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DESDE tiempos inmemoriales el hombre se dio cuenta de que despus de frotar

con pao un tipo de resina llamada mbar, sta adquira la capacidad de atraer
algunos objetos ligeros, como trozos de papel.

Hacia principios del siglo XVIII se inici la investigacin detallada de los


fenmenos elctricos.

Entre 1729 y 1736 dos cientficos ingleses, Stephen Gray (1696-1736) y Jean
Desaguliers (1683-1744) dieron a conocer los resultados de una serie de
experimentos elctricos muy cuidadosos.

Un cientfico francs, Franois du Fay (1698-1739), hizo otro tipo de


experimentos que report entre 1733 y 1734. Frot con tela de seda dos tubos
de vidrio iguales. Al acercar los tubos vio que siempre se repelan. As concluy
que dos materiales idnticos se repelan cuando se electrifican en formas
idnticas. Como cada uno de los tubos adquiere el mismo tipo de carga se
puede afirmar que cargas iguales se repelen.

Durante la siguiente dcada, Benjamn Franklin (1706-1790)) realiz estos


mismos descubrimientos en Estados Unidos, sin conocer los trabajos del
francs. Segn l, el vidrio electrificado haba adquirido un exceso de fluido
(carga) elctrico, y le llam a este estado positivo. Al estado de la seda con la
que frot el vidrio lo llam negativo, pues consideraba que haba tenido una
deficiencia de fluido (carga) elctrico. Esta terminologa de Franklin es la que
se utiliza hasta hoy en da, aunque no se acepten las ideas con que la concibi
este cientfico

No fue sino hasta fines del siglo XVIII, en 1785, que el ingeniero militar
francs Charles Auguste Coulomb (l736-1806) pudo medir con bastante
precisin las caractersticas de las fuerzas entre partculas elctricamente
cargadas.

Regresemos al ao de 1663, cuando Otto von Guericke (1602-1686) de


Magdeburgo, Alemania, construy el primer generador de electricidad. Este
aparato produca cargas elctricas por medio de friccin.

El funcionamiento de esta mquina estaba basado en el experimento arriba


descrito en que se frotaba una sustancia con otra. El famoso cientfico ingls
Isaac Newton (1642-1727) propuso usar una esfera de vidrio en lugar de una
de azufre. Al transcurrir los aos se disearon diferentes variantes, gracias a lo
cual se construyeron mquinas cada vez con mayor capacidad de producir
carga elctrica.

As, en las primeras dcadas del siglo XVIII ya existan mquinas que
producan cargas elctricas por medio de friccin. Funcionaban esencialmente
a base de discos que se hacan girar por medio de manivelas.

Hacia 1746 Pieter van Musschenbroek, en Leiden, Holanda, construy el primer


dispositivo para almacenar cargas elctricas. Se trataba de una botella de
vidrio que estaba recubierta, tanto en sus paredes interiores como exteriores,
de una capa muy delgada de estao. En esta famosa botella de Leiden se
pudieron almacenar considerables cantidades de carga elctrica, producidas
por las mquinas de friccin. Posteriormente se disearon otros dispositivos
ms prcticos y cmodos para almacenar carga elctrica, a los cuales se llam
condensadores.

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ce.edu.mx/sites/ciencia/
volumen3/ciencia3/112/
htm/sec_4.htm