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Luis Millones, Hiroyasu Tomoeda and Tatsuhiko Fujii eds, Tradicin popular

Senri Ethnological Reports 43: 5-43 (2003)

Cabeza y cola: Expresin de dualidad, religiosidad y poder en


los Andes
Alfredo Narvez Vargas

El presente artculo pretende esbozar el tema "cabeza y cola" como un modelo


de dualidad biolgica asociada a los signos y smbolos ms importantes de poder, Se
pretende demostrar esta hiptesis, organizando datos procedentes de fuentes arqueolgicas, etnohistricas, mitos y tradiciones orales, conjugando argumentos para una
visin e interpretacin del modelo, No se pretende descifrar el significado de los
signos o smbolos asociados a ambos elementos -cabeza y cola-, pero se parte del
supuesto, que son los ms resaltantes y expresin de poder religioso en la cultura
andina, Esta polaridad biolgica, llevada al plano de lo mtico, lo mgico-religioso ha
sido trascendente en el tiempo, y ha llegado en diversos modos e intensidad, hasta
nuestros das, expresndose con vigor en la cultura tradicional de varias regiones del
pas, especialmente en el campo de las creencias y supersticiones.

Los smbolos del poder


La iconografa andina en general y los contextos arqueolgicos en particular,
proporcionan importante material ornamental y grfico, que se asocia al tema del
poder, de modo general. Finalmente, el poder tiene una funcin poltica, se sirve y es
sustento de diversos sistemas sociales, militares o religiosos, de acuerdo con las
circunstancias histricas, geogrficas o las tradiciones culturales. En el pasado prehispnico, en especial, podemos considerar muy difcil separar el aspecto religioso,
-que ocup el centro del proceso social- de los dems componentes de la vida en
sociedad. Podramos afirmar que, inclusive la vida diaria -al margen de la escala
social-, no podra ser separada de conceptos o contenidos religiosos, manifestados
en el mundo de las creencias, hbitos o costumbres en general. Diversas fuentes
coloniales: cronistas y especialmente "extirpadores de idolatras", coinciden en
sealar la extraordinaria variedad de conductas religiosas, de objetos de culto y de
abusiones en la cultura y vida diaria de la poblacin.
Existe un cdigo social que reconoce ciertos elementos iconogrficos, signos y
smbolos, que se constituyen en un lenguaje comn para todos los miembros de una
sociedad, en todas las culturas del mundo. Cada una de ellas reconoce un sistema de
signos y smbolos que consolidan un sistema de valores que coinciden en su funcin
de cohesin religiosa, poltica y social. La forma expresiva de este conjunto de
signos-smbolos, es diverso y pasa por todos los elementos de la cultura: arquitectura, textiles, cermica, orfebrera, patrones de entierro, alimentacin, etc.
Los estudios iconogrficos en las sociedades andinas han reconocido una serie

de signos o smbolos y personajes que son expresiones de poder. En la iconografa


prehispnica, existen representaciones de seres superiores, sobrenaturales, entendidos como expresiones religiosas destacadas o resaltantes. Sucede as con temas
Chavn, Moche, Nazca, Tiwanaku, Chim, Lambayeque, Inca, cuyos personajes se
distinguen fcilmente de aquellos otros de menor jerarqua e importancia social o
religiosa. Los primeros ostentan smbolos de poder que son recurrentes.
Se han escrito varios trabajos de investigacin, que coinciden, por ejemplo, en el
especial rol que los enormes colmillos dan a los personajes ms importantes del
panten religioso prehispnico. En general, en las culturas andinas, ste parece ser un
smbolo por excelencia. Tema que no solamente se ha podido registrar en la
iconografa prehispnica, sino adems, contina apareciendo en los seres sobrenaturales de la tradicin oral campesina de los Andes en general. Uno de los varios
duendes lambayecanos, que aparece en la forma de un beb abandonado en caminos
solitarios, luego de ser socorrido por una persona de buena voluntad, pronto exhibe
enormes colmillos para tratar de devorar a su eventual vctima (Narvez 2001: 92).
En otros trabajos hemos tratado de resumir los rasgos sacros que ciertos
smbolos geomtricos asumen por su asociacin con determinados personajes de la
ms alta jerarqua. Entre ellos podemos mencionar el crculo, el smbolo escalonado,
los rombos concntricos, espirales, lneas quebradas y el sistema de escaques, entre
los ms importantes (Narvez 1995, 1996). Estos smbolos aparecen claramente
expresados en la indumentaria de personajes mticos vinculados con mundos
sobrenaturales. De all que se infiera para ellos un contenido sagrado. En muchos
casos son smbolos universales con un discurso propio de acuerdo a cada regin y
poca.
De otro lado, no hay duda de la importancia del mundo animal, como expresin
de poder en todas las sociedades a todo lo largo de la historia humana, incluyendo
obviamente las sociedades prehispnicas andinas e incluso contemporneas. Aves,
serpientes y felinos son un lugar comn en diversas culturas andinas. Hay dioses
andinos procedentes de huevos de aves mticas (El Sol, Pariacaca, Catequil), dioses
celestes, ctnicos, etc., vinculados a diversos animales, cada uno de ellos con poderes
sobrenaturales y parte de un panten religioso complejo, aun muy debatido y en
general poco conocido. Podemos mencionar adems, una importante vinculacin con
fauna marina, tan rica y variada, generalmente asociada a seres sobrenaturales que
tienen una ntima vinculacin con el mar. Los dioses estn fuertemente conectados
con la creacin de mares, ros, lagunas y todo lo que habita en ellos. Del mismo
modo, existen expresiones del poder divino, que comprometen al mundo vegetal,
sobre todo como parte de contextos de creacin. Dioses cubiertos de diversas
especies vegetales expresan justamente este vnculo creador, indispensable para la
vida. En el pasado se renda culto especial a frutos, granos o tubrculos que
destacaban por su prodigioso tamao, que adems fueron representados en diversos

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materiales, y eran sujetos de culto. Los rboles de manera particular, han sido un
smbolo muy especial para muchas culturas en el mundo, como puentes entre la tierra
y el mundo de los dioses en el cielo (ver Eliade 1960; Lurker 1992). Se ha
investigado y escrito bastante, adems, sobre diversos productos alucingenos del
mundo vegetal, que permiten establecer el contacto entre los hombres y los dioses,
restableciendo la salud o prediciendo el futuro.
En fin, la naturaleza y con ella el hombre, se ha expresado de diversas formas a
travs del tiempo, mediante mitos, signos y smbolos que sacralizan sus expresiones.
Al pasar stas al plano mtico, son parte de un conjunto de conocimientos, que en
manos de grupos de especialistas en el campo religioso y tecnolgico, son fuente de
poder. Existe por ende, una relacin muy estrecha entre la sociedad que explica la
naturaleza en funcin de cdigos precisos, y el poder que la elite, mediante su
conocimiento del mundo, ejerce para propsitos de cohesin y ordenamiento social.

El concepto de cabeza y cola


Ambos trminos tienen por s mismos una referencia mucho ms directa al
mundo animal. El hombre no tiene cola. Sin embargo, para efectos de este trabajo,
hemos considerado el concepto cola como el componente biolgico opuesto a la
cabeza. Esta oposicin ocurre no solamente por su ubicacin (arriba-abajo), sino
porque el ciclo de consumo de alimentos, tiene en ambos polos un punto de inicio y
el otro de culminacin, con todos los detalles que este proceso implica.
La cabeza como tal, resume adems todos los elementos bsicos de los sentidos:
vista, odo, gusto y olfato, en ella se insertan adems los poderes del habla y la
capacidad del canto, el grito, el llanto y el poder de ver, oler y oir, ms all de lo
normal cuando se producen alucinaciones fantsticas. Al mismo tiempo, de cada uno
de los rganos de los sentidos, emanan excreciones particulares que tienen gran
importancia en el mundo mgico y religioso: el aliento, la saliva, el moco y las
lgrimas. En la cabeza crece el cabello y en l los piojos, con todos las implicancias
mgicas y religiosas que ambos elementos encierran. La cabeza finalmente, da
identidad personal.
La cola, de modo general, ms all de su importancia en el campo digestivo, es
el lugar en donde se concentran las funciones sexuales de reproduccin, tanto
masculinas como femeninas y por ello su extraordinaria importancia. En conclusin
por el concepto cola queremos indicar as, dos aspectos vitales: a) el digestivo,
alrededor del cual se implican adems todas las excreciones, que a diferencia del
mundo occidental, tienen gran valor en el mundo andino (orina, heces y gases), b) el
sexual-reproductor. Como es natural, ambos son polos complementarios e inseparables de una unidad biolgica, que ha sido valorada de un modo especial por la
cultura andina.

Cabeza y cola en la iconografa arqueolgica andina


Existe una clara intencin en la iconografa prehispnica peruana, de resaltar
mediante diversos smbolos religiosos los poderes inherentes a la cabeza y la cola de
hombres y animales. Y aparentemente, en algunos casos, expresados como elementos
de igual jerarqua. Para ello quisiramos resumir algunos rasgos asociados a
personajes de especial importancia en la iconografa de diversas culturas peruanas,
que tienen vinculacin directa con expresiones simblicas de la cabeza y la cola, de
animales, dioses y hombres.
Caso Chavn
Chavn se distingue como una de las culturas ms importantes del desarrollo de
los Andes Centrales (1000-200 a.c.). Nadie duda hoy de su extraordinario impacto en
el desarrollo de todas las culturas posteriores. El personaje principal, se manifiesta
especialmente en el arte ltico y en la cermica vinculada al sitio de Chavn de
Huantar y en los famosos textiles de Huarpa. Se trata de un personaje antropomorfo,
con caractersticas sobrenaturales vinculadas al mundo de las aves, felinos y
serpientes. Existen detallados estudios sobre el tema (Tello 1960; Rowe 1962; Burger
y Salazar Burger 1993), sin embargo, uno de los ms recientes y sobresalientes
trabajos globales realizados sobre el tema del arte Chavn es el de Campana
(Campana 1995) y del cual usaremos diversos argumentos.
La cabeza, en general, tiene rasgos felnicos, enormes colmillos, ojos con
serpientes. Las deidades, o quizs la deidad primordial, en el monolito conocido
como la "Estela de Raymondi", tiene un tocado complejo que ostenta una gran
cabellera de serpientes y cabezas de animales. Uno de los elementos ms importantes
atribuidos a la cabeza, es la boca, que se vincula a un ente generador de vida, pero
tambin es generador de muerte por el gesto devorador implcito en las representaciones Chavn. Al mismo tiempo debemos sealar, que en el anlisis de Campana, el
concepto se relaciona con la "boca emblemtica", que separa, pero al mismo tiempo
da unidad al cuerpo del personaje. El autor propone lo siguiente:
[La boca emblemtica] Es aquella que tiene una ubicacin precisa, pues siempre suele
aparecer en el trax (pecho y espalda) uniendo las dos reas ms importantes de la
imagen divinizada: la ceflica y la genital. Podra tener una tendencia a unificar una
DUALIDAD entre DOS ROSTROS, representando stos las reas ceflica y genital... La
interpretacin ms clara e incuestionable la tendramos en el personaje central del
"Obelisco Tello". Esta boca "emblemtica" nunca da origen a algo. Siempre est
"tensando" estos dos extremos simblicos. (Campana 1995: 71)

