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Piaget y Vygotsky cognitivos?

David F. Aazco
Para exponer porqu la teora de Piaget y Vygotsky puede o no formar parte la
Psicologa Cognitiva, en primera instancia, hay que realizar un acercamiento histrico:
entenderla dentro de la comprensin del desarrollo cientfico y del conocimiento, de las
contradicciones, afirmaciones y negaciones de las diferentes hiptesis y teoras que
surgen en el tiempo. La teora de la psicologa cognitiva se vislumbra como una
anttesis, como una reaccin, como un postulado emergente ante la Psicologa
Conductista. Bajo esta lgica hay que asumir que la propia psicologa conductista surge
como una reaccin esencialmente metodolgica hacia la psicologa de metodologa
introspectiva y subjetiva (Pozo, 1997). Lo que significa inscribir este acercamiento
histrico sobre ese desarrollo contradictorio de la ciencia y del conocimiento. Sin
embargo lo paradjico de esto es que la propia psicologa conductista al momento de
asumir una hegemona, careca an de un constructo y de un basamento terico que lo
garantizara. Esto segn Pozo (1997) se debe a que el conductismo responde a los
intereses de su poca en lo cientfico, es decir, tiene perfecta sintona con el positivismo
y el empirismo1 2. Al no tener una teora, y poseer leyes dispersas, poco organizadas y
en algunos casos divididas, es cuando se comprende que el conductismo tiene su
potencia paradigmtica estrictamente en lo metodolgico. Dentro de este espacio se
asumen dos posiciones: A) Conductismo extremo o radical, que niega la existencia de
la conciencia. B) Conductismo metodolgico, donde la conciencia no se puede estudiar
por mtodos objetivos (Ibdem). Por lo tanto si el objeto de estudio de la psicologa
para el conductismo es la conducta observable, basados en el condicionamiento
producto de una dinmica Estmulo-Respuesta (E-R), en la prctica: dnde queda la
conciencia que Wunt (en Alemania) y James (en Estado Unidos) haban investigado? Y,
por otro lado, en la teora, al reducir al sujeto en receptor de estmulos y por
consiguiente generador de respuestas: dnde quedaba el conocimiento y el sujeto poco
a poco bosquejado en la filosofa por Kant? Entonces haba que apelar que entre esa
dinmica Estmulo Respuesta (E-R) exista un sujeto cognitivo, deba haber procesos
psicolgicos que los conductistas denominaron caja negra (consciencia). Es evidente
que la reduccin del problema a la respuesta no existen los procesos cognitivos, no
solo que cerraba el proceso de construccin de conocimiento, sino que la supuesta
imposibilidad metodolgica para investigarlo fue una respuesta que negaba la propia
1 Es en este punto cuando el conductismo se conecta filosfica y tericamente como los postulados de la
Reflexologa y el Asociacionismo que postul Ivn Pavlov unos aos antes. Es decir, asume como hiptesis central el
Asociacionismo.

2 Por los mismos aos en que Pavlov desarrollaba sus investigaciones, Thornike realizaba investigaciones basadas en
el condicionamiento, para ms tarde postular condicionamiento instrumental.

