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Sublimacin

La sublimacin de un elemento o compuesto es una transicin de la fase gas a la fase


slida sin pasar por una etapa lquida intermedia. La sublimacin es una transicin de
fase que ocurre a temperaturas y presiones por debajo del punto triple.
A presiones normales, la mayor parte de compuestos qumicos y elementos poseen tres
estados diferentes a temperaturas distintas. En estos casos, la transicin del slido al
estado gaseoso requiere un estado lquido intermedio. Sin embargo, para algunos
elementos o sustancias, a determinadas presiones, el material puede pasar directamente
de slido al estado gaseoso. Esto puede ocurrir si la presin atmosfrica ejercida en la
sustancia es demasiado baja para evitar que las molculas escapen del estado slido.
Lo opuesto a la sublimacin es la deposicin. La formacin de heladas es un ejemplo de
deposicin meteorolgica.
Algunas sustancias (como el zinc y el cadmio) se subliman a presiones bajas, y pueden ser
un problema en aplicaciones de alto vaco.
El dixido de carbono es un ejemplo comn de
compuesto qumico que se sublima a la presin
atmosfrica. Un bloque de CO2 slido (hielo
seco), a temperatura ambiente y a la presin atmosfrica, se convertir en gas sin
hacerse lquido. El yodo es otro ejemplo de sustancia que produce vapores con
calentamiento suave. En contraste con el CO2, sin embargo, es posible obtener yodo
lquido a la presin atmosfrica controlando la temperatura justo por encima del punto
de fusin del yodo. La nieve y otras aguas heladas tambin se subliman, aunque ms
despacio, a temperaturas bajo cero. Este fenmeno permite que la ropa mojada se pueda
colgar al aire libre con tiempo glacial y sea recuperada ms tarde en estado seco (aunque
se requiera que la luz del sol sea fuerte). La naftalina, un ingrediente comn de las bolas
antipolillas, tambin se sublima fcilmente. El arsnico se sublima a temperaturas altas.
La sublimacin requiere energa adicional y un cambio endotrmico. La entalpa de
sublimacin puede ser calculada como entalpa de fusin ms entalpa de vaporizacin.
Otras sustancias, como el cloruro de amonio, se subliman debido a reacciones qumicas.
Cuando se calienta, el cloruro de amonio se descompone en cloruro de hidrgeno y
amonaco en una reaccin reversible:
NH4Cl HCl + NH3

Purificacin por sublimacin


La sublimacin es una tcnica usada por los qumicos para purificar compuestos. Se
coloca un slido en una vasija, y se calienta en condiciones de vaco. Bajo esta presin
reducida, el slido se volatiliza y se condensa como un compuesto purificado en una
superficie fra, dejando las impurezas como residuos no voltiles. Esta superficie fra a

menudo tiene forma de dedo. Una vez que el calentamiento cesa y se liberal del vaco, el
compuesto purificado puede recogerse de la superficie fra. Por lo general, esto se hace
usando un aparato de sublimacin.

Usos
Los congeladores sin hielo funcionan mediante un ventilador y circulacin de aire dentro
del congelador. La temperatura bajo cero, junto con la circulacin de aire, conserva la
sequedad del aire y acelera considerablemente el proceso de sublimacin. Esto mantiene
sin hielo las paredes del congelador y los compartimentos, aunque los cubitos de hielo
sublimen continuamente.
La sublimacin de tinte tambin se usa a menudo en la impresin a color sobre una
variedad de sustratos, incluido el papel. Se usa un pequeo calentador para vaporizar el
material de tinte slido, que se solidifica sobre el papel. Cuando este tipo de impresora
permite un control muy fino de las proporciones de color primarias es posible obtener una
foto de buena calidad incluso con una resolucin de impresora relativamente baja,
comparando con otros tipos de impresoras de resolucin similar. Las impresoras lser en
blanco y negro estndares son capaces de imprimir en papel normal usando un "tner de
transferencia especial" que contiene tintas de sublimacin que pueden ser transferidas
permanentemente por calor a camisetas, sombreros, tazas, metales, rompecabezas y
otras superficies.
La sublimacin tambin se usa para crear sustancias deshidratadas por congelacin, como
por ejemplo t, sopa o medicamentos, en un proceso llamado liofilizacin, que consiste
en congelar una solucin o suspensin y calentarla muy despacio en condiciones de medio
a alto vaco (a una presin ms baja que la presin de vapor del solvente en su punto de
fusin). El resultado slido es, por lo general, mucho ms fcil de disolver o suspender de
nuevo que uno que haya sido producido a partir de un sistema lquido, y las temperaturas
bajas causan menos dao a las sustancias sensibles o reactivas.