Esta doble boca, se repite tambin en los animales sagrados: aves y felinos y de
manera muy especial en el famoso "Obelisco Tello". En este caso, Campana,
consigna elementos fundamentales para nuestro anlisis: la boca emblemtica: " ... se

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proyecta... ara cumplir con la funcin de unir el rea ceflica con la genital"
(Campana op.cit.: 98) y ms adelante, siempre refirindose al Obelisco Tello,
contina: "En la parte superior los hombres sencillos (del rea central) se vinculan
por medio de la boca emblemtica, con los dignatarios (ligados al rea genital),
detentores del poder. Es decir, pareciera que esta rea por su carcter productiva y
reproductiva polariza al campo teognico, del rea ceflica" (Campana op.cit.: 102)
(Fig. 1).
Una propuesta semejante es la que presenta Daniel Morales al indicar que en la
seccin del Obelisco, que l considera la "cabeza", " ... al igual que en Pacopampa,
encontramos a la serpiente, el felino y el ave que representan los tres espacios
simblicos". El autor considera adems que: " ... en el lugar del sexo: la imagen de la
izquierda tiene pene con cabeza de felino de cuya boca emerge el semen en forma de
planta de yuca... ". Luego contina describiendo lo que l llama "cola": "La cola es la
parte inferior de la huanca, formada por una gran cabeza de colmillos curvos, las
patas sujetan cabezas trofeo de cuya boca emerge la cosecha (yuca, maz, calabaza)"
(Morales 1997: 298-299).
El caso de animales ntimamente vinculados al personaje principal, es
ilustrativo. En los felinos, observaremos por un lado, la cabeza con proyeccin de
serpientes, ojos y boca con serpientes y por el otro, una boca en la naciente de la cola,
pero sin maxilar inferior, la cola misma se asocia con serpientes (Figs. 2 y 3). En el
caso de personajes omitomorfos, las plumas de la cola estn precedidas, o salen de la
boca de una cabeza sin maxilar inferior. Este modelo es el mismo del personaje
principal: de su cabeza, ojos y boca salen serpientes y desde la cintura aparecen
serpientes o bocas con grandes colmillos. En general, se observa una clara necesidad
de equiparar simblicamente a las dos secciones corporales, dndoles atributos
semejantes o complementarios.

Caso Nasca
La iconografa Nazca es bastante compleja y de difcil comprensin. Sin
embargo, son conocidas varias versiones de personajes sobrenaturales de cuya
cabeza se proyecta hacia atrs un gran apndice, en la forma de cabello, asociado
generalmente a cabezas trofeos y otros elementos simblicos. De la boca de
personajes mticos complejos salen enormes lenguas en cuyo interior se han
plasmado diversos personajes: hombres o animales. Estas lenguas a veces son
continuadas por otra proyeccin semejante, en cuyo interior se han plasmado
imgenes diversas de animales (Figs. 4, 6). En la figura 4 (ver Zuidema 1989: Foto 6)
se aprecia como de la boca de la deidad enana una cabeza zoomorfa aparentemente
un felino, de cuya boca salen dos lenguas enormes que rematan en dos aves. Sin
embargo, la conexin de las lenguas es con la cola de ambas. Es interesante sealar
que en este caso, se mantiene la vieja idea Chavn: ambas cabezas, la "ceflica" y la

"genital", se encuentran conectadas, constituyndose en una unidad biolgica, vital,


incuestionable. Ambas generan vida.
Al mismo tiempo debemos sealar que existen algunas representaciones en
cermica Nazca (Fig. 5, ver Zuidema 1989: Foto 7), con imgenes del dios halcn, de
cuya boca se sujeta una "borla" que es normalmente reemplazada por una cabeza
trofeo. Sobre la cola se ha plasmado una cabeza trofeo ubicada inmediatamente sobre
la cola emplumada del personaje. En este caso, tratndose de una cabeza trofeo, el
mensaje puede ser distinto, "literalmente" podramos afirmar que existe una clara
seal de colocar y dar una ofrenda tan importante a la cola. Por ello, es necesario
subrayar la presencia de una cabeza en la cola del personaje.
Caso Moche
En la cultura Moche, es especialmente notoria la presencia de un personaje
considerado como una deidad de la mayor importancia, denominado desde Larco
Hoyle, como el Ai Apaec o divinidad creadora. Campana y Morales lo consideran
como la deidad primordial de los Moche y proponen una especial relacin de
continuidad que procede desde el dios de Chavn. Aun exhibe grandes colmillos, est
ntimamente vinculado al felino con cola de serpiente y l mismo tiene un cinturn a
modo de cola de serpientes (Figs. 12a y b).
En el caso del personaje principal de Moche, varios elementos son importantes:
tocado en la forma de gran media luna asociada con cabezas de animales disecados,
plumas y a veces proyecciones radiantes. El personaje luce orejeras, narigueras y
pintura facial. En la parte de la cola luce una cola metlica, que ha sido llamada
errneamente "protector coxal", que tiene forma de media luna, varias sonajas con
representaciones de seres mticos y finalmente cinturones en forma de serpientes,
como se aprecia en los felinos que se ostentan en la cabeza. Si examinamos las
asociaciones de los entierros de Sipn (Alva 1994) podremos concluir que ha sido
recurrente la asociacin de tocados y pectorales tanto en la zona "genital" o la cola
del personaje, como en el rea de la cabeza. Los "protectores coxales" y sonajas que
aparecen en la iconografa Moche asociadas a la cola, se repiten en los entierros de
Sipn, mostrando as la intencin de ornamentar esta parte del cuerpo, con objetos de
la misma jerarqua que los de la cabeza. En ambos casos adems, se contina con el
principio de dualidad (oro y plata: derecha e izquierda) que caracteriza el contexto
funerario.
Un caso especial, se refiere a la deidad de los grandes colmillos y de los
pendientes de serpientes, que sin el tocado caracterstico, se encuentra "sacudiendo
su cabello" y aparentemente en un acto de creacin, motiva la aparicin de fauna
marina sobre la cual se mantiene parada (Fig. 13). Llama la atencin, en el personaje
mtico, una larga proyeccin de su cola que le permite, conectarse con el medio
marino sobre el cual "flota".

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De otro lado, el mismo personaje, el de los grandes colmillos y los pendientes de


serpiente, ha sido plasmado con la cabeza "informe", como si estuviera "sin huesos",
atributo del dios Kon (Fig. 11). En este caso, la cabeza se confunde con varios
elementos marinos y dos aves. Podemos considerar este caso como una expresin del
personaje mtico con capacidad de creacin desde su cabeza.
Uno de los casos ms significativos en las representaciones de animales, es el
del "animal de la luna" considerado como una representacin del mtico amaru
(Olsen 1976) o representacin del perro peruano sin pelo o biringo (Campana 1995;
Narvez 1999). En este caso, el animal tiene expresiones muy evidentes de smbolos
mgico religiosos (smbolos escalonados y espirales) que emanan de su cabeza y de
su cola. Ambos apndices son en muchos casos exactamente iguales (Figs. 7, 8, 9, y
10), tema que tiene larga vigencia, como pocos conos en el Per y se expresa adems
en el hbeas iconogrfico de la cultura Recuay y Chim (Olsen 1976). En un trabajo
previo habamos indicado que estos son los nicos lugares en donde esta especie
tiene pelo, y el pelo tiene por s mismo un lenguaje especial en el mundo mgico
religioso (Narvez 2000). Sin embargo, si vemos las cosas en el contexto general de
la iconografa, mitos y tradiciones andinos, salta a la vista que el tema no se reduce a
la presencia de pelo o cabello, es mucho ms complejo aun.

Caso Huari
En el caso Ruari, nos ha llamado la atencin la forma como la divinidad de los
bculos de la portada del Sol de Tiahuanaco, es incorporada en la iconografa de esta
cultura y reproduce el tema de una deidad de cuya cabeza salen animales y plantas,
de manera especial el maz.
Sin embargo, queremos referimos al simbolismo de representaciones de felinos,
como protagonistas o acompaantes de vasijas efigie de rostro humano, luciendo
rayos que se ubican reiterativamente, tanto sobre la cabeza, como sobre la cola de los
mismos (Fig. 14, tomada de Ravines 1977). Estos son rayos que vienen en "juegos"
de tres: uno central que termina en punta y dos laterales recurvados (ver Ravines
1968: 29, Figs. 19-21,23-25,70-72,75-76). Menzelllama a estos apndices: "raydesign appendages" (Menze11968: 59). Se ha indicado que este diseo puede ser una
simplificacin del motivo del maz que muchas veces adorna tocados, rostros o
cuerpos de personajes sobrenaturales. Es obvio que se trata de introducir el mismo
concepto: estos rayos adornan tanto la cola como la cabeza del personaje, repitiendo
el mismo mensaje Moche de los animales de la luna.
Caso Lambayeque
La cultura Lambayeque plasma diversas imgenes de un personaje de la ms
alta jerarqua, seguramente una deidad o ancestro mtico muy ricamente ataviado. Es
un lugar comn en los investigadores vinculados al tema, interpretar al personaje en

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base a sus rasgos ornitomorfos: presenta pico de ave, muchas veces alas y cola de ave
(Carrin 1959; Zevallos 1989; Shimada 1985,1990; Narvez 1995-1996; Kauffman
1989). Generalmente su cabeza est ornamentada con una gran diadema semicircular,
acompaada de diversos smbolos: lneas quebradas, espirales opuestos, olas, gran
cantidad de crculos y plumas de diverso tipo.
En ciertos casos, este personaje principal, aparece con aspecto antropomorfo,
hacindose un especial nfasis en presentar a la cabeza y la cola luciendo los mismos
elementos ornamentales, tema que motiv la presente investigacin, como hemos
indicado al inicio. Bsicamente se trata de la diadema semicircular, dentro de la cual
el concepto del crculo juega un rol preponderante. El personaje de la Fig. 16 (a, b y
c) puede hacemos concluir en la existencia de un crculo que forman las dos
diademas semicirculares que dicho personaje tiene en la cabeza y la cola. Este es un
crculo de dos mitades. De hecho, la forma del clsico Tumi lambayecano, que no
existe en ninguna otra tradicin cultural del Per, plantea el mismo asunto: un
semicrculo superior, muy bien ornamentado y un semicrculo poco o nada
ornamentado en la "hoja" del tumi, o cetro ceremonial (Fig. 15). Este concepto lo
hemos observado adems en las vasijas de cermica, que tienen dos tipos de
decoracin divididos por el ecuador de las mismas. La parte superior es profusamente
decorada y la parte inferior sin decoracin o simplemente con lunares oscuros. En
ciertas ocasiones, el crculo asume o reemplaza los rasgos de identidad del personaje
principal: el crculo es ornado con la misma diadema semicircular, pero al que se le
agrega el detalle de la caracterstica oreja en punta y lbulo redondeado. Este es el
motivo que hemos denominado "crculo ornitomorfo" (Narvez 1995). De hecho, el
crculo constituye uno de los elementos ms importantes en las religiones de todo el
mundo. No existe una forma ms perfecta que el crculo, que lo contiene todo,
crculos y dioses son muchas veces indivisibles.