constitucin de la psicologa como ciencia3 al no ofrecer un argumento vlido que


defendiera tal afirmacin.
Al asumir que el conductismo obstaculiza la intencin del estudio de la caja negra, es
cuando surge potencialmente la posibilidad de forjar un nuevo paradigma, basados en
la necesidad de encontrar las formas y mtodos de investigar para definir la cognicin y
al sujeto cognitivo, esto es lo que se llegara a definir como Psicologa Cognitiva en su
sentido amplio. Es as que la psicologa cognitiva se puede llegar a puntualizar como el
conjunto de perspectivas para del comportamiento humano que se centran en los
aspectos no observables, mentales, que median entre el estmulo y la respuesta abierta
(Delclaux, 1982, pg. 2). Sin embargo, la respuesta al problema no es tan sencilla. No
todo lo que no es conductista es cognitivo por ello la lnea que marca el lmite es el
objeto de estudio de la psicologa cognitiva: las representaciones mentales. De aqu se
despliega -en trminos de Rivire (2004)- un Subparadigma: la psicologa cognitiva en
su sentido estrecho / Modelo Computacional Representacional de la Mente (MCRM) 4 /
Procesamiento de la Informacin que al centro terico de la psicologa cognitiva
(representaciones mentales) le agrega que son comprensibles en trminos
computacionales. Esa se constituye por lo tanto en la hiptesis fundamental de la
MCRM (Thagard, 2008). Por lo tanto la diferencia entre el sentido amplio y estrecho
radica en que la ltima debe tener la capacidad terica y prctica de explicar un proceso
de forma computacional, y as mismo explicar cmo los seres humanos desarrollan esos
procesos. Es este subparadigma que mantiene una posicin dominante en los crculos
acadmico cientficos (Pozo, 1997, Thagard, 2008). Pero tambin existe otra diferencia
entre la psicologa cognitiva en sentido amplio vs. psicologa cognitva en sentido
estrecho que estriba en que la primera posee una lgica organicisita y estructuralista. Y
la segunda es una lgica mecanicista y asociacionista (Pozo, 1997), es decir, que ms
que una anttesis del conductismo se convirti en una continuidad del mismo, al no
separse del fundamento filosfico-epistemologico del que parta. Por lo tanto, con la
argumentacin de la explicacin computacional que requiere, y de su fundamento
filosfico, ni la teora piagetiana ni vigostkyana pueden circunscribirse dentro de la
psicologa cognitiva en el sentido estrecho.
En cuanto al sentido amplio de la psicologa cognitiva y de la posible introduccin en
ese gran paradigma de las teoras vygotskyanas y piagetianas, hay que retornar sobre el
punto de la complejidad de definir qu es la psicologa cognitiva en sentido amplio, con
lo cual no es suficiente explicitar lo que significa la psicologa cognitiva en sentido
estrecho. Al procurar una aproximacin histrica al concepto, existen algunos puntos
dismiles dentro la propia historizacin y dentro, efectivamente, de la definicin de la
propia psicologa cognitiva. Al rastrear sus inicios en 1956 en el mitin del Masachusetts
3 Aos despus, surge un movimiento conocido como neoconductismo liderado por Skinner. Postulan que en
medio del Estimulo-Respuesta existe un Organismo, es decir: E-O-R.

4 La metfora computacional de la mente, posee dos niveles. 1) Mente- Cerebro = Software-hardware. 2) Mente =
software y cerebro= hardware. Sin embargo, es correcto pensar nicamente, en lo siguiente: La Mente = Software.

Insitute of Tecnology, se observa en principio, una tradicin de investigacin producto


del giro tcnologico-industrial devenidos de la postguerra (Brunner, 1987 en Pozo,
1997) pero partir desde esta perspectiva para generar una definicin de la psicologa
cognitiva, implica sumergirla nuevamente en el subparadigma que es el procesamiento
de la informacin5, y de su continuidad respecto de la psicologa conductista. Sin
embargo, hay otros autores, que han apelado a que la tradicin del estudio de procesos
cognitivos se genera antes de 1956, con autores europeos. Dentro de esa amplia gama de
investigadores y tericos con orientacin constructivista (o dicho de otra forma,
estructuras tericas que mediante otros mtodos trataban de diferenciarse del
funcionalismo, el estructuralismo, psicoanlisis y del propio conductismo y que en
algunos casos como en el de la Gestalt definieron nuevos objetos de estudio para la
psicologa) es donde se encuentra el legado de Piaget y Vigostky. El primero
preguntndonse por un lado con su afn epistemolgico cmo se genera el cambio
de estados de conocimiento desde un menor a un mayor nivel (Castorina, 2012). Y el
segundo impulsado por un inters cientfico que le permitiese explicar los procesos en la
psicologa del lector6 (Yaroshevski & Gurguenidze, S.f.). Ambos desde sus diferentes
puntos de partida filosfico epistemolgicos (Piaget desde su posicin kantiana, y
Viogotsky desde su posicin marxista) aportaron significativamente, con nuevos
mtodos y nuevos problemas a la psicologa. Sin embargo, la distancia terica implicada
en los autores ya citados, obliga a cuestionar que exista un solo y gran paraguas
paradigmtico que los cubra. Por ejemplo, la principal distancia que adquieren Piaget y
Vigotsky entre s, se haya en la aplicacin de la dialctica 7, si bien, ambos la desarrollan
tanto a nivel terico como prctico, para Piaget segn explica Castorina (2012) las
contradicciones no son el motor del desarrollo cognitivo. Sino una instancia del
proceso ms amplio de equilibracin de los sistemas de conocimiento pp. 44, es decir
que la dialctica en Piaget, se explica y se entiende en los procesos del propio sujeto,
mientras que para Vigotsky no solo que se explican en el sujeto sino en su interaccin
con la cultura, que a su vez est tambin en un proceso dialctico y de contradicciones.
Por ello expresa: El medio determina el desarrollo del nio a travs de la vivencia de
dicho medio. As pues, lo ms esencial es renunciar a los ndices absolutos del medio
(Vigotsky, 1933, Crisis de los siete aos en Obras Escogidas,1996, pp.383-384).

