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SANTOS PADRES DE LA IGLESIA

Padres de la Iglesia
Agustn de Hipona, uno de los Padres de la Iglesia de Rito LatinoSe llama Padres de
la Iglesia a un grupo de pastores y escritores eclesisticos, obispos en su mayora,
de los primeros siglos del cristianismo, cuyo conjunto doctrinal es considerado
fundamento de la fe y de la ortodoxia en la Iglesia.
Tabla de contenidos
1 Introduccin
2 Padres Apostlicos
3 Los Apologistas cristianos
4 Los Grandes Padres de la Iglesia
4.1 Padres orientales
4.2 Padres occidentales
5 Lista de los Padres de la Iglesia
6 Vase tambin
7 Enlaces externos

Introduccin: La importancia de este grupo de escritores radica en su doctrina en


conjunto: son los puntos en comn entre ellos los que se toman en cuenta. Sus
enseanzas tuvieron gran peso en el desarrollo del pensamiento y la teologa
cristiana segn su interpretacin de la Biblia o las Sagradas Escrituras, la
incorporacin de la Tradicin y la consolidacin de la Liturgia. Los Padres de la
Iglesia a menudo tuvieron que dar respuesta a cuestiones y dificultades morales y
teolgicas en medio de un ambiente convulsionado por persecuciones externas y
conflictos internos producidos por herejas y cismas de la Iglesia post apostlica.
El ttulo de Padres para este grupo aparece desde el siglo IV, tal como puede
observarse en las palabras de san Basilio: Lo que nosotros enseamos no es el
resultado de nuestras reflexiones personales, sino lo que hemos aprendido de los
Padres.
Una primera lista oficial de los Padres de la Iglesia fue hecha por el papa Gelasio I.
Al estudio y anlisis de la obra de estos importantsimos escritores de los primeros
tiempos de la Iglesia se le llama Patrstica. Al estudio de la vida y persona de los
Padres se le llama Patrologa. Estas dos ciencias han establecido una clasificacin
por generaciones y procedencias culturales para facilitar una comprensin ms
exacta del desarrollo de la teologa cristiana.
Padres Apostlicos: Desde el siglo XVII se llama Padres Apostlicos a aquellos
Padres que tienen cercana inmediata con los apstoles, por lo que
cronolgicamente se ubican en el siglo I y primera mitad del siglo II. Sus escritos
son respuestas a comunidades eclesiales en forma de cartas, documentos o
recomendaciones, la mayora de contenido moral antes que doctrinal, por lo que su
estilo es sencillo y directo, ya que iban dirigidas a comunidades con situaciones
especficas.
Entre estos escritores se cuenta a Clemente de Roma, san Ignacio de Antioqua,
Papas de Hierpolis, san Policarpo de Esmirna y, entre los escritos sin autor
conocido, la Didak, la Carta a Diogneto y el Pastor de Hermas.

Los Apologistas cristianos: A partir de finales del siglo II se pierden los


testimonios directos de la vida de Jess y de la poca apostlica con la muerte de
los discpulos de los apstoles. Los escritores sagrados, desde la muerte de esta
generacin, solo tuvieron el testimonio de las Sagradas Escrituras, y de la Liturgia y
la Tradicin mantenida en cada una de las Iglesias particulares. Estas primeras
generaciones de escritores cristianos an vivieron en la persecucin y se les conoce
como Apologistas por la defensa que hacan del cristianismo frente a gentiles y
otras doctrinas de la poca. Entre ellos destacan san Justino, san Ireneo de Lyon,
san Hiplito de Roma, Novaciano, Tertuliano; formando la Escuela de Alejandra,
Orgenes el padre de la Teologa, san Panteno, san Cipriano y san Clemente; y, de
la Escuela de Antioqua, san Luciano.
La inclusin de unos autores, bien como Apologistas, bien como Padres de la Iglesia,
depende ms bien de criterios de estudio, que por razones generacionales.
Los Grandes Padres de la Iglesia: En principio, la denominacin de Padres de la
Iglesia se guard para cuatro grandes personalidades de la Iglesia oriental, a los
que se agregaron otros cuatro de la occidental:
Los cuatro grandes Padres griegos son:
San
San
San
San

Atanasio el Grande
Basilio de Cesarea
Gregorio Nacianceno
Juan Crisstomo

Y los cuatro latinos:


San
San
San
San

Ambrosio de Miln
Agustn de Hipona
Jernimo de Estridn
Gregorio Magno

Pero habitualmente se conoce como Padres de la Iglesia a una serie ms amplia de


escritores cristianos, que va desde estas generaciones (siglo III) hasta el siglo VIII, y
que se caracterizan por la ortodoxia de su doctrina, santidad de vida y el
reconocimiento de la Iglesia. Su edad de oro fueron los siglos IV y V y florecieron
tanto en Occidente, donde escribieron en latn, o en Oriente, donde lo hicieron en
griego e incluso en siriaco, copto, armenio, georgiano y rabe. En sus obras se
sirven de la cultura griega y latina para explicar con gran profundidad y claridad los
misterios cristianos.
Padres orientales: Tambin conocidos como Padres Griegos, aunque no todos
ellos escribieran en esa lengua. El ms antiguo de ellos es san Atanasio (295-373),
obispo de Alejandra, que tuvo un papel relevante en el Concilio de Nicea I. Luego
destacan los grandes capadocios, ttulo comn de los hermanos Basilio de
Cesarea (329-389) y Gregorio de Nisa (335-394), as como su amigo Gregorio de
Nacianzo (389), quienes escribieron abundantemente contra la hereja arriana.
En la parte oriental del Imperio romano se desarrollan posteriormente dos escuelas
teolgicas muy importantes alrededor de los patriarcados de Antioqua cuyo
principal representante es san Juan Crisstomo (344-407), patriarca de
Constantinopla, clebre por sus homilas y Alejandra con san Cirilo (380-444),
defensor de la maternidad divina de Mara en el Concilio de feso.
El ciclo de los Padres orientales lo cierra san Juan Damasceno (675-749), agudo
telogo que, adems de luchar contra el maniquesmo y la supersticin, anuncia
casi cinco siglos antes la incorporacin del Aristotelismo a la filosofa cristiana.

Padres occidentales: Tambin conocidos como Padres Latinos o Padres de la Iglesia


de Rito Latino. El primero de los grandes Padres occidentales fue san Ambrosio de
Miln (333-397), compositor de grandes himnos y persona muy influyente; bautiz
al que iba a ser el mayor de todos ellos, san Agustn de Hipona (354-430), figura
cumbre de la historia cristiana y de la Humanidad. San Jernimo (342-420), insigne
cultivador de la historia y de la Sagrada Escritura, nos dej su clebre Vulgata, la
Biblia traducida directamente del hebreo y del griego al latn.
Isidoro de Sevilla, por J. Alcoverro (1892, Madrid).La Iglesia de Occidente cuenta
tambin entre sus Padres a dos Papas, a los que se les atribuye el apelativo de
Magno, Len I (461) y Gregorio I (540-604) y al padre del monacato occidental san
Benito de Nursia. Adems varios obispos de las Galias, como Cesreo de Arls (470543), formulador del Dogma de la Gracia, Gregorio de Tours o Hilario de Poitiers; el
gran grupo de los Padres hispnicos, en el que destacan Osio de Crdoba, Martn de
Braga y los hermanos Leandro (600) e Isidoro de Sevilla (560-636), autor de la
primera enciclopedia cristiana, las Etimologas; y, cerrando el ciclo, el ingls Beda el
Venerable (673-735), continuador de la obra sapiencial del Doctor Hispalense.
En adicin a los cuatro padres tanto de la Iglesia oriental como la occidental, la
patrstica estudia la obra de otros muchos escritores cristianos que han recibido
igualmente el ttulo de padres de la Iglesia. La abundante obra de estos escritores
sigue siendo a travs de los siglos lectura obligada y referencia segura en el
planteamiento de las ideas y enseanzas de la Iglesia catlica an hoy en da.
Lista de los Padres de la Iglesia: En la siguiente tabla aparecen los principales
Padres de la Iglesia ordenados alfabticamente y con su fecha de muerte entre
parntesis.
Padres Griegos y Padres Latinos
San Andrs de Creta (740) San Ambrosio de Miln (397)
Afraates (siglo IV) Arnobio (330)
San Arquelao (282) San Agustn de Hipona (430)
San Atanasio el Grande (373) San Benito de Nursia (550)
San Atanasio sinata (700) San Cesreo de Arls (542)
Atengoras de Atenas (siglo II) San Juan Casiano (435)
San Basilio Magno (379) San Celestino I (432)
San Cesreo de Nacianzo (369) San Cornelio (253)
San Clemente de Alejandra (215) San Cipriano de Cartago (258)
San Clemente Romano (97) San Dmaso (384)
San Cirilo de Alejandra (444) San Dionisio (268)
San Cirilo de Jerusaln (386) San Enodio de Pava (521)
Ddimo el Ciego (398) San Eucherio de Lyon (450)
Diodoro de Tarso (392) San Fulgencio (533)
San Dionisio el Grande (264) San Gregorio de Elvira (392)
San Epifanio (403) San Gregorio Magno (604)
Eusebio de Cesarea (340) San Hilario de Poitiers (367)
San Eustacio de Antioqua (siglo IV) San Inocencio de Roma (417)
San Firmiliano (268) San Ireneo de Lyon (202)
Genadio I de Constantinopla (siglo V) San Isidoro de Sevilla (636) (Considerado el
ltimo de los padres occidentales)
San Germano (732) San Jernimo (420)
San Gregorio de Nacianzo (390) Lactancio (323)
San Gregorio de Nisa (395) San Leandro de Sevilla (600)
San Gregorio Taumaturgo (268) San Len Magno (461)
Hermas (siglo II) Mario Merctor (451)
San Hiplito (236) Mario Victorino ( h. 382))
San Ignacio de Antioqua (107) San Martn de Braga (579)
San Isidoro de Pelusio (450) Minucio Felix (siglo II)
San Juan Crisstomo (407) Novaciano (257)

San Juan Climaco (649) San Optato (siglo IV)


San Juan Damasceno (749). (Considerado el ltimo de los padres orientales) Osio
de Crdoba (357)
San Julio I (352) San Paciano (390)
San Justino (165) San Pnfilo (309)
San Leoncio de Bizancio (siglo VI) San Paulino de Nola (431)
San Macario (390) San Pedro Crislogo (450)
San Mximo el Confesor (662) San Febadio (siglo IV)
San Melitn de Sardes (180) Rufino de Aquileya (410)
San Metodio de Olimpo (311) Salviano (siglo V)
San Nilo el Viejo (430) San Siricio (399)
Orgenes (254) Tertuliano (222)
San Policarpo de Esmirna (155) San Venancio Fortunato (610)
San Proclo (446) San Vicente de Lerins (450)
Pseudo Dionisio Areopagita (siglo VI)
San Serapin (370)
San Sofronio (638)
Taciano (siglo II)
Teodoro de Mopsuestia (428)
Teodoreto de Ciro (458)
San Tefilo de Antioqua (siglo II) Nota: A veces la lista de Padres latinos se ampla
tambin a san Beda el Venerable (735)
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Tradicin Apostlica, o Sagrada Tradicin(teologa)


La Tradicin Apostlica o Sagrada Tradicin (del latn traditio, entregar, de tradere)
es, segn la definicin de la Iglesia Catlica, la Palabra revelada por Dios que ella
transmite. Esa transmisin del mensaje de Cristo fue llevada a cabo, desde los
comienzos del cristianismo, por la predicacin, el testimonio, las instituciones, el culto y
los escritos inspirados. Los apstoles transmitieron a sus sucesores, los obispos y, a
travs de stos, a todas las generaciones hasta el fin de los tiempos todo lo que haban
recibido de Cristo y aprendido del Espritu Santo.1
La Tradicin Apostlica se realiza de dos modos: con la transmisin viva, por las
generaciones de fieles, de la Palabra de Dios (tambin llamada simplemente
Tradicin); y con la Sagrada Escritura, que es el mismo anuncio de la salvacin puesto
por escrito.2 Ambas conjuntamente se denominan el depsito de la fe.

San Juan Crisstomo y San Gregorio Nacianceno


Tabla de contenidos
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1 Concepto y divisin
o

1.1 La tradicin en sentido cultural

1.2 La Tradicin en su sentido teolgico

2 La realidad de la Tradicin en Cristo y los Apstoles


o

2.1 El modo de actuar de Cristo

2.2 El proceder de los Apstoles

2.3 El trnsito a la generacin posapostlica

3 La doctrina sobre la Tradicin en la Edad Patrstica

3.1 Los tres primeros siglos

3.2 Del siglo IV al final de este periodo

4 La enseanza de la Escolstica

5 Las definiciones del Concilio de Trento

5.1 La existencia y autoridad de las tradiciones apostlicas

5.2 Relaciones entre la Escritura y la Tradicin

6 Del Concilio de Trento al Concilio Vaticano II


o

6.1 Los telogos de la poca tridentina

6.2 La Teologa y el Magisterio posteriores

6.3 Con respecto al movimiento ecumnico

7 La enseanza del Concilio Vaticano II


o

7.1 Naturaleza de la Tradicin

7.2 Escritura, Tradicin y Magisterio

8 Criterios de la Tradicin
o

8.1 El Magisterio eclesistico

8.2 Los Santos Padres

8.3 El sentir unnime de los fieles

8.4 La Liturgia

9 Bibliografa

10 Notas

11 Vase tambin

12 Enlaces externos

Concepto y divisin
La tradicin en sentido cultural
La palabra tradicin (derivada etimolgicamente del verbo latino tradere, entregar) se
usa para designar el hecho de la transmisin histrica de doctrinas, instituciones, usos o

costumbres (tradicin en sentido activo), o tambin las mismas doctrinas o instituciones


que han sido transmitidas (tradicin en sentido pasivo). La tradicin entendida en
toda su amplitud, es decir, referida a la transmisin de usos o doctrinas de cualquier
orden es un hecho humano universal, por cuanto est ligado a algunas de las
caractersticas fundamentales del hombre: su sociabilidad, su historicidad, su
educabilidad, etc. Desde esta perspectiva amplia, la tradicin puede ser definida como el
transmitirse del acervo cultural de un pueblo, de una civilizacin, etc., en virtud del cual
el pasado revierte sobre el presente vivificndolo y siendo continuado por l.
La positividad de la tradicin es clara: el progreso humano, la civilizacin y la ciencia
seran imposibles sin ese transmitirse los conocimientos y las actitudes de generacin en
generacin. Es innegable, sin embargo, que, como todo lo humano, est expuesta a
riesgos y deformaciones, ya que, de una parte, pueden ser transmitidos no slo verdades
y valores, sino tambin errores y deformaciones, y, de otra, la viva transmisin de un
patrimonio cultural puede degenerar en rutina, cerrazn ante la creatividad, apego a lo
antiguo por lo antiguo, etc. Todo ello, sin embargo, no autoriza una actitud negativa
frente a la tradicin, y mucho menos a identificarla con aoranza de lo pasado,
oponindola, por tanto, al progreso. La polmica contra la tradicin llevada a cabo por
los pensadores ilustrados estaba basada en su pretensin ingenua de reconstruir la entera
cultura humana partiendo desde cero; el Romanticismo y los movimientos intelectuales
e histricos posteriores pusieron de manifiesto la unilateralidad, ms an, la
imposibilidad de una tal pretensin: el hombre puede proceder slo basndose sobre su
pasado. Progreso y tradicin no son realidades contrapuestas, sino ntimamente
vinculadas entre s.
La Tradicin en su sentido teolgico
Esa consecuencia de la historicidad humana que es la tradicin ha sido asumida por
Dios al revelarse. Fue voluntad de Dios el santificar y salvar a los hombres, no
aisladamente sin conexin alguna de unos con otros, sino constituyendo un pueblo, que
le confesara en verdad y le sirviera santamente (Concilio Vaticano II, Const. Lumen
gentium, 9). La Revelacin, hecha por Dios en un momento concreto de la historia,
deba, segn la disposicin divina, transmitirse de generacin en generacin, y para eso
quiso Dios mismo disponer de un pueblo que realizara esa transmisin: Israel en el
Antiguo Testamento; la Iglesia en el Nuevo. Conviene subrayar que, en este caso,
aunque encontramos analogas con el fenmeno general humano de la tradicin, hay
diferencias netas: en primer lugar, porque lo que se transmite no es una simple
adquisicin humana, sino las verdades y la vida divina comunicadas por Dios; en
segundo lugar, porque la transmisin misma no es un acontecimiento meramente
humano, sino algo que se realiza bajo una peculiar asistencia divina, que libr a Israel y,
de modo especialsimo, libra a la Iglesia de caer en esas deficiencias que antes
mencionbamos al hablar de la tradicin como hecho humano general. La Iglesia es
indefectible: Dios puede permitir y permite de hecho que el cristiano singular caiga
en el error o en el pecado; pero no permite que la Iglesia pierda la doctrina por l
revelada ni los medios de santificacin por l instituidos, sino que acta constantemente
en ella dndole vida y hacindole trascender las limitaciones del espacio y del tiempo.
Resumiendo lo dicho, podemos definir la Tradicin, en sentido teolgico, como la
transmisin por parte de la Iglesia viva de la entera realidad cristiana. Atendiendo al
contenido, la Tradicin se divide en dogmtica, si tiene por objeto las verdades y las
normas sobre las que se funda y por las que se rige el vivir cristiano, y ritual, si versa
sobre los ritos y usos propios del culto cristiano. En sentido amplio, por Tradicin se

entiende la transmisin del mensaje cristiano sea cual sea el medio o va a travs del
cual eso se realiza: predicacin oral, conservacin e interpretacin de la Sagrada
Escritura, liturgia, etc.; en sentido restringido se entiende por Tradicin la transmisin
de la palabra revelada por medio de la predicacin oral y la fe de la Iglesia,
contradistinguindola as de la Sagrada Escritura, a fin de poner de manifiesto cmo ha
querido Dios que se estructurara de hecho la transmisin de la verdad revelada. La
Tradicin en sentido restringido suele dividirse, y precisamente por su relacin a la
Sagrada Escritura, en constitutiva, si lo que ella transmite no se halla en modo alguno
en la Sagrada Escritura; inhesiva, si, por el contrario, la doctrina transmitida est
contenida tambin explcitamente en los libros sagrados; interpretativa, si declara,
explica o interpreta lo que, germinalmente, est contenido en la Biblia.
Todas las divisiones anteriores se refieren a la Tradicin como transmisin de la palabra
revelada por Dios y comunicada a la Iglesia por el testimonio apostlico, es decir, lo que
suele llamarse Tradicin divino-apostlica o Tradicin propiamente dicha. Frente a
ella cabe hablar de una tradicin eclesistica, para referirse a la transmisin de usos,
devociones, etc., surgidas despus de la era apostlica. Como es obvio, esta ltima tiene
una autoridad menor que la Tradicin divino-apostlica; no debe, sin embargo, ser
identificada con una tradicin meramente humana: la Iglesia no lo olvidemos est
asistida por el Espritu Santo. Por lo dems, no siempre es fcil determinar cundo
estamos ante una Tradicin meramente eclesistica: en muchas ocasiones lo que a
primera vista puede parecer tal, es en realidad la declaracin o explicitacin de una
realidad de origen apostlico, y entra, por tanto, en el mbito de la Tradicin en sentido
propio.
Definida as la Tradicin, en lo que sigue analizaremos lo que al respecto nos dicen el
propio Cristo y los Apstoles y lo que luego ha enseado la Iglesia, a fin de determinar
con ms detalle su realidad y naturaleza, para concluir con un estudio de los criterios
que permiten discernirla.
La realidad de la Tradicin en Cristo y los Apstoles [editar]
El modo de actuar de Cristo [editar]
Jesucristo pudo escoger distintas formas de comunicar su palabra. El anlisis de su
modo de proceder pone de manifiesto una especial importancia concedida a la
predicacin oral. No slo los Evangelios lo muestran predicando y no escribiendo, sino
que la misma forma precisa, y por consiguiente fcil de retener, que Jess daba a sus
palabras estaba destinada desde el principio a ser recibida en la predicacin de los
discpulos (cfr. Lc 10,1-16). Jess us los recursos del estilo oral: paralelismos,
sentencias rtmicas fciles de aprender de memoria, smiles y parbolas. Su modo de
actuar con los Apstoles demuestra una decisin de conceder especial relieve a la viva
voz en la misin de conservar y transmitir su doctrina: les escoge para que estn con l
y para enviarlos a predicar (Mc 3,13); les va formando personalmente y les va
explicando el sentido de las parbolas; les da igualmente una interpretacin normativa
de las antiguas Escrituras (Mt 5,20-48); y les enva a predicar e instruir a las gentes en
todo lo que l les haba enseado (Mt 28,18-20). Estos hechos demuestran que Jess
quiere comunicar un espritu nuevo, que expresa en palabras y que debe realizarse en
vida. Para ello comunica a sus Apstoles las frmulas en las que condensa su enseanza,
y a la vez la recta interpretacin de las mismas y la misin de transmitirlas.

En resumen podemos decir que Jesucristo, de una parte, manifiesta un mensaje divino
dando el encargo de transmitirlo de generacin en generacin, fundando as la
Tradicin; de otra, instaura un medio de transmisin en el que el testimonio personal y
vivo de los Apstoles y la predicacin oral tienen un papel decisivo.
El proceder de los Apstoles
Los Apstoles son conscientes de haber recibido el encargo de predicar y dar testimonio
de la palabra recibida. El libro de los Hechos de los Apstoles narra cmo se construye
precisamente la Iglesia por la palabra de los Apstoles, que comunica el misterio de
Cristo y la fe de los fieles que aceptan y reciben este testimonio. Es significativo el
hecho del Concilio de Jerusaln, narrado en Act 15,1 ss. Todos los all presentes tienen
en comn el autntico concepto de Tradicin, o sea, la profunda persuasin de que es
necesario conservar fielmente y transmitir inalterada la doctrina recibida y que los
Apstoles deben velar sobre ello. Y esa proclamacin de la palabra se realiza bajo la
accin del Espritu Santo (Act 4,8). El Espritu les va comunicando a los Apstoles una
mayor comprensin del mensaje de Cristo, y del misterio de su persona. S. Juan, que
recoge en su Evangelio la promesa del envo del Espritu Santo (Io 16,7 ss.), intercala a
lo largo de la narracin diversos incisos en los que pone de manifiesto cmo ha sido l
quien ha hecho penetrar a los Apstoles en la palabra de Cristo, hacindoles advertir
cmo en Jess se ha dado cumplimiento a las Escrituras (Io 5,39); cul es el sentido de
sus parbolas (Io 2,19), de sus actos, de sus seales (Io 16,13; I Io 2,20 ss.), en una
palabra, de todas las cosas que los discpulos no haban comprendido antes (Io 2,22;
12,16; 13,7; 20,9). La Tradicin, por consiguiente, en el Nuevo Testamento no es sino el
Evangelio, la Palabra, el misterio de Cristo confiado oralmente a los Apstoles,
conservado fielmente por ellos y transmitido oralmente a los fieles.
Los Apstoles insisten, por consiguiente, en la necesidad de ser fieles a lo recibido.
Particularmente explcito es S. Pablo que hace de los actos correlativos de recibir,
transmitir, conservar, es decir, del principio mismo de la Tradicin, la ley constructiva
de las comunidades cristianas. Escribiendo a los fieles de Corinto, emplea en dos
ocasiones diversas palabras tpicamente rabnicas para introducir frmulas de la
Tradicin cristiana. Porque yo recib del Seor lo que os he transmitido (I Cor 11,23),
dice al comienzo del relato de la cena del Seor; y ms adelante, al remitir a la fe en la
Resurreccin de Cristo, repite: Porque os transmit... lo que a mi vez recib (I Cor
15,3). Pablo apela en estos casos a una Tradicin recibida y transmitida como algo
fundamental en su argumentacin. Lo que el Apstol ha recibido y lo que por eso debe
predicar debe ser firmemente retenido por los corintios, porque ha sido transmitido. El
contenido de esta predicacin de S. Pablo est formado por dos grupos de objetos: por
una parte, el mensaje mismo de la fe, que es preciso recibir como palabra de Dios (1
Thes 4,1,15; 2 Thes 2,15; 3,6; 1 Cor 7,40; 11,2.23-25), y cuyo centro lo ocupa el
anuncio de la Muerte y Resurreccin de Cristo; en segundo lugar, ciertas reglas que se
refieren a su disciplina interna o a la conducta cristiana (1 Thes 2,13; 1 Cor 15,1-11; Gal
1,11-12; Col 2,6-8). Por lo que se refiere a la autoridad de su Tradicin, S. Pablo recurre
al Seor: lo que transmite lo ha recibido l mismo del Seor (I Cor 2,23), o por medio
de los Apstoles que estuvieron con el Seor (1 Cor 11). La accin siempre presente de
Cristo y del Espritu Santo se ejerce en relacin a una transmisin apostlica.
Y como S. Pablo, los dems Apstoles. As, S. Pedro, en los discursos recogidos en el
libro de los Hechos, y S. Juan, que declara que los fieles deben mantenerse firmes en el
principio de la fe y de la predicacin cristiana: Lo que habis odo al principio debe

permanecer en vosotros (1 Io 2,24). Permanecer firmes en lo que era desde el principio


y en lo que ha sido transmitido por el testimonio de los Apstoles, es elemento esencial
para que la comunidad tenga y mantenga comunin con el Apstol y, mediante el
Apstol, con el Padre y con su Hijo Jesucristo (1 Io 1,3). Un rasgo, implcito en todo lo
anterior, debe ser subrayado: la importancia del testimonio oral. As lo manifiesta el
hecho mismo del recurso a la predicacin y el hecho de que los escritos surjan no en el
primer momento, sino aos despus. Por lo dems, los escritos mismos remiten a una
Tradicin que les precede y en cuyo interior se sitan. En lo que, probablemente, es el
primer escrito del Nuevo Testamento, la epstola a la comunidad cristiana de Tesalnica,
S. Pablo se expresa con estas palabras: Por lo dems, hermanos, os rogamos y
exhortamos en el Seor Jess a que vivis como conviene que vivis para agradar a
Dios, segn aprendisteis de nosotros... Sabis, en efecto, las instrucciones que os dimos
de parte del Seor Jess (1 Thes 4,1-2). Lo que S. Pablo les expone aqu forma parte
de la Tradicin transmitida de viva voz, como se lo dice abiertamente en la segunda
epstola: As, pues, hermanos, manteneos firmes y conservad las tradiciones que habis
aprendido de nosotros, de viva voz o por carta (2 Thes 2,15). Y el evangelista S. Lucas
comienza su Evangelio diciendo: Muchos han intentado narrar ordenadamente las
cosas que se han verificado entre nosotros tal como nos las han transmitido los que
desde el principio fueron testigos oculares y servidores de la Palabra (Lc 1,1-3).
El trnsito a la generacin posapostlica
Pero cabe preguntar, cmo se hace el paso de los Apstoles a sus sucesores? Las
epstolas pastorales son testimonio del modo y la forma como se lleva a cabo. Supuesto
que quien transmite la verdad no es su fuente primera, y que debe transmitirse esta
verdad inmutable por hombres llamados a desaparecer, la Tradicin adquiere
necesariamente el valor de un depsito. Por eso S. Pablo advierte a su discpulo
Timoteo: Guarda el depsito (1 Tim 6,20); Conserva el buen depsito mediante el
Espritu Santo que habita en nosotros (2 Tim 1,14). Este depsito, cuya custodia confa
a Timoteo, ha de ser siempre la norma, la base, la sustancia de toda doctrina enseada
en la Iglesia: Toma como norma las palabras santas que me has odo a m (2 Tim
1,13). El depsito es la norma para juzgar de la verdad, denunciar las herejas, propagar
la santa doctrina. Como la palabra de Dios ha de transmitirse a otras generaciones, el
Apstol encarga a sus inmediatos sucesores que ellos, a su vez, confen a hombres fieles
todo cuanto le han odo, y que stos a su vez sean capaces de instruir a otros (2 Tim
2,2). No olvidemos que S. Pablo se dirige al ministro ordenado mediante la imposicin
de las manos y en presencia de muchos testigos (cfr. 1 Tim 4,14; 2 Tim 1,6; 2,2). Ello
indica que se trata de un acto pblico y solemne, en el cual se transmiten al ordenado el
poder de ensear y la Tradicin doctrinal. El puente que une la Iglesia apostlica y
posapostlica es la Tradicin de los Apstoles convertida en depsito firme,
inalterable. Esta Tradicin se confa especialmente a aquellas personas que reciben el
ministerio apostlico, a fin de que cuiden las comunidades, y a las que se les da adems
la misin de que transmitan luego su funcin a otros. La Tradicin queda vinculada al
hecho histrico de la sucesin apostlica. Mediante la imposicin de manos, los
Apstoles confan a otros hombres la continuacin de su ministerio y en l su palabra,
su testimonio, su doctrina tal y como ellos la haban recibido de Cristo y del Espritu.
La doctrina sobre la Tradicin en la Edad Patrstica [ed
Los tres primeros siglos
Durante el s. I es clara la actitud de la Iglesia ante la Tradicin. Los primeros errores o
desviaciones doctrinales y disciplinares que aparecen en algunos cristianos obligan a los

Padres Apostlicos S. Clemente Romano, S. Ignacio de Antioqua, S. Policarpo de


Esmirna a establecer y recordar normas de vida y de accin a fin de conservar la pureza
de la doctrina transmitida y recibida de los Apstoles. Insisten en que es necesario cerrar
filas en torno al Obispo de cada comunidad, porque l est en el lugar de Dios Padre y
en lugar de los Apstoles, y es garanta de la pureza de la fe transmitida. La enseanza
recibida de los Apstoles es testimoniada por la predicacin de los obispos que rigen
legtimamente la comunidad cristiana, es decir, en el sentir unnime de todos los
obispos de la Iglesia Catlica.
San Ireneo, obispo de Lyon (ca. 180), asegura que el santo obispo de Esmirna,
Policarpo, no hizo otra cosa sino predicar lo que aprendi de los Apstoles (Adversus
Haereses, 3.4: PG 7,852). Su famoso viaje a Roma traduce en acto la conviccin de un
obispo que tiene necesidad de confrontar su predicacin con la de las restantes iglesias.
En los escritos de S. Ireneo la idea de Tradicin aparece manifestada claramente y de un
modo reflejo. Contra los gnsticos, que distorsionan las Escrituras y se precian de una
tradicin secreta, Ireneo se ve precisado a explicar ampliamente los medios a travs de
los cuales el Evangelio del Seor ha sido transmitido por los Apstoles a la Iglesia: la
Escritura y la Tradicin. Ahora bien, esta Tradicin se encuentra nicamente en la
verdadera Iglesia de Cristo, es decir, en aquellos que en la Iglesia poseen la sucesin
desde los Apstoles y que han conservado la Palabra incorruptible y sin adulterar (Adv.
Haer. 4, 26, 6: PG 7,1053), porque estos ministros han recibido con la sucesin del
episcopado el carisma cierto de la verdad (Adv. Haer. 4, 26, 2: PG 7,1053). Todo el
mensaje cristiano fue confiado por los Apstoles a sus sucesores, por eso es absurdo
hablar de tradiciones secretas conocidas slo por algunos (como dicen los gnsticos),
porque si los Apstoles hubiesen querido ensear algn secreto especial, se lo hubieran
confiado a aquellos a quienes entregaban el poder de ensear en su lugar y no a otros
(Adv. Haer. 3, 3, 1: PG 7,848). La verdadera Tradicin es la que, viniendo de los
Apstoles, est conservada en la Iglesia por los sucesores de los presbteros (Adv.
Haer. 3, 2, 1: PG 844). sta es la razn por la que Ireneo tiene buen cuidado en mostrar
los catlogos de Obispos que en una sucesin ininterrumpida se remontan hasta los
Apstoles, y especialmente el de la sede de Roma. Esta Tradicin, esta accin de la
Iglesia transmitiendo lo revelado, es de tal importancia que, aun en el caso de que los
Apstoles no nos hubiesen dejado las Escrituras, hubiera sido suficiente recurrir a ella
para resolver las dudas y para conservar la fe, como lo demuestra la existencia de
muchos pueblos brbaros que creen en Cristo teniendo en sus corazones la salvacin por
medio del Espritu sin escrito alguno y conservando con toda fidelidad la doctrina
apostlica (Adv. Haer. 3,4: PG 7,855-856). Esta Tradicin es la que hace que, a pesar de
la diversidad de lugares y de idiomas, los miembros de la Iglesia profesen una misma y
nica fe, la transmitida por los Apstoles (Adv. Haer. 1, 10, 1: PG 7,549). La razn
ltima que garantiza la autenticidad de la Tradicin es el Espritu Santo. All donde
est la Iglesia, est el Espritu de Dios, y all donde est el Espritu de Dios, all est la
Iglesia y toda la gracia. Ahora bien, el Espritu es verdad (Adv. Haer. 3, 24,1).
Semejante a la doctrina transmitida por S. Ireneo es la de Tertuliano; puede sintetizarse
en estas palabras: Si nuestro Seor Jesucristo envi a los Apstoles a predicar, no
podemos recibir otros predicadores que a los que Cristo constituy como tales... Cul
sea la doctrina predicada, nos consta por las iglesias por ellos fundadas... Estas iglesias
tienen sus credenciales en las listas de Obispos que se remontan hasta los Apstoles en
una sucesin ininterrumpida (De praescriptione haereticorum, cap. 32: PL 2,52).
Segn Tertuliano, la discusin con los herejes a base de las Escrituras no es suficiente;

se trata ante todo de saber a quin le corresponde de pleno derecho la herencia


apostlica de la fe y de las Escrituras, de saber por mediacin de quin y cmo la
doctrina que hace cristianos ha llegado hasta nosotros. En esta lnea se expresan todos
los grandes escritores antenicenos.
Del siglo IV al final de este periodo
Durante los s. IV-VIII, las herejas cristolgicas, pneumatolgicas e iconoclastas obligan
a los Padres y a los Concilios a recurrir con frecuencia a la Tradicin. Su doctrina a este
propsito es fundamentalmente idntica a la de los Padres apostlicos. Una sntesis al
respecto la constituyen estas palabras de S. Gregorio de Nisa: Tenemos como garanta
ms que suficiente de la verdad de nuestra enseanza en la Tradicin, es decir, la verdad
que ha llegado hasta nosotros desde los Apstoles, por sucesin, como una herencia
(Contra Eunomium, cap. 4: PG 45,653). Coinciden con estas otras de S. Atanasio:
Veamos, asimismo, la Tradicin que remonta al comienzo; la enseanza y la fe de la
Iglesia Catlica (fe) que el Seor ha dado, que los Apstoles han anunciado, que los
Padres han conservado (Ep. ad Serapionem, 28: PG 26, 593). La existencia de una
Tradicin en la Iglesia, es decir, de una doctrina de origen apostlico con el mismo
valor que la Escritura es un hecho claro y evidente.
Los Padres de esta poca no slo dan testimonio explcito de la existencia de la
Tradicin, sino tambin de otro hecho: hay verdades no contenidas en la Escritura, pero
a las que debemos prestar total asentimiento porque estn transmitidas por la Tradicin
oral. Citemos a este propsito las palabras de S. Basilio: "Entre la doctrina y
definiciones conservadas en la Iglesia, recibimos unas de la enseanza escrita y hemos
recibido otras transmitidas oralmente de la Tradicin apostlica. Todas tienen la misma
fuerza respecto de la piedad; nadie lo negar, por muy poca experiencia que tenga de las
instituciones eclesisticas: porque si tratamos de eliminar las costumbres no escritas con
la excusa de que no tienen gran fuerza, atentaramos contra el Evangelio, sin darnos
cuenta, en sus puntos ms esenciales" (De Spiritu Santo, 27,66: PG 32,188). Del mismo
modo se expresa S. Epifanio: Es tambin necesaria la Tradicin porque no puede
sacarse todo de la Escritura; por lo cual, los Santos Apstoles nos dejaron unas cosas en
las Escrituras, otras en las tradiciones (Panarion, 61,1: RI 1098). S. Agustn afirma
que el Bautismo de los nios es de origen apostlico, aunque no conste claramente por
la Escritura (De Gen. ad litteram, 10, 23,39: PL 34,426; De Bapt. contra Donatistas, 1,
24,31: PL 43,174). De la misma forma asegura que la costumbre de no rebautizar a los
herejes proviene de una costumbre apostlica: Esta costumbre viene de la Tradicin
apostlica, como muchas cosas que no existen en sus escritos, ni en los Concilios
posteriores y, sin embargo, al ser observadas por toda la Iglesia, hay que creer que han
sido encomendadas y transmitidas por ellos (De Bapt. contra Donatistas, 2, 7,12; PL
43,133; cfr. 5, 23,31: PL 43,192). Coincide con este pensamiento de S. Agustn S.
Jernimo; "Aunque no existiese la autoridad de la Escritura, tenemos el consentimiento
de todo el orbe en esta parte como un mandato. Porque tambin otras muchas cosas que
se observan en las iglesias por Tradicin reciben la misma autoridad que la ley escrita"
(Dial. contra Luciferum, 8: PL 23,163).
S. Juan Damasceno, el defensor del culto a las imgenes en la primera mitad del s. VIII,
apel ms de una vez a la Tradicin apostlica (De Imaginibus Or., 1,23: PG 94,1256;
cfr. De fide ortodoxa, 4,12: PG 94,1136). El Concilio II de Nicea nos ha legado una de
las afirmaciones ms rotundas del Magisterio sobre la Tradicin: Si alguno rechaza
toda Tradicin eclesistica escrita o no escrita, sea anatema (Denz. Sch. 609).