Ojos y agujas
Un tema especial que queremos resaltar son las peculiares mscaras funerarias
de oro en algunas de las cuales aparecen los ojos proyectados mediante largos
alambres como agujas. No existen dudas de la necesidad de expresar el poder de uno
de los rganos ms importantes de la cabeza humana, sobre todo para un personaje
considerado como ornitomorfo. Sin embargo, siendo difcil descifrar el tema,
podramos especular en tomo a la capacidad del personaje de dominar con una
extraordinaria visin, objetos a largas distancias o penetrar a travs de la materia
misma, denotando la capacidad de "ver" que hasta hoy da es parte del lenguaje
habitual de los maestros curanderos en sus ceremonias o "mesas" en las que usan
alucingenos. Esta capacidad de "ver" tiene ms sentido si es que ubicamos a las
mscaras en su contexto funerario y por tanto de compaa para el difunto en su paso
a la otra vida.
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Caso Chim
Uno de los temas mticos ms representativos de este desarrollo cultural del
Intermedio Tardo en la costa norte de Per, ha sido plasmado en los relieves en barro
del Palacio Velarde de Chan Chan. El tema ha sido enfocado, con una alegora muy
clara al protagonismo de un personaje central de cuya cabeza salen proyecciones
ondulantes isomorfas, en cuyo interior se han plasmado imgenes de peces, cangrejos
y otros animales marinos. Es un personaje con el cuerpo horizontal y cara frontal
cuya presencia se ha reiterado adems en representaciones de objetos metlicos. Las
interpretaciones que se han hecho del relieve, indican la naturaleza sobrenatural del
personaje (Hoyt y Moseley 1969-70: 51-52).
Debemos recordar la supervivencia del animal de la luna que entre los Chim
continu como uno de los conos ms representativos, manteniendo el principio de
cabeza y cola con una ornamentacin especial (Olsen op.cit.). De otro lado, existen
representaciones tardas Chim Inca en las pirmides de Tcume, que muestran a un
personaje zoomorfo, con cuerpo de ave, pero con un tocado de medialuna y formas
parecidas a los "tumis", que sobresalen de la boca, detrs de cabeza, de la cola e
inclusive de las patas. Se observa un permanente discurso en la iconografa Chim,
que expresa un paralelo simblico entre diversos apndices que salen de la cabeza y
se repiten en la cola (Fig. 19).

La aparicin del sol al Inca Pachacuti


El Padre Cobo registr una tradicin referida a la aparicin del dios Sol al Inca
Pachacuti:
Cuenta este Inca que antes de ser rey como fuese una vez a visitar a su padre Viracocha
que estaba en Jaquijahuana, cinco leguas del Cusca, al tiempo que lleg a una fuente
llamada Susurpuquio, vio caer en ella una tabla de cristal, dentro de la cual se le apareci
una figura de indio con este traje: en la cabeza tena un llautu, como el tocado de los
Incas, y de la parte alta del cerebro tres rayos, muy resplandecientes, semejantes a los del
sol; en los encuentros de los brazos, una culebras enroscadas; las orejas horadadas y
puestas en ellas, unas grandes orejeras; el vestido era de la misma traza que el de los
Incas; salale la cabeza de un len por entre las piernas y en las espaldas tena otro, cuyos
brazos abrazaban los hombros de la estatua y una manera de culebra que le tomaba las
espaldas, de alto abajo ... (citado por Valcrcel1984a: 182)
No es muy difcil imaginar la semejanza de esta figura mtica con aquellas del
periodo formativo o la civilizacin Nazca, en la que la cabeza de la parte baja cobra
una importancia vital.
Uno de los registros ms interesantes que han sobrevivido, es el que realiza el
padre Cobo, cuando se refiere a que nada de lo que era tocado o desechado por el
Inca, era arrojado como basura, todo era colocado en petacas especiales, bajo la

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custodia de un principal dedicado a ello, en espacios religiosos especialmente


acondicionados (ver Valcrcel 1984a: 67). Tanto era as que las vsceras de los
soberanos Inca, eran tenidas por sagradas y constituan un vnculo con los
antepasados. Se ha reconocido a Ollantaytambo como uno de estos lugares en donde
se conservaban las vsceras reales en tinajas de oro antes de la momificacin (Amat
1997: 330). Pero existan otros lugares, como el Tampu en el valle de Yucay. El autor
cita a Gracilazo cuando se refiere a la rebelin de Manco Inca: "El Inca pidi licencia
para ir a Yucay, que como atrs se ha dicho era el jardn de aquellos Reyes y una
legua abajo estaba el entierro de ellos, llamado tampu, donde enterraban los
intestinos, que los sacaban para embalsamar los cuerpos y era verosmil que all
estuviese la estatua de oro, como retrato de su padre ... ". Garcilazo al referirse a estos
edificios seala que: " ... eran muy grandes y soberbios de cantera" (citado por Amat
1997: 331).
Epoca colonial
No hemos realizado un trabajo detallado en tomo al tema, sin embargo, creemos
importante indicar el casual hallazgo de un motivo particular en una pintura colonial
de la coleccin del Museo de Pedro de Osma en Lima. Esta pintura ha sido publicada
por Stastny (1993: 144, Fig. 4) en un artculo muy interesante relacionado con el arte
y la nobleza Inca. El cuadro lleva por ttulo "Efigies de los Ingas Reyes del Per",
que manifiesta otras versiones semejantes registradas por Gisbert (1972). En la parte
central superior de la pintura, en el lugar ms prominente, se ha plasmado la imagen
de un escudo nobiliar coronado por la mascaipacha con las plumas del qorequenque,
el halcn real de los Incas. En el interior del escudo se aprecia un felino bajo el arco
iris de cuyos extremos penden dos serpientes que encierran el espacio en donde se
encuentra el felino. Lo interesante es que el puma, smbolo por excelencia del poder
poltico Inca, presenta un tocado semicircular emplumado en la cabeza, que se repite
con las mismas caractersticas sobre la cola. No podemos decir si este es un rasgo
reiterativo en la iconografa colonial; sin embargo, es notorio el paralelo que
podemos establecer con las imgenes de la iconografa Moche o Lambayeque, en
donde los adornos de la cabeza se reproducen con mucha fidelidad en la cola de los
animales antropomorfos de contenido mtico.

Expresiones etnogrficas del poder mgico de la cabeza


Obviamente, la presencia en la cabeza de todos los sentidos corporales: odo,
vista, olfato y gusto, manifiesta un protagonismo sensorial que ninguna otra parte del
cuerpo posee. Por la cabeza y el rostro nos identificamos y reconocemos. Por la
cabeza podemos expresar todos los sentimientos humanos y adems: reir, llorar,
gemir, gritar, cantar. En el pasado, la pintura facial o tatuajes, ornamentos o joyas,
tocados, etc., permitan diferenciar a grupos tnicamente distintos. Aun ms, las
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Narvez Cabeza y cola: Expresin de dualidad, religiosidad y poder en los Andes

diferentes costumbres de modificar el crneo son expresiones de lo mismo. La cabeza


humana expresa, por tanto, poderes que pasados al plano mtico, constituyen
expresiones fantsticas extraordinarias, que en muchos casos tienen vinculacin con
mitos de origen. El consumo del cerebro registrado por Arguedas e Izquierdo, es
considerado como bueno para lograr mayor inteligencia (Arguedas e Izquierdo 1970:
209-210). Se ha hecho referencia al consumo del cerebro de picaflores en la zona de
Huaraz, a fin de recibir las bondades del ave y que la autora denomina "picafloreza"
(Hocqhenghem 1987).
Cada una de las partes de la cabeza, adems de sus manifestaciones sensoriales,
excreta diversas sustancias (saliva, lgrimas, legaas y mucosidad), que son sacralizadas por su origen. De hecho existi una especial relacin entre la cabeza y los actos
de creacin: la proliferacin de frutos o animales se vincula a la cabeza de los dioses.
Un claro ejemplo es el dios de la Portada del Sol de Tihuanaco, que en su fusin con
la regin cultural Wari, se expresa en una cabeza de la cual brotan plantas de maz y
animales diversos. Existe un mito referido al hijo del sol, que luego de muerto por
venganza de otros dioses, es el que origina con sus dientes, los granos de maz
(Calancha 1974: v. III, 32). Millones sostiene que: "Esta condicin aparece presente
en todas las invocaciones al Sol a la planta que incluso en cualquiera de sus formas,
incluso como cancha o maz tostado, no pierde su vibrante sexualidad. En los mitos
recogidos en Huarochir, un grano de maz se introduce en el sexo de una mujer, que
al ofrecerlo luego a un visitante, se convierte en adltera sin percatarse de su
pecado ... " (Millones 2001a: 168).
En la mtica andina en general encontramos diversas manifestaciones de los
poderes emanados de la cabeza de los dioses. Uno de ellos es el dios Kan. La crnica
de Lpez de Gmara menciona el poder de su aliento: "Cuentan los indios viejos que
ahora ay, que lo oyeron de sus pasados, que el primer dios que uva en la tierra fue
llamado Cons, el cual form el cielo, sol, la luna, estrellas y la tierra, con todos los
animales y lo dems que hay en ella, que fue tan solamente con el pensamiento y con
su resuello ... Y que despues desto se fue a la mar y que anduvo a pie enjuto sobre ella,
y sobre los ros y que cri todos los peces que ay, con su sola palabra, y que hizo otras
cosas maravillosas".
Este poder nos hace recordar al dios Tatzitzetze en territorio colombiano. Fue
tanto su poder que tan solo con su saliva pudo crear a Caragab, una deidad dotada de
extraordinarios poderes, especialmente por su vinculacin con el fuego, al que
representaba (Vlez Vlez 1990: 11). Nada de ello est muy lejos del poder y figura
del dios padre, en el credo cristiano, que permiti la creacin del hombre mediante el
aliento que hizo caer sobre la arcilla que haba modelado: " ... y sopl en sus narices
aliento y vida" (Gnesis 2, 7). Segn versiones tradicionales de Puno, el dios Pacha
Yachachiq cre al primer hombre cuando luego de juntar en su mano las tres grasas:
de los animales, plantas y las rocas, stas hirvieron en su mano: "Al derretirse, se

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desprendi de ellas un vapor blanquecino, transparente, que comenz a cuajarse


formando una figura humana. Cuando empez a enfriarse el soplo de dios anim a la
criatura" (Barrionuevo 1989: 25). El uso del aliento, para actos de creacin en estas
versiones tradicionales, puede estar influenciado por el mito cristiano, sin embargo,
el soplo como requerimiento para ejecutar diversas ofrendas es un tema
permanentemente presente en diversas sociedades prehispnicas de los Andes: se
soplaban polvos de colores, cenizas, coca, o pestaas humanas diri- gindose a las
huacas o lugares sagrados (ValcrceI1984a: 91, 106, 169, 174,221). Esta tradicin se
encuentra aun vigente en muchas sociedades andinas tradicionales. Quizs una de las
ms interesantes haya sido registrada en Cusca y Ayacucho con ocasin de los
rituales para la fertilidad del ganado. En estos rituales, se incluye el rito del samay
que segn el autor se traduce como: descansar, respirar, dar aliento:
... samay como dar aliento sigue existiendo dentro del rito, y que como parte de l
trasmite vida a los objetos o personas con quienes se relaciona. Esta situacin est
materializada en los rituales equivalentes que se realizan en Ayacucho -como se .dijo,
el corral del discurso nocturno toma la forma de una miniatura tejida en ichu. Su
interior est poblado por figuras formadas con sebo de llama (o tambin de piedra) a las
que se les trasmite vitalidad expeliendo el aliento sobre ellos. Cuando se solicita a una
persona que lo haga, se le pide diciendo "samay". (Tomoeda 2001: 216-217)