5 Segn Pozo (1997): Si el constructivismo, como anttesis del asociacionismo, presuponen la existencia de una
mente, debemos indagar en la teora de la mente propuesta por el procesamiento de la informacin. Slo as
podremos saber si el nuevo paradigma abandona los principios de equivalencia y correspondencia del
asociacionismo, con lo que implicara un cambio radical con respecto al conductismo, o si, por el contrario, se
mantiene fiel a la doctrina asociacionistapp.46.

6 Dentro de la diversidad de intereses humansticos del joven Vygotsky; la crtica literaria ocupara un lugar
preferencial (que se perfila definitivamente en 1915) (Yaroshevski & Gurguenidze, S.f., pg. 228).

7 Esta aseveracin, a su vez, obliga a llevar a cabo una discusin entre la diferenciacin del mtodo dialctico
hegeliano, y el mtodo dialctico Marxista, est ltimo es el aplicado por Vigotsky.

Si se retorna a la idea de la psicologa cognitiva como estudio de la mente o


las representaciones mentales, por supuesto que la teora gentica de Piaget entra en
esa descripcin a medida que explica el desarrallo cognitivo, a travs de mecanismos
funcionales como la equilibracin (Castorina, 2012), con fuertes unidades de anlisis
como el esquema y la operacin (Delclaux, 1982). Pero una vez mas, la distancia
terica se hace evidente. Puesto que para Piaget hay una diferenciacin entre lo
cognitivo y lo afectivo. Mientras que Vigotsky, al discutir metodolgicamente y
cuestionar la idea de analizar el todo a travs de sus descomposicin, intenta postular
una unidad de anlisis viva8 (Baquero, 2012) porque el todo segn l deba
entenderse desde su complejidad funcional. Es as, que lo afectivo y lo cognitivo no
pueden separarse, ni lo afectivo desagregarse de lo cogntivo. Esa unidad compleja o
viva, implica la unidad indisoluble de lo cognitivo y afectivo (Arias, 2004). Eso marca
un distanciamiento definitivo de la teora vygotskyana de la psicologa cognitiva basada
en las representaciones mentales9.
Sin embargo, y despus de todo, al aterrizar sobre una definicin de Psicologa
Cognitiva expuesta por Rivire (2004): Se refiere a la explicacin de la conducta a
entidades mentales, a estados, procesos y disposiciones de naturaleza mental, por lo
tanto se asume que al discutir sobre la misma, implica intercambiar, debatir y perseguir
una discusin mucho ms amplia que es el de una psicologa cientfica, discusin a la
que Piaget y Vigotsky hicieron aportes trascendentales, a los cuales corresponde ver
como procursores de teoras inacabadas, y a las que es necesario poner en dilogo
cientfico, empezando desde sus elementos contradictorios.

Referencias Bibliogrficas
Arias, G. (2004). La persona en el Enfoque Histrico Cultural. Sao Paulo: Liner B.
Baquero, R. (2012). Vygotsky: sujeto y situacin, claves de un programa psicolgico.
En J. Castorina, & M. Carretero, Desarrollo Cognitivo y Educacin (I) (pgs.
61-86). Buenos Aires: Paids.
Castorina, J. (2012). Piaget: perspectivas y limitaciones de una tradicion de
investigacin. En J. Castorina, & M. Carretero, Desarrollo cognitivo y
educacin (pgs. 33-59). Buenos Aires: Paids.
Delclaux, I. (1982). Psicologa cognitiva y procesamiento de la informacin: teora,
investigacin y aplicaciones. Pirmide.
8 La vivencia constituye la unidad de la personalidad y del entorno tal como figura en el desarrollo (Vigotsky,
1933, Crisis de los siete aos en Obras Escogidas,1996)

9 Distanciamiento que se comprende ms an al introducirse en el anlisis de: El significado histrico de la crisis de


la psicologa, Obras Escogidas Tomo I, 1991. Dnde l, apela reiterativamente a la raz y fundamento filsfico
epistemlogico de los mtodos aplicados en psicologa, para entender su direccin como ciencia.

Pozo, M. (1997). teoras cognitivas del aprendizaje. Madrid: Morata .


Rivire, A. (2004). El sujeto de la Psicologa cognitiva. Madrid: Alianza Editorial .
Thagard, P. (2008). La mente. Introduccin a las ciencias cognitivas. Buenos Aires :
Katz .
Vigotsky (1996). Crisis de los siete aos. En Vigotsky, Obras Escogidas Tomo IV.
Madrid : Visor .
Vigotsky (1927). El significado histrico de la crisis de la psicologa. En Vigostky,
Obras escogidas Tomo I. Madrid: Visor.
Yaroshevski, & Gurguenidze. (S.f.). Artculo de introduccin Sobre la labor creadora de
L. S. Vygotski. En Vigotsky, Obras Completas Tomo I.