Pero cmo y dnde reconocer esta Tradicin? El criterio lo expresa de una vez para
siempre S. Vicente de Lerns: la universalidad, la antigedad, la unanimidad: Id
teneamus quod ubique, quod semper, quod ab omnibus creditum est. Criterio justo y
acertado. No basta que la Iglesia entera crea una cosa para que pueda fundar una
presencia vlida de apostolicidad a no ser que sea completado por el de la antigedad.
En esa lnea adquiere relieve la remisin no slo a los Concilios, sino a los grandes
santos escritores, es decir, a los Padres. Ya en siglos anteriores se los ha invocado; a
partir de los s. IV y V la remisin a ellos se hace ms abundante. As, en S. Atanasio, en
la querella nestoriana, etc. En el Concilio de feso se comienzan las sesiones conciliares
por la lectura de textos de los Santos Padres y Obispos. Los Padres, en una palabra, son
considerados testigos de la Tradicin como intermediarios de la transmisin de la
verdad despus de Cristo y los Apstoles.
La Tradicin, por consiguiente, no es otra cosa que la misma predicacin apostlica
recibida oralmente de los Apstoles, conservada y transmitida en la Iglesia, antes y
despus de escritos los libros sagrados, por la predicacin magisterial de los sucesores
de los Apstoles y por la fe de todos los pueblos que forman la Iglesia una y nica de
Cristo. La Tradicin es necesaria y suficiente para defender la fe frente a las herejas,
para discernir los libros sagrados y para la recta interpretacin de los mismos.
La enseanza de la Escolstica
Durante el siglo de oro de la Escolstica, el libro que sirve de base a la enseanza de los
grandes maestros en las Universidades es la Biblia, porque ella es la norma infalible de
la doctrina cristiana. A la vez son citados los Concilios y los Padres como auctoritates.
Y, en cuestiones concretas, p. ej., la procesin del Espritu Santo del Hijo, el origen y
forma del sacramento de la Confirmacin, y la veneracin de las imgenes, se reconoce
que todo no ha sido escrito (cfr. S. Buenaventura, In 1 Sent. disp. 11 al ad5; In 3 Sent.
disp. 9 al q2 ad6; S. Toms: In 4 Sent. disp. 7 q1 a3; Sum Th. 3 q25 a3 ad4; Escoto: In 1
Sent. Proe. q2).
En el s. XIV, incluso aquellos escolsticos reducen la Teologa a pura especulacin, y
reconocen que la Escritura es la fuente en la que todo el que cultiva la Teologa debe
alimentarse. La conciencia de la riqueza de la Sagrada Escritura hace que todos remitan
a ella y que falten declaraciones explcitas sobre la Tradicin como canal original y
propio; ms an, no faltan textos que sealan la Escritura como la nica fuente de toda
la doctrina. Sin embargo, Pedro de Aquila afirma rotundamente que muchas verdades
nos han sido transmitidas sin que fuesen escritas en la Biblia (Libros hos sententiarum
quatuor, I.l, d.11); lo mismo sucede con otros autores a propsito de ciertos temas sobre
los sacramentos. Por otra parte, cuando remiten a lugares diversos de los libros sagrados
no usan la palabra Tradicin en el sentido actual, sino que emplean expresiones como
los Apstoles por mandato de Cristo, la Iglesia, la costumbre general, el sentido
comn de los fieles, etc. Jacobo de Viterbo enumera lo que l llama instituciones
santas de la Iglesia tomadas o de la Escritura, o de la Tradicin apostlica, o de los
Concilios (H. X. Arquilliers, Le plus ancien tract de l'glise: Jacques de Viterbe, De
Regimine christiano (1301-1302), Pars 1926, 32).
A finales del s. XIV, Ockham plantea abiertamente la cuestin de la existencia de
verdades catlicas no consignadas en la Escritura (De potestate ecclesiastica et politica,
1. 2, cap. 2, en Opera omnia, Francfort 1614, t. 11, 411-412), punto que, como hemos
visto, fue poco considerado por los escolsticos anteriores. De l parten los ensayos de

clasificacin de las verdades cristianas y que seguirn otros maestros durante el s. XV.
Son importantes las declaraciones de Gerson, que reconoce que las verdades no escritas
ocupan un lugar de gran importancia, aunque afirma que la Sagrada Escritura es la
fuente fundamental de la doctrina cristiana y que las tradiciones apostlicas se remontan
en cierto sentido a la Biblia; como criterio de discernimiento exige que las tradiciones
no escritas lleguen hasta los Apstoles por una Tradicin ininterrumpida y que sean
reconocidas por la Iglesia (cfr. Declaratio veritatum quae credenda sunt de necesitate
salutis, en Opera omnia, 1, cap. 22).
Para la Escolstica, por consiguiente, la conservacin y transmisin de la doctrina
cristiana ha tenido lugar por la accin simultnea de dos factores: una carta
fundamental, la Escritura, y otro elemento ms fluido, la Tradicin. No tratan
expresamente el problema de la Tradicin, quiz porque ellos mismos se encuentran
como inmersos en ella, y agentes de la misma (cfr. P. de Vooght, Les sources de la
doctrine chrtienne, Versalles 1954, 262-64).
Las definiciones del Concilio de Trento
La existencia y autoridad de las tradiciones apostlicas
La doctrina de la Tradicin sufre un ataque virulento por parte de los autores
protestantes. Lutero emplea poco la palabra Tradicin y cuando lo hace le da un sentido
despectivo. Las tradiciones son para l tradiciones humanas, con todo lo que esta
expresin tiene de despectivo. Todos los protestantes, con los matices propios de cada
uno, elaboran una explicacin de la Escritura como nico principio de determinacin de
la existencia cristiana, excluyendo la Tradicin: la Escritura, dicen, da testimonio a
favor de s misma, desarrolla por s misma su propia autoridad, se explica a s misma, se
identifica absolutamente con la Palabra de Dios de manera que no hay Palabra de Dios
fuera de ella. Este planteamiento equivala a negar que la Iglesia estuviera animada por
el Espritu Santo y, por tanto, a destruir toda la eclesiologa cristiana.
El Concilio de Trento quiso, frente a todo ello, reafirmar los principios que la Iglesia
haba vivido siempre. El resultado fue el decreto De canonicis Scripturis promulgado en
la sesin 4 el 8 de abril de 1546. Su intencin era conservar la pureza del Evangelio,
que prometido por los Profetas, predicado ms tarde por Cristo el Hijo de Dios, el cual
encomend a sus Apstoles predicarlo a toda criatura, como fuente de toda verdad
salvfica y de toda disciplina de costumbres. Esta verdad salvfica y disciplina de
costumbres estn contenidas en los Libros santos y en las tradiciones no escritas, que
recibidas por los Apstoles de labios de Cristo o transmitidas por los mismos Apstoles,
bajo la inspiracin del Espritu Santo, llegaron hasta nosotros como si pasaran de mano
en mano. Por eso el Concilio con igual afecto de piedad e igual reverencia recibe y
venera a todos los libros... y tambin las tradiciones mismas que pertenecen a la fe y a
las costumbres, como oralmente dictadas por Cristo o por el Espritu Santo y
conservadas en continua sucesin en la Iglesia Catlica (Denz. Sch. 1501). Lo primero
que seala el Concilio es la unicidad de la fuente y el pleno valor fontal del Evangelio,
entendiendo por Evangelio todo mensaje de Cristo, su Palabra comunicada a la Iglesia
por los Apstoles. En segundo lugar, este Evangelio desde los Apstoles ha llegado a
nosotros por medio de los libros escritos y por medio de las tradiciones no escritas que
proceden de su predicacin oral. Son dos canales, dos cauces por medio de los cuales
nosotros nos ponemos en contacto con la nica fuente que es el Evangelio del Seor.

Mientras la naturaleza del primer canal, la S. E., era clara, ya que sus caractersticas
haban sido anteriormente muy consideradas y precisadas, no suceda as con la del
segundo: qu son y significan esas tradiciones? A los Padres y telogos les faltaba en el
Concilio un concepto definido de Tradicin y de las tradiciones no escritas, por eso en
las discusiones que preceden a la publicacin del Decreto pasan indistintamente del
singular Tradicin al plural tradiciones. El primer problema que hubo de dilucidar el
Concilio fue si entre las tradiciones habra que considerar las tradiciones eclesisticas o
solamente las apostlicas. Los Legados, a pesar de la insistencia del cardenal Farnese
(Concilium Tridentinum, ed. Societatis Gocrresianae, Friburgo 1900, 10,406), acordaron
tratar nicamente de las tradiciones apostlicas. El orden exige, decan los Legados,
que tratemos en primer lugar de los Libros Sagrados, despus de las tradiciones
apostlicas y, por ltimo, de las tradiciones eclesisticas. Los Libros y las tradiciones
apostlicas tienen el mismo autor (ib. 5,77). Otro punto que resolvi el Concilio fue la
permanencia de las mismas: se trataba, en suma, de ocuparse de aquellas tradiciones
apostlicas que -como dir luego el texto del Decreto- haban llegado hasta nosotros
como si pasaron de mano en mano (Denz. Sch. 1501). Ahora bien, esas tradiciones
apostlicas eran de muy diversa categora: las hay dogmticas, litrgicas, disciplinarias,
etc. Era, pues, necesario esclarecer tambin este punto. Entre los Padres algunos se
oponan a referirse a todas ellas en general sin hacer aclaraciones previas. El primero
que se refiri a la diversidad que haba en las tradiciones apostlicas fue el jesuita Jayo:
unas, deca, pertenecen a la fe y por lo mismo tienen idntica autoridad que el
Evangelio; otras son simplemente de orden litrgico, y ello hace que no deban ser
recibidas en la misma lnea de autoridad (ib. 1,492). No obstante esa distincin hecha
por Jayo y apoyada por otros Padres, los cardenales Legados fueron del parecer que se
recibieran de un modo genrico, sin especificacin de ninguna clase (ib. 1,492; 5,14).
Sin embargo, en la segunda redaccin del Decreto, la palabra tradiciones fue
especificada con la expresin pertenecientes a la fe y a las costumbres. El trmino
costumbres se usaba, por consiguiente, para designar las tradiciones litrgicas,
institucionales o disciplinares como unidas a las pertenecientes a la fe. De esta forma el
Concilio explicaba qu tradiciones reciba: eran unas tradiciones apostlicas
conservadas sin interrupcin en la Iglesia, de orden dogmtico, litrgico o disciplinar,
no consignadas en la Escritura, y que los Apstoles, despus de recibirlas de Cristo y del
Espritu Santo, haban confiado a la Iglesia.
Relaciones entre la Escritura y la Tradicin
En el proyecto de Decreto se deca que el Evangelio estaba contenido parte en los libros
escritos y parte en las tradiciones no escritas; sin embargo, la vspera misma de su
aprobacin final, las dos partculas parte-parte fueron sustituidas por la partcula y, y
as fue aprobado el texto. A qu se debi este cambio? Resulta casi imposible
explicarlo por falta de testimonios. Durante las discusiones habidas en el Concilio para
la elaboracin del Decreto, los Legados defendieron una y otra vez la existencia de unas
tradiciones no escritas con la misma autoridad que los libros sagrados. No obstante, el
obispo Nachianti se opuso a esta doctrina, ya que, deca, todo lo necesario para la
salvacin estaba contenido en los libros sagrados (ib. 5,19; 1,33); an con mayor
energa defendi esta doctrina el general de los servitas ngel Bonucio, el cual afirm
que toda la verdad evanglica estaba escrita por entero y no slo en parte (ib. 1,525).
Esta doctrina tena, sin duda alguna, sus partidarios, pero tambin es cierto que
escandaliz a no pocos Padres y que se la consider novedosa. El cardenal Cervino, uno
de los Legados pontificios, escribiendo a Farnese afirma que el obispo Nachianti no
dice ms que extravagancias y sobre todo con una de ellas esta maana ha conmovido a

todo el Concilio al considerar como impa la expresin igual afecto de piedad aplicada a
las tradiciones (ib. 10,433). La discusin sobre este punto continu, y al final los
Legados introdujeron pequeas modificaciones en el texto del proyecto del Decreto,
modificaciones que, segn dijo Cervino, no afectaban a la sustancia del contenido. Se
encontraba entre estas modificaciones la que nos ocupa? No sabemos. Si as fuera la
partcula y no habra cambiado sustancialmente el parte-parte, y por ello el obispo
Nachianti en la votacin final se limit a decir obedecer en lugar del placet
pronunciado por todos los Padres.
Por ltimo, conviene sealar que el Concilio fundamenta la autoridad de las tradiciones
en dos puntos: uno es la sucesin apostlica y otro la accin del Espritu Santo. Si el
Concilio acepta las tradiciones es que tienen el mismo origen que las Escrituras, el
Espritu Santo. Ah est, en su raz, el ncleo de la doctrina catlica al respecto, a partir
del cual cabe desarrollar amplias consecuencias. El Concilio de Trento, sin embargo, no
se extendi en ello. De acuerdo con su criterio general de ir a lo esencial de la doctrina
catlica frente al peligro del oscurecimiento nacido de Lutero, el Concilio se limita a
poner de manifiesto que son dos las formas en las que el Evangelio de Jesucristo, fuente
de toda verdad salvfica y disciplina cristiana, se nos comunica en toda su pureza, y a
subrayar que ambas formas han de ser recibidas con igual afecto de piedad, pero no
entra a precisar ms sus relaciones.
Del Concilio de Trento al Concilio Vaticano II
Los telogos de la poca tridentina
La realidad de una Tradicin unida a la Escritura, pero diversa de sta y con un mismo
valor normativo de la fe cristiana, es una verdad sentada en Trento que los telogos
contemporneos y posteriores comentan y desarrollan. Cristo no escribi ni mand
escribir a sus Apstoles, sino predicar. Los Apstoles, a su vez, se acomodan a este
precepto del Seor fundando las iglesias de viva voz, al menos en los primeros aos. Y
una vez que los Apstoles y los varones apostlicos deciden escribir y lo hacen bajo la
accin del Espritu Santo, la Iglesia no renuncia a la predicacin apostlica, que
contina viva y presente en la voz, en los odos y en los corazones de los fieles. Los
telogos de la poca ponen de manifiesto que la Tradicin en su sentido amplio
comprende todo dogma recibido por la fe de los fieles y por la Iglesia de la enseanza
de los Apstoles, y en ocasiones identifican con la vida misma de la Iglesia, con su fe,
con el consentimiento unnime de todas las iglesias a travs de los siglos. No obstante,
en la mayora de los casos usan la palabra en su sentido restringido, entendiendo por
Tradicin la doctrina que la Iglesia ha conservado sin consignar en los libros sagrados.
La Tradicin queda as definida por oposicin a la Escritura y constituida por el
conjunto de verdades reveladas, transmitidas y conservadas en la Iglesia por un medio
distinto a la Sagrada Escritura, es decir, de viva voz. En su sentido estricto y formal,
dice Prez de Ayala, la palabra tradicin significa la verdad conservada y retransmitida
de corazn a corazn por los antepasados a sus descendientes de viva voz. Conviene
aclarar que aunque hablen especialmente de la doctrina como contenido de la Tradicin,
no la restringen a ello: la Tradicin comprende igualmente hechos, costumbres y otras
realidades reveladas por Dios.
Entrando a explicar las relaciones entre Sagrada Escritura y Tradicin, afirman que las
tradiciones apostlicas son de tres clases: unas, a travs de las cuales nos ha llegado la
Escritura; otras, que explican y exponen el texto sagrado, y otras, que ayudan a la
Iglesia a resolver las dificultades que se presentan en torno a la fe. Existen en la Iglesia,

por consiguiente, unas tradiciones dogmticas que constituyen el fundamento de nuestra


fe, en las que se incluyen dogmas no escritos, es decir, verdades reveladas, transmitidas
oralmente y tan necesarias a la salvacin de los hombres como lo son las que nos han
llegado por medio de la Escritura. Estas tradiciones se transmiten y conservan en la
Iglesia en razn de dos principios: la sucesin apostlica y la accin asistencial del
Espritu Santo. Una verdad fundamental muy comentada por la teologa de esta poca
es, en efecto, la de la identidad de la Iglesia actual con la Iglesia del tiempo de los
Apstoles: la Iglesia es siempre la misma porque su doctrina concuerda con la de la
Iglesia original de los Apstoles, que a su vez recibieron la doctrina de Cristo, y Cristo
de Dios. Y adems porque no slo los Apstoles sino la Iglesia en toda su historia
cuenta con la asistencia del Espritu Santo. Si el Espritu Santo habla por la Escritura, lo
hace tambin por las tradiciones y por la Iglesia misma. Como consecuencia de todo
ello, explican que la Tradicin tiene el mismo valor que la Escritura, ya que ambas son
Palabra de Dios. No se puede, pues, limitar nuestra fe a la Escritura de modo que slo se
reciba lo escrito, ya que la Tradicin y la Escritura son palabra del Espritu Santo. Una y
otra tienen un origen comn, una y otra se encuentran dentro de la Iglesia, una y otra
tienen su primer principio en Cristo y en el Espritu Santo; y por lo mismo, una y otra
tienen la misma autoridad.
Una vez analizadas la existencia y la naturaleza de la Tradicin, los telogos
postridentinos consideran las relaciones existentes entre la Escritura y la Tradicin, tema
que sintetizan en estas palabras: la Tradicin es ms antigua, ms clara, ms
comn, ms abundante que la Escritura. El aspecto ms importante es el de la
abundancia. Qu sentido tiene? Existe en la Tradicin un contenido distinto al de la
Escritura? Para los telogos de esta poca existen verdades relativas a la fe contenidas
en las tradiciones que no estn en la Escritura. Es ste un principio repetido una y mil
veces en sus obras. Sin embargo, una y otra vez repiten tambin que en la Escritura est
contenida toda la Revelacin de un modo genrico, en cierto sentido, en general,
implcitamente, de modo mediato, radicalmente, en semilla, lo que significa
que la Escritura testifica la infalibilidad de la Iglesia, la asistencia del Espritu Santo y el
hecho de unas tradiciones no escritas. En este sentido radicalmente todo queda
vinculado a la Escritura. Insisten mucho tambin en otro aspecto fundamental: la
Tradicin explica la Escritura. La Escritura, en algunos puntos, es oscura y necesita por
lo mismo una inteligencia, una comprensin. El sentido que Dios ha colocado bajo sus
palabras necesita ser descubierto de una manera progresiva. Este sentido e inteligencia,
que viene del Espritu Santo, constituye un aspecto de la Revelacin divina y la Iglesia
lo conserva en sus tradiciones, en su fe, en el corazn de los fieles, en su misma vida, en
una palabra, en su Tradicin. (Para documentar todo lo expuesto, cfr. V. Proao Gil,
Tradicin, Escritura e Iglesia, o. c. en bibl.).
La Teologa y el Magisterio posteriores
A partir del s. XVIII, el acento de los estudios sobre la Tradicin deja de estar centrado
en el anlisis de la Tradicin como depsito, es decir, en una descripcin de su
contenido, para trasladarse al de la Tradicin como rgano transmisor. En la Escuela de
Tubinga se interioriza la Tradicin hasta casi identificarla con el consenso de los fieles.
En la escuela que se desarrolla en torno al Colegio Romano, cuyo nombre ms
destacado es Franzelin, aun sin desconocer la parte que corresponde a los fieles en la
conservacin del depsito, se insiste sobre todo en la transmisin objetiva por el
Magisterio (cfr. Franzelin, De divina Traditione et Scriptura, Roma 1870). Telogos
posteriores de esta lnea explican el papel de la Tradicin como consistente en rendir

testimonio en favor del Magisterio. La fuente cognoscitiva es el Magisterio, la Tradicin


es la referencia por la que se justifica (as, con matices diversos, Bainvel, Billot,
Deneffe, Filograsi, Michel).
El Concilio Vaticano I vuelve a ocuparse del tema, usando trminos muy parecidos a los
de Trento. Ya en el comienzo de la Constitucin Dei Filius, afirman los Padres
conciliares que exponen la doctrina fundados en la Palabra de Dios escrita o
transmitida (Denz. Sch. 3000; expresin que reaparece en Denz. Sch. 3006 y 3011, en
el primero de esos lugares reproduciendo palabras textuales del Decreto tridentino). Al
mismo tiempo (cfr. Denz. Sch., 3000, 3012, 3020, 3069) recuerda que es a la Iglesia a
quien corresponde juzgar autnticamente el contenido de la palabra divina, y subraya la
autoridad del Magisterio a ese respecto. Al Magisterio le corresponde conservar, guardar
y declarar el depsito contenido en la Escritura y en la Tradicin.
En los aos posteriores, y especialmente ya en el s. XX, el tema de la Tradicin ha sido
considerado desde dos perspectivas: 1) Con respecto a la orientacin de la investigacin
teolgica, lo que motiva las aclaraciones hechas por Po XII en la Encclica Humani
generis, de 1950: el Magisterio es regla prxima de la labor teolgica; debe, pues,
acudirse a las fuentes no para sustituir lo definido por el Magisterio con expresiones
menos precisas, sino al contrario, explicando lo oscuro a partir de lo claro. En toda la
exposicin Po XII se refiere al depsito de la fe como contenido en las Sagrada
Escritura y la divina Tradicin (Denz. Sch., 3884 y 3886).
Con respecto al movimiento ecumnico
En algunos ambientes protestantes se advierte un cierto reconocimiento de la
Tradicin, aunque limitado (as ocurre con Oscar Cullmann, con los ambientes
relacionados con la abada de Taiz, en la conferencia del movimiento Fe y
Constitucin celebrada en Montreal en 1963...). Entre algunos telogos catlicos se
realiza un intento de facilitacin del dilogo interconfesional, lo que les lleva a insistir
en la ntima unidad que existe entre Escritura y Tradicin, y, en algn caso, a adoptar
posiciones minimistas con respecto a esta ltima.
La enseanza del Concilio Vaticano II
Naturaleza de la Tradicin
El Concilio Vaticano II ha dedicado uno de sus principales documentos, la Constitucin
dogmtica Dei Verbum, al tema de la Revelacin y su transmisin. El Concilio parte
ante todo del hecho base: Cristo ha escogido como medio de la transmisin viva de la
Revelacin el ministerio de sus Apstoles y de sus sucesores. Esta transmisin viva
incluye amplitud de medios. No se limita a la predicacin oral, sino que comprende
tambin ejemplos e instituciones, del mismo modo que los Apstoles recibieron la
Revelacin no slo de las enseanzas orales de Jess, sino tambin de su vida y de sus
obras. Los mismos Apstoles u otros de su generacin pusieron por escrito, bajo la
inspiracin del Espritu Santo, el mensaje cristiano de salvacin. Finalmente, los
Apstoles eligieron a otros sucesores suyos a los que confiaron su cargo de Magisterio,
ya que por voluntad de Dios el Evangelio haba que conservarlo ntegro y vivo. De esta
forma el Concilio vincula la conservacin y transmisin de la Revelacin divina al
hecho de la sucesin apostlica. Los Obispos, sucesores de los Apstoles, han sido
instituidos para conservar y transmitir fielmente la predicacin apostlica (n 7). La
funcin conservadora de la Tradicin no se realiza solamente por medio de los Obispos,
corresponde tambin a toda la Iglesia, por lo que los Apstoles amonestan a los fieles

que conserven las tradiciones que han recibido de palabra o por escrito (n 8). El
Concilio viene as a decir que, en el fondo, la Tradicin no es otra cosa que la misma
Iglesia, que en su doctrina, en su vida y en su culto perpeta y transmite a todas las
generaciones todo lo que ella es y todo lo que ella cree (III 8).
Siendo la Tradicin por naturaleza algo vital, hay que admitir en ella un incremento o
desarrollo homogneo correspondiente a su propia naturaleza. El Concilio, ms que
demostrar el hecho de este crecimiento, explica su sentido. El crecimiento radica en la
comprensin de las cosas y de las palabras transmitidas. No se trata lgicamente de un
aumento cuantitativo, pero tampoco se reduce a un simple cambio en los vocablos, sino
del progreso interno propio de toda realidad viva que va caminando hacia la plenitud de
la verdad. La garanta de la verdad de este desarrollo radica en la asistencia del Espritu
Santo, el cual vivifica toda la vida de la Iglesia y conduce hacia la verdad completa a
todos y a cada uno bajo la gua y enseanza de los sucesores de los Apstoles (n 8).
Escritura, Tradicin y Magisterio
Pasando a explicar la funcin de la Tradicin con respecto a la Palabra escrita de Dios,
el Concilio la concreta afirmando que ambas constituyen el depsito sagrado de la
Palabra de Dios, confiado a la Iglesia (n 10). Precisando ms, subraya tres puntos. En
primer lugar deja constancia de que es la Tradicin quien nos da a conocer el Canon
ntegro de los libros sagrados, pues el hecho de la inspiracin de los libros slo es
cognoscible por el testimonio de quien es testigo autorizado, es decir, la Tradicin. En
segundo lugar, pone de manifiesto cmo la Tradicin hace comprender ms
profundamente la Palabra de Dios, en cuanto que Dios, presente en la Iglesia, hace que
en ella resuene siempre la voz de Cristo, de manera que la Tradicin transmite la verdad
divina y hace comprender ms profundamente la Sagrada Escritura. Por ltimo, afirma
que la Tradicin hace incesantemente operativa a la Escritura, pues la palabra escrita
necesita ser aplicada a la realidad concreta de los hombres y esto le corresponde a la
Tradicin y especialsimamente al Magisterio de los sucesores de los Apstoles, por lo
que se refiere a la aplicacin de modo autorizado y autntico. La Tradicin y la
Escritura se enlazan y comunican estrechamente entre s, porque una y otra son Palabra
de Dios, manan de la misma fuente, se unen en un mismo caudal, corren hacia el
mismo fin (n 9).
La Escritura evidentemente no slo transmite la Palabra de Dios, sino que ella misma es
formalmente Palabra de Dios. La Tradicin, a su vez, aunque palabra humana, transmite
la Palabra de Dios en cuanto comunica la predicacin oral de los Apstoles y la misma
palabra escrita, presentando los libros sagrados como tales y haciendo operante su
contenido. De toda esta doctrina saca el Concilio dos conclusiones prcticas. La primera
es la siguiente: La Iglesia no deriva solamente de la Escritura su certeza de todas las
verdades reveladas (n 9). La segunda es que la Sagrada Escritura y la Tradicin han de
recibirse con idntico espritu de piedad y reverencia, como haba enseado el Concilio
de Trento (n 9). Como se ve, el Concilio quiere dejar claro la insuficiencia del principio
protestante de la sola Scriptura, pero no decide algunas cuestiones debatidas entre los
autores catlicos sobre la mutua interconexin entre Tradicin y Escritura.
Concluye el Concilio sealando las relaciones de la Sagrada Escritura y la Tradicin con
el Magisterio. Cristo, afirma, orden a los Apstoles que la Buena Nueva se transmitiese
en primer lugar por la predicacin, o sea, por la transmisin oral, y que los Apstoles
traspasaran ese mandato a sus mismos sucesores. En cumplimiento de este mandato, los

Apstoles confiaron a los obispos, sucesores suyos, no slo un depsito de doctrina,


sino su propio cargo del Magisterio. Ahora bien, esta misin importaba dos cosas: por
una parte, la tarea de transmitir materialmente la Revelacin, y por otra, la de explicarla
autnticamente. Al Magisterio vivo le corresponde, por consiguiente, conservar,
transmitir y explicar autnticamente la doctrina recibida de los Apstoles. Si en la
Tradicin existe un crecimiento gracias a la predicacin de los Pastores, este
crecimiento no significa otra cosa que la plena conservacin de la Palabra de Dios en su
pureza. As, el Magisterio sirve fielmente a la Tradicin, como Palabra de Dios
transmitida. Toda esta tarea del Magisterio se realiza por mandato de Cristo y con la
asistencia del Espritu Santo (n 10).
Criterios de la Tradicin
La exposicin histrica que acabamos de hacer pone de manifiesto la naturaleza de la
Tradicin y el papel insustituible que, por institucin divina, tiene en la transmisin de
la Palabra de Dios. Ahora bien, cmo conocer la Tradicin?, dnde consta?, cules
son los criterios que permiten discernirla? Analicemos a continuacin los principales.
El Magisterio eclesistico
El Magisterio es, en efecto, a la vez intrprete autorizado de la Sagrada Escritura y de la
Tradicin, y testigo y eco de esta ltima, que es recogida en sus declaraciones y
definiciones. Habiendo ya sido estudiadas las propiedades y modo de ejercicio del
Magisterio en la voz correspondiente, no es necesario extendernos ms aqu.
Los Santos Padres
Criterio fundamental son las palabras y escritos de los Santos Padres, que atestiguan la
presencia viva de esta Tradicin (Const. Dei Verbum, 8). Ya en la antigedad los
Concilios ecumnicos recurren al consentimiento de los Padres para conocer la doctrina
tradicional de la Iglesia; as, feso para la maternidad divina de Mara (Denz. Sch.,
251), Calcedonia para las dos naturalezas de Cristo (ib. 5561), el segundo de Nicea para
las imgenes (ib. 602-603), etc. Ahora bien, quines son los Padres? En el primitivo
cristianismo reciban el apelativo de Padre aquellos que instruan a otros en la fe, y
como el oficio de ensear incumba a los obispos, stos reciban de modo especial el
nombre de Padres (cfr. Martyrium Policarpi, 12,2; Cipriano, Epist. 30, 31,36).
Posteriormente, S. Agustn designa con este nombre a S. Jernimo, que no era obispo,
teniendo en cuenta su doctrina y santidad (Contra Jul. 1,7). Entre los telogos catlicos
actuales se conocen comnmente con el nombre de Padre a aquellos escritores
eclesisticos que renen las cuatro notas distintivas siguientes:
1. doctrina ortodoxa,
2. santidad de vida,
3. antigedad y
4. aprobacin de la Iglesia.
Aquellos autores antiguos a los que no les cuadra alguna de estas notas reciben el
nombre de escritores eclesisticos, p. ej., Tertuliano y Orgenes.
Para que los Padres constituyan verdadero criterio de Tradicin es necesario:

que propongan una doctrina como perteneciente a la fe o a las costumbres, no


slo objetivamente, sino tambin subjetivamente considerada;

que la propongan como testigos de la fe o como doctores autnticos de una


manera cierta y segura;

que exista un consentimiento moralmente unnime entre los Padres acerca de


una materia. El problema radica en sealar cundo existe ese sentir unnime de
los Padres, pues pueden darse casos especiales en que el consentimiento de unos
pocos, por la gran autoridad que tuvieron en la Iglesia, equivalga al de una
mayora. Ms an, puede suceder que el testimonio de un solo Padre sea un
criterio cierto de Tradicin, sobre todo si ese Padre es altamente significativo en
la materia que trata, p. ej., S. Atanasio en materia trinitaria, S. Agustn en la
gracia y S. Cirilo de Alejandra en cristologa. Por lo que se refiere a la
interpretacin de la Sagrada Escritura, para que el consentimiento unnime de
los Padres sea criterio cierto de Tradicin se requiere no slo el sentir unnime
en una determinada interpretacin, sino que adems la propongan como el
sentido que le fue inspirado al autor sagrado, es decir, que no se trate de una
interpretacin acomodada con un fin puramente espiritual.

El sentir unnime de los fieles


Otro criterio de excepcional importancia es el sentido de la fe de todo el pueblo
cristiano. Se trata de un don de Dios que afecta a la realidad subjetiva de la fe y que da a
toda la Iglesia la seguridad de una fe indefectible. Ya desde la antigedad se considera
este sentido de la fe como un criterio de Tradicin. S. Ireneo habla de la salvacin que
muchos pueblos brbaros poseen escrita sin tinta ni papel por el Espritu Santo en su
corazn y as guardan la tradicin antigua con cuidado creyendo en un solo Dios (Adv.
Haer. 4,1 y 2: PG 7,855). Segn Tertuliano, el Espritu de verdad no puede dejar que el
pueblo crea otra cosa que lo que Cristo predicaba (cfr. De praescrip. haeret. 28: PL
2,40). S. Agustn invoca la fe de la Iglesia a propsito de la necesidad de la gracia,
atestiguada por el sentido que dan los fieles a la oracin y a propsito de la necesidad y
eficacia del Bautismo, especialmente de los nios pequeos (cfr. De dono persev. 23,63:
PL 45,1031; Serm. 294, c.17: PL 38,1346). El Concilio Tridentino al comienzo de
algunas sesiones recurre a la fe de toda la Iglesia (Denz. Sch., 1507, 1510, 1520, 1635).
Entre los telogos inmediatamente posteriores a Trento, es frecuente el uso de la
expresin: El Evangelio qued escrito en los corazones de los fieles para justificar la
conservacin de las tradiciones escritas. Los papas Po IX y Po XII se refirieron en la
definicin de los dogmas de la Inmaculada y de la Asuncin de la Virgen al perpetuo
sentir del pueblo fiel.
El Concilio Vaticano II sintetiza esa enseanza. La Tradicin, dice, conserva la
predicacin de los Apstoles, es decir, la doctrina transmitida oralmente, y este quehacer
corresponde a los sucesores de los Apstoles y a los fieles todos, a cada uno segn la
misin que le ha sido confiada. De esta forma, no slo los Obispos, sino los fieles todos
se constituyen en rganos de la Tradicin, ya que en su fe conservan la predicacin
apostlica. As lo ensean las palabras de S. Pablo cuando amonesta a los fieles a que
conserven las tradiciones que han aprendido de palabra o por escrito, y las de S. Judas
cuando invita a combatir por la fe que se les ha transmitido (Const. Dei Verbum, n 8).
Corrobora esta misma doctrina el Concilio cuando hace ver que la Tradicin se
identifica con la misma Iglesia, que, en su vida y en su culto, perpeta y transmite a

travs de las generaciones su fe su gracia, su caridad y todo lo que ella es, y cuando al
hablar igualmente del continuo progreso de la Tradicin y sealar los factores
determinantes, cita en primer lugar la reflexin y el estudio de los creyentes (n 8).
Por su parte, la Const. Lumen gentium declara que mediante el sentido de la fe, los fieles
se adhieren indefectiblemente a la fe transmitida a los santos una vez para siempre,
penetran ms profundamente en ella mediante un juicio recto y la aplican ms
plenamente a la vida (n 12).
Toda esta accin la realiza el Pueblo de Dios con dos condicionantes:

la accin asistencial del Espritu Santo y

la subordinacin al Magisterio.

El Espritu Santo est presente en toda la Iglesia y la instruye en todo (1 Io 2,20. 27); y
as el Concilio Vaticano II declara que si los fieles no pueden engaarse en su creencia
cuando manifiestan un asentimiento universal en las cosas de fe y costumbres, ello es
debido a la uncin del Espritu Santo (Lumen gentium, 12). Aun cuando se trate de un
don del Espritu Santo concedido a todo el pueblo, no queda desvinculado de la
autoridad docente de la Iglesia, a la que corresponde proponer autoritativamente la
palabra de Dios (Lumen gentium, 12 y 25). De esa forma prelados y fieles colaboran
estrechamente en la conservacin, en el ejercicio y en la profesin de la fe recibida
(Dei Verbum, 10).
La Liturgia [editar]
El relator de la Const. Dei Verbum, al presentar la doctrina contenida en el n 8 de la
misma, afirm que la Liturgia es un testimonio privilegiado de la Tradicin viva, y cit
un texto de Po XII segn el cual con dificultad se hallar una verdad de la fe cristiana
que no est de alguna manera expresada en la Liturgia. Esta importancia de la Liturgia
como criterio y testimonio de la Tradicin es subrayado desde la antigedad. Lo us S.
Agustn para defender la necesidad de la gracia y antes que l lo usaron Tertuliano y S.
Cipriano. En la poca contempornea el papa Po XI habl de la Liturgia como
didascalia de la Iglesia..., como el rgano ms importante del Magisterio ordinario.
Con bastante frecuencia se ha repetido la venerable frmula de Prspero de Aquitania
legem credendi lex ex statuat suplicandi, como sntesis de esta doctrina, cuyo sentido
explica Po XII en la Encclica Mediator Dei. Las doxologas y los smbolos usados en
el culto han sido siempre lugares destacados en los que se reflejaba la verdad de la fe, ya
sea afirmndose contra los ataques, ya sea consignando los avances conseguidos. Por
otra parte, nadie puede negar cun preciosas enseanzas se derivan de la praxis
litrgica, p. ej., en la veneracin de las imgenes y en la administracin concreta de los
sacramentos. La disciplina penitencial est llena de informaciones sobre la teologa de
este sacramento. Por eso Po XII pudo llamar a la Liturgia el espejo fiel de la doctrina
transmitida por los antiguos.
La razn por la cual la Liturgia constituye un criterio de Tradicin es porque ella es la
voz de la Iglesia que expresa su fe, la canta, la practica en una celebracin viviente. La
Liturgia, igualmente, es una accin sagrada, una accin que incorpora una conviccin,
la expresa, y, por lo mismo, la desarrolla. Por otra parte, la Liturgia, siendo ritual, tiene
gran poder de conservacin, porque el rito es fijo, se transmite y practica como tal. A
esto hay que aadir que el sujeto responsable de sus afirmaciones es siempre la Iglesia.