El poder mgico de la cabeza es tal, que se han registrado versiones de su


especial poder de volar por s misma, versiones que deben proceder de pocas prehispnicas, como lo propone Nez del Prado (1970). En un trabajo anterior hemos
tratado de vincular a cabezas y mates (Lagenaria siceraria) debido a dos aspectos
importantes: a) mates reemplazan o cubren a cabezas en entierros prehispnicos de
diversas culturas y b) existen numerosas evidencias etnogrficas que muestran el
poder que confieren los mates a quienes pretenden el poder de las aves y volar
(Narvez 1995). Existen adems expresiones dramticas del poder de la cabeza en
representaciones mticas en templos de la sociedad Moche: un caso especial es el de
Huaca de La Luna en donde existen diversas fases arquitectnicas superpuestas, que
coinciden en mostrar a la cabeza de la deidad, de la cual nacen aves. La cabeza de la
deidad primordial Moche, por el poder que tiene, puede superponerse a cuerpos de
animales marinos, como el pulpo o la babosa del caracol.
Existen evidencias arqueolgicas del poder de la cabeza por s misma. Ciertas
vasijas Moche, muestran cabezas humanas, de las cuales brotan nicamente pies.
Durante la colonia, surgi el tema de Incarr: su cabeza, luego de ser separada del
cuerpo por su hermano Jesucristo o Espaarr, se mantiene con vida, le crece la
barba continuamente y llegar el da en el que recuperar el poder, cuando de ella
brote su cuerpo completo. La cabeza constituye per se, la nica parte del cuerpo que
puede tener vida por s misma. Zuidema indica que: "Uno de los usos simblicos del

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Narvez Cabeza y cola: Expresin de dualidad, religiosidad y poder en los Andes

puma, o de su cabeza, consista en utilizarlo para representar estas aberturas de donde


emerga el sol para iniciar su recorrido diario o de donde brotaban los misteriosos
arco iris que adornaban los paisajes andinos" (Zuidema 1989: 307),
Las diversas partes de la cabeza debieron poseer atributos distintos, sobre todo
aquellas relacionadas con los rganos de los sentidos. De all emanan diversas
excreciones que han sido trasladadas al plano mtico y por lo tanto son parte del
mundo sobrenatural de los dioses. Va1crcel hace referencia al trmino Tocancas (del
verbo tocay: escupir) para referirse al uso de saliva como ofrenda a las deidades:
"para que no falte agua ni se seque la boca" (Va1crcelI984a: 166). Indica asimismo,
citando a Villagmez: "el viajero, para quitarse la fatiga y prevenir cualquier
contratiempo, realiza el acto mgico de escupir en la cosa sealada (roca, pared,
montn de piedras, etc.) arrojando la mascada de coca o maz" (Va1crcelI984a: 39).
Las piedras consideradas como huauques o el alter ego de los Incas, eran llamados
"intip tocay" o "escupitajos del sol". En una recopilacin del mundo mgico
religioso, Pea Montenegro indica que los indios creen que: "Al escupir en un haz de
paja ichu quedan libres de sus pecados y enfermedades" (citado por Va1crceI1984a:
74). Era talla importancia de la saliva, que se utilizaba como un "seguro": "Al oir el
canto de una lechuza, se escupe hacia ella, diciendo: "en los tuyos se ensuelva" (citado
por Va1crceI1984a: 71). Este animal, como otros, ha sido y es considerado como un
ave de mal agero en toda el rea andina. Algo parecido sucede aun en Hunuco en
relacin con los cerros o Jirkas: "Los Jirkas chcaros asustan, paralizan el corazn de
los extraos. Tambin producen Ajai, por eso deben brindarse oraciones y ofrendas o
echarles un escupitajo en seal de saludo (se les escupe)" (Domnguez 1986: 74).
Existe una conocida versin recopilada por Marcos Yauri sobre el "Misterioso
toro de Upacota" en la que se hace explcito el rol mgico de la saliva del animal que
se convierte en plata o sus cuernos en oro (Yauri 1979). Es el mismo caso de los toros
de Chongoyape, en Lambayeque, uno representa al Cerro Chaparr y el otro al Cerro
Mulato. Ambos tienen cuernos y saliva que se convierte en oro, en el primer caso, y
plata en el segundo. Ambos luchan y representan a las estaciones de sequa o
abundancia de agua (Narvez 2001: 98-101).
La saliva es un elemento fundamental para la fermentacin de la chicha
(Camino 1987), como la referida adems por Pedro de Villagmez con el nombre de
Yale " ... en la regin de Chancay para abajo, que se haca de sora Gora) mezclada con
maz mascado y polvos de espingo: era muy fuerte y espesa. Despus de ofrecerla a
la huaca, la beban los sacerdotes que perdan el juicio" (citado por Va1crcel 1984a:
34). En algunos casos se escogan a doncellas que haban ayunado previamente
(op.cit.: 34), convirtiendo al procedimiento en un acto religioso. Hasta hoy, el uso
ritual del Tsag o tabaco entre los aguarunas requiere el uso de la saliva y el mascado:
"Su extracto, obtenido por masticacin e insalibacin de sus hojas se ingiere
fumndolo e instilndolo por la nariz" (Guallart 1989: 31).

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Durante la colonia, el Jesuita annimo se refiere al uso de la saliva como


mecanismo de adivinacin, tomndose en consideracin la direccin que tomaba la
saliva echada en la palma de la mano (citado por Va1crcel 1984a: 316). Este
testimonio colonial resulta muy interesante si lo comparamos con lo descrito como
creencia contempornea en el bosque amaznico loretano:
... dicen que al encontrarse desorientada una persona en la inmensidad del bosque, debe
poner su saliva en la palma de la mano izquierda, e inquirirla golpendola con el ndice
de la mano derecha: -Salivita, salivita, dime por donde ir?- ; y la persona seguir la
direccin en que salt la saliva. (Izquierdo Ros 1975: 82)

El mismo procedimiento ha sido registrado en comunidades aymaras (ver


Hickman 1970: 73). A la saliva se le da poderes curativos y de sanar heridas y golpes,
costumbre que hemos atestiguado en la costa norte, especialmente en varios distritos
lambayecanos. Entre los Aguarunas se ha registrado lo siguiente: sobre una herida
infectada, todas las mujeres de una casa -especialmente las muchachas jvenesvan pasando por turno y escupiendo menudamente sobre la herida" (Guallart 1989:
133).
En trminos etnogrficos y refirindose al poder de la saliva en el rea de
Ayacucho, Garca Miranda dice: "En la cosmovisin campesina hay formas de
neutralizar los efectos de los sueos de mal agero, algunas de estas tcnicas son:
contar, en la madrugada, la trama del sueo a un perro y luego escupirle la boca del
animal, de esta manera "no se cumple el sueo" o se transfiere sus efectos al animal;
en otros casos ir a la orilla de un ro y 'se le cuenta el sueo' y luego "se escupe a las
aguas corrientes" para que el ro 'se lo lleve', as se aleja el mal augurio ... " (Garca
Miranda 1996: 119).
Ajam, es un personaje conocido en la tradicin oral amaznica. l mata y
devora a la madre del nio Sol, luego, tratando de matar al nio: "Ajam quera
agarrar la lanza pero no pudo, todo lo que quera agarrar se convirti en polvo,
porque era escupido por el nio Sol, para as salvarse. En ese instante el nio
aprovech para matarlo, y lo dej prendido en el suelo con la misma lanza. Despus
de matar a su abuelo el nio subi al cielo para siempre" (Jempe 1992a: 27).
En la misma regin se ha documentado el poder de la saliva al adaptar la voz y
personalidad de la persona que escupe: Una mujer tratando de disfrazarse de chosna
(mono grande) se cubre el cuerpo con la pegajosa resina "leche de caspi" de un
conocido rbol amaznico, luego se peg algodn coloreado con "guisador y achote":
"Despus se ha puesto como la cola el tipit (tipo de prensa hecho de pretina de topa).
Recorri todos los rincones de la casa escupiendo. Tambin sali a la chacra, que
estaba cerca de la casa a escupir". Lo importante es que luego, convertida en Chosna,
la mujer es cazada por el hijo quien se la lleva a la casa para prepararla. Cuando

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NarVezl Cabeza y cola: Expresin de dualidad, religiosidad y poder en los Andes

estaba cocida la llama:


Mam!, ya est listo, venga para comer,
La sombra de la mam le contesta, bueno hijo, vaya comiendo, voy a traer aj todava.
Bueno diciendo, el joven comenz a comer la carne de chosna, esperndole a su mam.
La saliva que dej su mam era la que le contestaba como si fuera viva.
(Ruiz Miveco 1992: 37)
El mismo atributo de la saliva, de reemplazar a una persona, est registrado en la
tradicin oral de la comunidad quechua de Kallarayan en Cuzco. Una mujer tratando
de salvar la vida de uno de los protagonistas le dice: "te voy a salvar la vida ... Vas a
conseguir una calabaza y un plato de arcilla. En el plato vas a juntar toda tu saliva.
Por la noche colocaremos la saliva en la cabecera y la calabaza al centro de la cama
para que parezca que ests all... Cuando mi padre venga a llamarte, la saliva le
contestar y sabr que ests despierto" (Granadino 1993: 64). Pachamama, convertida en una simple pastora, crea con su saliva una flor que guiar la libertad de Cusi
Ckoillur, quien estuvo encerrada en un Aclla Wasi como castigo. El tema ha sido
registrado como Ckapaj Tika (Compendio de Toro M. 1991: t. n, 256)
En otra versin del poder de la saliva y la actitud de escupir de seres sobrenaturales, se advierte que el Picaflor, personaje que saba trabajar la chacra y lo haca
rpido y con mucha habilidad, en cierto tiempo puso a dos mujeres Juat para que
hicieran su labor de manera rpida. El les dijo que la chacra era grande, y ellas,
tratando de engaar al picaflor, sembraban en forma muy dispersa y adems lo insultaron. Luego:
Picaflor, como haba dejado la chacra escupiendo, no dijo nada, porque l saba lo que iba
a suceder.
Una de las mujeres dijo a su hermana:
Me llama hacer la necesidad!
La otra contest:
"Vete corriendo al borde de la chacra"
Pero la mujer no pudo llegar porque la chacra cada vez se iba ampliando ms. Entonces
la mujer dijo: "Hermana, aqu noms voy a defecar".
La expresin les caus risa y continuaron rindose, hasta que despus de un rato ellas se
convirtieron en sapo. (Jempe 1992: 73)
En una causa criminal contra el curandero Don Juan V squez, en 1710, Millones
ha registrado el siguiente testimonio: " ... porque padesia (roto) dolores de estomago y
de cabesa y algunas beces le daban calentura(s) y habindolo trado y echo la relacion
del achaque hiso que dicha doa Maria escupiese en la mano de dicho indio y por ella
reconoci todo lo que padesia ... " y ms adelante contina el documento: " ... cuando
reconocio la saliba reso un (f. 8) (roto: Credo) con debosion y hiso un acto de contri-

