimiento mayor de las

ciudades. Entre los productos de la nueva industria metalrgica, que se distingui


por sus hermosos trabajos en bronce, se cuenta el freno del caballo. Segn
parece, en la amalgama cultural de los nuevos amos con sus vasallos se
conservaron las creencias religiosas tradicionales de ambos grupos. Siguiendo las
directivas dadas por los hechiceros, los campesinos adoraban a las fuerzas
oscuras de la naturaleza, conservaban hogueras sagradas, esperaban una vida de
ultratumba, y crean que se regenerara el mundo, al nivelarse todos los montes.
Los dioses de los gobernantes guerreros se convirtieron, como es natural, en
seores del universo. Hacia fines del milenio segundo a.C., haba ciudades
fortificadas que dominaban las comarcas comprendidas entre el lago Urmia y el
golfo Prsico. Los reyes de los grandes imperios del antiguo oriente codiciaban los
productos de esas comarcas montaosas, sobre todo, sus caballos y su hierro y,
por su parte, los prncipes de dichas comarcas no dejaban de sentir deseos de
pescar en las revueltas aguas de la poltica imperial.
ADVENIMIENTO DE LOS MEDOS Y PERSAS (p.343)
A partir de mediados del milenio segundo a.C., nuevos pueblos
indoeuropeos, llamados ms tarde medos y persas, aparecieron en el noroeste del
Irn (quizs procedian de la regin del Cucaso), y avanzaron hacia el sur y el
este. En el siglo xi a.C., los medos ocuparon, segn parece, la comarca situada
entre el lago Urmia y la llanura de Hamadn, donde fundaron su capital,
Ecbatana. Luego avanzaron, a costa de los caudillos de los antiguos pueblos
iranios. A comienzos del siglo vui a.C. ciertamente dominaban la parte
septentrional de los montes Zagros y ponan en peligro las comunicaciones de los
asirios con la regin productora de caballos situada en la parte norte del Irn. A
comienzos del siglo VII a.C. pagaban tributo a los asirios cuarenta y seis ciudades
mdicas, segn se dice. Los persas comenzaron por ocupar tierras situadas al
oeste del lago Urmia y, siguiendo por los valles hacia el sur, penetraron en las
comarcas circunvecinas del antiguo Elam. All a comienzos del siglo vil, su
caudillo Hakhamanish (en griego, Aqumenes) fund un reino en Parsumash, a lo
largo del curso superior del ro Karn. Chishpish o Teispes (ca. 675-640 a.C.), hijo
de Aqumenes, conquist una parte del Elam, y se apoder de Parsa, llamada
despus Persia, donde se construy Pasargada, primera capital persa. Durante
esos siglos, los persas fueron vasallos de los medos. Cuando los cimerios y los
escitas cruzaron los desfiladeros del Cucaso a principios del siglo vili a.C.,
derrotaron tanto a los medos como A los asirios. Su victoria sobre Media brind a
los persas la oportunidad de conquistar a Parsa. OponindoFe a las incursiones
de los asirios que se introducian en el norte del Irn para procurarse caballos, los
medos fundaron un reino y corroboraron su predominio sobre los persas. Durante
la lucha mortal de Asiria, tanto los medos como los persas fueron aliados de los
babilonios; terminada la guerra, los babilonios ayudaron a Ios persas en una
rebelin contra los medos. Ciro II (ca. 550-530 a.C. ), derrot al rey de los medos,
quien no contaba con el apoyo decidido de su propio pueblo, delante de los muros
de Pasargada; se apoder de la capital mdica, y saque sus tesoros. Esta
victoria puso los cimientos del imperio persa, cuyas primeras satrapias fueron
Media y Elam, y di comienzo a una serie de conquistas que sometieron a su
dominio todas las comarcas del antiguo oriente. All por el ao