La Liturgia se desarrolla a partir de un fondo comn que se remonta hasta los Apstoles.
Los mismos ritos y frmulas, aunque nazcan de una iniciativa particular, para que
penetren en la Liturgia han de ser aceptados por la Iglesia y aprobados por la autoridad
guardiana de la Tradicin apostlica. Esto no obstante, hay que reconocer que es un
criterio difcil de usar. La Liturgia, testigo privilegiado de la creencia de una Iglesia, no
tiene otra autoridad que la del Magisterio que la ha aprobado. Por eso, antes de
examinar la fuerza que pueda tener una doctrina extrada de la Liturgia, es preciso
analizar qu antigedad, universalidad y aprobacin tiene dicha Liturgia.
Bibliografa [editar]

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Como ejemplo de autores protestantes que se acercan al concepto de Tradicin cfr.:

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Pars 1955;

R. SCHUTZ, M. THURIAN, La parole vivante au Concile, Texte et


commentaire de la Const. sur la Rvlation, Taiz l 6;

M. THURIAN, La tradition, Verbum Caro 15 (1961) 49-98.

Padres de la Iglesia y centralidad de la liturgia son esenciales en pontificado, afirma


P. Lombardi
P. Federico LombardiVATICANO, 16 Abr. 07 / 10:37 am (ACI).El Director de la Sala Stampa de la Santa Sede, P. Federico Lombardi, seal que
hay dos aspectos que le llaman profundamente la atencin del Papa Benedicto XVI:
La continua referencia a los Padres de la Iglesia y la constante explicacin y

vivencia de la sagrada liturgia, al celebrarse hoy el cumpleaos 80 del Santo Padre


y a tres das de cumplirse el segundo ao de su pontificado.
Dos aspectos en particular nos llaman la atencin. Primero que nada la riqueza y la
naturaleza de las referencias a los Padres de la Iglesia. No se ve un salto de dos mil
aos de la Escritura a hoy, se ve la continuidad de las reflexiones y la
profundizacin de la fe a travs del tiempo de Jess hasta el nuestro. Los Padres
estaban un poco eclipsados en la cultura comn del creyente y ahora se han vuelto
ms familiares, precis el P. Lombardi.
Al hablar del segundo aspecto, el sacerdote destac la profundidad del Pontfice
cuando se refiere a la liturgia y la celebracin de nuestra fe: el significado de los
ritos, la expresin de la relacin entre los creyentes y Dios, que crece a travs de la
historia de nuestra fe. Se comprenden ahora en un contexto vivo, en donde la
memoria se convierte en actualidad, y comprendemos mejor que nos ponemos en
contacto con el misterio de Dios.
Asimismo, el Director de la Sala de Prensa subray que la vida del Papa ha estado
caracterizada por una vocacin que se ha desarrollado en distintas fases y
modalidades sucesivas de responsabilidad cada vez mayor, con una gran
coherencia de unidad de inspiracin y esfuerzo. Sacerdote y telogo, hombre de fe,
de cultura y servicio eclesial. La cultura y la fe no permanecen circunscritas en el
mbito de la bsqueda y la vida personal, sino que se convierten en riqueza
compartida en los mbitos siempre ms amplios, hasta el horizonte universal de la
Iglesia y de la humanidad de hoy.
El presbtero jesuita asegur que hablar con profundidad, claridad y sistematicidad
del centro de nuestra fe: demostrar y ayudarnos a todos a entender la necesidad y
la belleza de la relacin continua y cotidiana entre fe y razn, estudio y
espiritualidad: este parece el carisma de Benedicto XVI. La encclica Deus Caritas
est y el libro Jess de Nazaret, son dos puntos de referencia para entrar en este
perspectiva y mantenernos involucrados, y diramos incluso fascinados. En torno a
ellos tambin crece el servicio continuo de las homilas y catequesis, que estn
ciertamente impregnadas de su densidad, y sin embargo son posibles de entender
por quien las escucha con seriedad.
Gustar la alegra de sentir hablar con profundidad, con dignidad y pasin, de modo
no formal pero creble para nosotros, humanidad de dos mil aos, para as poder
con serenidad y confianzas dar razn de la esperanza que est en nosotros. En esto
Joseph Ratzinger, hoy Benedicto XVI, nos ayuda verdaderamente y comprendemos
que es el sentido de su vida y servicio. Le deseamos y deseamos que lo pueda
cumplir todava por mucho tiempo ms, finaliz el P. Lombardi.
------------------

Doctores de la Iglesia
Doctor de la Iglesia es un ttulo que la Iglesia (el Papa o un Concilio Ecumnico)
otorga oficialmente a ciertos santos para reconocerlos como eminentes maestros de
la fe para los fieles de todos los tiempos.
Han ejercido una influencia especial sobre el desarrollo del cristianismo, sentando
las bases de la doctrina sucesiva. En el cristianismo primitivo el ttulo se adjudic
espontneamente a ocho de los Padres de la Iglesia, cuatro de rito latino:
Ambrosio
Jernimo de Estridn
Agustn de Hipona
Gregorio Magno

Y cuatro de rito griego:


Atanasio
Juan Crisstomo
Basilio de Cesarea
Gregorio Nacianceno
El Papa Po V, en el siglo XVI, defini formalmente los criterios para la declaracin
de la dignidad, y desde entonces otros 25 santos antiguos y modernos han sido
reconocidos como doctores de la Iglesia.
Tabla de contenidos [ocultar]
1 Doctores orientales
2 Doctores occidentales
3 Doctrinas catlica y ortodoxa
4 Liturgia
5 Adiciones
6 Los treinta y tres Doctores de la Iglesia Catlica
7 Referencias
8 Enlaces

Doctores orientales [editar]La tradicin bizantina recordaba como Padres de la


Iglesia en sentido amplio a todos los telogos previos al siglo VI, la poca de la
primera estabilizacin de la doctrina cristiana. De entre stos, pronto se generaliz
una especial veneracin por Juan Crisstomo, Basilio Magno y Gregorio Nacianceno,
y ya el emperador Len VI el Sabio, instituy un festival comn para los tres el da
30 de enero con el nombre de festival de los tres jerarcas; los sermones ledos
tradicionalmente en el festival son obra de Cosme Vesttor, un renombrado orador
del siglo X, y las representaciones iconogrficas de los tres jerarcas son frecuentes
en la arquitectura eclesistica bizantina.
La Menaea del 30 de enero narra la leyenda de la aparicin de los tres doctores al
obispo Juan Euquites en sueos, ordenndole conmemorarlos conjuntamente para
evitar rivalidades entre sus fieles y seguidores. La inclusin de Atanasio parece
posterior, probablemente motivada por la analoga con los cuatro doctores
occidentales y los cuatro evangelistas, y siguiendo a Ireneo de Lyon, que haba
buscado mostrar en varios mbitos la existencia de cuatro pilares de la Iglesia.
Doctores occidentales [editar]La tradicin escolstica elabor por su parte la
nocin de los cuatro doctores, y sta se vio confirmada ya en 1298 por Bonifacio
VIII, que public una decretal ordenando honrarlos especialmente. En 1567 su
nmero se increment al reconocer tambin las fiestas de los doctores griegos, y al
ao siguiente el papa Po V les sum al primer doctor moderno, Santo Toms de
Aquino, dominico como l. En 1588 el papa franciscano Sixto V aadi al tambin
franciscano San Buenaventura de Fidanza.
Doctrinas catlica y ortodoxa [editar]Mientras en Oriente la dignidad de doctor no
ha estado asociada a ninguna definicin formal, y otros telogos adems de los
arriba mencionados se honran ocasionalmente con ese ttulo en especial San
Gregorio Niseno, San Len I Magno, San Mximo el Confesor, San Juan Damasceno,
Simen, el nuevo telogo, Gregorio Palams y Marcos de feso, la Iglesia catlica
vincula el ttulo a tres condiciones: la eminens doctrina, es decir, la eminencia
doctrinal en materia de teologa y culto; la insignis vitae sanctitas, es decir, un
elevado grado de santidad; y la Ecclesiae declaratio, es decir, una proclamacin
formal por parte de la Iglesia, que Benedicto XIV precis como afirmada por el Sumo

Pontfice o por un Concilio Ecumnico. Ningn Concilio ha ejercido esta facultad, sin
embargo.
La concesin de la dignidad de doctor de la Iglesia no implica necesariamente la
convalidacin de la totalidad de la doctrina que el doctor ha sostenido; aunque la
Congregacin de los Ritos Sagrados, la encargada de la proclamacin, realiza un
examen de la obra del prospectivo doctor, sta no se integra necesariamente al
dogma proclamado ex cathedra por la Iglesia, y an en el caso de los doctores ms
reputados muchas de sus doctrinas han sido declaradas errneas tras su muerte.
Los temas sobre los que los doctores han escrito varan marcadamente; adems de
telogos sistemticos, como Santo Toms de Aquino, San Anselmo de Canterbury o
San Alberto Magno, se cuentan entre ellos epgrafos y predicadores, msticos, como
San Juan de la Cruz y Santa Teresa de vila, y an historiadores y eruditos como San
Beda el Venerable, cuya Historia Ecclesiastica Gentis Anglorum es una
extraordinaria fuente de informacin sobre la Inglaterra medieval.
La tradicin escolstica llama convencionalmente con eptetos que recuerdan al de
doctor de la Iglesia a ciertos telogos; as, Duns Scoto es conocido como doctor
subtilis, el "doctor sutil", y Roger Bacon como doctor mirabilis, el "doctor en
maravillas", aunque ninguno de ellos es formalmente doctor de la Iglesia y, de
hecho, la teologa de Scoto ha gozado de poca popularidad fuera de su propio
tiempo. S son realmente doctores el doctor seraphicus, San Buenaventura, el
doctor universalis, San Alberto Magno, y el doctor angelicus, Santo Toms de
Aquino.
Liturgia [editar]Los doctores de la Iglesia son honrados con una liturgia especial en
la misa dicha en su honor; esto excluye del nombramiento como doctor a los
mrtires, puesto que el oficio de la misa se reserva tradicionalmente para honrar a
los confesores. El introito de la misa se adopta del de Juan el Evangelista;
adicionalmente, el oficio incluye la lectura del Credo y la antfona del Magnificat
reza o doctor optime ("oh, excelentsimo doctor"). Estos dos ltimos son los rasgos
caractersticos del oficio doctoral, pues en la fiesta de algunos santos en
particular Juan Damasceno, pero tambin Atanasio, Basilio y Cirilo de Jerusaln se
dicen misas especiales.
Adiciones [editar]La lista completa de doctores ha recibido aadidos hasta la
actualidad, en la que cuenta con treinta y tres nombres.
En 1720 Clemente XI incorpor a San Anselmo de Canterbury;
en 1722 Inocencio XIII, a San Isidoro de Sevilla;
en 1729 Benedicto XIII, a San Pedro Crislogo;
en 1754 Benedicto XIV, a San Len I Magno;
en 1828 Len XII, a San Pedro Damin;
y en 1830 Po IX, a San Bernardo de Claraval.
A lo largo de su papado, este ltimo incluir tambin a San Hilario de Poitiers
(1851), San Alfonso Mara de Ligorio (1871) y San Francisco de Sales (1877).
En 1883 Len XIII aadira a San Cirilo de Alejandra, San Cirilo de Jerusaln y al
Damasceno, y en 1899, a San Beda el Venerable.
Benedicto XV proclamara a San Efrn de Siria en 1920;
Po XI, a San Pedro Canisio (1925), San Juan de la Cruz (1926), y San Roberto
Belarmino y San Alberto Magno (1931);
Po XII, a San Antonio de Padua (1946);
Juan XXIII, a San Lorenzo de Brindisi (1959).
Pablo VI sumara a las primeras mujeres, Teresa de vila y Santa Catalina de Siena,
en 1970
Juan Pablo II aadira a Santa Teresa de Lisieux en 1997.
-------------------------------------

Los treinta y tres Doctores de la Iglesia Catlica


En la siguiente lista aparecen la totalidad de los Doctores de la Iglesia catlica,
ordenados segn la fecha de su proclamacin como tales.

Nombre

Naci

Muri

Promovid
o

Nacionalidad

Actividad

San Agustn
de Hipona

13 de
noviembr
e 354

28 de
agosto
430

1298

Norteafricano
(actual Tnez)

Obispo de
Hipona

San
Ambrosio

340

4 de abril
de 397

1298

Italiano

Obispo de
Miln

San
Gregorio
Magno

540

12 de
marzo
604

1298

Italiano

Papa

San
Jernimo

343

429

1298

Panonio

Presbtero y
anacoreta

San Atanasio

298

2 de
mayo de
373

1568

Egipcio

Patriarca de
Alejandra

San Basilio
Magno

330

1 de
enero de
379

1568

Capadocio

Obispo de
Cesarea de
Capadocia

San
Gregorio
Nacianceno,
el Telogo

329

25 de
enero de
390

1568

Capadocio

Patriarca de
Constantinopl
a

San Juan
Crisstomo

Santo Toms
de Aquino

347

407

1568

Sirio/griego

Patriarca de
Constantinopl
a

1225

7 de
marzo de

1568

Italiano

Dominico

Doctor
Anglico

1274

San
Buenaventur
a Doctor
Serfico

1221

15 de
julio de
1274

1588

Italiano

Franciscano

San
Anselmo de
Canterbury

1033 o
1034

21 de
abril de
1109

1720

Italiano/ingls

Arzobispo de
Canterbury

San Isidoro
de Sevilla

560

4 de abril
de 636

1722

Espaol

Arzobispo de
Sevilla

San Pedro
Crislogo

400

450

1729

Italiano

Arzobispo de
Rvena

San Len I
Magno

400

10 de
noviembr
e de 461

1754

Italiano

Papa

San Pedro
Damin

1007

21/22 de
febrero
de 1072

1828

Italiano

Benedictino y
cardenal

San
Bernardo de
Claraval
Doctor
Melifluo

1090

21 de
agosto de
1153

1830

Francs

Cisterciense

San Hilario
de Poitiers el
Atanasio de
Occidente

300

367

1298

Francs

Obispo de
Poitiers

San Alfonso
Mara de
Ligorio

27 de
septiembr
e de 1696

1 de
agosto de
1787

1871

Italiano

Fundador de
los
Redentoristas,
obispo y

cardenal

San
Francisco de
Sales

21 de
agosto de
1567

28 de
diciembre
de 1622

1877

Francs

Obispo de
Ginebra y
fundador de
la Orden de la
Visitacin

San Cirilo
de
Alejandra

376

444

1882

Egipcio

Patriarca de
Alejandra

San Cirilo
de Jerusaln

315

287

1882

Palestino

Patriarca de
Jerusaln

San Juan
Damasceno

675

749

1890

Sirio

Monje de San
Saba y
presbtero

San Beda el
Venerable

673

735

1899

Ingls

Benedictino

San Efrn de
Siria

306

373

1920

Sirio

Dicono

San Pedro
Canisio

1521

1597

1925

Holands

Jesuita

San Juan de
la Cruz

1542

1591

1926

Espaol

Carmelita
descalzo

San Alberto
Magno
Doctor
Experto o
Doctor
Universal

1200

1280

1931

Alemn

Dominico

1541

1621

1931

Italiano

Jesuita,
arzobispo de

San Roberto
Belarmino

Capua y
cardenal
San Antonio
de Padua
Doctor
Evanglico

1195

1231

1946

Portugus/italian
o

Franciscano

San Lorenzo
de Brindisi
Doctor
Apostlico

1559

1619

1959

Italiano

Capuchino

Santa Teresa
de Jess

1515

1582

1970

Espaola

Carmelita
descalza

Santa
Catalina de
Siena

1347

1380

1970

Italiana

Terciaria
dominica

Santa Teresa
del Nio
Jess

1873

1897

1997

Francesa

Carmelita
descalza

PATRSTICA
La patrstica es la fase en la historia de la organizacin y la teologa cristianas que
abarca desde el fin del cristianismo primitivo, con la consolidacin del canon
neotestamentario, hasta alrededor del siglo VIII. Adems de la elucidacin
progresiva del dogma cristiano, la patrstica se ocup sobre todo de la apologa o
defensa del cristianismo frente a las religiones paganas primero y las sucesivas
interpretaciones heterodoxas que daran lugar a las herejas luego. Su nombre
deriva de los padres de la Iglesia, los telogos cuya interpretacin dominara la
historia del dogma.
Tabla de contenidos [ocultar]
1 Comunidad de Alejandra, Egipto
2 Orgenes
3 frica noroccidental
3.1 Tertuliano
3.2 San Cipriano
4 Vase tambin

4.1 Patrstica griega


4.2 Patrstica latina
Comunidad de Alejandra, Egipto [editar]Durante este tiempo surgieron figuras
destacadas en defensa de la nueva fe cristiana. En torno de la comunidad de
Alejandra, en Egipto, gran centro cultural del mundo romano, se form una escuela
en la que brillaron Clemente (150- 215) y su discpulo Orgenes (185- 254):
Orgenes [editar]Orgenes escribi numerosas obras (unas 800) y aunque incurri
en algunos errores graves, debido a su intento de "explicar" orgnicamente todas
las dificultades que pudieran presentarse ante la reflexin de las creencias
cristianas, en unos momentos en que el dogma no estaba todava fijado por
completo, no cabe atribuir su actitud a afn polmico o sensacionalista, sino a un
ntimo deseo de aprehender toda la verdad. Este afn comn a muchos espritus
cultos de la poca, llev a polmicas apasionadas. De la pasin que se verta en los
escritos polmicos de los primeros siglos de la Iglesia, podrn dar idea las
siguientes palabras de Zonaro, referentes a la persecucin de Decio:
"En este tiempo (250) tambin fue llevado Orgenes, como cristiano, ante el tribunal
de los perseguidores de la Iglesia, pero no recibi la corona, sin duda por no
considerarlo digno de ella Decio, a causa de la impiedad de sus sentimientos; y a
pesar de que padeci tormentos por la causa de la fe, perdi su rango de confesor.
Ya hemos dicho que habindole inspirado excesiva vanidad la grandeza de su saber
y su elocuencia, en vez de seguir la doctrina de los antiguos Padres, quiso inventar
una nueva; sac del falso tesoro de su corazn execrables blasfemias contra los
sagrados misterios de la Trinidad y de la Encarnacin y sembr las semillas de casi
todos los errores que han aparecido despus. Ense que el Hijo nico del Eterno
Padre haba sido creado y que no participaba de la gloria y sustancia divinas. Hizo
inferior al Espritu Santo al Padre y al Hijo, asegurando que el Padre no pudo ser
visto por el Hijo, ni el Hijo por el Espritu Santo; de la misma manera que no puede
serlo el Espritu Santo por los ngeles ni los ngeles por los hombres. stas fueron
las blasfemias de Orgenes contra la santa y consustancial Trinidad. Por lo que se
refiere al misterio de la Encarnacin, tuvo la impiedad de negar que el Salvador
tomase en el seno de la Virgen cuerpo animado de alma racional: pretendiendo que
el Verbo estaba unido a un alma antes de la creacin del mundo y que
posteriormente se encarn con aquella alma, tomando un cuerpo desprovisto de
alma inteligente y racional. Sostiene tambin que el Seor abandon su cuerpo y
que su reinado debe concluir. Dice adems que el suplicio de los demonios es
temporal y pasado ste se les restablecer en su primitiva felicidad, imaginando
que los hombres y los demonios quedarn justificados de sus pecados algn da y
que entonces todos se reunirn". (Zonaro, Historia Augusta: Decio)
frica noroccidental [editar]Dos grandes personalidades del frica norte occidental
fueron el presbtero Tertuliano (160- 245), originario de Cartago, y su discpulo el
obispo San Cipriano (160- 258), de Cartago tambin, decapitado en la persecucin
de Valeriano.
Tertuliano [editar]Tertuliano, iniciado en el culto de Mitra cuando joven, debi
convertirse despus al cristianismo y luego pas (213) al montanismo, creencia
considerada entonces hereja, predicada por el frigio Montano, enemigo de la Iglesia
jerarquizada. Tertuliano fue un rigorista extremado.
San Cipriano [editar]San Cipriano, retrico convertido al cristianismo en edad
madura, es un asceta y un moralista, pero es sobre todo un espritu prctico. Dos
problemas le preocupan en especial: el de los lapsi cristianos asustadizos que ante
la persecucin negaban su condicin de tales y prestaban adoracin al emperador

(a quienes considera readmisibles en el seno de la Iglesia mediante ciertas


condiciones), y el de los bautizados por los considerados herejes (que no cree lo
estn en realidad).
Una de la obras de San Cipriano, escrita en el 251, con ocasin del cisma provocado
en Roma por Novaciano al negar a la Iglesia el derecho a readmitir a los lapsi en la
comunin de los fieles, se titula "La Unidad de la Iglesia catlica" y en ella, advierte
que no todos los peligros derivan de la persecucin: "no hay que temer nicamente
la persecucin o todo aquello que con descubierta acometida se dirige a derribar y
derrotar a los siervos de Dios; cuando el peligro est a la vista, es ms fcil la
cautela, y cuando el adversario se declara, el nimo se apresta de antemano al
combate. Hay que temer s y guardarse ms del enemigo, cuando se presenta a
escondidas, cuando engaando con cara de paz, se arrastra con paso oculto" (cap.
I) "Y qu cosa ms astuta y sutil, que el enemigo encubierto y apostado junto a la
senda de Cristo (...) tramara un nuevo engao, como el de engaar a los incautos
con el mismo ttulo de nombre cristiano? Invent, pues, herejas y cismas, con los
cuales destruye la fe, corrompe la verdad, rompe la unidad" "Todo esto sucede,
sigue diciendo Cipriano, por no volver al origen de la verdad, por no buscar la
cabeza" (cap. III) Y recuerda entonces las palabras de Jesucristo a San Pedro cuando
ciment en l su iglesia. "Sobre uno nicamente, insiste, edifica su iglesia" "Quien
no se cuenta en esta unidad de la Iglesia cree que tiene la fe?".
"La esposa de Cristo, la Iglesia, segn imagen de San Pablo, que es incorrupta y
honrada, no puede adulterar. Ha conocido una sola casa, y guarda, con casto pudor,
la santidad de un solo lecho. Ella nos guarda para Dios, ella anota para el reino los
hijos que engendr. Quien separndose de la Iglesia se junta a una adltera, este
tal se separa de las promesas de la Iglesia, y no alcanzar los premios de Cristo,
quien abandon la Iglesia de Cristo. El tal extrao, es profano, es enemigo. Ya no
puede tener por padre a Dios, quien no tiene a la Iglesia por madre" (caps. IV y VI).
Vase tambin
Patrstica griega
Clemente Romano
Clemente de Alejandra
Gregorio de Nisa
Hiplito de Antioquia
Irineo de Lyon
Justino de Flavia
Orgenes
Patrstica latina
Agustn de Hipona
Lactancio
Tertuliano

PATROLOGA

La Patrologa es la parte de la historia de la teologa cristiana que estudia el periodo


comprendido entre los inicios del cristianismo y el siglo VII en occidente (Isidoro de
Sevilla) y el siglo siglo VIII en oriente (Juan Damasceno). Estudia las vidas y las
obras los autores ortodoxos y heterodoxos que escribieron sobre teologa en estos
siglos.
Tabla de contenidos [ocultar]
1 Siglo I
2 Siglo II
2.1 Padres Apostlicos
2.2 Apologetas griegos
2.3 Literatura hertica

2.4 Literatura antihertica


3 Siglo III
3.1 Roma
3.2 La escuela de Alejandra
3.3 Las escuelas de Cesarea y de Antioqua
3.4 Escritores africanos
4 El siglo IV Griego
4.1 La controversia arriana
4.2 Monaquismo egipcio
4.3 Los Padres Capadocios
4.4 Escritores de Asia y Antioqua
5 El siglo IV latino
6 El siglo V
6.1 La controversia nestoriana
6.2 La controversia monofisita
7 El Siglo VI
8 Vase tambin
9 Notas

Siglo I [editar]Si bien la literatura del primer siglo del cristianismo no se puede
describir an como teologa, es indudable que lo ocurrido entonces es su punto de
partida y condicionante. Desde el punto de vista escriturstico se fijan los principales
textos cannicos que luego sern objeto de estudio e interpretacin. Asimismo, el
siglo I deja a las comunidades cristianas en una situacin precaria tras las
persecuciones de Nern, lo que marcar las primeras producciones literarias del
siglo II, de carcter apologtico.
Cristianismo primitivo
Siglo II [editar]
Padres Apostlicos [editar]Padres apostlicos es un trmino consagrado por la
tradicin teolgica moderna (s. XVII) para referirse a la primera etapa propiamente
patrolgica. Se han propuesto varias definiciones para el trmino, pero ninguna de
ellas ha conseguido perfilar de manera completa la idea, que tiene a la vez un
sentido cronolgico, literario y biogrfico.
Cronolgicamente, el trmino alude de forma imprecisa a la poca comprendida
entre la generacin apostlica y los apologetas griegos (finales del siglo I y
comienzos del siglo II).
Literariamente, alude a un conjunto de obras no testamentarias de contenido
heterogneo que recibieron la estima de las comunidades cristianas por diversas
razones.
Biogrficamente, se refiere a ciertas personalidades de esa poca, consideradas
notables por ser los autores de algunas de las obras mencionadas en el segundo
punto o por ser discpulos directos o cercanos de los apstoles y, por tanto,
portadores de la tradicin apostlica.
Los siguientes artculos contienen ms informacin sobre el tema:
Didak: tambin conocida como Enseanza de los apstoles. Primera constitucin
apostlica.
Epstola a Bernab: epstola muy relacionada con la Didak.
Clemente de Roma (m. 98) y sus dos epstolas: Primera Epstola de Clemente,
Segunda epstola de Clemente. (la segunda no es suya)
Ignacio de Antioqua (40-114). Autor de siete cartas a las comunidades cristianas.
Papas de Hierpolis
Policarpo de Esmirna, obispo de Esmirna y mrtir (m.155). Autor de una epstola y
forzado protagonista del Martirio de Policarpo.

El pastor de Hermas: apocalipsis apcrifo de autor desconocido.


A Diogneto: apologa tarda incluida tradicionalmente entre los apostlicos.
Apologetas griegos
[editar]Escriben en siglo II una literatura de carcter
apologtico como respuesta a los ataques que reciben las comunidades cristianas
por parte del paganismo y del judasmo. De todos ellos, el ms clebre es Justino,
que fund en Roma una escuela para la enseanza de la filosofa cristiana. Las
apologas seguan dos lneas de argumentacin. Una de ellas era desestimar el
legado religioso y filosfico de la cultura no cristiana para afirmar la primaca del
cristianismo, llegando en algunos casos a un exagerado desprecio. La otra lnea
pretenda conciliar el legado griego con la revelacin cristiana, aceptando lo bueno
de la primera. Justino comienza esta lnea apologtica que ser la que predomine
en el siglo siguiente.
El fragmento de Cuadrato, autor de la primera apologa del cristianismo, hoy
perdida. Citado por Eusebio en HE[1] .
La apologa de Arstides, se conserva una versin griega y otra siraca. El argumento
de la apologa es una comparacin entre las creencias griegas, naturales, judas y
cristianas. Del autor se sabe muy poco. Es citado por Eusebio en HE[2] .
Justino Mrtir (h.112-h.165)[3]
Taciano, autor del Discurso contra los griegos. Inspirador asimismo del encratismo.
[4]
A Diogneto, apologa que algunos identifican con la de Cuadrato. Es de los pocos
documentos que Eusebio no cita.
Tefilo de Antioqua, obispo de Antioqua y autor de los tres libros a Autlico.
Literatura hertica [editar]Durante el siglo II, el cristianismo se enfrenta a la
aparicin de mltiples interpretaciones teolgicas heterodoxas que dan lugar a
otros tantos movimientos herticos. Muchos de esos movimientos tienen trasfondos
propios del gnosticismo.
Simn el Mago (Siglo I)
Marcin y Marcionismo
Baslides y Basilideanos
Docetismo
Valentiniano
Cerinto
Literatura antihertica
[editar]Es la literatura nacida como reaccin a la
proliferacin de sectas herticas y en buena parte contribuye a una primera
depuracin teolgica que culmina con la obra de Ireneo de Lyon.
Ireneo de Lyon (130-202)
Sotero (m. 175)
Hegesipo de Jerusaln (m.180)
Siglo III [editar]Despus de la primera cima teolgica alcanzada por Ireneo de Lyon
aparecen nuevas figuras que desde varios rincones del Mediterrneo continuarn su
labor.
Roma [editar]Son los comienzos de la literatura eclesistica latina.
Hiplito de Roma (m. 235)
Novaciano (antipapa) (m. 258), autor de un tratado sobre la trinidad que se suele
atribuir a Tertuliano.
La escuela de Alejandra [editar]Caracterizada por la interpretacin alegrica de
los textos bblicos.

Clemente de Alejandra (m. 211 a 216)


Orgenes (185-254)
Pedro de Alejandra
Las escuelas de Cesarea y de Antioqua [editar]La escuela de Cesarea fue fundada
por Orgenes en el destierro y hereda de la escuela de Alejandra el cultivo de la
interpretacin alegrica o espiritual. Por el contrario, la escuela de Antioqua es una
escuela que propugna una exegtica literal.
Gregorio Taumaturgo
Metodio
Escritores africanos [editar]Tertuliano (155-230)
Cipriano de Cartago
El siglo IV Griego [editar]Con la legalizacin del cristianismo en el imperio, la
teologa pierde parte de su carcter apologtico y se centra en cuestiones
teolgicas.
La controversia arriana [editar]De la escuela de Antioqua surge una de las herejas
ms clebres: el arrianismo, cuya disputa teolgica se trat en el Concilio de Nicea I
y se resolvi en el Primer_Concilio_de_Constantinopla contra de las tesis de Arrio.
Partidarios:
Arrio (256-336)
Eusebio de Nicomedia (m. 341)
Eusebio de Cesarea (263-339)
Eunomio de Ccico
Sus detractores:
Alejandro de Alejandra (m. 328)
San Atanasio (h. 295-373)
Osio de Crdoba (256-357)
Hilario de Poitiers (315-367)
Ddimo el Ciego
Otros temas:
Apolinarismo
Monaquismo egipcio [editar]San Antonio (el ermitao) (h. 250-356)
Evagrio Pntico (m. 399)
San Pacomio

Los Padres Capadocios [editar]Basilio el Grande (330-379)


Gregorio de Nacianzo (329-389)
Gregorio de Nisa (h.330-394)
Homilas sobre el Cantar de los cantares, obra de los inicios de la mstica cristiana.
Escritores de Asia y Antioqua [editar]Basilio de Seleucia (m. 469)
Juan Crisstomo (347-405)
El siglo IV latino [editar]Al mismo tiempo que en la parte oriental del imperio se
produca esta pujanza de autores, occidente no se queda atrs.
Hilario de Poitiers

Ambrosio
Jernimo de Estridn (San Jernimo)
Agustn de Hipona
Prisciliano y Priscilianismo (La primera hereja propia de occidente)
El siglo V [editar]
La controversia nestoriana [editar]Otra de las grandes herejas, disputada en el
Concilio de feso. Defiende la existencia de dos personas o hipstasis en Jesucristo.
Nestorio y Nestorianismo
Cirilo de Alejandra
Celestino I
Theotokos
La controversia monofisita
[editar]En cierto modo, es la tesis contraria al
Nestorianismo. Una sola naturaleza en Jesucristo.
Monofisismo
Eutiques
Concilio de Calcedonia
Len I el Magno
El Siglo VI [editar]Gregorio I Magno
Vase tambin [editar]Tradicin (teologa)
Cronologa del cristianismo
Categora:Historia del cristianismo
Notas [editar] Eusebio de Cesarea: Historia eclesistica (IV 3)
Eusebio de Cesarea: Historia eclesistica (IV 3)
Eusebio de Cesarea: Historia eclesistica (IV 12;16-18)
Eusebio de Cesarea: Historia eclesistica (IV 29)
Obtenido de "http://es.wikipedia.org/wiki/Patrolog%C3%ADa"
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PADRES DE LA IGLESIA
Los "Padres de la Iglesia" son los mas insignes pastores, generalmente obispos (no
siempre), de la Iglesia de los primeros siglos. Sus enseanzas, en sentido colectivo,
son consideradas por la Iglesia como fundamento indispensable de la doctrina
ortodoxa cristiana. Por su cercana a los Apstoles nos presentan la correcta
interpretacin de las Sagradas Escrituras.
Los cuatro principales criterios para ser reconocido como "Padre de la Iglesia":
antigedad, ortodoxia, santidad, aprobacin de la Iglesia. No todos los
escritos de los Padres son ortodoxos sino solo aquellos en los que hay comn
acuerdo entre ellos. (Ej.: Orgenes y Tertuliano cayeron en serios errores pero no se
niega el valor de sus obras anteriores.) El Papa Gelasio (Pontificado: 492-496) hizo
una lista de autores aprobados que contiene las "obras de los santos Padres
aceptadas por la Iglesia"
Los Padres se distinguen entre griegos (procedentes del Este) y latinos (del
Occidente). Generalmente se considera que el ltimo de los Padres latinos es
Isidoro de Sevilla (560-636) y el ltimo de los Padres del griegos es San Juan
Damasceno (675-749).
El ttulo de "Padres" ya era comn en el siglo IV.

"Lo que nosotros enseamos no es el resultado de nuestras reflexiones personales,


sino lo que hemos aprendido de los Padres" -San Basilio
Al estudio de los Padres se le llama "Patrstica" (cuando el estudio se centra en la
doctrina) y "Patrologa" (cuando se centra en la vida personal)

Padres Apostlicos: Estos son los Padres de la Iglesia que fueron discpulos
directos de alguno de los Apstoles. Tambin se otorga este ttulo a los Padres
(siglo I, II) que constituyen un eslabn entre el Nuevo Testamento y los apologistas
del segundo siglo. Los escritos de los Padres Apostlicos son considerados como un
eco de la enseanza de los Apstoles. Ejemplo: San Policarpo, San Ignacio de
Antioqua.

Padres de la Iglesia:
PADRES LATINOS
(en algunos casos hemos dejado el nombre en
latn)
San Ambrosio, Obispo de Miln (340-97)
Arnobius, apologista (327)
San Agustn, Obispo de Hippo (354-430)
San Benito, Padre del Monasticismo Occidental
(480-546)
San Caesarius, Arzobispo de Arles (470-542)
San Juan Casiano, abad, escritor asctico
(360-435)
San Celestino I, Papa (m. 432)
San Cornelio, Papa (m. 253)
San Cipriano, Obispo de Cartago (m. 258)
San Dmaso I, Papa (m. 384)
San Dionisio, Papa (m. 268)
San Enodio, Obispo de Pavia (473-521)
San Euquerio, Obispo de Lyons (d. 449)
San Fulgencio, Obispo de Ruspe (468-533)
San Gregorio de Elvira (m. despus del 392)
San Gregorio Magno (I), Papa (540-604)
San Hilario, Obispo de Poitiers (315-68)
San Inocente I, Papa (m. 417)
San Ireneo, Obispo de Lyons (130-200)
San Isidoro, Arzobispo de Sevilla (560-636)
San Jernimo, sacerdote, exegeta, traductor
de la Vulgata. (343-420)
Lactancio Firmianus, apologista (240-320)
San Len Magno, Papa (390-461)
Mario Mercator, (principios del siglo V)
Mario Victorinus, romano (siglo IV)
Minucio Felix, apologista (siglo II o III)
Novatiano, el Sismtico (200-62)
San Optatus, Obispo de Mileve (finales del siglo
IV)
Orgenes (185ca. -254)
San Paciano, Obispo de Barcelona (siglo IV)
San Pamfilio, sacerdote (240-309)

PADRES GRIEGOS
San Anastasio Sinaita, apologista, monje (m.
700)
San Andrs de Creta, Arzobispo de Gortyna
(660-740)
Afrates, monje sirio (siglo IV)
San Arquelao, Obispo de Cascar (m.. 282)
San Atanasio, Arzobispo de Alejandria (c. 297373)
Atengoras, apologista (siglo II)
San Basilio Magno, Arzobispo de Cesarea (32979)
San Cesario de Nazianzus (330-69)
San Clemente de Alejandra, telogo (150215)
San Clemente I, Papa (Clemente Romano) (8897)
San Cirilo, Obispo de Jerusaln (315-86)
San Cirilo, Patriarca de Alejandra (376-444)
Didimus el ciego; telogo (313-98)
Diodoro, Obispo de Tarsus (m. 392)
Dionisio el PseudoAreopagita, telogo mstico
(finales del siglo V)
San Dionisio el Grande, Arzobispo de
Alejandra (190-264)
San Epifanio, Obispo de Salamis (315-403)
Eusebio, Obispo de Cesarea (260-340)
San Eustaquio, Obispo de Antioqua (siglo IV)
San Firmiliano, Obispo de Cesarea (m. 268)
Genadio I, Patriarca de Constantinopla (m. 471)
San Germano, Patriarca de Constantinopla
(634-733)
San Gregorio Nacianceno, Obispo de Sasima
(329-90)
San Gregorio de Nisa (330-95)
San Gregorio Taumaturgo, Obispo de
Neocesarea (213-70)
Hermas, autor de El Pastor (siglo II)
San Hiplito, mrtir (170-236)
San Ignacio de Antioqua (35-107)

San Paulino, Obispo de Nola (353-431)


San Pedro Crislogo, Arzobispo de Ravenna
(400-50)
San Fobadio, Obispo de Agen (m. 395)
San Prspero de Aquitaine, telogo (390463)
Rufino, traductor al latn de la teologa griega
(345-410)
Salvian, sacerdote (400-80)
San Siricio, Papa (334-99)
Tertuliano, apologista, fundador de la teologa
latina (160-223)
San Vicente de Urins, sacerdote, monje (m.
450)

San Isidoro de Pelusium, Abad (360-c. 450)


San Juan Crisstomo, Patriarca de
Constantinopla (347-407)
San Juan Climacus, monje (579-649)
San Juan Damasceno, defensor de las
imgenes sagradas (675-749)
San Julio I, Papa (m. 352)

QUINES SON LOS PADRES DE LA IGLESIA?