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cin haciendo muchas cruces ... " (Millones 200lb: 90). En la ex-hacienda La Colpa
de Cajamarca, laboraba una curandera de la comunidad campesina de Yanamango,
conocida como "Tasha", diminutivo de Anastacia, que adivinaba escupiendo sobre un
plato con agua caliente que sala de una pequea olla colocada sobre el plato boca
abajo (Narvez Cadenillas. como pero 2003).
Otra de las excreciones importantes de la cabeza son las legaas. En Ayacucho
existen creencias particulares en tomo a los poderes de las legaas de los perros:
Se cree, adems, que por la "cualidad" que tienen los perros de ver las "almas", las
personas que se untan los ojos con la legaa de los perros y las personas que consumen,
con fines teraputicos, "caldo de cabeza de perro", pueden adquirir esa capacidad de
"ver" los espritus de las personas que van a fallecer. As se anticipan a los acontecimientos porque han adquirido la propiedad de saber lo que suceder despus.
(Garca Miranda 1996: 121)

Algo parecido podemos decir del poder de las legaas de los perros peruanos sin
pelo o "biringo s" en la costa norte del Per. Pedro Weiss proporciona varias informaciones de la tradicin popular, respecto a las bondades de las excreciones de la cabeza
de este animal: las legaas ayudaban a tener visiones extraordinarias y el uso de la
saliva para la cicatrizacin de la sama. Adicionalmente menciona al caldo de cabeza
para curar las enfermedades de tipo nervioso (Weiss 1976).
Las lgrimas tambin se convierten en ofrendas cuando se usan como
argumentos para llamar a la lluvia. Una oracin que registra Huaman Poma dice:
"solo nuestro llanto te ofrecemos/ en cambio de tus lluvias/ en cambio de tus
aguas ... " (citado por Valcrcel 1984a: 249). Urbano registra en la cultura tradicional
del sur del pas -que involucra a territorios de Acomayo, Paucartambo, Paruro y
Cusca-, un mito de creacin muy particular: "Todas las plantas, frutos y productos
que existen cayeron de las lgrimas del sol. Cuando el sol llor se desprendieron de l
los productos de la tierra" (Urbano 1993:298). Cuando el autor busca en los pastores
de Canchas -Departamento de Cusca- el significado de la palabra "sami" registra
el siguiente relato:
De esta pampa a aquella otra pampa la arreamos, de aqu las separamos, cuatrocientas,
por ejemplo. Descansan y de aqu a poner samio De aqu despus escogemos los
"ballesteros" de lana muy blanca, y se llevan y se hacen llorar con gatos. Se les obliga a
mirar hacia la salida del sol llorando. Y luego los llevamos a la laguna Pukaqocha para
que tomen agua, con estos gatos haciendo llorar. Esto es lo que llamamos "poner sami"
para que las ovejas se multipliquen, doscientas, cuatrocientas, seiscientas ... As nuestros
ganados estn con samio (Urbano 1993: 297)

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Narvez Cabeza y cola: Expresin de dualidad, religiosidad y poder en los Andes

Son las lgrimas de personajes convertidos en montaas, las que ocasionan


numerosos torrentes, como el de Waskarn y Huandoy: "cuyas lgrimas dieron
origen a numerosos torrentes que formaron el hermoso lago de Llanganuco" (Yauri
1979: 23-24). El poder de los gritos, el canto y la voz, que en los animales tiene un
extraordinario poder, se puso de manifiesto en diversas costumbres y creencias en el
pasado prehispnico: Montesinos hace referencia a las actitudes originadas como
consecuencia de eclipses que atemorizan a las poblaciones andinas en general,
creyendo que la luna iba a ser devorada: "Para evitar tal cosa, juntronse todas las
gentes y las mujeres y los nios lloraban y daban grandes alaridos y apaleando a los
perros les arrancaban aullidos, creyendo con estas manifestaciones aplacar la ira del
Hacedor" (citado por Valcrcel 1984a: 175). Otras excreciones procedentes de la
cabeza, como por ejemplo el moco de la nariz, ha servido para explicar el origen de
la sal en mitos registrados por Arguedas: "La Mina de Sal" y "Cinca Cachi"
(Arguedas e Izquierdo 1970: 200-201,204-205).

Expresiones etnogrficas de los poderes, magia y simbolismo de la


cola
Por complementariedad y oposicin a los poderes naturales de la cabeza, tanto
en animales y hombres como en dioses, la cola como parte de esta unidad biolgica,
tambin tiene componentes mgico-religiosos de enorme importancia. En la mitologa
de los Aguaruna, es reiterativa la presencia civilizadora del jempu o picaflor como
portador de un nuevo orden, mundo civilizado gracias al fuego de su cola encendida
que coloca en los rboles secos de la selva (ver Toro Montalvo 1991: t. 111, 11,271,
320). En otra parte se describe una poca en la que la humanidad no tena el aparato
digestivo y por lo tanto los hombres primitivos no tenan ano. No podan comer
alimentos, solamente se alimentaban olindolos. En el mito se relata la aparicin
casual de un hroe civilizador, que vino de otro mundo, que conoca el fuego,
preparaba sus alimentos y defecaba. Cosa extraordinaria. Esta humanidad antigua,
tuvo que aprender a cocer sus alimentos, y para poder defecar, el hroe tuvo que
hacerles un ano a todos, introducindoles una caa afilada. El mundo civilizado es
concebido as, sobre la base de la vinculacin e integracin de las capacidades
completas de la cabeza y la "cola" en su conjunto, como una unidad biolgica vital.
Los poderes sobrenaturales excluyentes de la cola biolgica, se pueden
congregar en el contexto de dos funciones vitales: a) el poder de excretar el alimento
ingerido por la cabeza: en estado slido, lquido y gaseoso y b) el poder de la
reproduccin humana va excreciones de los rganos genitales y el goce sexual.
Ambas funciones corporales, se han sacralizado de diversa forma, pero al mismo
tiempo constituyen simbolismos de mucha trascendencia para entender los temas
vinculados al poder y la religin, de modo general.

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Si observamos el controvertido caso de la forma de puma de la ciudad Inca del


Cusco, no dudaremos en afirmar el importante rol religioso que tena la cola del
puma, o Pumapchupan (en quechua). Como sabemos, esta cola estaba constituida por
el encuentro de dos ros canalizados o un tinkuy (unin) que en todas partes de los
andes constitua, y aun constituye, un espacio ritual muy importante, sobre todo
relacionado con el culto a los muertos (Earls y Silverblatt 1978: 311-314). En Cusco,
cerca del Pumapchupan, se erigi el templo del sol en el Coricancha y diversos otros
recintos de la realeza. En opinin de Guaman Poma, se levant tambin el templo a la
luna, dirigido por mujeres sacerdotisas, dentro de las cuales laCaya del Inca tena un
rol principal. Era tal la importancia de este sector de la ciudad, que el Cronista
Betanzos indica que para la fiesta del purap upyay el Inca Tupac Yupanqui:
... mand que se hiciese a las aguas e que asimismo le hiciese sacrificios; y en estos
sacrificios mand que se ofreciese mucha ropa y ovejas y coca y que de todas cuantas
yerbas y plantas que aba en los campos trajeses las flores dellas~ todo lo cual mand que
ofreciesen a las aguas en esta manera; que tomasen mucha cantidad de ropa y la hechase
en aquel ro del Cuzco en la parte do se juntan los dos ros. Que ansimismo trajesen
muchas ovejas y corderos e que los ofreciesen al agua y los degollasen en aquel lugar do
la ropa era hechada, y que hicieses all un gran fuego en el cual quemasen esas ovejas y
corderos, y la ciniza de los tales ans quemados la lanzasen en el agua en aquel mesmo
sitio, y que luego tras esto lanzasen en el rio la flores que ya habis odo; e tras esto,
mand que hechas en en el agua mucha coca molida e desmenuzada.
(citado por Zuidema 1989: 355-356)
De otro lado, como sostiene Zuidema, la vinculacin de los rituales de la
celebracin de la Situa, que requera la participacin de cientos de guerreros para
ahuyentar a las enfermedades y males en general de la ciudad, tiene una ntima
vinculacin con la figura metafrica del cuerpo poltico del puma y los ros que
nacen desde su cola.

Poderes de la orina
A diferencia de la cultura occidental, las excreciones de la cola, tiene diversos
poderes, sobre todo mgicos y curativos. Es costumbre el uso de orines humanos,
hasta nuestros das, para aliviar diversos problemas de salud: desde desrdenes
estomacales, hasta eliminacin de manchas y cuidado de la piel. Del mismo modo
hemos atestiguado en el rea rural del valle Utcubamba en Amazonas, que un
accidente con una herida abierta es inicialmente curada orinando sobre ella lo ms
pronto posible. En el siglo XVIII se utilizaba la orina como parte de una serie de
sustancias curativas. Uno de estos testimonios ha sido registrado por Millones: "Y
visto dicho indio las llagas de este testigo dixo que le trairia una yerba en palo y ojas
y la yso moler habindola trado el mismo dia en casa de este testigo y rebolberla con

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Narvez Cabeza y cola: Expresin de dualidad, religiosidad y poder en los Andes

orines de un muchacho y se la puso a este testigo en dichas llagas por el dolor tan
grande que le causo a este testigo no se la volvi a paneL." (Millones 200lb: 91). En
ayacucho, los orines fermentados se mezclan con el bagazo o qamchi de la chicha
para curar el sullu wayra (aire del feto muerto) frotando el producto en todo el cuerpo
del nio (Cavero 1986: 170).
Estas tradiciones tienen aparentemente una vieja raigambre y de ello tenemos
varias indicaciones: de acuerdo con Mura, era de mal agero tropezar o ver culebras,
araas, lagartijas, sapos, mariposas etc. "Neutralzace el efecto pisando la culebra con
el pie izquierdo y orinndola despus de muerta" (citado por Valcrcel 1984a: 50).
Orinar era parte de los atributos mgicos de las fuentes de agua divinizadas, Prueba
de ello era una de las oraciones que recopila Prez Bocanegra en el siglo XVII
traducida as: "Oh madre fuente, laguna, manantial, dame agua sin cesar, orina sin
parar" (citado por Valcrcel1984a: 248).
Un acto de adoracin, para un personaje tan importante y temido como el arco
iris, es registrado por Pedro Villagmez, como una creencia interesante: "Cuando ven
aparecer en el cielo el arco iris, hacen un acto de adoracin, que consiste en orinar
rpidamente y con la tierra hmeda taparse las narices a fin de que no les penetre
hasta las entraas y los pudra" (citado por Va1crcelI984a: 73). Hasta el presente en
la regin de Cuzco, existe la creencia de que el arco iris o k'uychi se reduce de
tamao, adopta forma humana y ataca, intentando introducirse a los varones por la
boca y a las mujeres por la vagina (Toro Montalvo op.cit.: t. n, 195). Cuando
Avendao se refiere a la creacin del gnero humano, describe el episodio en el que
el rayo orin en un hueco (Raco o Raca: vulva) e hizo a los hombres (tomado de
Valcrcel 1984b: 4, 31). En la tradicin oral de la amazona peruana existe un relato
mtico vinculado al tema de la "mujer estrella" en el que se describe el poder de una
de ellas: "Aquella estrella orinaba shak /chaquira/ que el esposo la recoga y la
guardaba en la tinajita. Despus haca collares que regalaba a su mujer. .. La estrella
quiso regresar a su tierra pues se avergonzaba de ser la nica que orinaba chaquira"
(Garca Ruendeles y Chumap 1979: 221, ver tambin Toro Montalvo 1991: t. III,
299)
En la selva peruana, existe una tradicin interesante que refleja el poder mgico
de las plumas de un ave conocida como el tutapishco:
El tutapishco es un negro pjaro nocturno (en quechua, tuta, oscuridad, noche, y pishco,
pesko, pjaro) su cola est fonnada por plumas un tanto largas. Estas plumas son
valoradas como pusanga, No habiendo servicios higinicos modernos en una poblacin,
un enamorado est al acecho del momento y el lugar en que orina la mujer de sus sueos:
dentro del agujerito producido en el suelo por el chorro de orina de la muchacha, apenas
sta se ha ido, el enamorado prende la pluma del tutapishco, con la seguridad de que
tendr efecto contundente en el nimo de ella. (Izquierdo Ros 1975: 74)