01. QUINES SON LOS PADRES DE LA IGLESIA?
En el uso de la Biblia y de la antigedad cristiana, la palabra Padre se aplicaba en
un sentido espiritual a los maestros. San Pablo dice a los Corintios: Aunque tengis
diez mil preceptores en Cristo, no teneis muchos padres, porque slo yo os he
engendrado en Jesucristo por medio del Evangelio1. Y San Ireneo de Lyon:
Cuando alguien recibe la enseanza de labios de otro, es llamado hijo de aqul
que le instruye, y ste, a su vez, es llamado padre suyo2. Como el oficio de
ensear incumba a los obispos, el ttulo de Padre fue aplicado originariamente a
ellos.
Coincidiendo con las controversias doctrinales del siglo IV, el concepto de
Padre se ampla bastante. Sobre todo, el nombre se usa en plurallos
Padres, los Padres antiguos, los Santos Padres, y se reserva para
designar a un grupo ms o menos circunscrito de personajes eclesisticos
pertenecientes al pasado, cuya autoridad es decisiva en materia de doctrina.
Lo verdaderamente importante no es la afirmacin hecha por uno u otro
aisladamente, sino la concordancia de varios en algn punto de la doctrina
catlica. En este sentido, el pensamiento de los obispos reunidos en el
Concilio de Nicea, primero de los Concilios ecumnicos (ao 325), adquiere
enseguida un valor y una autoridad muy especiales: es preciso concordar con
ellos para mantenerse en la comunin de la Iglesia Catlica. Refirindose a los
Padres de Nicea, San Basilio escribe: Lo que nosotros enseamos no es el
resultado de nuestras reflexiones personales, sino lo que hemos aprendido de
los Santos Padres3. A partir del siglo V, el recurso a los Padres se convierte
en argumento que zanja las controversias.
Por qu conocer a los Padres
Por qu es tan importante, en el momento actual, el conocimiento de los
escritos de los Padres? Hace pocos aos, un documento de la Santa Sede
intentaba responder a esta cuestin. Se dan en esas pginas tres razones
fundamentales: 1) Los Padres son testigos privilegiados de la Tradicin de la
Iglesia. 2) Los Padres nos han transmitido un mtodo teolgico que es a la vez
luminoso y seguro. 3) Los escritos de los Padres ofrecen una riqueza cultural y
apostlica, que hace de ellos los grandes maestros de la Iglesia de ayer, de
hoy y de siempre 4. El anlisis de estas afimnaciones puede servirnos para
ilustrar cmo los escritos de estos autores constituyen un verdadero tesoro de

la Iglesia; un tesoro cuyo conocimiento y disfrute no debera quedar reservado


a unos pocos, ya que es patrimonio de todos los cristianos.
La doctrina predicada por Jesucristo, Palabra de Dios dirigida a los hombres,
fue consignada por escrito bajo la inspiracin del Espritu Santo y entregada a
la Iglesia. La Sagrada Escritura es, por eso, un Libro de la Iglesia: slo en la
Iglesia, a la luz de una Tradicin que se remonta al mismo Cristo, puede ser
adecuadamente entendida y transmitida a las generaciones posteriores. Las
ciencias positivas de que hace uso la moderna exgesis constituyen, sin duda,
un instrumento valiossimo para profundizar en el contenido de la revelacin,
pero a condicin de que no se utilicen fuera del sentir de la Iglesia, y menos
an, contra el sentir de la Iglesia. Cuando se cercena esta relacin esencial
existente entre la Biblia y la Iglesia, la Palabra de Dios queda desposeda de
su virtud salvfica, transformadora de los hombres y de la sociedad, y se ve
reducida a mera palabra de hombres.
Los Padres son testigos privilegiados de la Tradicin
Los Santos Padres nos transmiten, con sus comentarios y escritos, la doctrina
viva que predic Jesucristo, transmitida sin interrupcin por los Apstoles a
sus sucesores, los obispos. Por su cercana a aquel tiempo, el testimonio de
los Padres goza de especial valor.
Habitualmente se considera que su poca abarca los siete primeros siglos de
la Era Cristiana. Naturalmente, cuanto ms antiguo sea un Padre, ms
autorizado ser su testimonio, siempre que su doctrina resulte concorde con
lo que Jesucristo revel a la Iglesia, y su conducta haya estado en sintona con
esas enseanzas.
Ortodoxia de doctrina y santidad de vida constituyen, pues, notas distintivas
de los Padres. Algunosno muchos en relacin al totalhan sido formalmente
declarados tales por la Iglesia, al ser citados con honor por algn Concilio o en
otros documentos oficiales del Magisterio eclesistico. La mayora, sin
embargo, no han recibido esa aprobacin explcita; el solo hecho de su
antigedad, unida a la santidad de su vida y a la rectitud de sus escritos,
basta para hacerles merecedores del ttulo de Padres de la Iglesia.
Como se ve, esas dos notas resultan esenciales. Por esta razn, si falta
alguna, a esos escritores no se les cuenta propiamente en el nmero de los
Padres, aunque sean muy antiguos. Muchos de ellos, sin embargo, son tenidas
en gran consideracin por la Iglesia, que les reconoce incluso una especial
autoridad en algn campo. Resulta obvio aclarar que nunca se trata de
autores que voluntariamente se apartaron de la unidad de la fe, como es el
caso de los que fueron declarados herejes por algn Concilio. Se trata ms
bien de personajes que, de buena fe, erraron en algn punto de doctrina no
suficientemente aclarado en esos momentos; muchas veces ese error es
achacable ms bien a sus seguidores. En estos casos, aun sin darles el ttulo
de Padres, la Iglesia los honra como escritores eclesisticos cuyas
enseanzas gozan de especial valor en algunos aspectos.
Los Padres nos transmiten un mtodo teolgico luminoso y seguro
Aunque a veces, desde el punto de vista tcnico, los instrumentos de que
disponan los Padres para el estudio cientfico de la Palabra de Dios eran
menos precisos que los que ofrece la moderna exgesis bblica, no hay que
olvidar lo que ponamos de relieve al principio: que los Libros Sagrados no son
unos libros cualquiera, sino Palabra de Dios entregada a la Iglesia, y slo en la
Iglesia y desde la Iglesia puede desentraarse su ms hondo contenido. En

este nivel profundo, los Padres se constituyen en intrpretes privilegiados de


la Sagrada Escritura: a la luz de la Tradicin, de la que son exponentes de
primer plano, y apoyados en una vida santa, captan con especial facilidad el
sentido espiritual de la Escritura, es decir, lo que el Espritu Santoms all
de los hechos histricos relatados y de lo que se deduzca cientficamente de
unos concretos gneros literariosha querido comunicar a los hombres por
medio de la Iglesia.
Por otra parte, a los Santos Padres debemos en gran parte la profundizacin
cientfica en la doctrina revelada, que es la tarea propia de la teologa. No slo
porque ellos mismos constituyen una fuente de la ciencia teolgica, sino
tambin porque muchos Padres fueron grandes telogos, personas que
utilizaron egregiamente las fuerzas de la razn para la comprensin cientfica
de la fe, con plena docilidad al Espritu Santo. En algunos campos, sus
aportaciones a la ciencia teolgica han sido definitivas. Y todo esto, sin perder
nunca de vista el sentido del misterio, del que tan hambriento se muestra el
hombre de hoy, gracias precisamente a su sintona con el espritu de la
Sagrada Escritura y a su experiencia personal de lo divino.
Los Padres son portadores de una gran riqueza cultural, espiritual y apostlica
En los escritos de los Padres se encuentra una gran riqueza cultural, espiritual
y apostlica. Predicaban o escriban con la mirada puesta en las necesidades
de los fieles, que en gran medida son las mismas ayer que hoy; por eso se
nos muestran como maestros de vida espiritual y apostlica. Constituyen
adems, especialmente en estos momentos, un ejemplo luminoso de la fuerza
del mensaje cristiano, que ha de inculturarse en todo tiempo y lugar, sin
perder por ello su mordiente y su originalidad. Resulta impresionante
comprobar, en efecto, cmo los Santos Padres supieron fecundar con el
mensaje evanglico la cultura clsica (griega y latina), cmo en algunos casos
fueron creadores de culturas (en Armenia, en Etiopa, en Siria, por ejemplo),
cmo sentaron las bases para la gran floracin de la poca medieval, pues
prepararon la plena insercin de los pueblos germnicos, pertenecientes a
una tradicin cultural completamente diversa, en la raz del Evangelio.
Si quisiramos resumir las razones que inducen a estudiar las obras de los
Padres, podramos decir que ellos fueron, despus de los Apstoles, como dijo
justamente San Agustn, los sembradores, los regadores, los constructores, los
pastores y los alimentadores de la Iglesia, que pudo crecer gracias a su accin
vigilante e incansable. Para que la Iglesia contine creciendo es indispensable
conocer a fondo su doctrina y su obra, que se distingue por ser al mismo
tiempo pastoral y teolgica, catequtica y cultural, espiritual y social en un
modo excelente y, se puede decir, nica con respecto a cuanto ha sucedido
en otras pocas de la historia. Es justamente esta unidad orgnica de los
varios aspectos de la vida y misin de la Iglesia lo que hace a los Padres tan
actuales y fecundos incluso para nosotros5.
JOS ANTONIO LOARTE
El tesoro de los Padres
Rialp, Madrid, 1998, pgs. 13-18

CONGREGACIN PARA LA EDUCACIN CATLICA

EL ESTUDIO DE LOS PADRES


EN LA FORMACIN SACERDOTAL
I
ASPECTOS DE LA SITUACIN ACTUAL
1. LOS PADRES EN LOS ESTUDIOS TEOLGICOS DE HOY
2. LOS PADRES EN LAS ORIENTACIONES DE LA IGLESIA
II
POR QU ESTUDIAR A LOS PADRES?
1. TESTIGOS PRIVILEGIADOS DE LA TRADICIN
2. MTODO TEOLGICO
a) Recurso a la Sagrada Escritura, sentido de la Tradicin
b) Originalidad cristiana e inculturacin
c) Defensa de la fe, progreso dogmtico
d) Sentido del misterio, experiencia de lo divino
3. RIQUEZA CULTURAL, ESPIRITUAL Y APOSTLICA
III
CMO ESTUDIAR A LOS PADRES?
1. NATURALEZA DE LOS ESTUDIOS PATRSTICOS Y SUS OBJETIVOS
2. EL MTODO
3. EXPOSICIN DE LA MATERIA
IV
DISPOSICIONES PRCTICAS
CONCLUSIN
ASPECTOS DE LA SITUACIN ACTUAL
1. LOS PADRES EN LOS ESTUDIOS TEOLGICOS DE HOY
2. LOS PADRES EN LAS ORIENTACIONES DE LA IGLESIA
El tratamiento de los temas aludidos supone como punto de partida el conocimiento
de la situacin en que se encuentran hoy los estudios patrsticos. Nos preguntamos,

por tanto, cul es hoy el puesto que se les reserva la preparacin de los futuros
sacerdotes y cules sean las orientaciones de la Iglesia al respecto.
1. LOS PADRES EN LOS ESTUDIOS TEOLGICOS DE HOY 5 El estado actual de la
patrstica en los Institutos de formacin sacerdotal est en estrecha relacin con las
condiciones generales de la enseanza de la teologa: con su planteamiento,
estructura e inspiracin fundamentales; con la calidad y preparacin de los
profesores, con el nivel intelectual y espiritual de los alumnos, con el estado de las
bibliotecas y con la disponibilidad de los medios didcticos. Su situacin no es igual
en todas partes; no slo difieren de un pas a otro, sino incluso es distinta en las
diversas dicesis de cada nacin. Con todo se pueden sealar a tal respecto, a nivel
de Iglesia universal, aspectos positivos, as como tambin ciertas situaciones y
tendencias, que presentan, a veces, problemas para los estudios eclesisticos.
6 a) La insercin de la dimensin histrica en el trabajo cientfico de los telogos,
que ha tenido lugar en los comienzos de nuestro siglo, ha atrado la atencin, entre
otros, tambin sobre los Padres de la Iglesia. Esto se ha demostrado
extraordinariamente provechoso y fecundo, porque ha hecho posible un mayor
conocimiento de los orgenes cristianos, de la gnesis y de la evolucin histrica de
las diversas cuestiones y doctrinas, y tambin, porque el estudio de los Padres ha
encontrado algunos cultivadores verdaderamente eruditos e inteligentes que han
sabido poner en evidencia el nexo vital que rige entre la Tradicin y los problemas
ms urgentes del momento presente. Gracias a un tal acceso a las fuentes, los
largos y fatigosos trabajos de investigacin histrica no se han quedado reducidos a
una mera investigacin del pasado, sino que han influido en las orientaciones
espirituales y pastorales de la Iglesia actual, indicando el camino hacia el futuro. Es
natural que la teologa se haya aprovechado grandemente de ellos.
7 b) Tal inters por los Padres contina incluso, aunque en condiciones distintas. A
pesar de un notable decaimiento general de la cultura humanstica, se nota aqu y
all un despertar en el campo patrstico, que implica no slo a insignes estudiosos
del clero religioso y diocesano, sino tambin a numerosos representantes del
laicado. En estos ltimos tiempos van multiplicndose ptimas publicaciones de
colecciones patrsticas y de monografas cientficas, que son, sin duda, el ndice
ms evidente de una verdadera hambre del patrimonio espiritual de los Padres;
fenmeno consolador que tambin se da positivamente en las Facultades teolgicas
y en los Seminarios. Sin embargo, la evolucin verificada en el campo teolgico y
cultural en general, pone en evidencia ciertas insuficiencias y diversos obstculos a
la seriedad del trabajo que no deben ser ignorados.
8 c) No faltan hoy concepciones o tendencias teolgicas que, contrariamente a las
indicciones del Decreto "Optatam totius" (n.16), prestan escasa atencin al
testimonio de los Padres y, en general, de la Tradicin eclesistica, limitndose a la
confrontacin directa de los datos bblicos con las realidades sociales y con los
problemas concretos de la vida, analizados con la ayuda de las ciencias humanas.
Se trata de corrientes teolgicas que prescinden de la dimensin histrica de los
dogmas y para las que los inmensos esfuerzos de la poca patrstica y del medioevo
no parecen tener alguna importancia. En tales casos, el estudio de los Padres queda
reducido al mnimo e incluido prcticamente en el rechazo global del pasado.
Como se ve en el ejemplo de varias teologas de nuestro tiempo, separadas del
cauce de la Tradicin, la actividad teolgica, en estos casos, se reduce a un puro
"biblicismo" o llega a ser prisionera del propio horizonte histrico, abandonado
prcticamente a s mismo, creyendo hacer teologa, no hace en realidad sino
historicismo, sociologismo, etc., rebajando los contenidos del Credo a una
dimensin puramente terrena.

9 d) Se refleja tambin negativamente sobre los estudios patrsticos una cierta


unilateralidad que se advierte hoy en diversos casos en los mtodos exegticos. La
exgesis moderna, que se sirve de las ayudas de la crtica histrica y literaria,
proyecta una sombra sobre las aportaciones exegticas de los Padres a las que se
las considera simplistas y, en sustancia, intiles para un profundo conocimiento de
la Sagrada Escritura. Tales orientaciones, al mismo tiempo que empobrecen y
desnaturalizan la exgesis misma, quebrando su natural unidad con la Tradicin,
disminuyen indudablemente la estima y el inters por las obras patrsticas. La
exgesis de los Padres, en cambio podra abrirnos los ojos a otras dimensiones de la
exgesis espiritual y de la hermenutica que completaran la histrico-crtica,
enriquecindola de intuiciones profundamente teolgicas.
10 e) Adems de las dificultades provenientes de ciertas orientaciones exegticas,
es necesario mencionar tambin aquellas que nacen de concepciones
distorsionadas de la Tradicin. En algn caso, en efecto, en lugar de la concepcin
de una Tradicin viva, que progresa y se desarrolla con el devenir de la historia, se
tiene de ella otra demasiado rgida, llamada a veces "integrista", que reduce la
Tradicin a la repeticin de modelos pasados y hace de ella un bloque monoltico y
fijo, que no deja lugar alguno al desarrollo legtimo y a la necesidad de la fe de
responder a las nuevas situaciones. En tal caso, se crean fcilmente prejuicios
contra la Tradicin como tal, que no favorecen un acceso sereno a los Padres de la
Iglesia. Paradjicamente repercute de modo desfavorable sobre el aprecio de la
poca patrstica la misma concepcin de la Tradicin eclesistica viva, cuando los
telogos al insistir sobre el igual valor de todos los momentos histricos, no tienen
suficientemente en cuenta lo especfico de la contribucin aportada por los Padres
al patrimonio comn de la Tradicin.
11 f) Adems muchos estudiantes actuales de teologa, provenientes de escuelas de
tipo tcnico, no disponen de aquel conocimientos de las lenguas clsicas, que se
precisa para un conocimiento serio de las obras de los Padres. Como consecuencia,
la situacin de la patrstica en los Institutos de formacin sacerdotal se resiente
notoriamente de los cambios culturales actuales, caracterizados por un creciente
espritu cientfico y tecnolgico, que privilegia casi exclusivamente los estudios de
las ciencias naturales y humanas, descuidando la cultura humanstica.
12 g) En fin, en algunos Institutos de formacin sacerdotal, los programas de
estudio estn tan sobrecargados de las diferentes nuevas disciplinas consideradas
ms necesarias y ms "actuales", que no queda espacio suficiente para la
patrstica. Esta, consecuentemente, debe contentarse con pocas horas semanales,
o como solucin de emergencia, ser estudiada en el marco de la historia de la
Iglesia antigua. A tal dificultad se aade a menudo la falta de colecciones patrsticas
y de adecuados apoyos bibliogrficos en las bibliotecas.
2. LOS PADRES EN LAS ORIENTACIONES DE LA IGLESIA Lo expuesto sobre el estado
actual de los estudios patrsticos no sera completo, si no se mencionaran las
relativas normas oficiales de la Iglesia. Ellas, como se ver, ponen en evidencia los
valores teolgicos, espirituales y pastorales contenidos en las obras de los Padres,
con el intento de hacerlas provechosas para la preparacin de los futuros
sacerdotes.
13 a) Entre las orientaciones ocupan el primer lugar, las indicaciones del Concilio
Vaticano II concernientes al mtodo de la enseanza teolgica, y al papel de la
Tradicin en la interpretacin y en la transmisin de la Sagrada Escritura.
En el n. 16 del Decreto "Optatam totius" se prescribe para la enseanza de la
dogmtica el mtodo gentico, nunca en contraposicin con la necesidad de
profundizar los misterios de la teologa y de "descubrir su conexin, por medio de la
especulacin, bajo el magisterio de Sto. Toms" (ib) mtodo que en la segunda

etapa contempla elconocimiento de la contribucin de los Padres de la Iglesia


Oriental y Occidental a la "transmisin y al desarrollo de cada una de las verdades
reveladas".
Dicho mtodo tan importante para la comprensin del desarrollo dogmtico, fue
confirmado en el reciente Snodo extraordinario de los Obispos de 1985 (cfr. Relatio
finalis, II, B, n.4).
14 La importancia, quelos Padres tienen para la teologa y, en modo particular, para
la comprensin de la Sagrada Escritura, se deduce, adems, con gran claridad de
algunas de las declaraciones de la Constitucin "Dei verbum" sobre el valor y papel
de la Tradicin:
"La Tradicin y la Escritura estn estrechamente unidas y compenetradas... la
Tradicin transmite ntegra la palabra de Dios, encomendada por Cristo Seor y el
Espritu Santo a los Apstoles, a sus sucesores...; de ah que la Iglesia no casa
exclusivamente de la Escritura la certeza de todo lo revelado. Y as ambas se han de
recibir con el mismo espritu de piedad y reverencia " (n.9).
Como se ve, la Sagrada Escritura que debe ser "el alma de la teologa" y "su
fundamento perenne" (n.24), forma una unidad inseparable con la Sagrada
Tradicin, "un solo depsito de la palabra de Dios confiado a la Iglesia... que no
puede subsistir independientemente" (n.10). Y son precisamente "las afirmaciones
de los Santos Padres" las que "atestiguan la presencia de esta Tradicin cuyas
riquezas penetran la prctica y la vida de la Iglesia que cree y ora" (n.8). Por tanto
hoy, no obstante los innegables progresos conseguidos por la exgesis moderna, la
Iglesia "que se preocupa por alcanzar un conocimiento cada vez ms profundo de la
Sagrada Escritura, para alimentar continuamente a sus hijos con las palabras
divinas..., con razn favorece tambin el estudio de los Santos Padres del Oriente y
del Occidente, y de la Sagrada Liturgia" (n.23).
15 b) La Congregacin para la Educacin Catlica, en la "Ratio fundamentalis
institutionis sacerdotalis" y en el documento sobre "La formacin teolgica de los
futuros sacerdotes" reafirma las sobredichas prescripciones del Concilio Vaticano II,
poniendo de relieve algunos aspectos importantes:
Frente a ciertas tendencias reductivas en teologa dogmtica, se insiste sobre la
integridad y sobre la totalidad del mtodo gentico, demostrando su validez y
valores didcticos, as como tambin las condiciones que se requieren para su recta
aplicacin; a tal propsito se hace expresa referencia a la etapa patrstico-histrica.
Segn la "Ratio fundamentales" los profesores y los alumnos deben adherirse
fielmente a la palabra de Dios, contenida en la Escritura y en la Tradicin...
deduciendo su verdadero sentido "principalmente de las obras de los Santos
Padres". Ellos merecen gran estima porque "su obra pertenece a la tradicin
viviente de la Iglesia a la cual, por disposicin providencial, ellos han hecho
aportaciones de valor duradero en pocas ms favorables a la sntesis de razn y
fe". Un mayor acercamiento a los Padres puede considerarse, por tanto, como el
medio mas eficaz para descubrir la fuerza vital de la formacin teolgica y, sobre
todo, para insertarse en el dinamismo de la Tradicin, "que preserva de un
exagerado individualismo, garantizado objetividad de pensamiento".
Para que tales exhortaciones no quedasen en letra muerta, se dan en el citado
documento sobre "La formacin teolgica de los futuros sacerdotes" algunas
normas para el estudio sistemtico de la patrstica (nn. 85-88).
16 c) Los impulsos dados por el Concilio y por la Congregacin para la Educacin
Catlica al estudio de los Padres han sido acentuados en estos ltimos decenios en

diversas ocasiones por los Sumos Pontfices. Sus intervenciones, como las de sus
insignes Predecesores, se distinguen por la variedad y penetracin de sus
reflexiones sobre la actual situacin teolgica y espiritual:
"El estudio de los Padres, de gran utilidad para todos, es de necesidad imperiosa
para aquellos que tienen a pecho la renovacin teolgica, pastoral y espiritual
promovida por el Concilio y quieren cooperar en la misma. El pensamiento patrstico
es cristocntrico; es ejemplo de una teologa unificada vivida y madurada en
contacto con los problemas del ministerio pastoral; es un ptimo modelo de
catequesis, fuente para el conocimiento de la Sagrada Escritura y de la Tradicin,
as como tambin del hombre total y de la verdadera identidad cristiana". Los
Padres, "en efecto, son una estructura estable de la IGLESIA, y para la Iglesia de
todos los tiempos cumplen una funcin perenne. De modo de todo anuncio o
magisterio posterior, si quiere ser autntico, debe confrontarse con su anuncio y su
magisterio; todo carisma y todo ministerio debe encontrar la fuente vital de su
paternidad; y todo piedra nueva aadida al edificio... debe asentarse sobre las
estructuras ya establecidas por ellos y en ellas afirmarse y compenetrarse".
Los apremios al estudio ms intenso de la patrstica no faltan, pues. Son numerosos
y bien motivados. Ahora bien, para hacer tales solicitaciones ms explcitas todava,
consideramos til exponer a continuacin algunas razones.
-------------II
POR QU ESTUDIAR A LOS PADRES?
1. TESTIGOS PRIVILEGIADOS DE LA TRADICIN
2. MTODO TEOLGICO
a) Recurso a la Sagrada Escritura, sentido de la Tradicin
b) Originalidad cristiana e inculturacin
c) Defensa de la fe, progreso dogmtico
d) Sentido del misterio, experiencia de lo divino
3. RIQUEZA CULTURAL, ESPIRITUAL Y APOSTLICA
II
17 Es obvio que los estudios patrsticos podrn alcanzar el debido nivel cientfico y
dar los frutos esperados, solamente con la condicin de que sean realizados con
seriedad y con amor. La experiencia, en efecto, ensea que los Padres manifiestan
sus riquezas doctrinales y espirituales tan solo a quienes se esfuerzan por penetrar
en su profundidad a travs de un continuo y asiduo trato familiar con ellos. Se
requiere, por tanto, de parte de los profesores y de los alumnos un verdadero
inters, para el que se pueden aducir las siguientes razones:
1) Los Padres son testigos privilegiados de la Tradicin. 2) Ellos nos han transmitido
un mtodo teolgico que es a la vez luminoso y seguro. 3) Sus escritos ofrecen una
riqueza cultural y apostlica, que los hace grandes maestros de la Iglesia de ayer y
de hoy.

1. TESTIGOS PRIVILEGIADOS DE LA TRADICIN


18 Entre los diversos ttulos y funciones que los documentos del Magisterio
atribuyen a los Padres, figura en primer trmino, el de testigos privilegiados de la
Tradicin. En la corriente de la Tradicin viva, que desde los comienzos del
cristianismo y contina a travs de los siglos hasta nuestros das, ellos ocupan un
lugar del todo especial, que los hace diferentes respecto de los protagonistas de la
historia de la Iglesia. Son ellos, en efecto, los que delinearon las primeras
estructuras de la Iglesia junto con los contenidos doctrinales y pastorales que
permanecen vlidos para todos los tiempos.
19 a) En nuestra conciencia cristiana, los Padres aparecen siempre vinculados a la
tradicin, habiendo sido ellos al mismo tiempo protagonistas y testigos. Ellos estn
ms prximos a la pureza de los orgenes; algunos de ellos fueron testigos de la
Tradicin apostlica, fuente de la que la Tradicin trae su origen; especialmente a
los de los primeros siglos se les puede considerar como autores y exponentes de
una tradicin "constitutiva", la cual se tratar de conservar y explicar
continuamente en pocas posteriores. En todo caso los Padres han transmitido lo
que recibieron, "han enseado a la Iglesia lo que aprendieron en la Iglesia", "lo que
encontraron en la Iglesia eso han posedo; lo que aprendieron han enseado; lo que
han recibido de los Padres han transmitido a los hijos".
20 b) Histricamente, la poca de los Padres es el perodo en el que se dan los
primeros pasos en el ordenamiento eclesial. Fueron ellos los que fijaron el "Canon
completo de los Libros Sagrados", los que compusieron las profesiones bsicas de la
fe ("regulae fidei"), precisaron el depsito de la fe en confrontaciones con las
herejas y la cultura de la poca, dando as origen a la teologa. Adems son
tambin ellos, los que pusieron las bases de la disciplina cannica ("statuta
patrum", "traditiones patrum"), y crearon las primeras formas de la liturgia, que
permanecen como punto de referencia obligatorio para todas las reformas
posteriores. Los Padres dieron de ese modo la primera respuesta consciente y
refleja a la palabra divina, formulndola no tanto como una teora abstracta, sino
como diaria praxis pastoral de experiencia y de enseanza en el corazn de las
asambleas litrgicas reunidas para profesar la fe y para celebrar el culto del Seor
resucitado. Han sido as los autores de la primera catequesis cristiana.
21 c) La Tradicin de la que los Padres son testigos, es una Tradicin viva, que
demuestra la unidad en la diversidad y la continuidad en el progreso. Esto se ve en
la pluralidad de familias litrgicas, de tradiciones espirituales, disciplinarias y
exegtico-teolgicas existentes en los primeros siglos (por ejemplo, las escuelas de
Alejandra y de Antioqua); tradiciones diversas, mas unidas y radicadas todas en el
firme e inmutable fundamento de la fe.
22 d) La Tradicin, pues, como fue conocida y vivida por los Padres no es un bloque
monoltico fijo, esclerotizado, sino un organismo pluriforme y lleno de vida. Es una
praxis de vida y de doctrina que conoce, por una parte, tambin dudas, tensiones,
incertidumbres y, por otra, decisiones oportunas y valientes, revelndose de gran
originalidad y de importancia decisiva. Seguir la Tradicin iva de los Padres no
significa agarrarse al pasado en cuanto tal, sino adherirse con sentido de seguridad
y libertad de impulso en la lnea de la fe, manteniendo una orientacin constante
hacia lo fundamental; lo que es esencial, lo que permanece y no cambia. Se trata
de una fidelidad absoluta, en tantos casos llevada y probada "usque ad sanguinis
effusionem" al dogma y a aquellos principios morales y disciplinares que
demuestran su funcin insustituible y su fecundidad precisamente en los momentos
en que se estn abriendo camino cosas nuevas.
23 e) Los Padres son, pues, testigos y garantes de una autntica Tradicin catlica,
y por tanto, su autoridad en las cuestiones teolgicas fue y permanece siempre

grande. Cuando ha sido necesario denunciar la desviacin de determinadas


corrientes de pensamiento, la Iglesia siempre se ha remitido a los Padres como
garanta de verdad. varios Concilios, como por ejemplo los de Calcedonia y Trento,
comienzan sus declaraciones solemnes con alusin a la tradicin patrstica, usando
la frmula:"Siguiendo a los santos Padres ... etc.". A ellos se hace referencia incluso
en los casos en los que la cuestin ya ha sido resulta por s misma con el recurso a
la Sagrada Escritura.
En el Concilio Tridentino y en el Vaticano se estableci explcitamente el principio de
que el unnime consenso de los Padres constituye una regla cierta de interpretacin
de la Escritura, principio ste que ha sido siempre vivido y practicado en la historia
de la Iglesia y que se identifica con el de la normatividad de la Tradicin formulada
por Vicente de Lern e, incluso antes, por San Agustn.
24 f) Los ejemplos y las enseanzas de los Padres, testigos de la Tradicin, fueron
particularmente estudiados y valorados en el Concilio Vaticano II, y precisamente
gracias a ellos, la Iglesia adquiri una conciencia ms viva de s misma, y especific
el camino seguro, en especial, para la renovacin litrgica, para un eficaz dilogo
ecumnico y para el encuentro con las religiones no cristianas, haciendo fructificar
en las actuales circunstancias el antiguo principio de la unidad en la diversidad y del
progreso en la continuidad de la Tradicin.
2. MTODO TEOLGICO
25 El delicado proceso de insercin del cristianismo en el mundo de la cultura
antigua, y la necesidad de definir los contenidos del misterio cristiano frente a la
cultura pagana y a las herejas, estimularon a los Padres a profundizar y a explicar
racionalmente la fe con la ayuda de las categoras de pensamiento mejor
elaboradas por las filosofas de su tiempo, especialmente por la refinada filosofa
helenstica. Una de sus tareas histricas ms importantes fue dar vida a la ciencia
teolgica, y crear para su servicio algunas coordenadas y normas de procedimiento,
que se han revelado valederas y eficaces incluso para los siglos posteriores, como
demostrara en su obra Santo Toms de Aquino, fidelsimo a la doctrina de los
Padres.
En esta actividad de telogos se perfilan en los Padres algunas actitudes y
momentos particulares que tienen gran inters y que es preciso tener presentes
incluso hoy en los estudios sagrados:
a) el recurso continuo a la Sagrada Escritura y al criterio de la Tradicin;
b) la conciencia de la originalidad cristiana, aun reconociendo las verdades
contenidas en la cultura pagana;
c) la defensa de la fe como bien supremo, y la profundizacin constante del
contenido de la Revelacin;
d) el sentido del misterio y la experiencia de lo divino.
a) Recurso a la Sagrada Escritura, sentido de la Tradicin
26 1. Los Padres son primero y esencialmente comentadores de la Sagrada
Escritura: "divinorum librorum tractatores". En este trabajo es verdad que desde
nuestro actual punto de vista, su mtodo presenta ciertos lmites que no se pueden
negar. Ellos no conocan ni podan conocer los recursos de orden filolgico, histrico,
antropolgico-culturales ni temticas de investigacin, de documentacin, de
elaboracin cientfica que estn a disposicin de la exgesis moderna, y por lo

tanto, una parte de su trabajo exegtico puede considerarse caduco. Pero a pesar
de ello, sus mritos para una mejor comprensin de los Libros Sagrados son
incalculables. Ellos permanecen para nosotros verdaderos maestros y se puede
decir superiores, bajo tantos aspectos, a los exegetas del medioevo y de la edad
moderna por "una especie de suave intuicin de las cosas celestiales, por una
admirable penetracin del espritu, gracias a las cuales van ms adelante en la
profundidad de la palabra divina". El ejemplo de los Padres puede, en efecto,
ensear a los exegetas modernos un acercamiento verdaderamente religioso a la
Sagrada Escritura, como tambin una interpretacin que se atiene constantemente
al criterio de comunin con la experiencia de la Iglesia, la cual camina a travs de la
historia guiada por el Espritu Santo. Cuando estos dos principios interpretativos,
religioso y especficamente catlico, vienen desatendidos u olvidados, los estudios
exegticos modernos resultan a menudo empobrecidos y deformados.
La Sagrada Escritura era para ellos objeto de veneracin incondicional, fundamente
de la fe, tema constante de la predicacin, alimento de la piedad, alma de la
teologa. Defendieron siempre el origen divino de ella, la inerrancia, la
normatividad, la inagotable riqueza de vigor para la espiritualidad y la doctrina.
Baste recordar aqu lo que escriba San Ireneo sobre las Escrituras: ellas "son
perfectas, porque son dictadas por el Verbo de Dios y por su Espritu", y los cuatro
Evangelios son "el fundamento y la columna de nuestra fe".
27 2. La teologa naci de la actividad exegtica de los Padres, "in medio Ecclesiae",
y especialmente en las asambleas litrgicas, en contacto con las necesidades
espirituales del Pueblo de Dios. Una exgesis en la que la vida espiritual se funde
con la reflexin racional teolgica, mira siempre a lo esencial, aunque en la fidelidad
a todo el sagrado depsito de la fe. Se centra enteramente en el misterio de Cristo,
en el cual convergen todas las verdades particulares en una sntesis admirable.
Antes que perderse en numerosas problemticas marginales, los Padres buscan
abarcar la totalidad del misterio cristiano, siguiendo el movimiento fundamental de
la Revelacin y de la economa de la salvacin, que va de Dios, a travs de Cristo, a
la Iglesia, sacramento de la unin con dios y dispensadora de la gracia divina, para
volver a Dios. Gracias a esta perspectiva, debida a su vivo sentido de la comunin
eclesial, a su proximidad a los orgenes cristianos y a la familiaridad con la
Escritura, los Padres ven todo en su centro, hacindolo presente en cada una de sus
partes, y enlazando con l toda cuestin perifrica. Por lo tanto, seguir a los Padres
en su itinerario teolgico significa captar ms fcilmente el ncleo esencial de
nuestra fe y lo "specificum " de nuestra identidad cristiana.
28 3. La veneracin y la fidelidad de los Padres en relacin con los Libros Sagrados
va pareja con su veneracin y fidelidad a la Tradicin. Ellos no se consideran dueos
sino servidores de la Sagrada Escritura, recibindola de la Iglesia, leyndola y
comentndola en la Iglesia y para la Iglesia, segn la regla propuesta y explicada
por la Tradicin eclesistica y apostlica. El anteriormente citado S. Ireneo, gran
amador y estudioso de los Libros Sagrados, sostiene que el que quiera conocer la
verdad debe mirar a la Tradicin de los Apstoles, y aade que, aunque stos no
nos hubiesen dejado la Escritura, sera suficiente para nuestra instruccin y
salvacin, la Tradicin. El mismo Orgenes, que estudi con tanto amor y pasin las
Escrituras y tanto trabaj para su comprensin, declara abiertamente que deben ser
credas como verdades de fe solamente aquellas que en ningn modo se alejan de
la "Tradicin eclesistica y apostlica", haciendo con esto, de la Tradicin, la norma
de interpretacin de la Escritura. San Agustn ms tarde, que pona sus "delicias" en
la meditacin de la Escritura, enuncia este principio sencillo maravilloso, que se
refiere tambin a la Tradicin; "No creera en el Evangelio si a ello no me indujese la
autoridad de la Iglesia Catlica".
29 4. Por tanto el Concilio Vaticano II, cuando declar que "la Tradicin y la Sagrada
Escritura constituyen un nico sagrado depsito de la palabra de Dios confiado a la
Iglesia", no hizo otra cosa sino confirmar un antiguo principio teolgico, practicado y

profesado por los Padres. Este principio, que ilumin y dirigi su entera actividad
exegtica y pastoral, permanece ciertamente vlido tambin para los telogos y
pastores de hoy. De ello se deduce concretamente que el retorno a la Sagrada
Escritura, que e suna de las caractersticas mayores de la actual vida de la Iglesia,
debe ir acompaado de la vuelta a la Tradicin atestiguada por los escritores
patrsticos, si se quiere que produzca los frutos apetecidos.
b) Originalidad cristiana e inculturacin
30 1. Otra caracterstica importante y actualsima del mtodo teolgico de los
Padres es que ofrece luz para comprender mejor segn qu criterios la fe, teniendo
en cuanta la filosofa y el saber de los pueblos, puede encontrarse con la razn.
Ellos, en efecto, de la Escritura y de la tradicin adquirieron una clara conciencia de
la originalidad cristiana, esto es, la firme conviccin de que la enseanza cristiana
contiene un ncleo esencial de verdades reveladas que constituyen la norma para
juzgar la sabidura humana y para distinguirla del error. Si una tal conviccin llev a
algunos de ellos a rechazar las aportaciones de esta sabidura y a considerar a los
filsofos casi como "patriarcas de los herejes", no impidi a la mayor parte de los
mismos acoger esta ayuda con inters y reconocimiento, como procedente de la
nica fuente de la sabidura, que es el Verbo. Baste recordar a San Justino, mrtir,
Clemente de Alejandra, Orgenes, San Gregorio Niceno y, en particular, San
Agustn, quien en su obra " De doctrina cristiana" traz para tal actividad un
programa: "Si aquellos que son llamados filsofos han dicho cosas que son
verdaderas y conformes con nuestra fe ... no slo no deben inspirar motivo de
temor, sino ... deben ser reclamados para nuestro uso ... No es esto, por cierto, lo
que han hecho muchos de nuestros buenos fieles... Cipriano ... Lactancio ...
Victorino ... Optato, Hilario, por no nombrar ms que los ya fallecidos, y en nmero
incontable de los Griegos?".
31 2. A este estudio de asimilacin se aade otro no menos importante e
inseparable de l, que podremos llamar de "desasimilacin". Anclados en la norma
de la fe, los Padres acogieron muchas de las aportaciones d e la filosofa
grecorromana, pero rechazaron sus graves errores, evitando especialmente el
peligro del sincretismo tan difundido en la cultura helenstica entonces dominante,
como tambin el racionalismo que amenazaba reducir la fe a los solos aspectos
aceptables para la racionalidad helnica. "Es preciso defender la doctrina cristiana
contra sus grandes errores" escribe San Agustn.
32 3. Gracias al prudente discernimiento de los valores y de los lmites escondidos
en la diversas formas de la cultura antigua, se abrieron nuevos caminos hacia la
verdad y nuevas posibilidades para el anuncio del Evangelio. Instruida por los
Padres griegos, latinos, sirios ... la Iglesia, en efecto, "desde el comienzo de su
historia, aprendi a expresar el mensaje cristiano con los conceptos y en las lenguas
de cada pueblo; y procur ilustrarlo adems con el saber popular y las exigencias de
los sabios. En otras palabras, los Padres, conscientes del valor universal de la
revelacin, iniciaron la gran obra de la inculturacin cristiana, como se dice hoy da.
Han llegado a ser el ejemplo de un encuentro fecundo entre fe y cultura, entre fe y
razn, permaneciendo como guas para la Iglesia de todos los tiempos, empeada
en anunciar el Evangelio a los hombres de culturas tan diversas y en trabajar en
medio de ellos.
Como se ve, gracias a tales actitudes de los Padres, la Iglesia se da a conocer desde
sus comienzos "por naturaleza misionera" tambin al nivel del pensamiento y de la
cultura, y por esto el concilio Vaticano II prescribe que "tal adaptacin de la
predicacin de la palabra revelada se mantenga como norma de toda
evangelizacin".
c) Defensa de la fe, progreso dogmtico