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En los encantamientos de la chacra y el corral domstico, expresado por las


mujeres aguarunas, se ha registrado el siguiente conjuro:
Sembrados recentales, bitinitas,
camotes tiernos. De la chacra el suelo esparcidos cubrid.
Como orines de nio, nuevas flores.
Cubran las yucas tiernas. (Guallart 1989: 96)
En la sierra cajamarquina, la orina sirve tambin como un seguro en contra de
hechizos y brujera: "para evitar la brujera, hay que orinar en cruz detrs de la
puerta" (Iberico 1981: 269).

Poderes de los excrementos de animales y hombres


El guano, especialmente de las aves marinas, ha sido desde siempre considerado
como una bendicin divina para la agricultura y por tanto requera de ofrendas, ritos
especiales y aun ms, se renda culto a Huamancantoc, el Seor del Guano.
Avendao lo menciona como Creador del Guano e indica que " ... desde tierra firme le
llevaban ofrendas de conchas marinas (mullu), de polvos rojos (paria) y de akja
(chicha), con las cuales crean halagar a Dios para que les diera licencia a fin de
extraer el cotidiano abono" (ValcrceI1984a: 166).
Cabello Balboa menciona a varios tipos de magos cuando se ocupa del gobierno
de Mayta Capac. Entre ellos estaban los Hachu quienes: " .. echaban suertes con el
maz de diferentes colores y con los excrementos de cuyes y otros animales. Eran
Tambin llamados Ayllacoc" (citado por Valcrcel 1984a: 63). Molina refirindose a
lo mismo seala la existencia de los Achicoc " ... que empleaban para el mismo fin
granos de maz o estircol de llama, haciendo montones que despus contaban por
nmeros pares o impares" (citado por Valcrcel 1984a: 62). En el siglo XVII, aun se
registran en los expedientes de extirpacin de idolatras, la existencia de diversas
"hechiceras": en Ocro, " ... se hall otro envoltorio conteniendo estircol de llama y
varios con coca". La descripcin contina indicndose que: "En Lima, es encontrado
un atadito de hierbas, cabellos humanos, una culebra, un pedazo de vestido,
excremento humano, una hoja de higuerilla, una coronta de maz, unos bocados de
membrillo seco, un alfiler mohoso, y una cantidad de cascajo" (Valcrcel 1984a: 97).
El uso de excrementos humanos no ha sido aislado, cuando se trataba de hacer dao a
una persona determinada, se proceda utilizando alguna pertenencia del escogido,
siguiendo un procedimiento particular: "La mueca se hace con trapos y debe
contener 'pertenencias' de la vctima: cabellos, pedazos de uas, excrementos"
(Baudin 1955: 229). Hasta hoy, en Ayacucho por ejemplo, se utiliza el estircol
caliente extrado de las vsceras de animales para cubrir completamente a los nios
que poseen problemas de salud psicobiolgica. En la costa norte del Per se

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Narvez Cabeza y cofa: Expresin de dualidad, religiosidad y poder en los Andes

recomienda el uso teraputico del excremento blanco de los perros peruanos sin pelo,
y su orina para extirpar las carnosidades de los ojos, pecas y verrugas (Weiss 1976).
Excremento de animales e inclusive heces humanas son utilizados para propsitos
curativos o para efectos mgicos (ver TAREA 1988: 84-85). En la zona rural de
Cajamarca se usaban las heces de nios como emplastos para curar el clico
estomacal. Dentro de las tradiciones piuranas, hemos recibido el testimonio de un
caso de curacin de infeccin e inflamacin de la piel del rostro, usando heces de
nio de pecho (Rosana Correa Alamo. como pero 2003).
Los excrementos pueden tener adems otros usos: Un testimonio de 1662, en un
proceso seguido contra Mara Ynes por hechicera y curaciones con supersticin, se
indicaba que una forma de encontrar a un animal perdido era mediante el uso de su
estircol:
... dixo la dicha Maria Ynes que era verdad que la dicha Ana Maria le hauia enviado a
decir que le hauian hurtado o se lo hauia perdido una mula y que le hauia respondido a la
susodicha que la mula no se la habian hurtado ni estaba perdida y que para que boluiesse
la mesma mula enterrase en la cenissa del fogn una boniga de la misma mula y clabase
ensima un cuchillo ... (Ana Snchez 1991: 17)

La bosta o heces del toro, del Cerro el Toro en Huamachuco, son consideradas
como tesoros que se convierten en oro (Daz Herrera 1990: 48). Actualmente el soar
con excrementos humanos, es sinnimo de abundancia y buena suerte. Incluyendo la
creencia de que comer "harto y bueno" (Iberico 1981: 249). En la comunidad
quechua de Patabamba, en Cusco se ha registrado la tradicin oral de un burro que
produca oro y plata por el ano: "Ay asnucha, asnucha ... qurita, qullqita akampuway" (Ay burrito, cgame oro y plata) (Granadino 1993: 132). En la versin del
"Toro de Upacota" que vimos lneas arriba, en la que la saliva del animal que se
convierte en plata o sus cuernos en oro, tambin se hace referencia a que sus
excrementos, por el contrario, son sinnimo de destruccin (Yauri 1979: 11-12). En
Cajamarca se indica que: para inutilizar definitivamente al brujo, impidindole que
vuelva a brujear, se le da de tomar excremento humano disuelto en agua y en cacho
de toro" (Iberico Ms 1981: 269). En muchas partes el excremento del ganado sirve
como combustible para quemar cermica tradicional o quemndolo como repelente
para espantar a los mosquitos, especialmente en la costa norte de Per.
El nombre de una hormiga de la amazona peruana: Iwa numpij utuj se traduce
como: "la que entr por el ano de Iwa" el famoso gigante de los mitos amaznicos,
que es portador del fuego y vinculado a la agricultura. El mito hace saber que al
ingresar por el ano de Iwa, esta hormiga de poderosas mandbulas, pudo cortar por
dentro el cuerpo del gigante y lo mat. Quiso salir por la boca, pero tuvo el temor de
que el gigante la cierre y debi salir por donde haba ingresado, "Por eso desde que se
ensuci con los excrementos del Iwa, esta hormiga tiene muchas manchas de ese
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color" (Garca Ruendeles y Chumap 1979: 654-657).


El mito de la cabeza voladora, Uma o Qepqe, registrada por Rowe como
Omarporiq, se asocia adems con otras partes del cuerpo, con capacidad de desprenderse y volar por sus propios medios. Por ejemplo, las manos pueden convertirse en
perros, pero adems se hace referencia a las nalgas: "las nalgas se desprenden
tambin y van por entre las chacras, haciendo tumbos como si fueran tunau (maneja
de batan) (Nez del Prado 1970: 91-93). Vale la pena traer a colacin el tema del
milagro del nio Jess Hilandero en una comunidad quechua de Cuzco, l ayud a
otro nio para cumplir con la tarea de hilar lana de oveja que los padres le haban
encomendado, el nio Jess le dijo: "No te aflijas, te vaya ayudar... voy a dar de
comer lana a una de las ovejas. Tu la vas a jalada de su trasero y enrollarla" (sic)
(Payne 1984: 112-115). Este es el nio actualmente venerado en la iglesia de
Ollantaytambo.

Poderes del supe


En la cultura tradicional andina, es interesante anotar el poder mgico del mal
olor que produce el aparato digestivo: la flatulencia, el supe, o ventosidad humana, se
usa para deshacerse de malos espritus en lugares desolados. Uno de los casos ms
conocidos es el de la Casharaca, una mujer que tiene espinas en la vulva y que tienta
y trata de seducir a los caminantes solitarios en la sierra nororiental de Per.
Solamente el supe e insultos del ms grueso calibre pronunciado a gritos, son los dos
remedios elementales para hacer alejar a tan peligroso personaje y liberarse as de
una muerte segura.
Sin embargo, existen relatos en la tradicin oral amaznica que hacen referencia
al poder creador y productivo de los supes: la mujer Rana, aunque era "feta" lograba
contentar a la familia del Sol. Se convirti en la mujer del Nio Sol, cultivaba las
chacras ella sola, preparaba masato y proporcionaba vveres constantemente a la
familia: "Aos por aos viva. Por ella se abundaron las plantaciones que tuvo su
suegro llamado Sol. De esta manera viva la mujer Rana. Cuando se acostaba con su
marido en la noche, ella se pedeaba y amaneca una porcin de man. Por todo esto su
suegro y su suegra le amaban con mucha ternura ... " (Flores Alejandro 1992: 66).
El mal olor producido por el zorrillo o aaz, se explica en el plano mtico como
el castigo divino de Cuniraya a consecuencia de una respuesta negativa cuando la
deidad buscaba a su amada, la huidiza Cavillaca (Taylor 1987).

El sexo como parte del concepto cola


El tema sexual tiene por s mismo un enorme peso en el anlisis de la dualidad
biolgica. Diversas representaciones prehispnicas indican la importancia de los
rganos genitales y las relaciones sexuales en general. El poder religioso, poltico o

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Narvez Cabeza y cola: Expresin de dualidad, religiosidad y poder en los Andes

econmico, est ntimamente relacionado con una determinada conducta sexual.