33 1. Dentro la Iglesia, el encuentro de la razn con la fe ha dado origen a muchas y


largas controversias que han interesado los grandes temas de los dogmas trinitario,
cristolgico, antropolgico, escatolgico. En tales ocasiones los Padres, al defender
las verdades que ataen a la esencia misma de la fe, fueron los protagonistas de un
gran avance en el conocimiento de los contenidos dogmticos, prestando un valioso
servicio al progreso de la teologa. Su papel apologtico, ejercitado con una
consciente solicitud pastoral por el bien espiritual de los fieles, fue un medio
providencial para hacer madurar a todo el cuerpo de la Iglesia.
Como deca San Agustn ante el multiplicarse de los herejes: "Dios ha permitido su
difusin, para que no nos nutriramos de slo lechey no permaneciramos en el
estado de la simple infancia", pues cuando, "muchas cuestiones que tocan a la fe
son puestas con astuta inquietud por los herejes, para poder defenderlas contra
ellos, son estudiadas ms diligentemente, de modo que la cuestin propuesta por el
adversario llega a ser ocasin de aprender".
34 2. As los Padres llegaron a ser los iniciadores del mtodo racional aplicado a los
datos de la Revelacin, y promotores esclarecidos del "intellectus fidei" que forma
parte esencial de toda autntica teologa. Su cometido providencial fue no slo
defender el cristianismo, sino tambin repensarlo en el ambiente cultural grecoromano; encontrar frmulas nuevas para expresar una doctrina antigua, frmulas
no bblicas para una doctrina bblica; presentar, en una palabra, la fe en forma de
razonamiento humano, enteramente catlico y capaz de expresar el contenido
divino de la revelacin, salvaguardando siempre su identidad y su trascendencia.
Numerosos trminos por ellos introducidos en la teologa trinitaria y cristolgica (por
ejemplo, uosio, hypostasis, physis, agenesia, genesis, ekporeusis, etc.) han
desempeado un papel determinante en la historia de los Concilios y han entrado
en las formulaciones dogmticas, siendo componentes de nuestro corriente acervo
teolgico.
35 3. El desarrollo dogmtico, que fue llevado a cabo por los Padres no como
proyecto abstracto puramente intelectual, sino las ms de las veces en las homilas,
en medio de las actividades litrgicas y pastorales, constituye un excelente ejemplo
de renovacin en la continuidad de la Tradicin. para ellos "la fe catlica
proveniente de la doctrina de los Apstoles ... y recibida a travs de una serie de
sucesiones" haba que "transmitirla ntegra a la posteridad". Por ello fue tratada por
ellos con el mximo respeto, con entera fidelidad a su fundamento bblico, y al
mismo tiempo, con una justa apertura de espritu hacia nuevas necesidades y
nuevas circunstancias culturales; las dos caractersticas propias de la tradicin viva
de la Iglesia.
36 4. Estos primeros esbozos de teologa transmitidos por los Padres ponen en
evidencia algunas de sus tpicas actitudes fundamentales frente a los datos
revelados, que pueden ser consideradas como valores permanentes y, por
consiguiente, vlidos tambin para la Iglesia de hoy. Se trata de una base
construida una vez por todas, a la que la teologa posterior debe referirse y, si fuera
menester, volver a ella. Se trata de un patrimonio que no es exclusivo de ninguna
Iglesia particular, sino que es muy caro a todos los cristianos. Ello, en efecto, se
remonta a los tiempos anteriores a la ruptura entre el Oriente y el Occidente
cristiano, transmitiendo tesoros comunes de espiritualidad y de doctrina; una mesa
rica en la que los telogos de diversas confesiones se pueden siempre encontrar.
Los Padres son, en efecto, Padres sea de la ortodoxia oriental sea de la teologa
latina catlica, o de la teologa de los protestantes y de los anglicanos, objeto
comn de estudio y veneracin.
d) Sentido del misterio, experiencia de lo divino

37 1. Si los Padres han dado en tantas ocasiones prueba de su responsabilidad de


pensadores e investigadores en relacin con la fe, siguiendo, se puede decir, el
programa del "credo ut intelligam" y del "intelligo ut credam", lo han hecho siempre
como autnticos hombres de la Iglesia verdaderamente creyentes, sin comprometer
mnimamente la pureza o, como dice San Agustn, la "virginidad" de la fe. En efecto,
como "telogos" no se apoyaban exclusivamente en los recursos de la razn, sino
tambin en los especficamente religiosos, ofrecidos por el conocimiento de
carcter afectivo y existencial, centrado en la unin ntima con Cristo, alimentado
por la oracin y sostenido por la gracia y dones del Espritu Santo. En sus actitudes
de telogos y de pastores se manifestaba en grado altsimo el sentido profundo del
misterio y la experiencia de lo divino, que los protega de las tentaciones que
podan venir sea de un racionalismo demasiado exagerado, sea de un fidesmo
simplista y resignado.
38 2. La primera cosa que impresiona en su teologa es el sentido vivo de la
trascendencia de la Verdad divina contenida en la Revelacin. A diferencia de no
pocos pensadores antiguos y modernos, ellos, dan ejemplo de gran humildad frente
al misterio de Dios, contenido en las Sagradas Escrituras, de las que en su
modestia, prefieren ser slo comentadores sencillos, atentos a no aadirles nada
que pueda alterar su autenticidad. Se puede decir que esta actitud de respeto y de
humildad no es otra cosa que el vivo conocimiento de los lmites irremontables que
la inteligencia humana encuentra frente a la trascendencia divina. Basta recordar,
adems de las homilas de San Juan Crisstomo Sobre la incomprensibilidad de
Dios, textualmente lo que escribi San Cirilo, obispo de Jerusaln, dirigindose a los
catecmenos: "Cuando se trata de Dios, es una gran sabidura confesar la
ignorancia"; como despus de l, el obispo de Hipona, San Agustn, dir
lapidariamente a su pueblo: "Es preferible una ignorancia fiel, a una ciencia
temeraria". Antes que ellos San Ireneo haba afirmado que la generacin del Verbo
es inenarrable y que aquellos que pretenden explicarla "han perdido el uso de la
razn".
39 3. Dado este vivo sentido espiritual, la imagen que los Padres nos ofrecen de s
mismos es la de hombres que no slo aprenden, sino tambin, y sobre todo,
experimentan las cosas divinas, como deca Dionisio Areopagita de su maestro
"Ieroteo": "nos solum discens sed et patiens divina". Son muchas veces
especialistas de la vida espiritual, que comunican lo que han visto y gustado en su
contemplacin de las cosas divinas; lo que han conocido por la va del amor, "per
quedam connaturalitatem", como dira Santo Toms de Aquino.
En su modo de expresarse es a menudo perceptible el sabroso acento de los
msticos, que deja traslucir una gran familiaridad con Dios, una experiencia vivida
del misterio de Cristo y de la Iglesia, y un contacto constante con todas las
genuinas fuentes de la vida teologal considerado por ellos como situacin
fundamental de la vida cristiana. Se puede decir que, en la lnea del agustiniano
"intellectum valde ama", los Padres aprecian, ciertamente, la utilidad de la
especulacin, pero saben que ella no basta. En el mismo esfuerzo intelectual para
aprender la propia fe, ellos practican el amor, que haciendo amigo al que conoce
con el conocido, llega a ser, por su misma naturaleza fuente de nuevo
conocimiento. En efecto, "ningn bien es perfectamente conocido ni so es
perfectamente amado".
40 4. Estos principios metodolgicos, primero seguidos y vividos prcticamente
antes que enunciados expresamente, fueron tambin objeto de las reflexiones
explcitas de los Padres. Basta referirse, al respecto, a San Gregorio Nacianceno,
que en la primera de las cinco de sus famosas oraciones teolgicas decidas al modo
de hacer teologa, trata de la necesidad de la moderacin, de la humildad, de la
purificacin interior, de la oracin. Otro tanto hace San Agustn, que recuerda el
puesto que ocupa la fe en la vida de la Iglesia, y, hablando de la funcin que
desempean los telogos, escribe que ellos sean "piadosamente sabios y

verdaderamente espirituales". De ello da l mismo ejemplo cuando escribe el De


Trinitate dirigido a responder "a los charlatanes", que "despreciando los humildes
principios de la fe, se dejan extraviar por un inmaduro y perverso amor a la razn".
Por las razones aducidas, se puede decir que la actividad teolgica de los Padres es,
para nosotros, todava actual. Ellos permanecen maestros para los telogos, como
representantes de un momento importante, decisivo e irreemplazable de la teologa
de la Iglesia, como ejemplos por el modo de desarrollar su actividad teolgica, como
fuentes autorizadas y testimonios insustituibles por los contenido que han sabido
sacar de su reflexin y meditacin sobre el dato revelado.
3. RIQUEZA CULTURAL, ESPIRITUAL Y APOSTLICA
41 Los escritos patrsticos se distinguen no slo por la profundidad teolgica, sino
tambin por los grandes valores culturales, espirituales y pastorales que contienen.
Bajo este aspecto, ellos son, despus de la Sagrada Escritura, como se reconoce en
el decreto "Presbyterorum Ordinis" (n.19) una de las principales fuentes de la
formacin sacerdotal y "un provechoso alimento" que acompaa a los presbteros
durante toda la vida.
42 a) Los Padres latinos, griegos, sirios, armenios ... adems de contribuir al
patrimonio literario de sus respectivas naciones, son -aunque cada uno en manera y
medida diversas- como clsicos de la cultura cristiana que, fundada y construida
por ellos, lleva por siempre la seal indeleble de su paternidad. A diferencia de las
literaturas nacionales que expresan y plasman el geniode cada pueblo, el
patrimonio cultural de los Padres es verdaderamente "catlico", universal, porque
ensea cmo llegar a ser y comportarse como hombres rectos y autnticos
cristianos. Por su vivo sentido de los sobrenatural y por su discernimiento de los
valores humanos en relacin con lo especficamente cristiano, sus obras han sido en
los siglos pasados un instrumento excelente de formacin para generaciones de
presbteros y permanecen indispensables para la Iglesia de hoy.
43 b) Desde el punto de vista cultural es muy relevante el hecho de que numerosos
Padres recibieron una ptima formacin en las disciplinas de la antigua cultura
griega y romana, de la que aprovecharon las grandes conquistas humanas y
espirituales, enriqueciendo con ellas sus tratados, sus catequesis y predicaciones.
Ellos, imprimiendo a la antigua "humanitas" clsica el sello cristiano, fueron los
primeros en establecer el puente entre el Evangelio y la cultura profana, trazando
para la Iglesia un rico y exigente programa cultura, que ha influido profundamente
en los siglos posteriores y, en modo particular, la entera vida espiritual, intelectual y
social del medioevo.
Gracias a su magisterio, muchos cristianos de los primeros siglos tuvieron acceso a
las diversas esferas de la vida pblica (escuelas, administracin, poltica) y el
cristianismo pudo valorizar cuanto de vlido se encontraba en el mundo antiguo,
purificar lo que all haba de menos perfecto y contribuir, por su parte, a la creacin
de una nueva cultura y civilizacin inspiradas en el Evangelio. Remontarse a las
obras de los Padres significa, por tanto, para los futuros sacerdotes alimentarse en
las mismas races de la cultura cristiana, y comprender mejor las propias tareas
culturales en el mundo de hoy.
44 c) En cuanto a la espiritualidad de los Padres se ha sealado ya en el prrafo
anterior, cmo toda su teologa es eminentemente religiosa, una verdadera "ciencia
sagrada", que, al tiempo que ilumina la mente, edifica y enfervoriza el corazn. de
Ah que ms all de los elementos y aspectos propiamente teolgicos, es bueno
hacer resaltar algunos comportamientos y actitudes de orden moral resultantes de
sus obras como elemento fundamental de la progresiva expansin, a menudo

silenciosa, del fermento evanglico en la sociedad pagana, y que ha permanecido


despus, para siempre, impreso en la conciencia y en el rostro de la misma Iglesia.
Muchos Padres eran "convertidos"; el sentido de la novedad de la vida cristiana se
una en ellos a la certeza de la fe. Por eso brotaba en las comunidades cristianas de
su tiempo una "vitalidad explosiva", un fervor misionero, un clima de amor que
impela a las almas al herosmo de la vida diaria personal y social, especialmente
con la prctica de las obras de misericordia, limosnas, cuidado de los enfermos, de
las viudas, de los hurfanos, estima de la mujer y de toda persona humana, respeto
y generosidad en el trato a los esclavos, libertad y responsabilidad frente a los
poderes pblicos, defensa y sostn de los pobres y oprimidos, y con todas las
formas del testimonio evanglico requeridas por las circunstancias de lugar y
tiempo, llevado, tal vez, hasta el sacrificio supremo del martirio.
Con un comportamiento inspirado en las enseanzas de los Padres, los cristianos se
distinguan del mundo pagano circundante, manifestando su novedad de vida
nacida de Cristo en el abrazar los ideales ascticos de la virginidad "propter regnum
coelorum", en el desprendimiento de los bienes terrenos, en la penitencia, en la
vida monstica, eremtica o comunitaria, en la lnea de los "consejos evanglicos" y
en la vigilante espera de Cristo que viene. Incluso muchas formas de piedad privada
(como la oracin en familia, la oracin diaria, la practica de ayunos) y comunitaria
(por ej., la celebracin de los domingos y de las principales fiestas litrgicas como
participacin en los acontecimientos salvficos, la veneracin de la Stma. Virgen
Mara, las vigilias, los gapes, etc) se remontan a la poca patrstica y reciben su
concreto significado teolgico-espiritual de las enseanzas de los Padres.
Por esto es evidente que la asidua familiaridad de los seminaristas con las obras de
los Padres vigorizar su vida espiritual y litrgica, arrojando una luz especial sobre
su vocacin, enraizndola en la milenaria tradicin de la Iglesia y ponindola en
comunicacin directa con la riqueza y pureza de los orgenes. Al mismo tiempo les
ayudar a descubrir al hombre en su unidad y en su totalidad: a reconocer y
perseguir aquel ideal superior de humanidad unificada e integrada en el armnico
desarrollo de los valores naturales y sobrenaturales, que es el modelo de
antropologa cristiana.
45 d) Otra rozn del atractivo y del inters de las obras de los Padres es, que son
netamente pastorales; esto es, compuestas con fines apostlicos. Sus escritos son
catequesis y homilas, refutacin de herejas, respuestas a consultas, exhortaciones
espirituales o manuales destinados a la INSTRUCCION de los fieles. De esto se
deduce que los Padres se sentan comprometidos con los problemas pastorales de
su tiempo. Ellos ejercan su cargo de maestros y pastores buscando, en primer
lugar, mantener unido al Pueblo de Dios en la fe, en el culto, en la moral y en la
disciplina.
Muchas veces procedan colegiadamente, intercambindose cartas de carcter
doctrinal y pastoral, a fin de conseguir una lnea comn de accin. Se preocupaban
del bien espiritual no slo de sus Iglesias particulares, sino de toda la Iglesia.
Algunos llegaron a ser defensores de la ortodoxia y puntos de referencia para los
dems obispos del mundo catlico (como por ejemplo, Atanasio en sus
controversias antiarrianas. Agustn en las antipelagianas), encarnando de algn
modo la conciencia viva de la Iglesia.
46 e) No se puede dejar de sealar que los Padres en su accin pastoral aunque
describan un rico panorama de las ms diversas problemticas culturales y sociales
de su realidad contempornea, sin embargo, siempre la encuadraban en
coordenadas netamente sobrenaturales. A ellos les interesa la integridad de la fe,
fundamento de la justificacin, para que florezca en la caridad, vnculo de la
perfeccin, y para que la caridad cree al hombre nuevo y la nueva historia.

Todo en su accin pastoral y en su enseanza es reconducido a la caridad y la


caridad a Cristo, camino universal de salvacin. ellos todo lo refieren a Cristo,
recapitulacin de todas las cosas (Ireneo), deificador de los hombres (Atanasio),
fundador y rey de la cuidad de Dios, que es la Iglesia (Agustn). En su perspectiva
histrica, teolgica y escatolgica, la Iglesia es el Christus totus que "va
peregrinando entre las persecuciones del mundo y los consuelos de Dios, desde los
tiempos de Abel, el primer justo muerto por su cruel hermano, hasta la
consumacin de los siglos".

III
CMO ESTUDIAR A LOS PADRES?
1. NATURALEZA DE LOS ESTUDIOS PATRSTICOS Y SUS OBJETIVOS
2. EL MTODO
3. EXPOSICIN DE LA MATERIA
IV
DISPOSICIONES PRCTICAS
CONCLUSIN
III CMO ESTUDIAR A LOS PADRES?
48 De las reflexiones precedentes sobre la situacin actual y sobre las razones ms
profundas de los estudios patrsticos surge espontneamente la pregunta sobre su
naturaleza, sus objetivos y el mtodo a seguir para promover la calidad de estos
estudios. Tanto para los profesores como para los alumnos se ofrecen al respecto
numerosas tareas que necesitan mayormente ser esclarecidas y explicadas, para
que se puede realizar una obra formativa slida y que responda a las instancias de
la deseada renovacin promovida segn las normas del Concilio Vaticano II.
1. NATURALEZA DE LOS ESTUDIOS PATRSTICOS Y SUS OBJETIVOS
49 a) Es muy importante que esta parte de los estudios eclesisticos sea
claramente delimitada en conformidad con su naturaleza y su finalidad, e integrada
orgnicamente en el contexto de las disciplinas teolgicas. Esto se articular en dos
esferas intercomunicadas: por una parte, la Patrstica, que se ocupa del
pensamiento teolgico de los Padres, y por otra, la Patrologa, cuyo objeto es su
vida y sus escritos.
Mientras que el carcter de la primera es eminentemente doctrinal y tiene muchas
relaciones con la dogmtica (e incluso con la teologa moral, la teologa espiritual, la
Sagrada Escritura), la segunda se mueve ms bien a nivel de la investigacin
histrica y de la informacin biogrfica y literaria, y tiene una natural conexin con
la historia de la Iglesia antigua. Por su carcter teolgico, la Patrstica y la Patrologa
se distinguen de la Literatura cristiana antigua, disciplina no teolgica y se puede
decir, literaria, que estudia los aspectos estilsticos y filolgicos de los escritores
cristianos antiguos.
50 b) Al afrontar los estudios patrsticos es preciso darse cuenta ante todo de la
autonoma de la Patrstica-Patrologa como disciplina en s misma, con su mtodo,

en el mbito del corpus de disciplinas, que es objeto de la enseanza teolgica. Su


autonoma, como parte de la teologa, en la que se aplican rigurosamente los
principios del mtodo histrico-crtico, en un elemento adquirido y , como tal, debe
ser entendido por el estudiante.
51 c) En especial, de la Patrologa se espera que presente una buena panormica de
los Padres y de sus obras, con sus caractersticas individuales, situando en el
contexto histrico su actividad literaria y pastoral. Dado su carcter informativohistrico, nada impide la colaboracin del profesor de Historia eclesistica, cuando
venga exigido por una mejor economa del tiempo disponible o por la escasez de
personal docente. Si fuera menester, se puede reservar tambin un mayor espacio
al estudio privado de los alumnos, reenvindoles a la consulta de buenos manuales,
de diccionarios y de otras ayudas bibliogrficas.
52 d) La Patrstica a su vez, para cumplir satisfactoriamente sus tareas, debe figurar
como disciplina en s misma, manteniendo estrecha colaboracin con la dogmtica.
En efecto, ambas disciplinas, segn el Decreto "Optatam totius" (n.16), deben
ayudarse y enriquecerse mutuamente, a condicin de que permanezcan autnomas
y fieles a sus mtodos particulares. El dogma cumple sobre todo un servicio de
unidad. Como a todas las disciplinas teolgicas, tambin a la Patrstica le ofrece la
perspectiva unificadora de la fe, ayudndole a sistematizar los resultados parciales
e indicando el camino a la investigacin y a la actividad didctica del profesor.
El servicio de la patrstica a la dogmtica consiste en delimitar y precisar la obra de
mediacin de la revelacin de Dios desarrollada por los Padres en la Iglesia y en el
mundo de su tiempo. Se trata de describir, con absoluto respeto a lo especfico del
mtodo histrico-crtico, el mbito de la teologa y de la vida cristiana de la poca
patrstica en su realidad histrica. Por esta razn la enseanza de la Patrstica, como
se expresa el documento sobre " La formacin teolgica de los futuros sacerdotes ",
debe tender, entre otras cosas, " a dar sentido ya de la continuidad del
razonamiento teolgico que responde a los datos fundamentales, ya de su
relatividad, que corresponde a los aspectos y a las aplicaciones particulares " (n.87).
2. EL MTODO
53 a) El estudio de la Patrologa y de la Patrstica, en su primera fase informativa,
supone el recurso a los manuales y a otras ayudar bibliogrficas, pero cuando pasa
a tratar de los delicados y complejos problemas de la teologa patrstica, ninguna de
tales ayudas puede sustituir el recurso directo a los textos de los Padres. Es, en
efecto, a travs del contacto directo del profesor y del alumno con las fuentes,
cmo la Patrstica debe ser enseada y aprendida, sobre todo a nivel acadmico y
en cursos especiales. Sin embargo, dadas las dificultades en que a menudo se
encuentran los estudiantes, ser bueno poner a su disposicin textos bilinges de
ediciones recomendadas por su seriedad cientfica.
54 b) El estudio cientfico de los textos debe afrontarse con el mtodo histricocrtico, de modo anlogo a como se aplica en las ciencias bblicas. Es, no obstante,
necesario que en el uso de dicho mtodo se indiquen tambin sus lmites y que sea
integrado, con una adecuada " manuductio " del estudiante para comprenderlo,
valorarlo y servirse de l. Tratndose de una disciplina teolgica, que en todas sus
etapas procede " ad lumen fidei ", la libertad de investigacin no debe reducir su
objetivo de investigacin a la esfera de la pura filologa o de la crtica histrica.
En efecto, la teologa positiva debe reconocer como primer presupuesto, el carcter
sobrenatural de su objeto y la necesidad de referirse al Magisterio. Los estudiantes
deben, por tanto, llegar a ser conscientes de que el rigor del mtodo, indispensable
para la validez objetiva de toda investigacin patrstica, no excluye una orientacin

previamente programada ni impide una participacin activa del investigador


creyente que, conforme a su " sensus fidei ", se sita y procede en un clima de fe.
55 c) La pureza del mtodo anterior requiere adems que tanto el profesor como el
estudiante estn libres de prejuicios y prevenciones, que en el campo de la
patrstica se manifiestan de ordinario en dos tendencias: la de encerrarse
anacrnicamente en los escritos de los Padres, despreciando la tradicin viva de la
Iglesia y considerando a la Iglesia postpatrstica hasta hoy, en continua decadencia;
y la de instrumentalizar el dato histrico en una actualizacin arbitraria, que no
tiene en cuanta el legtimo progreso y objetividad de la situacin.
56 d) Motivos cientficos y tambin prcticos, como, por ejemplo, un empleo ms
racional del tiempo, sugieren la conveniencia de la colaboracin entre las disciplinas
ms directamente interesadas en los Padres. El tratamiento interdisciplinar debe
tener su primera aplicacin en la dogmtica, donde se realiza la sntesis, pero
pueden beneficiarse de l otras muchas disciplinas (teologa mora, teologa
espiritual, liturgia y, especialmente, la Sagrada Escritura) que necesitan
enriquecerse y renovarse recurriendo a las fuentes patrsticas. Las formas concretas
de tal colaboracin variarn segn las circunstancias; otras posibilidades y
exigencias se imponen a nivel de cursos institucionales y, otras, en los cursos de
especializacin.
3. EXPOSICIN DE LA MATERIA
57 a) La materia, objeto del curso de Patrstica-Patrologa, es la codificada por la
praxis escolstica y tratada en los libros de textos clsicos: la vida, los escritos y la
doctrina de los Padres y de los escritores eclesisticos de la antigedad cristiana; o,
en otras palabras, el perfil biogrfico de los Padres y la exposicin literaria, histrica
y doctrinal de sus escritos. La amplitud de la materia impone, sin embargo, a tal
respecto, la necesidad de limitar su extensin, mediante una cierta seleccin.
58 b) El profesor, deber ante todo transmitir a los alumnos el amor a los Padres y
no slo su conocimiento. Para conseguir esto no ser preciso insistir tanto en los
datos bio-bibliogrficos, cuanto en el contacto con las fuentes. A este fin se deber
hacer una opcin entre las diversas maneras de presentar la materia, que
sustancialmente son las siguientes:
1. La forma analtica, que supone el estudio de cada Padre; mtodo ste, casi
imposible, dado el nmero de ellos y el tiempo necesariamente limitado reservado a
esta enseanza;

2. la panormica, que se propone dar una visin general sobre la poca patrstica y
sus representantes; mtodo til para una introduccin inicial pero no para el
contacto con las fuentes y una profundizacin de las mismas;
3. la monogrfica, que insiste sobre alguno de los Padres ms representativos; esta
forma es particularmente apta para ensear en concreto cmo aproximarse y
profundizar en su pensamiento;
4. finalmente, la temtica, que examina algn tema fundamental y sigue su
desarrollo a travs de las obras patrsticas.
59 c) Hecha esta primera opcin, ser necesario realizar otra: la de los textos que
se han de leer, examinar y desarrollar. Es preferible que la seleccin recaiga, en un
primer momento, sobre textos que trates prevalentemente de cuestiones

espirituales, pastorales, catequsticas o sociales, que son, en general, las ms


atrayentes y las ms fciles, dejando las doctrinales, que son ms difciles, para un
segundo tiempo. Dichos textos sern estudiados diligentemente en una relacin
constante entre profesores y estudiantes en las lecciones, coloquios, seminarios e
informaciones. As nacer aquella familiaridad con los Padres que es el mejor fruto
de la enseanza. El verdadero coronamiento de la labor formativa se alcanza, sin
embargo, solamente cuando el estudiante llega aamar verdaderamente a alguno de
los Padres y a asimilar su espritu.
60 d) Los estudios patrsticos no pueden no dejar adquirir tambin un slido
conocimiento de la historia de la Iglesia que hace posible una visin unitaria de los
problemas, acontecimientos, experiencias, adquisiciones doctrinales, espirituales,
pastorales y sociales en las diversas pocas. De esta manera nos damos cuanta del
hecho de que el pensamiento cristiano, aunque comienza con los Padres no termina
con ellos.
De ah que el estudio de la patrstica y de la patrologa no puede prescindir de la
tradicin posterior, comprendida la escolstica, en particular en lo que respecta a la
presencia de los Padres en esta tradicin. Slo as se puede ser la unidad y el
desarrollo que hay en ella y comprender tambin el sentido del recurso al pasado.
Ello, en efecto, aparecer no como un intil arqueologismo, sino como un estudio
creativo que ayuda a conocer mejor nuestros tiempos y a preparar el futuro.

IV
DISPOSICIONES PRCTICAS
Como resulta de cuanto se ha expuesto anteriormente, los estudios patrsticos
constituyen una componente esencial y una temtica estimulante de la enseanza
teolgica y de la entera formacin sacerdotal. Se hace necesario, por tanto, tomar
las oportunas medidas para promoverlos, a fin de que ocupen en los Seminarios y
en las Facultades teolgicas el puesto que por su importancia les corresponde:
61 1. Orientndose estos estudios directamente al objetivo de la enseanza
teolgica, se les debe considerar como disciplina principal y ensearse aparte con
su mtodo y materia que les es propia. Salvaguardando lo dicho anteriormente a
propsito de la " Patrologa " (n.51), esta materia no se puede confundir ni con la
Historia de la Iglesia ni con el dogma y, menos an, con la literatura cristiana
antigua.
62 2. Prstese al estudio de la Patrologa-Patrstica la debida atencin en la " Ratio
institutionis sacerdotalis ", y en los correspondientes programas de estudio,
delimitando cuidadosamente los contenidos y los mtodos, y asignndole un
nmero suficiente de horas a la semana. No parece sea demasiado que se extienda,
como mnimo, al menos tres semestres con dos horas semanales.

63 3. En las Facultades teolgicas, adems de los cursos establecidos del 1er. Ciclo,
organcense seminarios con oportunos ejercicios, y promuvanse trabajos escritos
sobre temas patrsticos. En el 2 Ciclo de especializacin, pngase cuidado en
estimular el inters cientfico de los estudiantes mediante cursos especiales y
ejercitaciones, con los que puedan adquirir un profundo conocimiento de los
diversos temas metodolgicos y doctrinales y prepararse para el futuro ministerio
de la enseanza.

Tales especializaciones podrn ser posteriormente perfeccionadas en el Ciclo 3 con


la preparacin de tesis sobre temas patrsticos.
64 4. Para la enseanza de la Patrologa-Patrstica en los Institutos de formacin
sacerdotal deber ser contratado quien haya conseguido la especializacin en esta
materia en Institutos erigidos a tal fin, como por ejemplo: el Instituto
"Agustinianum" de Roma. Conviene, en efecto, que el profesor tenga la capacidad
de acceder directamente a las fuentes con un mtodo adecuado, a una exposicin
completa y equilibrada del pensamiento de los Padres, que sea capaz de juzgar con
criterio maduro las obras de los colegas sobre la materia y posea las cualidades
humanas y religiosas, fruto de su familiaridad con los Padres, y las pueda comunicar
a los dems.
66 5. Es de sealar que esta especializacin no slo es vlida para la enseanza de
la Patrologa-Patrstica, sino tambin muy til para la enseanza de la teologa
dogmtica, pues ayuda a desempear con eficacia la labor catequstica, espiritual y
litrgica con la sabidura y el equilibrio tico-espiritual de los Padres.
66 6. Evidente que el estudio de los Padres requiere tambin medios y ayudas
adecuadas como por ejemplo, una biblioteca bien provista desde el punto de vista
patrstico. (Colecciones, monografas, revistas, diccionarios), as como tambin el
conocimiento de las lenguas clsicas y modernas. Dada la notable deficiencia de los
estudios humansticos en las escuelas de hoy, ser preciso hacer lo posible por
reforzar en nuestros Institutos de formacin el estudio del griego y del latn.
CONCLUSIN
67 Esta Congregacin hacindose portavoz del Concilio y de los Sumos Pontfices,
ha querido llamar la atencin de los Excmos. Obispos y de los Superiores Religiosos
sobre un tema de gran importancia para una slida formacin de los sacerdotes, la
seriedad de los estudios teolgicos y la eficacia de la accin pastoral en el mundo
contemporneo. A su sentido de responsabilidad y a su gran amor a la Iglesia confa
las consideraciones anteriores y las disposiciones tomadas, para que se tienda, en
cuanto sea posible, a la realizacin del ideal de una buena formacin de los
sacerdotes de nuestro tiempo, tambin en este aspecto. En fin, expresa el deseo de
que un estudio mas atento de los Padres lleve a todos a una mayor asimilacin de la
Palabra de Dios y a auna renovada juventud de la Iglesia, que tuvo y tiene en ellos
sus maestros y sus modelos.
Roma, Palacio de la Congregacin a 30 de noviembre de 1989
VILLIAN Card. BAUM.- Prefecto
JOSE SARAIVA MARTINS.- Arz. tit. de Tuburnica. Secretario
47 Si quisiramos resumir ahora las razones que inducen a estudiar las obras de los
Padres, podramos decir que ellos fueron, despus de los Apstoles, como dijo
justamente San Agustn, los sembradores, los regadores, los constructores, los
pastores y los alimentadores de la Iglesia, la cual pudo crecer por su accin
vigilante e incansable. Para que la Iglesia contine creciendo es indispensable
conocer a fondo su doctrina y su obra que se distingue por ser al mismo tiempo
pastoral y teolgica, catequtica y cultural, espiritual y social en un modo excelente
y, se puede decir, nico con respecto a cuanto ha sucedido en otras pocas de la
historia. Es propiamente esta unidad orgnica de los varios aspectos de la vida y
misin de la Iglesia que hace a los Padres tan actuales y fecundos incluso para
nosotros.
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LOS PADRES DE LA IGLESIA EN EL ESTUDIO ACTUAL DE LA


SAGRADA ESCRITURA. Pbro. IGNACE DE LA POTTERIE, S.J.
Profesor emrito del Pontificio Instituto Bblico
INTRODUCCIN
La publicacin de la reciente Instruccin para el estudio de los Padres de la
Iglesia en la formacin sacerdotal es un evento significativo: el estudio de la
Teologa debe nutrirse no slo de una presentacin escolstica del dogma, sino
tambin de su progresiva formacin histrica en el tiempo de los Padres. Se
comprende que el documento insista particularmente sobre el aspecto teolgico. A
nosotros, sin embargo, se nos ha pedido ilustrar otro aspecto: "Los Padres de la
Iglesia y la Biblia". Para ello no basta proponer el ejemplo de los Padres, recordando
que han hecho un uso constante de la Biblia; la cuestin es si el modo de
interpretar de los Padres puede ser el de nosotros en la actualidad. Por tanto el
ttulo del siguiente modo: "Los Padres de la Iglesia en el estudio actual de la
Sagrada Escritura". Presentaremos sistemticamente lo que la Instruccin dice al
respecto, pero intentaremos tambin desarrollar estas pocas indicaciones a la luz
de la Constitucin Dei Verbum y de las urgentes demandas de la hermenutica
contempornea. Seguiremos las tres etapas de la Instruccin.
I. LA SITUACIN ACTUAL
1. En los nn. 8-9 se describe cuidadosamente la orientacin dominante de la
exegesis contempornea. Ante todo, se hace notar el hecho general que se
manifiesta en la nueva Teologa que, sensible los desafos de la "modernidad", esta
mucho ms interesada en una confrontacin directa de los datos bblicos con la
realidad social de nuestro tiempo que con los testimonios de los Padres o con la
tradicin eclesistica: el documento observa, pues, "un rechazo general del pasado"
(n.8). De esta manera se cae, por una parte, en un "biblicismo", que es una forma
de "historicismo"; y por otra, en una suerte de "actualizacin sociolgica" de la
Biblia, tambin ella de impronta historicista. En todo este proceso esta ausente la
lectura de la Iglesia, esto es, el rol de la Tradicin para la interpretacin de la
Escritura. Un obstculo ms especifico en el estudio de los Padres es el mtodo
mismo de la exegesis contempornea. Aqu el texto de la Instruccin es duro: "La
exegesis moderna que se vale de los auxilios de la critica histrica y literaria, echa
una sombra sobre los aportes exegticos de los Padres, los cuales son considerados
simplistas y, en sustancia, intiles para un conocimiento profundo de la Sagrada
Escritura" (n.9). Este juicio severo es compartido en la actualidad por diversos
telogos y filsofos, como R. Guardini, H. Gadamer, H. Urs von Balthasar, J.
Ratzinger; pero ellos, adems de constatar aquella situacin, indican la razn
filosfica y la laguna epistemolgica y teolgica de la misma. J. Ratzinger, por
ejemplo, ya en artculo de 1967, observaba que una de las tres razones por las
cuales el Concilio quera elaborar una Constitucin sobre la Revelacin, era que
apareca siempre ms claramente el "problema teolgico" que representaba "el uso
del mtodo histrico-critico" en la interpretacin de la Sagrada Escritura". En otras
palabras, el Concilio deseaba que la exegesis se convirtiese realmente en una
ciencia teolgica. As se comprende la insistencia de la Constitucin Dei Verbum: "El
estudio de la sagrada Escritura debe ser cuasi el alma de la sagrada Teologa" (n.
24). Ntese en esta frase el doble uso de la palabra "sagrada" (sacra), sea para la
Escritura, sea para la Teologa, lo que muestra que la exegesis, como la teologa,
debe ser esencialmente religiosa y creyente, y no solamente filolgica e histrica.
La presente Instruccin subraya otra "laguna" de los actuales estudios bblicos:
"Tales orientaciones, mientras empobrecen y desnaturalizan la misma exegesis,
rompiendo su natural unin con la Tradicin, disminuyen indudablemente la estima
y el inters por las obras patrsticas" (n. 9). Y a continuacin aade el documento:
"La exegesis de los Padres, en cambio, podra abrirnos los ojos a otras dimensiones,

como son la exegesis espiritual y la hermenutica, que completaran la (dimensin)


histrica-critica enriquecindola de intuiciones profundamente teolgicas" (ibid.)
Detengmonos un momento en esta frase. Han sido introducidos aqu dos
trminos importantes: la exegesis espiritual y la hermenutica. La primera
expresin, paradjicamente, se encuentra slo aqu en toda la Instruccin, aun
cuando sea un documento sobre los Padres (para estos -lo sabemos- la bsqueda
del sentido espiritual era fundamental); volveremos ms adelante sobre esta
paradoja. La segunda expresin en cambio, la hermenutica, se encuentra
nuevamente en el n. 54, cuando es indicado el mtodo que debe seguirse en el
estudio de los Padres; y all se hace una confrontacin interesante con la ciencia
bblica: en los dos casos, es decir, tanto para la Exegesis como para la Patrstica, se
recomienda, por cierto, el mtodo histrico critico, pero se insiste tambin en sus
limites; debe ser integrado con "los mtodos del anlisis literario moderno y de la
hermenutica" (que van, por tanto, ms all del mtodo puramente histrico).
Qu es la Hermenutica?. Es la ciencia que busca precisar las condiciones en el
estudio o investigacin del "sentido"; es la ciencia de la interpretacin. Aqu se toca
el punto decisivo. Pues no basta con recomendar el estudio de los Padres diciendo
que as se podra enriquecer la exegesis histrico-critica con profundas intuiciones
teolgicas. El especialista podr tener alguna consideracin ante esta piadosa
invitacin de tipo parentico, pero para el permanece como algo inoperante hasta
que no se le muestre crticamente que este recurso a la exegesis de la Tradicin
forma parte de su mtodo exegtico. De lo contrario el podra replicar de inmediato
que un tal enriquecimiento de su exegesis con la Tradicin patrstica no le interesa
en absoluto, ya que se trata de algo extrnseco a su disciplina; es algo que debe
dejarse al patrlogo o al telogo. Esta cuestin, pues, debe ser criticada desde el
punto de vista rigurosamente metodolgico, porque en este tiempo de "trabajo
interdisciplinario", no puede aceptarse la cerrazn, el aislamiento de la ciencia
exegtico. Lo que hoy se cuestiona es el estatuto epistemolgico de la exegesis
misma: ella es una ciencia, si, pero no slo una ciencia histrica, sino una ciencia
hermenutica y teolgica, o sea, una "ciencia de la fe", como deca R. Guardini, vale
decir bsqueda de la gnosis tees pisteoos. Qu quiere decir "interpretar la Sagrada
Escritura", sino buscar su significado, y no solamente la historia de los textos?. Sin
exagerar se puede decir que la ciencia exegtico de hoy se limita a reconstituir la
gnesis de los textos, el contexto histrico de los mismos, sin abrirse
verdaderamente a la pregunta sobre su sentido, sobre la profundidad y la apertura
teolgica y dinmica de los textos. Seria necesario introducir aqu toda una reflexin
teolgica sobre dos cuestiones:
a) qu es un texto escrito, en cuanto se distingue del kerigma oral inicial?
b) en aquel texto escrito -que por tanto es distinto del anuncio anterior, que
interpelaba a los oyentes- dnde esta el sentido de aquel texto? Solamente en su
formulacin explicita? No interpelaba tambin a los futuros lectores?. Son
preguntas que estn en el centro de la Hermenutica contempornea y que la
exegesis bblica no puede ignorar por mucho tiempo.
2. Pero veamos ahora en que modo la Instruccin recuerda las directivas de la
Iglesia respecto al estudio de los Padres en la exegesis bblica. Vuelven a
proponerse aqu textos del Concilio Vaticano II, de la Congregacin para la
Educacin Catlica y de los ltimos Papas. Limitmonos al documento ms
ampliamente citado, la Dei Verbum. Entre los cinco pasajes de la Constitucin que
son recordados, cuatro tocan el problema de la relacin entre Escritura y Tradicin
patrstica: - en DV 8-10, se habla de la estrecha relacin y unidad entre Escritura y
Tradicin, teniendo presente que son los Padres quienes atestiguan y transmiten la
presencia vivificadora de la Tradicin en la Iglesia; - en DV 24, se recuerda que la
Sagrada Escritura debe ser "como el alma de la Teologa". Desgraciadamente no es
explicado ni por el Concilio, ni por la Congregacin, cual tipo de exegesis puede ser

hoy verdaderamente "el alma de la Teologa". Es obvio que para esta tarea no
puede bastar la exegesis exclusivamente histrico-critica. La situacin actual lo
demuestra casi dramticamente; - Citemos, finalmente, la conclusin del n. 14 de la
Instruccin, donde se hace nuevamente una confrontacin entre exegesis
contempornea y exegesis patrstica, con una amplia cita de DV 23. Dice la
Instruccin:
"Tambin hoy, no obstante los innegables progresos logrados por la exegesis
moderna, la Iglesia, `que se preocupa de alcanzar una inteligencia cada da ms
profunda de la Sagrada Escritura, para poder nutrir continuamente a sus hijos con
las divinas palabras..., con razn favorece, pues, el estudio de los Padres de Oriente
y de Occidente y de las Sagradas Liturgias' (n.23)".
Entre los textos conciliares citados en la Instruccin, este es el ms importante,
porque se sita desde el punto de vista hermenutico, utilizando la formula "una
inteligencia cada da (in dies, DV 23) ms profunda". Adquirir la inteligencia o
comprensin de la Escritura es -o debera ser- propiamente el objetivo de la
exegesis bblica; debe buscar penetrar siempre mejor en el sentido de los textos.
Ms aun, si se habla de comprensin "cada da ms profunda", quiere decir que el
sentido de las "Sagradas Escrituras" era y permanece presente en los textos, pero
parcialmente oculto, implcito; era y permanece dentro del texto bblico, pero se lo
debe buscar tambin ms all de las formulaciones explcitas. Por tanto, no basta
estudiar, como suele decirse, "el texto como texto". Interpretar quiere decir
trascender los limites de las expresiones, explicitar lo implcito, revelar la vida
profunda de los textos. El P. Scheuer, filsofo y maestro del P. Marechal en Lovaina,
deca: "Es necesario encontrar la llama en la formula". Esto es, precisamente, lo que
busca realizar la Tradicin de la Iglesia. Habra sido oportuno aqu recordar tambin
el n. 8 de la Dei Verbum sobre el progreso de la Tradicin, o sea sobre el
"crecimiento de la comprensin" (crescit...perceptio) de las cosas y de las palabras,
debido tanto al estudio como a la "intima inteligencia" que proviene de la
experiencia de las cosas espirituales. Detrs de este texto del Concilio esta el gran
principio de San Gregorio Magno: "Sacra Scriptura... aliquo modo cum legentibus
crescit".
II. PORQU RECURRIR A LOS PADRES EN LA EXEGESIS BBLICA?
La segunda parte de la Instruccin es titulada: "Porqu estudiar a los Padres?". De
manera comprensible, tambin aqu se insiste mucho ms sobre la importancia de
los Padres para la Teologa que para la Exegesis bblica. Sin embargo, es nuestra
intencin subrayar aquello que la Instruccin propone como estmulo para el trabajo
exegtico de hoy.
1. En el n. 26 se recuerda que los Padres recurren continuamente a la Sagrada
Escritura, pero agrega, al mismo tiempo, que tienen el sentido de la Tradicin.
Reconoce que "su mtodo (el de los Padres) presenta ciertos e innegables lmites"
respecto a las diversas ciencias utilizadas por la exegesis moderna. Pero, aade la
Instruccin con una cita de la Encclica Divino afflante Spiritu (EB 554), la
superioridad de los Padres respecto a los exegetas del medioevo y de la edad
moderna es debida a su "intuicin de las cosas celestes, por una admirable
penetracin de espritu, gracias a la cuales estn ms adelantados en la
profundidad de la palabra divina". Por eso, "el ejemplo de los Padres puede ensear
a los exegetas modernos un acercamiento verdaderamente religioso a la Sagrada
Escritura, como tambin una interpretacin que se atiene constantemente al
criterio de comunin con la Iglesia, la cual camina a travs de la historia bajo la gua
del Espritu Santo". Se vera, en la tercera parte, como un tal programa puede
realizarse en concreto. En el n. 27 la Instruccin presenta algunas reflexiones muy
oportunas sobre el carcter sinttico de la exegesis de los Padres: de la "actividad
exegtico de los Padres in medio Ecclesiae" naci la Teologa cristiana. En efecto,
"Aquella exegesis, en la cual la vida espiritual se funde con la reflexin racional

teolgica (...) Ella esta centrada enteramente en el misterio de Cristo, a quien


refiere todas las verdades particulares en una admirable sntesis. (...) Los Padres
buscan abrazar la totalidad del misterio cristiano (...), miran todo en su centro,
haciendo presente este todo en cada una de sus partes y relacionando con el cada
cuestin perifrica".
2. Quizs hubiera sido oportuno -aqu, en el n.27, o bien en el n.14, donde eran
citados cinco pasajes de la Dei Verbum- hacer una referencia explicita al cap. III de
la Constitucin conciliar, donde se trata formalmente de la inspiracin de la Sagrada
Escritura y de su interpretacin. El hecho que la Sagrada Escritura ha sido inspirada
por el Espritu de Dios era esencial para los Padres: para ellos, es precisamente el
Espritu que constituye la profundidad de la letra. De esto se sigue que el sentido
profundo de la Sagrada Escritura es aquel que el P. H. De Lubac ha llamado: "Le
sens donne par l'Esprit" (el sentido dado por el Espritu). La Dei Verbum (12,3)
retomaba esta norma patrstica; en efecto, despus de un pargrafo (12,2) sobre la
necesidad de un anlisis filolgico e histrico de los textos, deca: "Pero la Sagrada
Escritura se ha de leer con el mismo Espritu con que fue escrita". Este principio,
desgraciadamente no citado en la Instruccin, es sin embargo el compendio de la
gran Tradicin patrstica sobre la exegesis bblica. El Concilio, en DV 12,3, hacia
derivar de dicho principio tres consecuencias para la interpretacin de toda la
Escritura: se debe tener muy en cuenta el contenido y la unidad de toda la
Escritura, la Tradicin viva de toda la Iglesia y la analoga de la fe. Agreguemos otra
consecuencia de ese principio "tradicional" que hemos citado; de el se sigue
innegablemente la necesidad de reencontrar tambin hoy el "sentido espiritual" de
la Sagrada Escritura, vale decir: el Espritu en la letra. La expresin "exegesis
espiritual", lo hemos notado, se encuentra desgraciadamente una sola vez en toda
la presente Instruccin (en el n.9). Por eso, nos permitimos insistir un poco:
recomendar el estudio de los Padres en la exegesis bblica no significa, ciertamente,
que seria necesario retomar sus mtodos, sino ms bien que debemos aprender a
leer la Sagrada Escritura en el espritu de los Padres, es decir, como deca el P. de
Lubac, reencontrar hoy "la inteligencia espiritual de la Escritura tal cual los siglos
cristianos la han entendido"; es aquella inteligencia espiritual que San Gregorio
Magno llamaba "la inteligencia interna"; el "sentido interior" del texto bblico.
III CMO ESTUDIAR A LOS PADRES?
1. Para esta tercera parte de la Instruccin nos detenemos solamente en la
segunda seccin, donde se habla del mtodo (nn. 53-56), pues all se hace una
confrontacin sugestiva entre el estudio de la Patrstica y el de la Biblia. Para ambas
disciplinas se insiste sobre el rigor cientfico del mtodo, el histrico-critico. Pero
vale tambin para la exegesis aquello que se dice inmediatamente despus para el
estudio de los Padres: "Tratndose de una disciplina teolgica, que en todas sus
fases procede ad lumen fidei, la libertad de investigacin no debe reducir su objeto
de estudio dentro de la esfera de la pura filologa o de la critica-histrica. En efecto,
la Teologa positiva debe reconocer, como primer presupuesto, el carcter
sobrenatural de su objeto y la necesidad de hacer referencia al Magisterio"
(n.54).Como la Patrstica, tambin la exegesis "se sita y procede en un ambiente
de fe" (ibid.).
2. Pero debemos especificar ms la pregunta sobre el mtodo. No basta
preguntar: Cmo estudiar a los Padres? Para el biblista la pregunta es ms bien la
siguiente: Cmo se puede, hoy, hacer uso de la interpretacin patrstica de la
Escritura al interno de la exegesis critica moderna?. Para responder a este
interrogante es necesario partir del inters, creciente en nuestro tiempo, por la as
llamada Wirkungsgeschichte: de un siglo a esta parte, luego de tantos estudios
sobre la filologa bblica, sobre la historia antigua, sobre la historia de las religiones,
sobre la historia del texto, de las tradiciones, de las formas, etc., los biblistas
comienzan a interesarse tambin en la "historia de los efectos", o sea, en la historia
de la relectura del texto bblico en la Tradicin; en otras palabras, en la Historia de

la exegesis. Precisemos que no se trata solamente de la Historia de la exegesis


juda, para iluminar el contexto histrico del Nuevo Testamento (lo que sera an un
inters prevalentemente histrico); se trata de la Historia de la exegesis
propiamente cristiana, en el tiempo patrstico y medieval. Aqu el inters no es ms
solamente histrico, sino formalmente hermenutico: la dimensin "teleolgica" del
texto forma parte de la estructura misma del acto interpretativo, como han
mostrado bien M. Heidegger, P. Ricoeur y H.G. Gadamer. Por eso advertimos
tambin con inters que la Instruccin, en el n.56, insiste sobre la importancia del
"contacto interdisciplinar": de esta colaboracin pueden beneficiarse numerosas
disciplinas, en modo particular el estudio de la Sagrada Escritura. Lo que se
requiere hoy es, por tanto, un "re-pensar hermenutico" de la relacin entre
Escritura y Tradicin, entre exegesis crtica y exegesis cristiana. Por eso se hace
nuevamente muy actual el problema patrstico de la relacin entre letra y espritu, o
el medieval de los cuatro sentidos de la Escritura. Slo que hoy, aquella
investigacin, se debe repensar sobre una base ms critica, es decir, segn los
criterios de la epistemologa contempornea. Querramos dar aqu dos ejemplos de
esta fecunda reciprocidad entre exegesis crtica e interpretacin patrstica. En el
pasaje de Mt 1, 18-25, para responder a la pregunta porqu Jos quera abandonar
a Mara, San Bernardo responde que quiere dar, no su respuesta, sino la de los
Padres. Y cita luego una interpretacin muy difundida en la poca patrstica y en el
Medioevo. En la actualidad. La exegesis contemporneo esta redescubriendo
precisamente aquella interpretacin de la Tradicin, con un estudio ms atento del
vocabulario de Mateo y de la estructura del pasaje. Otro ejemplo: la sangre y el
agua que brotan del costado atravesado de Jess segn Jn 19, 34. En este caso,
escriba H. Rahner, la interpretacin agustiniana se sita en el punto de partida de
una tradicin mstica que, cuando habra llegado el momento (en el Medioevo),
hara florecer la devocin al Corazn de Cristo. Aqu nuevamente el anlisis
estructural de los simbolismos del texto esta proporcionado un apoyo precioso, pero
tambin complementos nuevos a aquella lectura de la Tradicin.
CONCLUSIN
Despus de haber hecho, con la encclica "Divino afflante Spiritu", un paso
decisivo hacia la recuperacin de la exegesis histrica, la Iglesia contemporneo,
bajo el impulso del Concilio Vaticano II (cf. Las Constituciones Sacrosantum
Concilium y Dei Verbum, esta cumpliendo otro progreso fundamental en su camino
redescubriendo la importancia inevitable y la fuerza siempre renovadora del modo
en que nuestros Padres en la fe lean la Biblia, para alcanzar as "una inteligencia
cada da ms profunda" de la Sagrada Escritura, como nos lo augura la Instruccin
en el n.14. Por eso, este nuevo documento sobre el estudio de los Padres de la
Iglesia es un signo de los tiempos. En efecto, se multiplican hoy las obras que
buscan hacer esta integracin, esta sntesis. Baste recordar, en el caso de Italia, la
gran coleccin iniciada con el volumen titulado: Genesi: La Biblia interpretata dalla
grande Tradizione, de Umberto Neri; y El Salterio de la Tradicin, de Luciana Mortari.
En el caso de Francia se pueden mencionar dos grandes colecciones del mismo tipo:
Bible chretienne y Lire la Bible avec les Peres. Son indicaciones prometedoras, que
tendrn importancia tanto para la vida pastoral de la Iglesia como para el dilogo
ecumnico. Se dira que estamos asistiendo de nuevo a una realizacin de la
promesa proftica: "He aqu que vienen das, orculo del Seor, en que enviar
hambre sobre la tierra; no hambre de pan, ni sed de agua, sino de or la Palabra de
Dios" (Am. 8,11 LXX). Pero, toca a nosotros obrar de tal modo que no se cumpla
tambin el anuncio del versculo siguiente: "Andarn errantes de mar a mar, del
Norte al Oriente, en busca de la Palabra de Dios, mas no la hallarn" (8,12). La
Iglesia de hoy, en cambio, quiere que todos nosotros encontremos la Palabra del
Seor; por eso debemos esforzarnos por volver a darle su puesto central en la vida
del Pueblo de Dios. La luz de la Palabra de Dios debe ser "puesta sobre un
candelero, para que todos los que entren vean la luz" (Lc 8,16). Pero tambin
debemos hacer nuestra la siguiente amonestacin del Evangelio: "Cuidaos de
escuchar bien!" (Lc 8,18).

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LOS PADRES Y LOS DOCTORES DE LA IGLESIA


Se habla de la importancia del magisterio ordinario y universal de la Iglesia como
rgano de la tradicin viviente en continuidad con la predicacin apostlica. De este
magisterio los Padres son testigos privilegiados. Obispos y doctores de los primeros
siglos predicaron la fe, la defendieron frecuentemente al precio de su sangre contra
el paganismo o la hereja y se esforzaron por darle su expresin racional.
Individualmente considerados cada uno de ellos no tiene ms valor que el de un
testigo aislado, al cual la Iglesia, por lo dems, podr reconocer una autoridad
excepcional como en el caso de un San Atanasio, San Basilio, San Cirilo o San
Agustn. Pero su testimonio unnime (se entiende unanimidad moral) representa lo
que en cada poca constituy la fe comn de la Iglesia lo que fue credo en todas
partes, siempre, por todos, dir en el siglo v San Vicente de Lerins (Conmonit. lI,
6); testimonio tanto mas significativo y autorizado cuanto es ms antiguo y
representa, como en su fuente, la fe y tradicin cristiana. Trataremos de dar aqu
una visin de conjunto de la literatura patrstica, desde sus orgenes hasta el siglo
VIII, al mismo tiempo que del desarrollo del dogma cristiano en sus lneas
esenciales, para que el lector de la Iniciacin Teolgica est en condiciones de situar
histricamente a los Padres cuyos nombres aparecen a lo largo de la obra y
reconocer, al mismo tiempo, la aportacin de cada uno de ellos al tesoro comn de
la fe.
I LOS PADRES-APOSTOLICOS (siglos I y lI)
Desde el siglo XVII se conoce con este nombre un grupo bastante determinado de
autores, de los cuales, al menos los ms antiguos, son contemporneos del fin de la
edad apostlica. Sus obras, escritos de circunstancias, sin preocupacin teolgica o
literaria, son el testimonio ms precioso de la fe y de la vida de las primeras
generaciones cristianas.
SAN CLEMENTE ROMANO, tercer sucesor de San Pedro, escribi hacia el ao 96
una carta a la Iglesia de Corinto, agitada por el cisma. Es una exhortacin serena y
vigorosa a la paz y a la concordia, a la sumisin a la jerarqua y, al mismo tiempo,
un documento de la caridad que une a las Iglesias, de la constitucin jerrquica de
la Iglesia (obispos, presbteros, diconos), y un ndice de la autoridad de la Iglesia
de Roma. Una larga oracin de accin de gracias (cap. 59-61) constituye un ejemplo
de la oracin litrgica del siglo I, todava muy afn a la oracin de la sinagoga. El
escrito llamado segunda epstola de Clemente a los corintios es una homila
(romana) que data del ao 150, poco ms o menos.
SAN IGNACIO DE-ANTIOQUA, martirizado en Roma hacia el ao 110, haba
escrito siete cartas a distintas Iglesias de Asia y a la Iglesia de Roma. Estas cartas,
eco de un alma apasionada por Cristo y sedienta del martirio, son quiz el
documento ms precioso de la antigua literatura cristiana. Contienendice San
Policarpola fe y la paciencia y toda edificacin que se apoye en Nuestro Seor.
Nos suministran una referencia completa acerca de la creencia y de la vida de la
Iglesia en los primeros aos del siglo II, ya sobre la fe en Cristo, en su doble
naturaleza, en su nacimiento virginal, ya sobre la Iglesia y su jerarqua (episcopado
monrquico), sobre el bautismo y la Eucarista, sobre la tradicin y la autoridad de
la Escritura, sobre la reaccin ante las herejas nacientes, finalmente, sobre la
Iglesia romana.
Se vincula tambin a los Padres Apostlicos el Pastor, obra de Hermas, fiel romano
de la mitad del siglo II. Las visiones (de la Iglesia, del ngel de la penitencia) y las

parbolas contenidas en esta obra obligan a encuadrarla en el gnero literario de


los Apocalipsis. Posee una cristologa todava muy rudimentaria, pero es un eco
interesante de las preocupaciones morales de la comunidad cristiana y un
documento de los ms importantes acerca del problema de la penitencia, que se
ofrece al pecador como posibilidad de perdn, segn el, una sola vez despues del
bautismo.
La Doctrina de los doce Apstoles, DIDAJE, fue considerada durante mucho tiempo
como el texto cristiano ms antiguo, despus de las Escrituras cannicas. La
tendencia actual es de colocarla cuanto ms hacia el ao 150 (dependera de la
Epstola apcrifa de BERNAB, que se remonta a la poca de Adriano, 115-130), e,
incluso, algunos la retrasan hasta principios del siglo III. Su autor, desconocido
(sirio, egipcio?) pudo, por lo dems, hacer uso de documentos anteriores; las
oraciones en ella conservadas (cuyo carcter propiamente eucarstico no ha sido
plenamente demostrado) son conmovedoras y han sido adoptadas en las liturgias
posteriores (anfora de Serapin, Egipto, s. IV).
II SIGLO SEGUNDO
LOS APOLOGISTAS
La literatura antignstica
1. Frente a la oposicin creciente a la nueva religin (persecuciones de los
emperadores, odiosas calumnias del vulgo, reaccin intelectual de los medios
cultos) los cristianos se esfuerzan por refutar las objeciones y calumnias, al mismo
tiempo que por justificar racionalmente su fe. Se trata de una abundante literatura
apologtica que procede en gran parte de escritores laicos, con frecuencia filsofos
convertidos, que hacen profesin de pertenecer a la escuela del cristianismo, como
Justino, filsofo y mrtir.
En sus obras se puede ver, ms que una simple rplica a la contraofensiva pagana,
bellas exposiciones de la transformacin moral operada por la religin de Cristo, de
la pureza de las nuevas costumbres, de la caridad de los cristianos. As, por
ejemplo, ARSTIDES filsofo de Atenas en la poca de Adriano, y la Epistola-aDiogneto, que quiz tenga por autor a QUADRATUS. Otros, por el contrario, como
ATENGORAS (Splica por los cristianos, I77) se entregan a la empresa de
demostrar la falsedad e inmoralidad del paganismo, aunque permaneciendo
siempre muy acogedores con respecto a la cultura y filosofa griegas. La oposicin
sistemtica al helenismo es relativamente excepcional (TACIANO, HERMAS).
Indudablemente, el ms importante de los apologistas del siglo II es SAN JUSTINO,
griego originario de Palestina, martirizado en Roma hacia el 165. En sus dos
apologas (hacia el 155-161) se encuentran no solamente los temas ya clsicos de
la apologtica, sino tambin una exposicin de conjunto de la fe cristiana y una
demostracin de la divinidad de Cristo, segn las profecas. En esta obra,
documento litrgico de mxima importancia (descripcin detallada de los ritos del
bautismo y de la Eucarista, I, 6I y 65-67, se siente la preocupacin de tender un
puente entre el cristianismo y la filosofa, merced a la teologa del Logos, que en
toda su plenitud se ha manifestado en Cristo, pero del cual participa tambin toda
inteligencia humana, poseyendo como un germen de l. Es ste el primer ejemplo
de explotacin racional de un dato bblico merced a un elemento filosfico (en este
caso el estoicismo). El Dilogo con el judo Trifn hay que situarlo (despus de la
Epstola de Bernab) entre los escritos que intentan demostrar la caducidad del
judasmo, al cual debe ya sustituir la Iglesia de Cristo que llama a s a todas las
naciones.

Los tres libros dirigidos a Autlico por SAN TEFILO, obispo de Antioqua, exponen
una teologa del Verbo, que se desarrolla en dos tiempos: el Logos era al principio
inmanente a Dios y se ha manitestado al exterior por medio de la creacin del
mundo. Tefilo es el primero en emplear el trmino Trinidad. Refutacin del
paganismo y demostracin ardiente de la divinidad de la nueva religin,
preocupacin de hacer asimilable a los filsofos el cristianismo, primer diseo de
una teologa trinitaria: he aqu el balance del esfuerzo de los apologistas. Los siglos
siguientes conocern an apologas doctas, brillantes y slidas.

2. La gnosis constituy para la Iglesia del siglo II un notable peligro. Tratndose de


un intento de conocimiento religioso superior a la fe, desaloja todo el contenido de
la revelacin para sustituirlo, bajo un vocabulario cristiano, por un conjunto de
mitos sacados del misticismo greco-oriental. Fundado en un dualismo radical, una
oposicin entre Dios y el mundo, entre el Dios bueno y el demiurgo malo creador
del mundo, establece un sistema de emanaciones y de intermediarios (los eones,
cuyo conjunto forma el pleroma), y un mito de cada y reparacin en que se
desvanece el cristianismo autntico. La difusin de esta doctrina fue considerable y
abundante la literatura sobre ella; pero estas obras han perecido casi enteramente,
y apenas nos son conocidas ms que por las refutaciones que de ellas se hicieron
en el ambiente catlico, especialmente por San Ireneo y San Hiplito, en los cuales,
se inspiraron, en general, los heresiologos posteriores.
SAN IRENEO es el representante ms destacado de la reaccin ortodoxa contra los
gnsticos y uno de los Padres ms importantes de los tres primeros siglos.
Originario de Asia Menor y discpulo de San Policarpo de Esmirna, por el cual enlaza
con la tradicin de San Juan, pasa luego a Roma donde conoce a San Justino y de
all a las Galias donde, despus de la persecucin del ao 177, es consagrado
obispo de Lyon. De sus numerosos escritos slo queda, aparte de la Demostracin
de la predicacin apostlica, breve catequesis, la gran obra Demostracin y
refutacin de la falsa gnosis (Adversus Haereses) distribuida en cinco libros,
publicados en varias veces, alrededor del ao 180. El texto griego original se ha
perdido en gran parte, pero poseemos una traduccin latina muy antigua y muy
literal.
Con la exposicin y refutacin de las diversas teologas gnsticas, se hallar en
Ireneo la afirmacin muy slida de algunos principios fundamentales del
pensamiento cristiano. Por ejemplo, que la tradicin viviente de la Iglesia,
proveniente de los Apstoles, es la regla de fe, que la continuidad ininterrumpida de
la sucesin episcopal a partir de los Apstoles, garantiza la fe de las iglesias, segn
la expresin del credo bautismal; que entre las iglesias locales la Iglesia romana, en
razn de su origen, posee la mxima autoridad. La salvacin no consiste en una
gnosis superior, sino en la revelacin de Cristo que, consumando la larga
pedagoga divina, nos da a conocer al Padre. No hay ms que un solo Dios, creador
y redentor. La naturaleza humana entera, carne y espritu, debe ser salvada por el
Verbo, que, tomando verdaderamente nuestra carne, recapitula en s toda la
humanidad, restaurndola y dndole su plenitud, para divinizarla y presentarla al
Padre. Al lado del nuevo Adn, Mara es la nueva Eva (idea ya expuesta por San
Justino).
No cabe exagerar la importancia de Ireneo, el cual, sin ser un telogo muy personal,
es un testigo fiel de la tradicin, que bebe en sus fuentes autnticas, y que la
expresa en frmulas vigorosas y originales; a las especulaciones demoledoras de los
gnsticos opone la firmeza de su sentido cristiano, de su sentido de Cristo y de la
obra de nuestra salvacin. La teologa cristiana le debe alguna de sus tesis ms
fundamentales que, a travs de Tertuliano, pasarn a Occidente y por Atanasio al
Oriente.

III EL SIGLO TERCERO


LAS ESCUELAS TEOLGICAS
En el siglo tercero se dibujan ciertas corrientes de pensamiento que se podran
llamar escuelas de teologa, con la condicin de entender esta expresin en un
sentido muy elstico, de corrientes doctrinales y no de instituciones escolares. Los
Padres tienen que hacer frente, no ya solamente a una contraiglesia como el
gnosticismo que pona en tela de juicio la esencia misma del cristianismo, sino a
ensayos ms o menos felices de explicar racionalmente el dogma. Son teologas
desafortunadas, no slo porque emplean un lenguaje todava balbuciente sino,
sobre todo, porque parten de presupuestos falsos; por ello vendrn a desembocar
en cismas, en la constitucin de pequeas iglesias, separadas de la gran Iglesia, a
la que darn ocasin de formular con mayor rigor su dogma.
Se trata principalmente en este tercer siglo de la teologa trinitaria, en la que se
intenta conciliar el monotesmo heredado del Antiguo Testamento con la fe en la
divinidad de Cristo.
Un sistema de giro ms racionalista ve en Cristo un hombre adoptado por Dios
(Teodoto, Artemn), que reaparecer en Oriente con Pablo de Samosata, y en el
siglo v con el nestorianismo.
Otra tendencia que pareca responder mejor a las aspiraciones del alma cristiana,
salvaguardaba a la vez la divinidad de Jesucristo y la unidad, la monarqua divina,
admitiendo prcticamente dos nombres y una sola persona: Cristo no es ms que
una modalidad de Dios. Cristo -dir Noeto- es el Padre mismo que naci y que
sufri (Patripasianismo: Noeto, Prxeas, y ms tarde Sabelio).
Contra estos diferentes errores toman posiciones los obispos de Roma (Vctor,
Ceferino, Calixto), que afirman de este modo su autoridad doctrinal; los doctores,
por su parte, elaboran contra ellos una teologa de la Encarnacin.
En Roma, SAN HIPLITO, personalidad bastante singular: doctor primero cismtico
y luego mrtir, se alza contra el papa Calixto, se separa de la gran Iglesia (217) y
muere en el destierro reconciliado con el papa Ponciano (235). Public una
refutacin de todas las herejas (Philosophoumena), otra obra del mismo asunto de
que nos queda slo un fragmento, Contra Noeto, comentarios exegticos (sobre
Daniel, sobre el Cantar), una Crnica, y una preciosa coleccin cannica y litrgica,
la Tradicin Apostlica (en ella se ha conservado el ms antiguo texto conocido de
la anfora eucarstica). Su teologa del Verbo est afectada de las mismas
insuficiencias que la de los apologistas; el Verbo no se habra plenamente
manifestado como tal ms que en el momento de la Encarnacin; por otra parte, su
reaccin contra el monarquianismo acusa tendencias adopcionistas que han
permitido tildarle de ditesmo. Frente a las medidas indulgentes de Calixto,
profesa una moral de tendencias rigoristas, su actitud representa un momento
importante del desarrollo de la disciplina penitencial de la Iglesia.
Hacia el ao 250 NOVACIANO, tambin sacerdote romano y disidente de la Iglesia
por su oposicin a San Cornelio, escribe en latn el De Trinitate.
2. La Iglesia de Africa (Cartago) conoce en esta poca una brillante floracin
teolgica y literaria.
TERTULIANO (que muri de avanzada edad despus del 220) es el primer escritor
latino cristiano y, por cierto, magnfico, fundador de la teologa latina a la que
suministra de primer intento un vocabulario seguro (persona, sustancia). Como
apologista, renueva los temas tradicionales (el Apologeticum enfoca sobre todo el

aspecto jurdico y poltico de las persecuciones); como polemista, establece


vigorosamente, contra las nuevas doctrinas, la primaca y el origen apostlico de la
tradicin catlica (el De praescriptione es una de las obras antiguas ms
importantes sobre la tradicin); moralista severo defiende sin concesiones la pureza
de las costumbres cristianas, pero su rigorismo y montanismo1 le pusieron fuera de
la Iglesia. El De pudicicia contra las medidas, que supone innovadoras, de un obispo
Calixto de Roma?, Agripino de Cartago?se opone violentamente a toda
reconciliacin eclesistica otorgada al pecador, contradiciendo de este modo las
afirmaciones anteriores del De Poenitentia. Tertuliano llegar tambin, partiendo de
aqu, a proscribir en absoluto las segundas nupcias. Como telogo defiende contra
los gnsticos la unidad de la creacin, la realidad del cuerpo de Cristo y la
resurreccin de la carne, la unidad de los dos Testamentos contra Marcin2 y la
teologa de la Trinidad contra Prxeas. Aunque su teologa del Verbo se resiente an
de las imperfecciones de la teologa del Logos del siglo II, distingue claramente en
Dios la unidad de sustancia y la trinidad de persona, iguales entre s y, en cuanto a
Cristo, la unidad de persona y la dualidad de naturaleza, conservando cada una de
ellas sus propiedades. Su tratado De baptismo es un testimonio precioso de la
liturgia bautismal de principios del siglo II, y Tertuliano es el primero en esbozar una
teologa de los sacramentos (De resurr. carn. 6). Escritor brillante y difcil,
frecuentemente extremoso, la teologa latina le debe el diseo de sus tesis
fundamentales (trinidad, encarnacin, sacramentos), al mismo tiempo que los
primeros elementos de su vocabulario.
SAN CIPRIANO, el gran obispo mrtir (muerto en 258), no posey el vigor
intelectual de su maestro Tertuliano. Era principalmente un pastor y un moralista,
cuya correspondencia refleja la vida de una iglesia, las preocupaciones de un obispo
de mediados del siglo III: problemas que plantea la reconciliacin de los lapsos
durante la persecucin de Decio (De lapsis), el progreso de la institucin
penitencial, unidad de la Iglesia afirmada contra los cismas (el De catholicae
Ecclesiae unitate es, ms que un tratado ex profeso de la unidad de la Iglesia
universal, una llamada a la paz y a la unidad de la Iglesia y a la comunin con el
obispo que en cada Iglesia es el verdadero fundamento de la unidad); algo ms
tarde, una teologa todava imperfecta acerca del papel del ministro en la
administracin de los sacramentos, le llev a la negacin de la validez del bautismo
conferido por los herejes y le enfrent con el papa Esteban.
3. La teologa de Alejandra figura como una escuela absolutamente original,
escuela propiamente dicha, a partir de Orgenes. Representa uno de los momentos
ms importantes de la historia del pensamiento cristiano en la elaboracin de la fe.
Sabemos muy poco de PANTENO. CLEMENTE (+ antes de 215) pone al servicio de
su fe sus extensos conocimientos de la literatura y filosofa griega. Como apologista,
demuestra a los griegos que el cristianismo es la verdadera filosofa y que slo el
Logos responde a sus aspiraciones hacia la luz y la verdad (Protrptico), como
moralista, expone los principios de la vida nueva en Cristo y su aplicacin a los
detalles de la vida cotidiana (Pedagogo); como telogo, intenta elaborar una gnosis
cristiana, sabidura superior, conocimiento de los misterios ocultos en la Escritura
bajo el velo de la alegora, esfuerzo de perfeccin moral que desemboca en la
contemplacin y en el martirio (Stromata, miscelnea de cosas variadas que
reemplaza su anunciada Didascalia). La teologa de este pensador, generoso y
optimista, escritor entusiasta, si bien frecuentemente impreciso y obscuro, es con
frecuencia deficiente (por ejemplo acerca del Verbo); pero no se puede ignorar la
importancia de su esfuerzo ni subestimar la influencia que ejerci a travs de
Orgenes sobre la teologa mstica de Oriente.
ORGENES (185-252) es, despus de San Agustn, el mximo representante de la
antigua literatura cristiana y, sin duda, el ms sabio tambin de esta poca.
Transform la escuela de la catequesis alejandrina estableciendo una enseanza
escrituraria y teolgica de altura; pero su doctrina le vali oposiciones que

ocasionaron los snodos de 230-231, en que fue depuesto de su cargo y desterrado.


Se refugi en Cesarea de Palestina donde concluy su larga y fecunda carrera;
sometido a la tortura en tiempo de la persecucin de Decio muri a causa de las
heridas recibidas. Sabio exegeta, asceta severo, mstico de gran talla, es, sin
discusin posible, una de las figuras ms interesantes de los primeros siglos
cristianos.
Emprende la obra de establecer un texto crtico del Antiguo Testamento mediante la
comparacin de la versin de los LXX con el original hebreo y otras versiones
(Hexaplas). Coment casi todos los libros de la Escritura en forma de notas
textuales (Escolios) sabios comentarios (Tomos), y sermones populares (Homilas),
de sabroso contenido. Fue el primero en formular la teora del triple sentido de la
Escritura, fundado por analoga con la psicologa humana: el cuerpo (la letra), el
alma y el espritu. Refut la obra anticristiana del platnico Celso en una apologa
(Contra Celso) que constituye una de las ms notables obras de este gnero.
Intent ofrecer la primera exposicin sistemtica de los Principios de la teologa
(Peri Arkhon).

Sin ignorar la importancia del sentido literal, su exgesis tiende a abusar de la


alegora; su pensamiento teolgico, sobre todo, no se desprende siempre lo
suficiente de las concepciones cosmolgicas de su tiempo, como son la creacin ab
aeterno, la preexistencia de las almas (y del alma de Cristo, unida al Verbo por el
amor), la subordinacin del Hijo al Padre, del Espritu al Hijo, la restauracin final del
mundo mediante nuevas existencias (Apocatstasis). Pero esta teologa haba de
tener un eco considerable en el desarrollo ulterior del pensamiento cristiano:
Trinidad, Encarnacin, sacramentos. Por medio de los Padres capadocios, lo mejor
del origenismo pasar al pensamiento y a la mstica cristiana; las condenaciones de
Justiniano (543-553), que recaern sobre algunos puntos y tesis peligrosas, no
alcanzarn a lo esencial del pensamiento del maestro alejandrino.
4. A comienzos del siglo IV se crea en Antioquia y en torno a SAN LUCIANO, mrtir
(+ 312), una escuela exegtica, cuyas tendencias estrictamente literales se oponen
a los alegorismos msticos de los alejandrinos. Proporcionar a la exgesis antigua
algunos de sus ms grandes nombres (Teodoro-de-Mopsuesta, Juan-Crisstomo,
Teodoreto), pero, en cambio, a ella podrn referirse algunos telogos de tendencia
racionalista (arrianismo, nestorianismo), as como de Alejandra nacer una teologa
de tendencia mstica (apolinarismo, monofisismo).
De este modo, al despuntar el siglo IV, la Iglesia haba ya ampliamente explotado el
depsito entregado a su custodia: estn fijadas ya las grandes lneas de su teologa
en lo referente a la tradicin y a la autoridad, a la Trinidad y a la Encarnacin, al
bautismo y a la penitencia. A los siglos IV y V tocar acentuarlas y desarrollarlas.
IV EL SIGLO CUARTO
Despus de la persecucin de Diocleciano, la gran persecucin los edictos de
Constantino y de Licinio (Miln y Nicomedia, 313) dan la paz a la Iglesia, que goza
desde entonces de una situacin oficial reconocida y protegida. A ltimos de siglo,
los edictos de Teodosio obligan a todos los pueblos del Imperio a vivir en la fe
cristiana (380) y proscriben el culto pagano (391). La Iglesia ya con libertad de
expansin, podr utilizar ampliamente las riquezas de la cultura antigua, con lo que
se ver surgir una cultura y una sociedad cristiana, acompaada de una magnfica
floracin literaria a lo largo del siglo IV. Los doctores sern excelentes escritores,
muy superiores a los autores paganos de su tiempo, merced a la profundidad de su
inspiracin y a la sinceridad de su fe.