Existen escenas en las que una pareja de deidades tiene relaciones sexuales y estn
asociadas ntimamente al rbol de la vida (Kauffmann 2001: 197-198). Si examinamos detalles de esta representacin, observaremos que tanto de la cabeza de ambos
dioses, como de su "cola", brotan serpientes turgentes (Fig. 18). Aunque, en otros
casos, las serpientes sobresalen de todo el cuerpo. En la cultura Nazca (Figs. 17a, b y
c) llama la atencin la representacin de mujeres, posiblemente embarazadas, que
muestran pintura mgica religiosa tanto alrededor de la vulva, como en la parte
posterior, sobre el ano (Kauffmann op.cit: 108; Lyon 1978). En este caso, es necesario
indicar que aparentemente los valores simblicos representados son los mismos:
rostro central de felino, de cuya boca emana una "lengua" que se dirige en cada caso
a la vagina o el ano. De la cabeza del felino, brotan rayos que culminan en extremos
doblados como volutas y en ambos se observan adems representaciones de cabezas
trofeo bajo el rostro central, a ambos lados de la lengua. Otras representaciones
semejantes, presentan sobre vulva yana notables figuras de seres mticos, recargados
de elementos simblicos complejos (ver Kauffmann 2001: 153, Foto 219 y Lyon
1978: 106).
En ciertas vasijas Moche se ha representado un ser sobrenatural, con los
smbolos de poder de los dioses: grandes colmillos, aretes y cinturn o cola de
serpientes, que tiene relaciones sexuales con una mujer, en un contexto en el que
tiene adems, sirvientes y mujeres que esperan su tumo. Sus representaciones
terrenales, seores o curacas, como es sabido, tenan la posibilidad de tener varias
mujeres y concubinas, que los acompaaban en sus regios entierros hacia la otra vida.
Sabemos tambin, que los seores o curacas tenan la posibilidad de disfrutar de
relaciones homosexuales con personajes preparados para ello, desde nios, en
diversos templos de la costa y sierra en los Andes. La importancia del sexo, en
general, ha quedado demostrada en la gran cantidad de representaciones en todas las
culturas, incluyendo una gran diversidad de variantes (Kauffmann 2001).
En las prcticas y creencias mgicas recopiladas por el Dr. Prez Bocanegra, se
indica que los rganos genitales eran tambin sujetos de sahumacin y frotaciones
con la finalidad de tener mayor cantidad de relaciones sexuales: "Se sahuma con
huanarpu las partes pudendas para tener acceso con mujer con mayor frecuencia ... El
sahumerio con huallaquita tiene efecto positivo... Para el mismo fin se usa el
afrodisaco en unos gusanos llamados Sucama, con los cuales se frota el sexo"
(citado por Va1crcel 1984a: 72). La virilidad expresada en falos desproporcionados
es expresin del poder masculino sobre el femenino. No creo que sea correcta la
interpretacin del sexo contra natura solamente como expresin de una estrategia
anticonceptiva. Podra ser entendido adems como parte de conceptos que conducen
a la idea de igualdad del ano y la vagina como componentes de la cola en su conjunto,
por tanto, ambos pueden ser objeto del juego y el placer sexual. Segn el concepto

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que hemos tratado de definir en un inicio, la penetracin vaginal o anal podra


indicar, un acto sexual que considera a ambos conductos con la misma importancia o
jerarqua. Un ejemplo podra ser el de las mujeres Nazca que describimos lneas
arriba, que ornamentan por igual la parte vaginal y anal. Del mismo modo, podramos
ensayar la hiptesis de que una forma de integrar la cabeza y cola en una unidad de
opuestos, es mediante el sexo oral que est tan bien representado en las culturas
prehispnicas de los Andes centrales. Como discutiremos adelante, existe la
posibilidad de entender a la boca como matriz, fuente de origen, de creacin y por lo
tanto de condicin femenina.
En la leyenda de Acoytrapa, registrada por Martn de Mura, personaje que
logr tener sexo con una acUa, tema prohibido, se indica que el varn tena: "un
tirado de plata (emblema acordonado)" puesto "por encima de la frente (... que)
resplandeca y ondeaba con mucha gracia". Aquello motiv que Chuquillanto
quedara deslumbrada. Mura afirma que aquel emblema era denominado campu,
pero que el pastor se refera a l llamndolo utusi y que "algunos quieren decir que
utusi significa el miembro genital (. .. )" (citado por Kauffmann 2001: 123).
La sangre que emana como consecuencia de la ceremonia de la pishta, en los
ritos de pasaje hacia la pubertad, entre los Sharanahua, representa la extraordinaria
importancia del tema sexual y su vnculo con la fertilidad de la tierra:
El hombre sostiene y separa las piernas de la joven, mientras la anciana, de expertas
manos, secciona con el cuchillo de paca (kudoti) los labios interiores (chispi) y el cltoris
(maspi) de la joven.
La sangre es cuidadosamente recogida en la olla, y, luego de taponar la herida con las
hemostticas hojas del "cara rao" la joven es entregada a la madre, quien la tender en su
hamaca, cuidar de que las heridas cicatricen y, durante la convalecencia, la introducir
en los secretos de la maternidad, as como las obligaciones y tabes de la mujer
sharanahua.
La olla que la contiene es sacada de la casa, llevada al bosque y enterrada ceremonialmente, para asegurar la fertilidad de las jvenes. Es como la semilla introducida en la
tierra destinada a dar fruto. Su fecundidad est ntimamente ligada a la tierra, porque es
en ella donde los engendra, los da a luz y los entierra, cerrando as el crculo de su
fertilidad. Por eso en la agricultura es tambin la mujer quien introduce la semilla en la
tierra. (Kauffmann 2001: 215)

Colocar bebidas cerca de los genitales es conducta necesaria para pedir


fecundidad. En Huamanga, para el aporque del maz, se realizan diversos ritos, uno
de ellos tiene relacin con el consumo de chicha y la actitud de tinkar. El encargado,
como parte del rito: "vaca la chicha en un wampar y t'inka a los cuatro vientos y
bebe. "Todos hicieron igual, diciendo ms o menos la misma oracin. Las mujeres
reciben por tumo el wampar de chicha, lo ponen un rato entre sus piernas, en

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Narvez Cabeza y cola: Expresin de dualidad, religiosidad y poder en los Andes

presagio de fecundidad, t'inkan y beben" (Dalle 1983, citado por Cavero 1986: 142).
El espenna de ciertos animales totmicos, como el jaguar, es considerado como
creador de semillas alucingenas, que sirven justamente para acceder al poder de
dicho animal, durante las ceremonias de maestros curanderos (Reichel-Dolmatoff
1972, citado por Campana 1995: 37).
Sin embargo, en algunos casos, el sexo no tiene en el rea amaznica una
connotacin nicamente reproductiva o ertica, sino curativa: Existe un insecto
horripilante conocido como chicharramachacuy o "cigarra vbora", temido por el
poder de su lanceta que se dice, produce la muerte. Es tanto su poder, que su veneno
mata al rbol donde moran. Si una persona es atacada por este animal, que no se
desprende hasta que la vctima muere: "Sostiene la gente que el remedio es el acto
sexual inmediato: si la vctima es un hombre, puede acudir a cualquier mujer, y si es
mujer a cualquier hombre" (Izquierdo Ros 1975: 39).

Comentarios finales
Los materiales expuestos previamente, conducen a la posibilidad de establecer
una hiptesis de trabajo. Los smbolos que reiteradamente aparecen en diversas
manifestaciones iconogrficas de sociedades prehispnicas, vinculadas a la cabeza y
cola de animales o personajes mticos, constituyen cdigos de poder, que hacen
referencia, entre otras cosas, a la importancia de la unidad biolgica, cuyas
expresiones naturales, han sido sacralizadas. Los temas vinculados a la tradicin oral
que otorgan poderes sobrenaturales a elementos de la cabeza y cola, de animales y
personajes antropomorfos, pueden constituirse por ello, en expresiones de continuidad cultural desde el pasado prehispnico.
El hecho de que todo lo excretado por el aparato digestivo o urinario en hombres
y animales tenga poderes diversos que representan curacin, buena suerte y fortuna,
pero adems annas utilizadas para causar dao, discrepa abiertamente con los
conceptos de la tradicin occidental, que considera a todos estos elementos como
desechos inservibles o repugnantes. Es posible que muchos temas vinculados a las
excreciones de la cola, en hombres y animales, no fuera considerado en los registros
de las crnicas de espaoles por no entrar en sus propios esquemas y valores. Como
hemos visto, hay contenidos en el concepto de cabeza y cola, que han sobrevivido en
la cultura tradicional luego de 500 aos, sin embargo, es posible que muchos otros,
que fueron muy importantes en el pasado prehispnico hasta la colonia, no fueron
registrados. Una de las costumbres que ha sobrevivido, es el uso de la saliva para
fomentar la maceracin de la chicha en la costa norte o el masato en los grupos de la
amazona peruana, tema que llama la atencin y el pudor de mucha gente urbana,
considerndolo repugnante. Del mismo modo el peligro de tomar "chicha sucia":
"Muchas mujeres colocan dentro de la chicha trozos de ropa interior, incluso, a veces,

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le echan sangre menstrual u orina, con el fin de hacer dao al hombre que las ha
abandonado, producindole impotencia. En otros casos, le aaden uas y cabellos
para 'amarrarlo', es decir para que se enamore y no se aparte de ellas" (Camino 1987:
70).
Varias interpretaciones relacionadas con cabeza y cola realizan valoraciones
fundamentalmente vinculadas a los conceptos "ceflico" y "genital" y por tanto
vinculados con la reproduccin humana. Creo que esto es correcto. Sin embargo, a la
luz de la informacin existente, el concepto "cabeza y cola" es mucho ms complejo
y va ms all de lo ceflico ---entendido como "cerebral"- y genital. Creo que
debemos prolongar las interpretaciones al entendimiento del poder mgico de todos
los aspectos sensoriales y de las excreciones de la cabeza y de aquellos otros de la
cola, que son complementos al asunto puramente cerebral y reproductivo.
El Per, de otro lado, es un pas en el que se escupe mucho, actitud que
probablemente est tradicionalmente asociada a las creencias que hemos descrito
antes y que considera a la saliva como un poderoso "seguro" frente a cualquier
peligro latente. Cuando un campesino del valle de La Leche en Lambayeque, se
asusta, tropieza, cae, en algn paraje, debe escupir, "granputear" y golpear el lugar
con alguna piedra o cualquier objeto contundente que tenga a la mano, con el fin de
evitar que su alma se quede en el lugar. Si se encuentra frente a alguna fuente de
olores ftidos, no se tapa la nariz, escupe. Mucha gente en el rea rural, en general, se
escupe y frota las manos antes de cualquier labor que requiera fuerza fsica o antes de
practicar un lance decisivo o al inicio de cualquier juego. Los maestros curanderos,
tienen la costumbre de asperjar lquidos diversos para sus ceremonias de curacin.
Definitivamente la cabeza y la cola tienen poder, de otro modo no podramos
comprender, por ejemplo, porque razn en la amazona loretana se piensa que cuando
ciertos animales se frotan sus colas o traseros en piedras, rboles, etc, anuncian la
lluvia (Izquierdo Ros 1975:49).
En las sociedades andinas y costeas en especial, muchos de los objetos que
sirvieron para ornamentar los rganos vinculados a los poderes de la cabeza o la cola
han desaparecido para siempre. Es muy posible que las orejeras y narigueras, as
como la compleja pintura facial, hayan sido expresamente prohibidas por la nueva fe
cristiana, debido al significado religioso que tenan. El uso y ornamentacin de
orejeras o narigueras en las sociedades prehispnicas (compleja a veces, o decoradas
con temas geomtricos de profundo simbolismo religioso) no es ms que una
respuesta a la necesidad de reflejar poder y aquello que ese poder confiere, frente al
comn de las personas. No existe registro contundente en la arqueologa peruana que
indique, por ejemplo, la costumbre del comn de la gente de usar narigueras tocados
con las diademas en forma de medialuna. Aparentemente estas eran prerrogativas de
sectores de status elevado.
Cabeza y cola representan una unidad dual indivisible y armnica. Sin embargo,