En el plano doctrinal, el siglo lV est dominado por el arrianismo, formidable


tentativa del pensamiento helnico de racionalizar el cristianismo. Arrio, sacerdote
de Alejandra, discpulo de San Luciano de Antioqua, ensea que el Verbo, ajeno a
la sustancia del Padre ha sido por l sacado de la nada en el tiempo. EI Concilio de
Nicea (primer concilio ecumnico), convocado por Constantino, condena a Arrio y
define que el Verbo es consubstancial (homoousios) al Padre (325).
SAN ATANASIO EL GRANDE, patriarca de Alejandra en 328, ser el defensor
infatigable de la fe de Nicea; a comps de las fluctuaciones de la poltica imperial
ser desterrado cinco veces, gastando en el exilio 17 aos de su vida, sin cejar
jams en su resistencia a los obispos arrianos y a sus protectores Constante y
Valente (373). Su primera obra, una apologa Contra los paganos y acerca de la
Encarnacin del Verbo, esboza las grandes lneas de su cristologa: El Verbo de
Dios se hizo hombre para que nosotros nos hagamos Dios. Aparte de escritos de
circunstancias (Apologa a Constancio, Apologa contra los Arrianos, Apologa de su
huida, Historia de los Arrianos para los monjes, Los decretos del Concilio de Nicea,
Los snodos...), su obra principal es un tratado en tres libros Contra los Arrianos. En
ella discute ampliamente los textos bblicos en que Arrio pretenda fundamentar su
doctrina, volviendo insistentemente a la idea central que domina toda la teologa de
los Padres: si el Verbo de Dios no es Dios, igual en todo a su Padre, cmo podr
divinizarnos? Al sistema cosmolgico (teora de los intermediarios) opone el misterio
de nuestra salvacin. Hacia el fin de su vida, disea una teologa del Espritu Santo
en sus cuatro Cartas a Serapin, obispo de Thmuis. Una Vida de San Antonio y un
tratado De la virginidad hacen de San Atanasio el doctor del ascetismo y un
maestro de la perfeccin cristiana.
San Atanasio haba defendido la fe de Nicea. Corresponde a los grandes doctores de
Capadocia, herederos de la tradicin de Orgenes, la elaboracin de una teologa de
la Trinidad, sobre todo mediante la determinacin del sentido de ciertas frmulas
(persona o hipstasis, sustancia; una sustancia y tres hipstasis), empleadas a
veces con titubeos por Atanasio, y mediante el establecimiento de una equivalencia
entre los vocabularios griego y latino (hipstasis= persona; ousia= substancia).
SAN BASILIO DE CESAREA (329-379), retrico, monje y obispo, fue predicador y
exegeta (Homilas sobre el Hexamern), maestro de Asctica y legislador del
monacato oriental (Reglas) 3; pero, sobre todo es el telogo que recuerda a
Eunomio el respeto al misterio de Dios, que hace triunfar la frmula de una
sustancia en tres hipstasis (haciendo progresar la terminologa del smbolo de
Nicea), que sin osar an a llamar Dios al Espritu Santo, establece sin embargo su
divinidad y consubstancialidad (De Epiritu Sancto). Es tambin el moralista que
predica enrgicamente sus deberes a los ricos y la funcin social de las riquezas, y
que determina las ventajas y los peligros de la cultura en la formacin cristiana (A
los jvenes).
SAN GREGORIO NACIANCENO (329-390), alma contemplativa, llevada a pesar
suyo al campo de la accin, fue obispo de Constantinopla (379-381), donde tom
parte en el segundo Concilio ecumnico. Poeta, epistolgrafo, interesa aqu
especialmente como orador. Particularmente en los cinco Discursos teolgicos
pronunciados en Constantinopla, predica la fe en la Trinidad (distingue las Personas
por sus relaciones de origen) y proclama abiertamente la divinidad del Espritu
Santo. Defiende contra Apolinar, que negaba a Cristo una alma racional, la
integridad de la naturaleza humana del Verbo, el cual, no salva sino aquello que
asume. Traza los primeros rasgos de la cristologa que se desarrollar en el siglo v.
SAN GREGORIO NISENO (335-394), hermano menor de San Basilio y como l
retrico y luego monje, fue por l ordenado obispo de Nisa en Capadocia. Adems
de orador, filsofo y telogo es tambin un gran mstico (Contemplacin sobre la
vida de Moiss, Comentarios sobre el Cantar, sobre las Bienaventuranzas, Tratado
de la Virginidad). Ejercer una influencia profunda que llegar en Occidente hasta

Guillermo de Saint Thierry y San Bernardo (mstica bautismal, renunciamento,


xtasis de amor, etc.) Su teologa trinitaria concebida en oposicin a Eunomio y
Apolinar, no est exenta de un falso realismo platnico. El Discurso Catequtico,
que no es una catequesis sino un esquema de toda su teologa, constituye el primer
ensayo de una teologa de la transubstanciacin.
Es preciso aadir aqu alguna referencia, a pesar de su distancia de los capadocios,
de SAN CIRILO DE JERUSALN (+ 386), telogo antiarriano que, no obstante,
evita sistemticamente el homoousios. Sus Catequesis bautismales son un
testimonio precioso de la fe de la Iglesia de Jerusaln. Las cinco ltimas, Catequesis
mistaggicas (de atribucin dudosa), son una iniciacin a los misterios dirigida a los
nefitos durante la semana de Pascua y constituyen un documento litrgico de
primer orden. Al mismo tiempo que los capadocios elaboran la fe de Nicea y
asimilan lo mejor de la tradicin de Orgenes en favor de la teologa y de la mstica
cristianas, otros autores, adictos a la tradicin de San Luciano, representan en Siria
una tendencia distinta: ms literal y cientfica en exgesis y ms moralista y
racionalista en teologa.
DIODORO DE TARSO (+ a fines del s. IV) y TEODORO DE MOPSUESTA (+ 428),
fueron englobados en la condenacin del nestorianismo con cuyo hecho sus obras
quedaron entregadas a la destruccin. Partidarios, como exegetas, de la
interpretacin histrica y literal de la Escritura, en reaccin contra la exgesis
alegrica de Alejandra, la teologa por ellos elaborada prepara el terreno a Nestorio.
Un discpulo de Diodoro de Tarso, juntamente con Teodoro, es Juan de Antioqua
(SAN JUAN CRISSTOMO, 354-407), asceta, dicono y luego sacerdote, que fue
encargado de la predicacin por el obispo Flaviano. Su fama hizo que fuese elegido
obispo de Constantinopla (398), pero los celos de los obispos cortesanos, el rencor
de la emperatriz Eudoxia, las intrigas de Tefilo de Alejandra motivaron su
deposicin y destierro (403-404). Muere en el Ponto, desterrado, el ao 407. El
Crisstomo es sin duda, al mismo tiempo que el mayor predicador, el mayor
exegeta de la antigedad. Coment en sus Homilas a San Mateo, San Lucas, San
Juan y los Hechos de los Apstoles y su comentario a San Pablo no tiene rival. De
acuerdo con la escuela de Antioqua, su exgesis es al mismo tiempo histrica y
doctrinal y rica en aplicaciones morales. Escritor asctico, apologista del monacato
y de la virginidad, sabe, no obstante, dirigirse tambin a los casados para
ensearles a santificar su estado. Como telogo, recuerda a los amoneos la
incomprensibilidad de la esencia divina y la consubstancialidad del Verbo; predica la
dualidad de naturalezas en Cristo sin detrimento de su unidad.
TEODORETO DE CIRO (+ 480), adversario de San Cirilo en su lucha contra
Nestorio y condenado con Teodoro de Mopsuesta en el segundo Concilio de
Constantinopla (553), es autor de un importante tratado contra el monofisismo
(Eranistes), de obras apologticas e histricas; pero, sobre todo, es un exegeta
preciso y penetrante que junta a la exgesis literal la interpretacin espiritual
(Salmos, Cantar, Profetas, San Pablo).
Los Padres latinos de esta misma poca ofrecen caractersticas bastante diversas.
Menos especulativos que los griegos son por ello menos originales. No desconocen
a los griegos, cuyas principales obras son traducidas al latn gracias a la ingente
labor de Rufino y Jernimo; con frecuencia, se contentan con adaptar a su auditorio
latino la enseanza de los griegos (v. gr. San Ambrosio). Como exegetas, consiguen
aclimatar en Occidente la interpretacin espiritual y alegrica de Orgenes; el
mismo San Jernimo no permanece extrao a este influjo que alcanzar tambin a
toda la Edad Media latina. Como moralistas y pastores, se preocupan ms de las
cuestiones prcticas que los griegos y contribuyen a la elaboracin de una teologa
del estado cristiano y de una sociedad cristiana (Ambrosio Agustn). Dominndolos
a todos desde muy alto, slo San Agustn es absolutamente original.

SAN HILARIO DE POITIERS (+ 367) es el Atanasio de Occidente. Cuando el


arrianismo lleg a las Galias, fue desterrado al Asia Menor, donde se puso al
corriente de la doctrina de los Padres griegos y compuso el De Trinitate, que
defiende con el testimonio de la Escritura la divinidad y la generacin eterna del
Verbo. La obra ejercer mucha influencia sobre el De Trinitate de San Agustn A esta
misma poca pertenecen algunos escritos histricos y polmicos sobre el
arrianismo. A su regreso a las Galias, Hilario restaur all la ortodoxia. En su obra
exegtica comenta a San Mateo y los Salmos y explica los Misterios del Antiguo
Testamento.
SAN AMBROSIO (339-397) fue un alto funcionario imperial elevado a la sede de
Miln (el ao 373) en condiciones muy conocidas. Es una de las figuras ms
encumbradas del episcopado de la Iglesia en todos los tiempos. En oposicin a un
imperio, cristiano de nombre que pretende asumir el rgimen de la Iglesia, es el
primer telogo que trata de precisar las relaciones entre la Iglesia y el Estado. Al
mismo tiempo, pone al alcance de sus fieles las enseanzas de los doctores griegos
(De fide, De Spiritu Sancto), comenta la Escritura segn los principios de la exgesis
espiritual y alegrica (Homilias sobre el Hexamern, segn San Basilio, diversos
libros sobre el Antiguo Testamento; Comentario sobre San Lucas, segn Orgenes).
Adoctrina a sus clrigos acerca de sus obligaciones, inspirndose en Cicern (De
officiis), predica elocuentemente la virginidad y, junto con San Jernimo, ser uno
de los primeros defensores en Occidente del culto de Mara. Inicia a los nefitos en
los misterios que acaban de recibir mediante dos series de catequesis, que son para
la liturgia occidental tan importantes como en Oriente las catequesis de San Cirilo
de Jerusaln (De mysteriis, De sacramentis, la autenticidad de esta segunda
coleccin, de la cual la primera es una simple edicin retocada por el mismo
Ambrosio, fu durante mucho tiempo discutida, pero hoy es reconocida).
SAN JERNIMO (hacia 350-419) fu un asceta y un sabio de vida polifactica.
Eremita en el desierto de Siria y secretario del papa Dmaso, discpulo de San
Gregorio Nacianceno en Constantinopla y maestro de ascetismo de las damas de la
alta sociedad romana vivi retirado al fin de sus das en su monasterio de Beln.
Polemista temible y trabajador infatigable, amigo apasionado y susceptible, de una
sensibilidad vibrante, es sin duda una de las figuras mas pintorescas y, tambin, de
las ms atractivas de la antigedad cristiana. Traduce del griego cierto nmero de
obras de Orgenes, de Eusebio, de Ddimo; combate speramente a los adversarios
del ascetismo y de la virginidad. Mantiene contra su antiguo amigo Rufino una larga
y penosa polmica a propsito de Orgenes, difunde a travs de toda la cristiandad
cartas de direcin y de controversia, tratados de exgesis o de teologa; a peticin
de Dmaso, emprende una refundicin de la traduccin latina de toda la Biblia y su
traduccin se impone a todo el Occidente (Vulgata); comenta los Salmos para sus
monjes de Beln, as como una parte del Nuevo Testamento. Su erudicin no es
quiz muy profunda y su exgesis resulta a veces un tanto pobre y superficial; sus
traducciones valen ms que sus comentarios. Siempre ser, no obstante, el modelo
admirable de una vida totalmente consagrada al servicio de la Iglesia y al asiduo
estudio de la palabra de Dios.
SAN AGUSTN (354-430). El mayor de los Padres latinos es, sin duda alguna, el
mayor de todos los Padres de la Iglesia; su pensamiento domina toda la historia de
la teologa latina. Son conocidas las grandes etapas de su vida. La juventud en
Tagaste, en Roma, en Miln, la crisis con el desenlace de su conversin y bautismo
(387), el sacerdocio y el episcopado en Hipona (395), la muerte en esta ciudad bajo
el asedio de los vndalos (28 de agosto de 430). Heredero de toda la cultura y
filosofa antigua, es el principal artfice de la elaboracin en Occidente de una
cultura y civilizacin cristianas. Su teologa domina toda la teologa latina. Fue
preponderante hasta el siglo XIII; inspira todava secciones amplias del pensamiento
de Santo Toms y, aun despus de este doctor, su influencia permanece viva en
muchos pensadores cristianos que guardan fidelidad a la inspiracin agustiniana.
Sera preciso estudiar en l al filsofo que asume y cristianiza determinados temas

platnicos (conocimiento por participacin de la luz divina, sabidura y


contemplacin, tiempo y eternidad). Se habra de estudiar tambin al exegeta que
pone al servicio de una mejor inteligencia de la Escritura todos los recursos
culturales (De doctrina christiana), que estudia con precisin los problemas que
plantea el Gnesis (De Genesi al litteram), o la divergencia de los relatos
evanglicos (De consenso evangelistarum) y, sobre todo, que comenta
incansablemente para sus fieles los Salmos y el Evangelio de San Juan. Sin evitar
siempre el abuso de la alegora, San Agustn ofrece en estos comentarios uno de los
mejores ejemplos de interpretacin espiritual de la Escritura, al mismo tiempo que
un modelo de predicacin, a la vez muy sencillo y popular y espiritualmente
elevado. En su Enchiridion puede hallarse una exposicin general de su teologa; en
el De vera religione o en el De moribus Ecclesiae catholicae, el eco de sus
discusiones con los maniqueos. La controversia contra el cisma donatista absorbi a
Agustn hasta el 411II e inspir una gran parte de las Enarrationes in Psalmos y del
Tractatus in Johannem en los que trata especialmente del valor del bautismo
conferido por los herejes y del misterio de la Iglesia y de su unidad. A las
Enarrationes se debe acudir para encontrar las mejores pginas de Agustn sobre el
cuerpo mstico y al Tractatus para conocer su enseanza sobre los sacramentos,
particularmente sobre la Eucarista. La lucha contra el pelagianismo preocupa a
Agustn desde el ao 412 hasta el fin de sus das (De gratia Christi et de peccato
originali, etc.). A una concepcin enteramente humana y racionalista de la gracia
opone Agustn su experiencia del pecado (pecado original), de la gratuidad y de la
omnipotencia de la gracia; recuerda a los monjes provenzales (a quienes ms tarde
se llamar semipelagianos), que la iniciativa de nuestras, buenas acciones y de la
misma fe viene de Dios (De gratia et libero arbitrio, De praedestinatione
sanctorum). La controversia se prolonga durante el siglo v; Prspero de Aquitania,
Fulgencio de Raspe en Africa, defendern las tesis agustinianas contra Casiano,
Vicente de Lerins 4, Fausto de Riez y otros galos, hasta que el concilio de Orange,
reunido en 529 por San Cesreo (+ 542), sanciona la teologa agustiniana de la
gracia, rehusando aceptar, sin embargo, algunas rigideces de su pensamiento
(predestinacin, reprobacin) que darn ms tarde origen a burdos errores.
Todava debemos sealar la importancia concedida por Agustn a las cuestiones
morales y ascticas (virginidad y matrimonio); de l proviene la teologa clsica
acerca de los bienes del matrimonio. Finalmente digamos tambin una palabra de
las dos obras mayores de San Agustn. El De Trinitate (400-416) es al mismo tiempo
una exposicin completa de la teologa latina sobre la Trinidad y un ensayo para
encontrar en la psicologa humana una imagen de la Trinidad: conocimiento y amor,
memoria y presencia, sabidura, he aqu los grandes temas agustinianos que en
esta obra se desarrollan. La ciudad de Dios (413-426) es toda una teologa del
Estado y de la historia, de la insercin del reino de Dios en el mundo y de su
necesaria distincin. Sienta las bases de la nocin cristiana y medieval del Estado.
La obra de San Agustn representa el esfuerzo ms extracrdinario de la fe en busca
de la inteligencia (la frmula de San Anselmo fides quaerens intellectum, se inspira
en l), inteligencia espiritual que florece en sabidura.
V EL SIGLO QUINTO
Fin de la edad patrstica
La literatura patrstica del siglo v es mucho menos rica, ya que no menos
abundante, que en las edades precedentes. La decadencia de la cultura se acenta
rpidamente, el imperio se disgrega ante las invasiones brbaras; se abre una sima
entre Oriente y Occidente, el Oriente est dividido por controversias teolgicas
mezcladas de rivalidades polticas y nacionales que preparan la escisin de la
cristiandad y su decaimiento ante el Islam. Sin embargo, no se puede desconocer la
importancia dogmtica y espiritual de los problemas que se plantean y de las
soluciones aportadas.

Al mismo tiempo que se enfrentan dos grandes patriarcados Alejandra y


Constantinopla, se oponen tambin dos teologas y dos espiritualidades. Ms
atentos a las realidades histricas del Evangelio, los telogos de Antioqua se
inclinan a una distincin ms radical en Cristo entre lo que es del hombre y lo quo
es de Dios y a no reconocer entre uno y otro ms que una unin puramente moral.
Nestorio, patriarca de Constantinopla, rehuir siempre hablar de unin fsica o
hiposttica en el sentido establecido por San Cirilo y negar, en consecuencia, que
Mara, madre de Cristo, fuese madre de Dios (Theotokos). Fue depuesto por el
concilio de Efeso (431). La reaccin monofisita subsecuente llev al emperador
Marciano a convocar en Calcedonia un nuevo concilio (451), que, reunido en sesin
bajo la presidencia de los legados del papa San Len, canoniz la carta de ste a
Flaviano de Constantinopla (Tomo a Flaviano) y defini la existencia en Cristo de dos
naturalezas distintas y perfectas, unidas sin confusin ni mezcla en una sola
persona o hispstasis, el Dios Verbo, Hijo nico de Dios. La teologa antioquenoromana sali vencedora de la teologa alejandrina. En Calcedonia, la resistencia del
monofisismo sirio y egipcio engendrara interminables disputas, la desmembracin
de la unidad del Oriente cristiano y la constitucin de Iglesias separadas
(nestoriana, jacobita) que todava hoy siguen irreconciliables.
Dos grandes figuras dominan todas estas disputas: San Cirilo de Alejandra y San
Len Magno.
SAN CIRILO DE ALEJANDRA (+ 444), el sello de los Padres cierra
gloriosamente la edad de oro de la literatura patrstica en Oriente. Adversario
acrrimo de Nestorio, a quien hizo condenar en Efeso, es el gran telogo de la unin
hiposttica. La imprecisin de su vocabulario, en el que se deslizan
inconscientemente frmulas apolinaristas, impidi durante largo tiempo a los
telogos orientales (Teodoreto) incorporarse a su doctrina. Habr que esperar a
Calcedonia para que se logre la uniformidad de vocabulario. Adems de ser el
defensor del Verbo Encarnado y de la maternidad divina de Mara, es tambin un
gran telogo de la Trinidad, un exegeta de valor considerable (su Comentario sobre
San Juan es uno de los mejores que existen) y un maestro de la vida espiritual, que
concibe al cristiano divinizado por el Verbo Encarnado y por el Espritu Santo. Los
doce Anatematismos contra Nestorio resumen lo esencial de su teologa.
Provocaron largas controversias y, a pesar de que no obtuvieron la canonizacin
oficial del concilio de Efeso, fueron sancionados en documentos posteriores del
Magisterio.
El misterioso desconocido que hace pasar sus extraos escritos bajo el nombre de
DIONISIO EL AREOPAGITA est vinculado, sin duda a los medios monofisitas
siracos de fines del siglo v. Fuertemente influida por el neoplatonismo (Proclo), su
doctrina es una teologa de la participacin y de la jerarqua (Jerarqua celeste,
Jerarqua eclesistica), es tambin una teologa del conocimiento negativo de Dios y
de la pasividad y el xtasis (Teologa sofistica). Esta obra, aceptada universalmente
desde el siglo VI como de origen apostlico y traducida al latn por Scoto Erigena
(850), ejerci una influencia considerable, tanto en Occidente como en Oriente
(teologa del conocimiento de Dios, de los ngeles, de los sacramentos, del
episcopado, de la vida contemplativa).
El monofisismo tuvo en el siglo VI algunos importantes telogos SEVERO DE
ANTIOQUA y JULIN DE HALICARNASO, su principal adversario fu LEONCIO
DE BIZANCIO, que dio un impulso considerable a la teologa de la Encarnacin,
mostrando que la naturaleza humana de Cristo subsiste en la hipstasis del Verbo.
En el siglo VII, SAN MAXIMO EL CONFESOR (+ 662) es adversario de los
monotelitas (rama derivada del monofisismo que defiende darse una sola voluntad
en Cristo), y sobre todo, un gran escritor mstico (Centurias sobre la caridad).

Finalmente, SAN JUAN DAMASCENO (+ 749) clausura el perodo patrstico. Su


obra principal La fuente del conocimiento, resume en su tercera parte (De fide
orthodoxa) toda la teologa griega; fue el manual de teologa dogmtica de la Iglesia
bizantina y eslava; traducida al latn en el siglo XII, fue el medio de transmisin al
Occidente de todo lo esencial de la herencia de los Padres.
En Occidente, SAN LEN EL MAGNO, papa de 440 a 461) es, despues de Damaso
e Inocencio I y antes de Gelasio, el primero entre los pontfices grandes escritores,
telogo slido y al mismo tiempo un defensor civitatis (sale al encuentro de Atila el
ao 425). Sus Sermones son modelo admirable de predicacin litrgica y
dogmtica, al mismo tiempo que de sobriedad y concisin romanas. Sus cartas
constituyen importantes documentos histricos teolgicos y disciplinares. Ya hemos
hablado de la importancia de su epstola dogmtica a Flaviano de Constantinopla
(Tomo a Flaviano 449) que expresa en frmulas decisivas la teologa occidental de
la Encarnacin y servir de base a la definicin de Calcedonia (dos naturalezas
perfectas en una sola persona).
SAN CESREO-DE-ARLES (+ 542) adapta a las costumbres de una poblacin
todava pagana los sermones y la doctrina de San Agustn. Es uno de los mejores
predicadores populares de la antigedad latina.
SAN ISIDORO DE SEVILLA (560-636), coetneo de San Gregorio es el gran Padre
espaol una de las figuras que mayor influencia ejercieron en todo el medioevo
latino. Arzobispo de Sevilla, luch denodadamente por la unidad del reino godo y
por la extirpacin total del arrianismo en Espaa, promoviendo para ello concilios
nacionales. En los veinte libros de que se compone su obra conocida con el nombre
de Etimologias, el santo doctor reuni todo el saber de su tiempo, contribuyendo as
poderosamente a transmitir a la posteridad el gran acervo de cultura clsica y
patrstica en trance de perecer. Esta obra y otras de su incansable pluma, como el
escrito histrico De viris illustribus y el teolgico-litrgico De ecclesiasticis officiis,
fueron muy ledas durante la Edad Media. San Isidoro de Sevilla merece
indiscutiblemente un puesto destacado entre los doctores que cierran la poca
patrstica.
SAN GREGORIO EL MAGNO (590-604), Al trmino de la antigedad y en la aurora
de la Edad Media un gran papa, recoge toda la herencia de la antigedad cristiana y
de una cultura ya en vas de decadencia y sienta las bases de la cristiandad
medieval. Sus cartas son el reflejo de su actividad pastoral, mientras que el Lber
regulae pastoralis explica su ideal del sacerdote y obispo, sus comentarios sobre Job
(Moralia), sus homilas sobre el Evangelio, sobre Ezequiel, donde el alegorismo
medieval se ceb sin medida, ofrecen una rica enseanza moral y espiritual y
constituyen una de las fuentes de la espiritualidad medieval (vida contemplativa).
VI LOS DOCTORES DE LA IGLESIA
Entre los Padres, algunos adquieren un destacado relieve por haber iluminado
ampliamente todo el campo de la revelacin y abierto nuevos caminos a la teologa
de los siglos posteriores; el ejemplo ms eminente es San Agustn, cuya autoridad
excepcional fue reconocida inmediatamente despus de su muerte por el papa
Celestino I. La Iglesia reconoce en ellos los intrpretes autorizados de su doctrina.
Su lista se constituy lentamente. Desde el siglo VIII, la Iglesia latina reconoce como
tal a San Ambrosio, San Agustn, San Jernimo y San Gregorio, mientras que la
Iglesia griega reconoca tres grandes doctores ecumnicos en San Basilio, San
Gregorio Nacianceno y San Juan Crisstomo; la tradicin latina posterior aadir a
stos el nombre de San Atanasio, con lo que se tendrn cuatro doctores griegos
como se tenan ya cuatro doctores latinos.

El ttulo de doctor de la Iglesia recibi de Bonifacio VIII (1298) una primera


consagracin oficial y litrgica; al igual que los apstoles y evangelistas, los cuatro
doctores latinos tienen oficio de rito doble con Credo en la misa.
Esta lista se ha engrosado considerablemente en los tiempos modernos. En 1567, el
dominico San Po V otorga el ttulo de doctor a Santo Toms de Aquino, y, en 1588,
el franciscano Sixto V hace lo propio con San Buenaventura. En nuestros das han
recibido el ttulo y oficio de doctor, entre los Padres de la Iglesia, los siguientes: San
Atanasio, San Hilario, San Basilio, San Cirilo de Jerusaln, San Gregorio Nacianceno,
San Juan Crisstomo, San Cirilo de Alejandra, San Pedro Crislogo, San Len, San
Isidoro de Sevilla, San Juan Damasceno; entre los telogos de la Edad Media y de los
tiempos modernos, despus de Santo Toms y San Buenaventura lo han recibido
San Beda (+ 735), San Pedro Damin (1072), San Anselmo (1109), San Bernardo
(1153), San Antonio de Padua (1231), San Alberto Magno (1280), San Juan de la
Cruz (1591) San Pedro Canisio (1597), San Roberto Belarmino (1621), San Francisco
de Sales (1622) y San Alfonso Mara de Ligorio (1787). Santa Catalina de Siena,
Santa Teresa de Jess y Santa Teresa del Nio Jess.
El ttulo de doctor representa, adems del oficio litrgico, la recomendacin de su
doctrina, sobre todo en orden a la enseanza.
-------------------------------------------------------------------------------1. El montanismo, nacido en Frigia en el ltimo tercio del siglo ll, fue un
movimiento "espiritual" que anunciaba la encarnacin del Espiritu Santo, el reinado
del Parclito y la inminencia de la parousa. Daba suma importancia a los carismas y
a la "profeca" y predicaba un riguroso ascetismo. Se extendi rpidamente en Asia,
y lleg incluso a las Galias, Espafia y Africa.
2. MARCION, ampliando el dualismo gnstico, opone radicalmente el Antiguo y
Nuevo Testamento, a Dios creador, autor de la Ley, y a Dios salvador, padre de
Jess. Rechaza el Antiguo Testamento y suprime del Nuevo todo aquello que pueda
ser una alusin al Antiguo.
3. Esta Reglas de san Basilio, compendiadas y traducidas al latn por Rufino, fueron
conocidas y utili- zadas por san Benito.
4. CASIANO (+ c. 430) transmite al Occidente toda la experiencia espiritual del
monacato egipcio, y ser el gran maestro espiritual de toda la Edad Media latina
(Instituciones, Colaciones de los Padres). VICENTE-DE-LERINS en su Commonitorium
(434) esboza un teologa de la tradicin y del progreso dogmtico.
-----------------LOS PADRES APOSTLICOS
TESTIGOS DE LOS COMIENZOS. (SIGLOS l-ll)
Despus de la Ascensin del Seor al Cielo y de la venida del Espritu Santo en
Pentecosts, los Apstoles, cumpliendo el mandato de Cristo, se dispersaron por
todo el mundo entonces conocido para llevar a cabo la misin que el Seor mismo
les haba confiado: id, pues, y haced discpulos a todos los pueblos, bautizndolos
en el nombre del Padre y del Hijo y del Espritu Santo; y ensendoles a guardar
todo cuanto os he mandado. Y sabed que Yo estoy con vosotros todos los das hasta
el fin del mundo (Mt 28, 19-20).

Muy pronto, comenzando por Jerusaln y por Judea, el Cristianismo se extendi por
toda Palestina y lleg a Siria y Asia Menor, al norte de Africa, a Roma y hasta los
confines de Occidente. En todas partes, los Apstoles y los discpulos de la primera
hora transmitieron a otros lo que ellos haban recibido, dando as origen a la
Tradicin viva de la Iglesia. Los primeros eslabones de esta larga cadena que llega
hasta nuestros das son los Apstoles; de ellos penden, como eslabones inmediatos,
los Padres y escritores de finales del siglo I y primera mitad del siglo II, a los que
habitualmente se denomina apostlicos por haber conocido personalmente a
aquellos primeros. El nombre proviene del patrlogo Cotelier que, en el siglo XVI,
hizo la edicin prncipe de las obras de cinco de esos Padres, que segn l
florecieron en los tiempos apostlicos. En esa primera edicin, figuran la Epstola
de Bernab (que entonces se supuso equivocadamente que haba sido escrita por el
compaero de San Pablo en sus viajes apostlicos); Clemente Romano (que
efectivamente, segn el testimonio de San Ireneo, conoci y trat a los Apstoles
Pedro y Pablo); Hermas (a quien errneamente se identific con el personaje de ese
nombre citado por San Pablo en la Epstola a los Romanos); Ignacio de Antioqua
(que muy bien pudo conocer a los Apstoles), y Policarpo (de quien San Ireneo
testimonia explcitamente que haba conocido al Apstol San Juan).
A estas obras se unieron poco a poco las de otros Padres o escritores de esa poca
que se fueron descubriendo: la Didach (Doctrina de los Doce Apstoles), que
es el ms antiguo de estos escritos; la homila llamada Secunda Clementis (se
atribuy por algn tiempo a aquel gran Obispo de Roma), y otras obras, como las
Odas de Salomn o los pocos fragmentos de Papas de Hierpolis que se
conservan.
Caracterstica comn de este grupo de escritos, no muy numeroso, es que nos
transmiten la predicacin apostlica con una frescura e inmediatez que contrasta
con su vetusta antigedad. Son escritos nacidos en el seno de la comunidad
cristiana, casi siempre por obra de sus Pastores, destinados al alimento espiritual de
los fieles. La Iglesia estaba entonces recin nacida y, aunque desde el principio tuvo
que sufrir contradicciones (basta leer el libro de los Hechos de los Apstoles), no
permiti el Seor que la asaltaran, en esta poca tan joven, grandes herejas como
las que surgiran ms tarde. Como escribe el antiguo historiador de la Iglesia,
Hegesipo, slo cuando el sagrado coro de los Apstoles hubo terminado su vida, y
haba pasado la generacin de los que haban tenido la suerte de escuchar con sus
propios odos a la Sabidura divina, entonces fue cuando empez el ataque de
errores impos, por obra del extravo de los maestros de doctrinas extraas.
Estos , como los hemos llamado, no se proponen defender la fe frente a paganos,
judos o herejes (aunque algn eco de tal defensa se encuentra de vez en cuando),
ni pretenden desarrollar cientficamente la doctrina, sino que tratan de transmitirla
como la han recibido, con recuerdos e impresiones a veces muy personales. Su
estilo es, por eso, directo y sencillo; hablan de lo que viven y de lo que han visto
vivir a los primeros discpulos: aquellos que conocieron a Cristo cuando viva entre
los hombres y tocaroncomo afirma San Juanal mismo Verbo de la vida (cfr. 1 Jn
1, 1).
La datacin de estos escritos va desde el ao 70 (en vida, por tanto, de algunos de
los Apstoles) hasta mediados del siglo II, cuando muere Policarpo de Esmirna, que
haba conocido al Apstol San Juan. Un largo arco de tiempo, cuya parte final se
superpone a los comienzos de la segunda etapa, la de los apologistas y defensores
de la fe, que pondrn los fundamentos de la teologa y pasarn el relevo de la
Tradicinsuperando numerosas persecuciones, de dentro y de fueraa los que
seran las luminarias de los grandes Concilios ecumnicos de la antigedad.
JOS ANTONIO LOARTE. El tesoro de los Padres.- Rialp, Madrid, 1998

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PADRES APOSTICOS
Suelen llamarse padres apostlicos los autores de los escritos ms antiguos del
cristianismo (fuera de los que constituyen el Nuevo Testamento), que pertenecen a
la generacin inmediata a la de los apstoles. En su mayor parte son cartas,
instrucciones o documentos de carcter muy concreto y ocasional. No hay en ellos
pretensin de exponer de manera ordenada o sistemtica el mensaje cristiano, sino
que responden a determinadas exigencias concretas de las cristiandades en un
determinado momento. De ah que predominen los temas ms bien morales,
disciplinares o cultuales sobre los propiamente dogmticos, y que su contenido
doctrinal no aparezca como muy rico o profundo. Sin embargo, se insinan algunas
de las que haban de ser lneas fundamentales del pensamiento cristiano: la Iglesia
fundada sobre la tradicin de los apstoles, claramente diferenciada del judasmo y
con cierta organizacin cultual y administrativa; el valor soteriolgico de la
encarnacin y muerte de Cristo, Hijo de Dios; el bautismo y la eucarista como
sacramentos fundamentales, etc.
Suelen incluirse entre los padres apostlicos: Clemente Romano, el desconocido
autor de la Didakhe o Doctrina de los doce apstoles, Ignacio de Antioqua,
Policarpo de Esmirna, el autor de la llamada carta de Bernab, Papas de Hierpolis
y Hermas. Algunos de sus escritos, particularmente la primera carta de Clemente
Romano, la carta de Bernab y el Pastor de Hermas, parece que llegaron a tener en
ciertas cristiandades una autoridad y consideracin anlogas a las de los escritos
apostlicos que se incluyen en el canon del Nuevo Testamento.
LOS PADRES APOSTLICOS
Bajo esta denominacin, que es del siglo XVII, se comprende a una serie de
escritores cristianos del siglo I o de principios del II y algn otro relacionado con
ellos, caracterizados por una especial proximidad a los Apstoles. Es una cercana
en el tiempo, hasta el punto de que algunos llegaron a conocer a los Apstoles
personalmente, o a travs de alguno de sus discpulos inmediatos, lo que les hace
testigos privilegiados de la primera tradicin; si tenemos en cuenta que alguno de
sus escritos es probablemente anterior al evangelio de San Juan, advertiremos
hasta qu punto parte de esta literatura es temprana. Pero es una cercana tambin
en el fondo y en la forma de sus escritos, que recuerdan los del Nuevo Testamento;
adems, igual que stos, no suelen ser tratados sistemticos sino que obedecen a
las necesidades concretas de unas determinadas comunidades, a unas situaciones
especficas; quiz por eso nos dan informaciones an ms valiosas.
Estos escritos proceden de reas geogrficamente alejadas, pertenecen a gneros
diferentes y tratan de temas distintos. Siguiendo un orden que quiere ser
cronolgico, y aunque la relacin podra ser algo distinta, son:
1. La Didaj. Es fundamentalmente un conjunto de normas morales y de
organizacin interna; posiblemente es del siglo 1, aunque tal vez se incluya
materiales de la primera mitad del siglo u; quiz su origen es sirio o palestino.
2. SAN CLEMENTE DE ROMA, el tercer sucesor de San Pedro, escribi una Carta a
los Corintios poco despus del ao 96, anterior por tanto al Evangelio de San Juan, y
con un estilo que recuerda al de las cartas de los Apstoles.
3. De SAN IGNACIO, obispo de Antioqua, se conservan siete cartas; las escribi
en su camino hacia Roma, a donde era llevado hacia el ao 110 para sufrir el
martirio.