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Narvez Cabeza y cola: Expresin de dualidad, religiosidad y poder en los Andes

dentro de esta unidad destaca la magnificencia y poder mayor de la cabeza, Tanto es


as, que la forma de representar el poder de la cola es agregndole una cabeza como
sucede en la iconografa Chavn. Se aaden cabezas hasta en las patas de los felinos
mticos y en varias partes del cuerpo de las deidades. Tema que subsiste hasta en las
representaciones coloniales tempranas que retratan a nobles de descendencia Inca
que lucen rostros aparentemente de felinos sobre las rodillas, sobre los pies y en los
hombros (Cummins 1993: Fig. 17). Esta dualidad ha sido reconocida ampliamente
por quienes han estudiado el tema Chavn: Tello pensaba que el Obelisco que lleva su
nombre representaba a dos fuerzas opuestas pero complementarias: una vinculada a
las fuerzas de la estacin seca y la otra vinculada a las fuerzas de la estacin lluviosa
(Tello 1960). Otros investigadores han planteado argumentos de dualidad (ver Burger
y Salazar Burger 1993; Lathrap 1973; Lyon 1978), que coinciden en lo fundamental.
Quizs la parte vital ms importante de la cabeza es la boca, uno de los temas ms
apasionantes como lectura en la iconografa andina. De hecho la boca ha
representado en muchas religiones en el mundo, un elemento vinculado a actos de
creacin, como se ha dicho antes. Sin embargo, quisiramos destacar un aspecto
mgico relevante: lo que salga de la boca, brota de las tinieblas, sale a la luz. Por ello
manifiesta un paralelo muy importante con su capacidad matricial, generadora de
vida. En este sentido, la boca de los toros mticos de la tradicin oral peruana, de
donde emana saliva que se transforma en metales preciosos, puede transportarnos
simblicamente al concepto de una boca como la madre tierra, de cuyo interior
extraemos los metales.
Como hemos visto, muchas veces la saliva adquiere la personalidad de un
determinado individuo, lo reemplaza. El hecho de encontrar este tema en lugares tan
dismiles como la amazona de Loreto, los aguarunas y comunidades quechuas en
Cusco, da una idea de su validez como concepto andino. Sin embargo, en Amrica
central existen paralelos importantes, como el mito registrado en el extraordinario
texto de Popol Vuh, vinculado a la herona Ixquic que qued embarazada porque la
cabeza que resida en el rbol de una jcara, escupi saliva en la mano de la doncella.
Es interesante anotar, adems, que este rbol no daba frutos, pero lo hizo al instante
cuando se le coloc la cabeza del cazador Hun Hunahp transformndose en una
especie prodigiosa por los frutos redondos que produca. La saliva tiene el poder del
semen, es el semen de la boca masculina. En el plano mtico, la boca al producir
baba, genera vida y por tanto adquiere el papel del agua como elemento fertilizador
de la madre tierra. En sntesis, la boca tiene entonces entre otros poderes, el ser una
matriz creadora, pero adems es capaz de adquirir el poder de prear mediante la
saliva.
Quizs una de las interpretaciones ms interesantes y slidas para entender el rol
de esta unidad biolgica, la podemos encontrar en la discusin que hace Zuidema en
tomo a los conceptos y simbolismos detrs de la figura del Cusco como un puma. A

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partir de la idea central del puma como simbolismo del poder poltico Inca desde la
ciudad del Cusco, se concluye que la cabeza del Cusco o del puma es el Inca por si
mismo. La cola representa as, el lazo con el "cuerpo poltico" o el Estado Inca. La
relacin de la cola con los ros es de por s bastante atrayente por el simbolismo que
conllevan las vasijas Inca, que permiten que el lquido del interior pase por la boca de
los felinos u otros animales huecos representados a los costados, para finalmente
atravesar el cuerpo y por la cola nuevamente ingresar al recipiente principal. "El vaso
que lleva en su borde un animal con cola (siendo el puma el animal usado para este
propsito) es una perfecta metfora para este concepto hidrolgico: la recirculacin
del agua a travs de los ros, el ocano y la lluvia" (Zuidema 1989:362). Al mismo
tiempo esto convierte a la dualidad biolgica de cabeza y cola en una unidad
indivisible de creacin y regeneracin. Salvando las distancias, el milagro del Nio
Jess hilador quechua de Cusco, que mencionamos lneas arriba, se sirve del
principio o concepto de unidad de la cabeza y cola de las ovejas, para poder culminar
con la tarea del hilado.
Si cabeza y cola tienen tocados de la misma jerarqua, es implcita la presencia
de otra cabeza en la cola de los personajes. Esta cabeza es la que se ha representado
como tal en la iconografa Chavn y que probablemente pervive en la descripcin del
mtico dios Sol que se presenta al Inca Pachacuti en la descripcin de Cobo. El
estudio de este tema ha permitido percatamos de que, en muchos casos, el elemento o
smbolo sacralizador de la cabeza o la cola, aparece adems en otras partes del
cuerpo. En especial la espalda de seres antropomorfos o el lomo de animales
sobrenaturales. Esto puede tener diversas implicancias en el estudio de la ideologa
andina, considerando evidencias etnogrficas como el de las cabezas voladoras
quepqe tema que vincula adems a otras partes del cuerpo a tener la posibilidad
sobrenatural de volar y desprenderse de su lugar. Es posible que estemos ante la
lectura de diversos "espritus" asociados a diferentes partes del cuerpo, que los
animan y se materializan en smbolos peculiares para cada desarrollo cultural:
pueden ser las cabezas felinas de Chavn, los "rayos" de los Huari, los smbolos
escalonados y espirales Moche, las serpientes del formativo y los desarrollos
costeos tardos, o las formas de medialuna o tumis de los Chim y Lambayeque. En
este ltimo caso, hemos visto como, en ciertas representaciones de animales, la forma
del tumi se aprecia en un solo personaje como proyecciones de la cabeza, la cola, la
lengua y en la parte posterior de la cabeza. En este sentido, creemos que existe un
paralelo bastante claro entre los personajes Chavn, que presentan cabezas de felinos
en los pies y brazos, serpientes que salen de los ojos, orejas, nariz, etc., con los
ornamentos que los cronistas describen para los Incas de privilegio: brazaletes en las
muecas, inclusive en los tobillos, rodillas, pectorales, orejeras, narigueras, coronas.
En los ritos funerarios resulta difcil comprender para los arquelogos, porqu se
enterraban a ciertos individuos con lminas de plata en la boca, en esta perspectiva,

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Narvez Cabeza y cola: Expresin de dualidad, religiosidad y poder en los Andes

es muy probable que fuera de mucho inters e importancia ornamentar a una de las
partes ms importantes de la cabeza. Es lo mismo que se busca expresar cuando se
colocan brazos y manos, piernas y pies de oro en la tumba. La famosa tumba de
Sipan nos ofrece una lectura bastante importante que no ha sido realzada o discutida
aun: La cabeza esta ornamentada con diademas de oro en medialuna acompaados de
plumera. Luce ojos, nariz y dientes postizos de oro, orejeras y narigueras. Al mismo
tiempo en la cola del personaje se coloc la diadema semilunar ms grande, adems
de "protectores coxales" (verdaderas colas simblicas), sonajas con el rostro de la
deidad e inclusive pectorales colocados ex profeso sobre los muslos, en la parte de la
cola. Este contexto refleja la necesidad de expresar la nobleza de la unidad biolgica
y los sentidos corporales, expresados en ambos polos cabeza y la cola de hombres y
animales, que representan a los dioses y ancestros en este mundo. Esto hace pensar,
que efectivamente la cola era concebida como un ente con otra cabeza que deba
tener diadema y pectorales. Desde nuestro punto de vista, el paralelo con el tema de
las dos grandes cabezas de los personajes sobrenaturales de los Chavn, renueva su
vigencia y marca el derrotero de estos conceptos en todas las sociedades
prehispnicas.
Luego de esta primera mirada a la iconografa y contextos arqueolgicos de
varias culturas andinas, a los que se suman los datos de las tradiciones orales y mitos,
podemos concluir en la existencia de un patrn basado en la idea de unidad espiritual
y biolgica, que tiene como uno de sus ejes ms importantes, el concepto de "cabeza
y cola", como las cabezas de arriba y abajo, unidad indivisible de opuestos complementarios. Esto sucede para hombres y animales, y se manifiesta con formas
distintas, pero con un solo concepto andino unificador, en los temas de origen,
creacin y los grandes dioses andinos. Aspectos que sobreviven en los relatos
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Narvez Cabeza y cola: Expresin de dualidad, religiosidad y poder en los Andes

Fig . 2 Felino Chavin . Ntese la cabeza de la


cola. (Fuente : Campana 1995)

Fig. 3 Ave mtica Chavn mostrando la cabeza


"ceflica" y la "genital". (Fuente : Campana
1995)

Fig . 1 Obelisco Tello. (Fuente: Campana 1995)

39

Fig. 4 Deidad Nazca con dos cabezas: "ceflica y genital" interconectadas.


(Fuente : Zuidema 1989)

Fig . 5 El Dios Halcn de los Nazca con sus


dos cabezas. (Fuente : Zuidema 1989)

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Fig. 6 Deidad Nazca asociando vida desde la


boca . (Fuente : Zuidema 1989)

Narvez Cabeza y cola: Expresin de dualidad, religiosidad y poder en los Andes

Fig.7

Fig. 8

Fig. 9

Fig. 10

Figs. 7, 8, 9 Y 10 El animal de la luna Moche. Ntense los apndices simblicos de igual jerarqua que
brotan de cabeza y cola .

Fig. 11 Cabeza deforme de deidad Moche asociada a diversas


formas de vida.

Fig. 12 a

Fig. 12 b

Figs. 12 a y b Deidad Moche con cabeza felnica y cola


de serpientes. La cola de serpientes reproduce
el atributo de la cola del felino del tocado .

Fig. 13 Deidad Moche sacudiendo


su cabellera. (Fuente :
Narvez 2001)

4\

Fig . 14 Felino Huari con rayos adornando cabeza y cola .


(Fuente : Ravines 1977, Lam . XXV I)

Fig. 15 Deidad Lambayeque .


(Fuente : Narvez 2001 )

Fig . 16 a

Fig . 16 b

Fig. 16 c

Figs . 16 a, b y e Vasija e icono Lambayeque con diadema en la cabeza y la cola . (Fuente : Kauffman 1989)

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Narvez Cabeza y cola: Expresin de dualidad , religiosidad y poder en los Andes

Fig . 17 b

Fig. 17 a

Fig . 17 c

Figs. 17 a, b, y e Vasija escultrica Nazca. Detalle de la ornamentacin si mblica de vagina y ano.


(Fuente : Kauffman 2001)

Fig. 18 Cpula de seres sobrenaturales que origina la


presencia de serpientes que brotan de la
cabeza y cola de los protagonistas . (Fuente:
Kauffman 2001 )

Fig . 19 Figura sobrenatural de una tela


funeraria Inca de Tcume . Ntense
los fumis que animan diversas
partes del cuerpo del personaje ,
incluyendo cabeza y cola. (Fuente:
Narvez 2000)

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