4. De SAN POLICARPO, obispo de Esmirna, tenemos tambin una carta,


relacionada con las anteriores, y escrita hacia el ao 130 o algo despus.
5. PAPAS, obispo de Hierpolis, oy predicar a San Juan y escribi hacia el 130;
slo nos ha llegado algn pequeo fragmento de sus escritos.
6. De antes del ao 138 es tambin una llamada Epstola de Bernab, de autor
desconocido, quiz de Alejandra.
7. De un tal HERMAS se conserva el Pastor, una obra escrita bajo la forma de un
apocalipsis (revelacin) y que parece estar redactada en parte en tiempos de
Clemente de Roma y en parte entre el 140 y el 150.
8. De mediados de siglo es tambin un escrito, falsamente atribuido a San
Clemente de Roma con el nombre de Segunda Carta a los Corintios.
El conjunto de todas estas obras cabe en un volumen de proporciones reducidas.
Sin embargo, su importancia es grande, especialmente la de la Didaj, y la de las
cartas de Clemente de Roma y de Ignacio de Antioqua.
La DIDAJ
Didaj es una palabra griega que significa enseanza y con la que se suele
conocer abreviadamente la obra llamada Instruccin del Seor a los gentiles por
medio de los doce Apstoles o tambin Instrucciones de los Apstoles. Es una
coleccin de normas morales, litrgicas y de organizacin eclesistica que deban
de estar en vigor ya desde algn tiempo, recopiladas ahora sin pretender
ordenarlas ni hacer una sntesis. Tena tal prestigio en la antigedad, que Eusebio
de Cesarea tuvo que hacer notar que no se trataba de un escrito cannico. Sin
embargo, despus se perdi, y no fue recuperada hasta finales del siglo xix, cuando
se encontr en un cdice griego del siglo xI del patriarcado de Jerusaln.
La poca de su composicin no se conoce, aunque se ha investigado con mucha
atencin. En general, se puede resumir lo que sabemos diciendo que, si por su
contenido, que parece reflejar una situacin ya alejada de la era apostlica, se
podra suponer que es del perodo que va del ao 100 al 150, la ausencia de citas
de los Evangelios sinpticos y otros argumentos hacen pensar que es muy anterior,
quiz de los aos 50 al 70; ahora se suele opinar que podra muy bien pertenecer
ya al siglo i, al menos en algunas de sus partes.
A lo largo de sus 16 captulos, en general muy breves, se encuentra una profusin
de consejos morales, presentados bajo el esquema del camino de la vida y el de la
muerte, as como instrucciones litrgicas y normas disciplinares.
Respecto a la liturgia, son interesantes las normas que se dan para la
administracin del bautismo, que al parecer se sola hacer por inmersin en los ros,
aunque se admita el bautismo por infusin, derramando agua sobre la cabeza; la
prescripcin del ayuno antes del bautismo, y de los ayunos en los das sealados,
que son los mircoles y los viernes, distintos a los de los judos; los ejemplos que se
dan de plegarias eucarsticas; y la insistencia en la necesidad de purificacin, tanto
para la Comunin como para la oracin en general; tambin se alude a la Eucarista
como sacrificio.
Respecto a la jerarqua, no se describe con detalle su organizacin; se habla de
obispos y diconos, pero no de presbteros; el papel que dentro de la jerarqua
tienen los profetas itinerantes es an considerable.

Se regula la asistencia a los peregrinos, recordando la necesidad de trabajar para


no ser gravosos a los hermanos.
La palabra iglesia se utiliza con el sentido de asamblea, de reunin de los fieles
para la oracin; pero tambin con el otro sentido de Iglesia universal, el pueblo
nuevo de los cristianos, subrayando especialmente que esta Iglesia es una y santa.
Es de la Didaj de donde arranca la comparacin de la unidad de la Iglesia con la
del pan hecho de muchos granos de trigo que se hallaban antes dispersos por los
montes.
San Clemente de Roma y su epstola a los Corintios
Segn San Ireneo, al que debemos la lista ms antigua de obispos de Roma, y tal
como se recogi mucho ms tarde en el canon romano de la misa, es el tercer
sucesor de San Pedro: Lino, Cleto, Clemente; quiz conoci a San Pedro y San Pablo.
Parece que era de origen judo.
Slo nos ha llegado un escrito suyo, la Epstola a los Corintios. Por los datos que ella
misma nos da referentes a una segunda persecucin, que sera la de Domiciano,
parece que fue escrita poco antes del ao 96. Era tan apreciada que an en los
tiempos de Eusebio de Cesarea, segn l nos dice, se segua leyendo en las
reuniones litrgicas de algunas Iglesias; de hecho, aunque la carta obedece a unas
circunstancias determinadas, est escrita de manera que tenga un valor
permanente y pueda ser leda ante la asamblea de los fieles.
El suceso que la motiv es muy interesante en s mismo. En Corinto, la comunidad
haba depuesto a los presbteros, y el obispo de Roma, al parecer sin ser solicitado,
interviene para corregir el abuso, con unas expresiones que parecen ir ms all de
la normal solicitud de unas Iglesias por otras y que se comprenden mejor desde la
perspectiva del primado de la sede romana: Clemente casi pide perdn por no
haber intervenido antes, como si ste fuera un deber suyo.
Adems, la epstola presenta el testimonio ms antiguo que poseemos sobre la
doctrina de la sucesin apostlica: Jesucristo, enviado por Dios, enva a su vez a los
apstoles, y stos establecen a los obispos y diconos. Los corintios han hecho mal
al deponer la jerarqua y nombrar a otras personas; la raz de estas discusiones es
la envidia, de la que da muchos ejemplos, bblicos en especial, y Clemente les
exhorta a la armona, de la que tambin da muchos ejemplos, sacados hasta del
orden que se observa en la naturaleza. Incidentalmente, la epstola nos atestigua la
estancia de San Pedro en Roma, la muy probable de San Pablo en Espaa, el
martirio de ambos, y la persecucin de Nern.
La resurreccin de la carne ocupa tambin un lugar importante en la epstola. Se
distingue adems claramente entre laicado y jerarqua, a cuyos miembros llama
obispos y diconos y, a veces, presbteros, nombre con el que parece englobar a
unos y a otros; la funcin ms importante de stos es la litrgica. Recoge tambin
una oracin litrgica, muy interesante, que termina con una peticin en favor de los
que detentan el poder civil.
San Ignacio de Antioqua
Como hemos dicho, Ignacio escribi sus famosas siete cartas de camino hacia
Roma, a donde era llevado a sufrir el martirio.
Cuatro fueron escritas desde Esmirna a las Iglesias de feso, Magnesia, Tralles y
Roma; en ellas les da las gracias por las muestras de afecto hacia su persona, les
pone en guardia contra las herejas y les anima a estar unidos a sus obispos; en la

dirigida a los romanos, les ruega que no hagan nada por evitar su martirio, que es
su mxima aspiracin.
Las otras tres las escribi desde Trade: a la Iglesia de Esmirna y a su obispo
Policarpo, a los que agradece sus atenciones, y a la Iglesia de Filadelfia; son
semejantes a las otras cuatro, aadiendo la noticia gozosa de que la persecucin en
Antioqua ha terminado y, en la dirigida a Policarpo, da unos consejos sobre la
manera de desempear sus deberes de obispo.
Estas cartas son una fuente esplndida para el conocimiento de la vida interna de la
primitiva Iglesia, con su clima de mutua solicitud y afecto; nos muestran tambin
los sentimientos de Ignacio, llenos de amor a Cristo.
A travs de ellas, Ignacio deja ver con especial claridad la pacfica posesin de
algunas de las verdades fundamentales de la fe, lo que resulta an de mayor
inters por lo temprano de su testimonio. As, Cristo ocupa un lugar central en la
historia de la salvacin, y ya los profetas que anunciaron su venida eran en espritu
discpulos suyos; Cristo es Dios y se hizo hombre, es Hijo de Dios e hijo de Mara,
virgen; es verdaderamente hombre, su cuerpo es un cuerpo verdadero y sus
sufrimientos fueron reales, todo lo cual lo dice frente a los docetas (del griego
doko, parecer), que sostenan que el cuerpo de Cristo era apariencia.
Es en estas cartas donde encontramos por vez primera la expresin Iglesia
catlica para referirse al conjunto de los cristianos. La Iglesia es llamada el lugar
del sacrificio; es probable que con esto se refiera a la Eucarista como sacrificio de
la Iglesia, pues tambin la Didaj llama sacrificio a la Eucarista; adems, la
Eucarista es la Carne de Cristo, la misma que padeci por nuestros pecados.
La jerarqua de la Iglesia, formada por obispos, presbteros y diconos, con sus
respectivas funciones, aparece con tanta claridad en sus escritos, que sta fue una
de las razones principales por las que se lleg a negar que las cartas fueran
autnticas por parte de quienes opinaban que se habra dado un desarrollo ms
lento y gradual de la organizacin eclesistica; pero esta autenticidad est hoy
fuera de toda duda.
El obispo representa a Cristo; es el maestro; quien est unido a l est unido a
Cristo; es el sumo sacerdote y el que administra los sacramentos, de manera que
sin contar con l no se puede administrar ni el bautismo ni la Eucarista, y hasta el
matrimonio es conveniente que se celebre con su conocimiento. Respecto a ste,
Ignacio sigue de cerca la enseanza de San Pablo: que las mujeres amen a sus
maridos y los maridos a sus mujeres, como el Seor ama a su Iglesia; pero a los que
se sientan capaces les recomienda la virginidad.
En el saludo inicial de la carta a los romanos, Ignacio se excede y trata a la Iglesia
de Roma de forma distinta a como trata a las dems, con especiales alabanzas. El
tono general de la salutacin se puede tomar como un testimonio del primado de
Roma, an de mayor inters por provenir del obispo de la sede de Antioqua: una
sede antigua, que cuenta a San Pedro como su primer obispo, establecida en una
de las ciudades mayores y ms influyentes del Imperio, en la que adems
comenzaron a llamarse cristianos los seguidores de Cristo. Alguna de sus frases,
aunque de interpretacin difcil, subraya esta impresin: es la Iglesia puesta a la
cabeza de la caridad, cuyo significado ms probable parece ser que es la Iglesia
que tiene la autoridad para dirigir en lo que se refiere a lo esencial del mensaje de
Cristo.
Para San Ignacio, la vida del cristiano consiste en imitar a Cristo, como l imit al
Padre. Esa imitacin ha de ir ms all de seguir sus enseanzas, ha de llegar a
imitarle especialmente en su pasin y muerte; es de ah de donde nace su ansia por

el martirio: soy trigo de Dios, y he de ser molido por los dientes de las fieras, para
poder ser presentado como pan limpio de Cristo. Por otra parte, esa imitacin
viene facilitada porque Cristo vive en nosotros como en un templo y nosotros
llegamos a vivir en l; por eso los cristianos estamos unidos entre nosotros, porque
estamos unidos a Cristo.
San Policarpo de Esmirna y su epstola a los Filipenses
Segn San Ireneo, Policarpo haba sido discpulo de San Juan, y hecho obispo de
Esmirna por los Apstoles. Su prestigio era grande, y trat con el papa Aniceto de la
unificacin de la fecha de la Pascua, que en las Iglesias de Asia era distinta, sin que
llegaran a un acuerdo. El ao 156 Policarpo muri mrtir; conocemos los detalles de
su martirio por una carta contempornea que lo relata y que forma por tanto parte
del grupo que en sentido amplio llamamos actas de los mrtires, y que
estudiaremos ms adelante.
De las varias cartas que Policarpo escribi a Iglesias vecinas y a otros obispos, de
las que tena conocimiento Ireneo, nos ha llegado slo una Epstola a los Filipenses,
con la que acompaaba una copia de las de San Ignacio; en realidad, es probable
que se trate de dos cartas escritas con unos aos de diferencia y que al ser
copiadas juntas han llegado a unirse, pues la nota acompaando al envo no parece
estar muy de acuerdo con la extensin y el tipo de temas que se tratan despus y
que recuerdan la de Clemente de Roma a los corintios. En ella insiste en que Cristo
fue realmente hombre y realmente muri; que hay que obedecer a la jerarqua de la
Iglesia (por cierto, menciona slo presbteros y'diconos en Filipos), que hay que
practicar la limosna, y que hay que orar por las autoridades civiles.
Papas de Hierpolis
De nuevo segn San Ireneo, Papas haba escuchado a San Juan en su predicacin, y
era amigo de Policarpo. Escribi una Explicacin de las sentencias del Seor, en la
que al parecer mostr poca discrecin, tanto en los comentarios como en la crdula
aceptacin de muchos testimonios que deban de ser poco de fiar. Esta obra se ha
perdido; pero nos ha llegado un fragmento de ella, recogido por Eusebio de
Cesarea, que es importante por la informacin que da sobre los evangelios y sus
autores. Papas era milenarista, es decir, crea que despus del juicio habra mil
aos ms de vida en un mundo renovado, opinin que como veremos aparece en
ms de un autor.
La Epstola de Bernab
La llamada Epstola de Bernab, atribuida antiguamente al compaero de San
Pablo, ciertamente no es suya, y no es propiamente una carta sino un tratado
teolgico. Nada se sabe de su autor, pero se piensa en Alejandra como su lugar de
origen o de formacin, tanto por las influencias que revela de Filn como por el uso
que de ella hicieron los telogos de Alejandra.
En la primera parte de este escrito se explica que la ley de los judos estaba desde
el principio dirigida a los cristianos, y tena un sentido espiritual que aqullos, al
interpretarla literalmente, no entendieron: por eso todo el culto judo es tan
rechazable como el pagano; la actitud antijuda es extrema. La segunda parte
expone los caminos del bien y del mal, de modo semejante a la Didaj, ilustrados
con un gran nmero de preceptos morales y una lista de pecados y vicios. La
epstola seala tambin el comienzo de esa interpretacin alegrica de la Escritura
hecha por cristianos, que ser luego tan querida de los alejandrinos.
En este escrito, entre otras cosas se afirman: Cristo estaba ya presente cuando Dios
cre el mundo, y se encarn para poder padecer; en el bautismo, Dios adopta al

hombre como hijo, imprime su imagen en su alma, y le transforma en templo del


Espritu Santo; en lugar del sbado se celebra el domingo, en que resucit Cristo; la
vida del nio est protegida por la ley de Dios ya desde el seno de su madre;
finalmente, el autor cree tambin en el milenio.
Hermas y su Pastor
El Pastor, aunque tiene la forma de un libro de visiones y revelaciones, de un
apocalipsis apcrifo, se suele tradicionalmente estudiar con los Padres Apostlicos.
Su autor, Hermas, parece ser judo de origen o de formacin; haba sido vendido
como esclavo y enviado a Roma, donde consigui ir abrindose paso; como liberto
se dedic a los negocios y compr algunas fincas, que luego haba ido perdiendo;
sus hijos apostataron en la persecucin y vivan mal, y con su mujer no se llevaba
demasiado bien, segn l mismo nos va contando. Se ve en l a un hombre
piadoso; es posible, como afirma el fragmento muratoriano del que ya hablaremos,
que fuera hermano del papa Po I (140-150); parece que comenz a escribir el
Pastor a comienzos del siglo o antes, pero que la redaccin definitiva es de este
ltimo perodo.
Hacia el principio del libro, Hermas cuenta cmo la Iglesia se le aparece en una
visin, bajo la forma de una anciana que exhorta a la penitencia; la anciana le
muestra una torre en construccin, para decirle que las piedras que no sirven han
de labrarse por la penitencia, y tienen que hacerlo pronto, antes de que se acabe de
construir la torre; luego es un ngel el que se le aparece, bajo la forma de un
pastor, que es el que da nombre al libro, para insistirle igualmente en la necesidad
de la penitencia y para proclamar una serie de mandamientos y de parbolas, las
cuales encierran tambin preceptos morales.
El objetivo principal del libro es esta exhortacin a la penitencia; se trata de la
penitencia pblica sacramental, que slo se puede recibir una vez despus del
bautismo, y que abarca a todos los pecados sin ninguna exclusin, lo cual es un
dato muy caracterstico de Hermas. Esta penitencia hay que hacerla ya enseguida y
ha de producir una conversin profunda y una enmienda verdadera, pues la
santificacin que produce en el alma es comparable a la del bautismo.
En todo este contexto, la Iglesia se presenta como necesaria para la salvacin, una
Iglesia que es la primera de las criaturas, y por esto se aparece como anciana, y
que es tambin una torre mstica, la Iglesia de los escogidos y de los predestinados.
Se entra en ella por el bautismo, que es un autntico sello, y tan necesario que,
segn Hermas, los apstoles descendieron al limbo para bautizar a los justos que
haban muerto antes de Cristo. Es en cambio poco claro lo que Hermas nos dice de
Cristo: no utiliza este nombre ni el de Logos, habla de Dios Padre, llama Hijo de Dios
al Espritu Santo (lo cual es un error) y nombra luego al Salvador, hecho hijo
adoptivo como premio por sus sufrimientos y unido as a las otras dos personas (lo
que es otro error).
En cuanto a los preceptos morales, distingue entre lo que est mandado y lo que
est aconsejado, y dice que un ngel bueno y otro malo influyen en el corazn del
hombre; respecto al matrimonio, permite las segundas nupcias; tambin manda
repudiar a la adltera, aun cuando su marido no puede volver a casarse mientras
ella viva. Bajo la imagen de siete mujeres, da una lista de siete virtudes, que son la
fe, continencia, sencillez, ciencia, inocencia, reverencia y caridad.
Escritos falsamente atribuidos a San Clemente de Roma
La llamada Segunda epstola de San Clemente a los Corintios no es, como ya hemos
dicho, de San Clemente, y tampoco es en realidad una carta; ms bien parece una
homila, la primera que tenemos. Pero s es de la poca y estilo de los Padres

Apostlicos. Su inters es notable. La divinidad y la humanidad de Cristo se


muestran con toda claridad. La Iglesia es el cuerpo mstico de Cristo, esposa suya y
madre de los cristianos; exista, aunque estril y sin carne, antes de la creacin del
sol y de la luna. El bautismo es un sello que se ha de conservar entero; existe una
penitencia para los pecados cometidos despus del bautismo, a la que se exhorta a
los cristianos. Las buenas obras son necesarias, especialmente la limosna, que es el
medio principal para conseguir el perdn de los pecados, aun mejor que el ayuno y
la oracin.
En cambio, los escritos que siguen ni siquiera pertenecen a este perodo. Si los
mencionamos aqu y no en otro lugar es sencillamente para no apartarnos del uso
comn. Son:
Las dos Cartas de San Clemente a las vrgenes, que hay que situar hacia la primera
mitad del siglo iii. Se trata en realidad de una sola carta, dividida despus en dos, y
es una de las fuentes ms antiguas para el conocimiento del ascetismo cristiano
primitivo.
Las Pseudo clementinas, un largo relato novelado construido alrededor de la figura
de San Clemente. Escrito probablemente en las primeras dcadas del siglo IIl,
quedan de l fragmentos considerables, las Homilas y las Recognitiones; su
finalidad es instruir en la fe y dar argumentos que sirvan para defenderla. ENRIQUE
MOLIN .- LOS PADRES DE LA IGLESIA.- Edic. Palabra. Madrid 2000

TEXTOS DE LOS PADRES APOSTLICOS


DIDAJ o ENSEANZA DE LOS DOCE APSTOLES (Aos 70)

1. Instruccin moral
2. El Bautismo
3. Ayuno y oracin
4. Frmulas para la cena eucarstica
5. Instruccin sobre los apstoles y profetas
6. El Da del Seor
7. Obispos y dconos
8. Escatologa
P A P A S (+ 100?)
SAN CLEMENTE ROMANO (Finales s. I)
1. La situacin de la Iglesia de Corinto
2. La Iglesia fundada sobre los apstoles.

3. La organizacin de la Iglesia es anloga a la del antiguo pueblo de Dios.


4. Dios creador
5. Jesucristo
6. Fe y Obras
7. La esperanza escatolgica
8. El martirio de Pedro y Pablo
9. Frmulas de oracin litrgica
10. Santidad, fe y obras
11. Miembros de un mismo Cuerpo
Carta de Clemente de Roma a los Corintios

SAN IGNACIO DE ANTIOQUA (+ 106 o 107)


1. El ansia de alcanzar a Cristo
2. Jesucristo
3. La Eucarista
4. El Obispo, principio de unidad
5. Camino del martirio
6. Unin con la cabeza
7. Los rasgos del Buen Pastor
CARTA

LOS

EFESIOS

EPSTOLA DE BERNAB (70-130)


1. Los dos caminos
2. Fe y Conocimiento
3. El cristianismo muestra la invalidez del judasmo
PASTOR DE HERMAS (145-155)
1. Piedras para construir la Iglesia
2. Los dos ngeles

3. El mensaje de penitencia
4. Riqueza y pobreza
5. Discernimiento de espritus
SECUNDA CLEMENTIS (homila annima del s. Il, hacia 150)
SAN POLICARPO DE ESMIRNA (+ 155)
1. Testimonio de Ireneo sobre Policarpo
2. Consejos de un Pastor
3. El martirio de Policarpo
CARTA DE SAN POLICARPO DE ESMIRNA A LOS FILIPENSES
--------------------------------LOS DEFENSORES DE LA FE
PADRES APOLOGISTAS (SIGLOS lI-llI)
Esta segunda seccin abarca desde la mitad del siglo II hasta finales del siglo III.
Defensores de la fe se puede llamar a aquellos Padres y escritores eclesisticos que,
una vez pasado el tiempo ms cercano a los Apstoles y a sus discpulos
inmediatos, recogieron la antorcha de la enseanza evanglica y la transmitieron a
los grandes Padres de los siglos IV y V. Se trata de una poca especialmente
interesante, porque estos hombres tuvieron que hacer frente a graves peligros, que
amenazabancada uno a su modola existencia misma de la Iglesia.
Un doble peligro, de carcter externo, est representado por el rechazo del
Evangelio por parte de los judos y por las cruentas persecuciones de las
autoridades civiles. Frente a las falsas acusaciones de que eran objeto atesmo,
ser enemigos del gnero humano, y otras de ms baja ralea, los cristianos
responden con el ejemplo de su vida y la grandeza de su doctrina. Algunos de ellos,
bien preparados intelectualmente, toman la pluma y escriben extensas apologasa
veces dirigidas a los mismos emperadorescon la finalidad de confutar esas
acusaciones calumniosas. Brillan los nombres de San Justino, de Atengoras, de
Tefilo..., entre otros muchos.
Otro peligroms insidioso, y mucho ms gravefue la aparicin de herejas en el
seno de la Iglesia. Se trata fundamentalmente de dos errores: el gnosticismo y el
montanismo. Mientras el primero es partidario de un cristianismo adaptado al
ambiente cultural-religioso del momentoy, por tanto, vaciado de su contenido
estrictamente sobrenatural, los montanistas predicaban la renuncia total al
mundo.
Las corrientes gnsticascon sus variadsimas ramificaciones y formas de
expresin, algunas quiz de races anteriores al Cristianismo constituyen el primer
intento sistemtico de dar una explicacin racional de la fe, adaptndola a la
cultura de su tiempo y acogiendo los mitos de las religiones orientales. Para eso no
dudan en mutilar gravemente los libros sagrados, rechazan arbitrariamente los
pasajes que les estorban, y se inventan revelaciones de las que slo ellos seran
depositarios, al margen de la Jerarqua de la Iglesia. Este espritu gnstico, en

formas diversas, ha estado siempre presente en la historia, tambin en la


actualidad.
El montanismo, a su vez, incurrepor razones en parte opuestasen el mismo
rechazo de la Jerarqua. Los montanistas (llamados as a causa de su fundador,
Montano) esperaban de un momento a otro el fin de todas las cosas y proponan a
los cristianos el alejamiento completo del mundo, concebido como lugar de
perdicin. Se mostraban muy rigoristas frente a los que haban pecado; y quienes
no se adheran a sus ideas eran considerados como extraos a la Iglesia, que slo
se encontrabasegn ellosen sus propias comunidades.
Uno y otro error organizaron una propaganda muy eficaz y amenazaron gravemente
la fe y la existencia misma de la Iglesia fundada por Cristo. El montanismo pona en
peligro su misin y carcter universales; el gnosticismo atacaba su fundamento
espiritual y su carcter religioso, y fue con mucho el ms peligroso.
En estas circunstancias, el Espritu Santoque asiste invisiblemente a la Iglesia,
segn la promesa de Cristo, y le asegura perennidad en el tiempo y fidelidad en la
fesuscit hombres de inteligencia privilegiada que, empuando las armas de la
razn, con un anlisis cuidadoso de la Sagrada Escritura, hicieron frente a estos
errores y mostraron el carcter razonable de la doctrina cristiana. Comenzaba de
este modo el quehacer propiamente teolgico, que tantos frutos dara en la vida de
la Iglesia.
Entre estos Padres y escritores destaca San Ireneo de Lyon, que rene en su
persona las tradiciones de Oriente y Occidente; luego, en Oriente, Clemente
Alejandrino, Orgenes, y San Gregorio el Taumaturgo; en la Iglesia de Roma, Minucio
Flix y San Hiplito; finalmente, en torno a Cartago, en el norte de Africa, Tertuliano,
San Cipriano y Lactancio.
J. A. LOARTE El tesoro de los Padres Rialp, Madrid, 1998

ESCRITOS DE PADRES APSOTLICOS


Los escritos de los padres apostlicos iban dirigidos a las comunidades cristianas,
para su instruccin y edificacin.. Pero a partir del siglo ll aparecen escritos de
autores cristianos dirigidos a un pblico no cristiano, con el propsito de deshacer
las calumnias que se propalaban acerca del cristianismo y de informar acerca de la
verdadera naturaleza de esta nueva religin. Estos autores se suelen agrupar bajo
el nombre de apologetas, aunque no siempre su intencin se limitaba a la simple
apologtica o defensa del cristianismo: en muchos de estos escritos hay adems
una verdadera intencin misionera y catequtica, con el propsito de ganar adeptos
para el cristianismo entre aquellas personas que se interesaban por el peculiar
modo de vida de los cristianos. En este aspecto los apologetas representan el
primer intento de exposicin escrita del mensaje cristiano en forma inteligible para
los no cristianos.

Algunas veces estos escritos pretenden ir dirigidos a las autoridades o


representantes del Estado que perseguan al cristianismo, intentando mostrar la
inocencia de los cristianos con respecto a los crmenes de que se les acusaba y la
inanidad de las razones en que se fundaba la persecucin. En otras ocasiones, tales
escritos se dirigan a un pblico ms general, y pretendan disipar las acusaciones
de irracionalidad y de supersticin contra el cristianismo, mostrando a las clases
cultas, especialmente a los filsofos, la razonabilidad, coherencia y bondad
intrnseca de los principios cristianos, o disipando las calumnias groseras que

corran entre las clases populares acerca del cristianismo. La polmica que surgi
muy pronto entre el judasmo y el cristianismo tiene tambin un lugar importante
en los escritos de algunos de los apologetas, los cuales intentan sealar las
diferencias entre el judasmo y el cristianismo, y la superioridad de este Itimo.
Es natural que al pretender expresar el mensaje cristiano de una manera inteligible
y atractiva para los no cristianos, los apologetas lo hicieran en lo posible segn las
categoras mentales propias de la poca. La apologtica representa as el primer
intento de verter el cristianismo a las categoras y modos de pensar propios del
mundo helenstico. En este intento de adaptar el cristianismo a la mentalidad
grecorromana, se subrayan ms aquellos aspectos que podan ms fcilmente ser
comprendidos dentro de aquella mentalidad: la bondad de Dios, manifestada en el
orden del universo, que era ya un tema predilecto de la filosofa helenstica; su
unicidad probada con argumentos en los que se combinan elementos de la tradicin
bblica con otros provenientes de la filosofa de la poca; la excelencia moral de la
vida cristiana como coincidente con el antiguo ideal de la "vida filosfica", basada
en la moderacin de las pasiones y en la sumisin a los dictmenes de la recta
razn; la esperanza de una inmortalidad vagamente presentada como la verdadera
realidad que prometan los misterios del paganismo. En cambio, el misterio de la
salvacin por Cristo crucificado y resucitado, que los paganos ms difcilmente
podan comprender, queda un tanto como en segundo plano o como en tono menor.
Sin embargo, en manera alguna se puede decir que los apologetas presentaran un
cristianismo desvirtuado, convertido en mera filosofa. Insisten en que mientras
toda filosofa no tiene otra garanta que la de la razn humana falible, el
cristianismo se funda en la revelacin de Dios, hecha primero en la Escritura y luego
en el mismo Verbo de Dios encarnado, y en que la salvacin que espera el cristiano
es un don gratuito de Dios, ms all de todo lo que puede prometer filosofa alguna.
La aportacin ms importante de la apologtica cristiana primitiva es la de que Dios
es el Dios universal y salvador de todos los pueblos, sin que ante l valga la
distincin entre judos y griegos. Esto haba sido, por una parte, elemento esencial
de la predicacin de Pablo, y por otra, era algo que empezaba a ser reconocido por
el mejor pensamiento filosfico de la poca. Los apologetas, al recoger la doctrina
del Dios nico y salvador universal de todos los hombres, aseguraron el triunfo
definitivo del cristianismo frente al politesmo pagano.
Con todo, con respecto al paganismo pueden verse en los apologetas dos actitudes
muy distintas. Mientras algunos Taciano, Tefilo, Hermias condenan sin ms y
en bloque toda la cultura pagana como incompatible con el cristianismo, otros
Justino, Atengoras, Arstides saben estimar positivamente los valores que los
paganos haban alcanzado con la razn natural, y tienden a representar el
cristianismo como complemento y coronacin de los mismos.
JOSEP VIVES Los Padres de la Iglesia.Ed. Herder, Barcelona, 1982

LOS APOLOGISTAS GRIEGOS


La opinin pblica sobre los cristianos
A medida que avanzaba el siglo II, los cristianos, a pesar de que eran una minora
insignificante, comenzaban a ser bastante conocidos; o, mejor dicho, mal
conocidos. No deban de llevar muchos aos en Roma cuando ya haban sido
oficialmente acusados de haber provocado el pavoroso incendio que asol la ciudad

en tiempos de Nern y que los contemporneos llegaron a sospechar si no habra


sido ordenado por el propio emperador.
Esta acusacin oficial y maliciosa apunta a la difusin previa de otras calumnias en
los mbitos palatinos; calumnias que fueron posiblemente lanzadas o fomentadas
por judos influyentes en aquellos crculos, ya que para muchos de ellos, como le
haba ocurrido antes a San Pablo, el cristianismo era una hereja peligrosa que haba
que erradicar como fuera.
La llamada persecucin de Nern, del ao 64, consecuencia del incendio de Roma,
fue una explosin sbita aunque breve, y de gran crueldad aunque limitada a la
ciudad de Roma; segn la tradicin, en ella sufrieron el martirio San Pedro y San
Pablo. Pero actu adems como poderoso altavoz de las calumnias contra los
cristianos, a las que pareca dar un refrendo oficial.
Tcito, al hablarnos de este suceso, describe a los cristianos como gente culpable
de muchos crmenes, que se pueden resumir, dice, en el desprecio que sienten por
el gnero humano. La imagen pblica que se extender a partir de este momento
va a ser de este estilo: los cristianos son gente reclutada entre lo peor de la
sociedad que, llevados de su misantropa, se retiran de la vida ordinaria y normal;
desprecian los ideales, costumbres y religin de sus mayores y se convierten por
tanto en un cncer para la sociedad; viven adems de una manera desarreglada; y
por todas estas cosas han de engendrar la ira de los dioses sobre la sociedad que
los tolera en su seno.
La imaginacin popular aadira pronto algunos adornos. Tenemos testimonios
repetidos de la tenacidad con que el vulgo, y algunos que no lo eran, retenan unos
infundios que se haban extendido tempranamente: en sus reuniones, los cristianos
escondan un recin nacido bajo un montn de harina y, al que iba a ingresar en la
secta, vendndole los ojos, le hacan dar cuchilladas a la harina que despus, con
horror, vea teida de sangre; celebraban sus fiestas con estos banquetes, que
terminaban, con las luces apagadas, en una orga general; adems, adoraban la
cabeza de un asno, cosa que tambin se deca de los judos. Una y otra vez, pese a
su disgusto, se vern obligados los cristianos a aludir a estas monstruosidades para
negarlas.
En adelante ser cada vez ms frecuente que la primera informacin que el hombre
de la calle reciba sobre los cristianos sea la que corresponde a estas perspectivas
no ya deformadas o caricaturescas, sino completamente falsas. Por lo que sabemos,
la atencin de los intelectuales comenz a ser atrada algo ms tarde, y conocemos
las opiniones de algunos de ellos. Hacia la mitad del siglo II, Frontn de Cirte, en
Cirene, el preceptor de los emperadores Antonino Po y Marco Aurelio, repeta las
mismas habladuras con gran seguridad, poco menos que como si l mismo hubiera
sido testigo presencial de esos desmanes.
Por ese mismo tiempo, Luciano de Samosata se burlaba de los cristianos, como
haba hecho de tantas otras cosas y personas, en un escrito satrico, Sobre la
muerte de Peregrino. Peregrino es un vividor que se introduce entre los cristianos;
con sus supercheras, se convierte en un gran personaje de la secta; y acaba por
pasar como confesor de la fe, rodeado del fervor popular, cuando en realidad el
motivo de que est en la crcel es el asesinato de su padre; sin embargo, los
cristianos slo le abandonan cuando descubren que ha incumplido una de sus
reglas. No hay acritud en la burla de Luciano; los cristianos no son gente peligrosa,
sino unos pobres infelices. De hecho, Luciano no sabe casi nada de ellos, excepto
las habladuras que sin duda corran por la plaza pblica. Marco Aurelio, el
emperador filsofo, iba a ser ms o menos de la misma opinin que Luciano,
aunque fue ms all, y su desprecio le llev a decir que estos hombres eran
merecedores de la muerte por su espritu de rebelda y por su tonta terquedad.

Es algo ms tardo, de las ltimas dcadas del siglo, el ms serio ataque intelectual
al cristianismo. Nos referimos al Discurso de la doctrina verdadera, de Celso, obra
conocida por los numerosos y amplios pasajes que unos setenta aos ms tarde
copi Orgenes, al refutarla prrafo por prrafo en su Contra Celso. No consta que el
escrito tuviera un gran eco en su tiempo, pero s se trata de un ataque muy
meditado. Celso conoce mejor el cristianismo; ha hablado con cristianos; ha ledo
los Evangelios y parte del Antiguo Testamento, y est familiarizado con otros
escritos cristianos; expone las doctrinas de esos hombres y lo que, segn l, se
deduce de ellas; y su juicio es completamente negativo y lleno de agresividad. Jess
y sus Apstoles no eran ms que unos vagabundos hinchados con su propia
importancia, sus doctrinas son un desafortunado revoltijo de verdades ya sabidas, y
su actitud no deja de ser un peligro para la sociedad. Es absurdo que el mundo
pueda ser creado de la nada, o que Dios hable a los hombres, y an ms que baje a
la Tierra, pues Dios es absolutamente trascendente e inmutable; Jess era, como
mucho, un mago que conoca la magia de Egipto. Adems, los cristianos se niegan a
razonar, y muestran su propia insensatez al creer firmemente en cosas
indemostrables; hacen sus proslitos entre lo ms bajo e ignorante de la poblacin;
ridiculizan la religin de sus mayores; su palabra slo la escuchan los criminales,
que as se animan a seguir con sus crmenes; y, por tanto, no hay que tenerles
ninguna compasin cuando el poder los persigue. La rectificacin: la fe y las
costumbres de los cristianos son admirables
ste es ms o menos el ambiente en el que surgieron los escritos de defensa o
apologas (del griego apologa, defensa). Estos escritos van por tanto destinados a
un pblico muy diferente a aquel para el que escriban los Padres apostlicos. Las
apologas se dirigen a los paganos o, a veces, a los judos; no se dirigen a los
cristianos, a los que sin embargo deba de reconfortar su lectura, al comprobar que
sus doctrinas y su gnero de vida eran defendidas con argumentos aceptables para
cualquier hombre de buena voluntad.
Los temas que se abordan en las apologas corresponden a los infundios del
ambiente; unos cuantos de entre ellos suelen aparecer en la mayora de las
apologas, aunque con distinto nfasis. As por ejemplo: los cristianos no son ateos,
sino que adoran al nico Dios, el mismo que los mejores de los filsofos paganos
llegaron a descubrir; no son infieles al Estado, aunque se nieguen a adorar a los
dioses falsos o al mismo emperador, a quien sin embargo pagan los impuestos y
sirven; no atraen males a la sociedad por no adorar a los dioses, pues stos no son
nada, o son demonios, ya que ensean y fomentan el mal con el culto a menudo
depravado que se les da; por el contrario, atraen bienes, al orar al verdadero Dios
por el mismo Estado y sus autoridades.
Los cristianos no slo son inocentes de las inmoralidades que se les achacan, sino
que su comportamiento, entre ellos y con los que no son cristianos, es moralmente
mucho ms elevado que el de los paganos; no son tampoco gente rara que huye del
mundo, sino que comparten todos los afanes de sus conciudadanos, a quienes
procuran ayudar en todo.
Tambin se protesta de la inicua ley que condena a los cristianos por el mero hecho
de serlo; no se puede condenar por un nombre, sin averiguar qu significa, sin
molestarse en saber qu son y cmo viven los cristianos y qu es lo que hacen o
dicen que merezca el castigo: esto no es un comportamiento ilustrado, digno de
emperadores que cultivan la filosofa.

A todo esto suelen unir los apologistas, de manera y con intensidad variada, la
acusacin de que a menudo entre los paganos s que se dan los vicios de que ellos
acusan a los cristianos, y aun peores; otras veces su actitud es ms amable, y

procuran en cambio convencer al lector pagano sin herirle; y otras hacen ambas
cosas.
Tambin vara la actitud de los apologistas ante la filosofa pagana, ante el saber en
general y el arte; unas veces es de aprecio, como en San Justino, y otras de repudio,
como en Taciano.
En general se puede sin embargo decir que las apologas del grupo de los llamados
apologistas griegos son griegas hasta en su concepcin, y tratan de mostrar que el
cristiano no slo se conforma con los ideales aceptados por el helenismo, sino que
el cristiano es el nico capaz de encarnar de verdad ese ideal.
Las apologas dirigidas a los paganos raramente se apoyan en textos sagrados, que
no tienen ningn valor especial para sus lectores. Por lo mismo, la presentacin que
hacen de la doctrina de Cristo se suele ceir a aquellos de sus aspectos que de
alguna manera se hallan ya cerca de la mentalidad del pblico pagano. Se busca
conseguir de l una actitud de comprensin y benevolencia, con la esperanza, a
veces claramente manifestada, de su posterior acercamiento a la fe; pues aunque
la intencin fundamental de estos escritos es que se deje vivir en paz a los
cristianos, el inters proselitista no deja de estar presente.
La forma ms usual de las apologas dirigidas a los paganos es la de un alegato
dirigido unas veces al pueblo y otras al emperador o a la suprema autoridad local o
provincial, aunque siempre con la intencin de que sea ampliamente ledo. Otras
veces, tanto estas apologas como las dirigidas a los judos, toman en cambio la
forma literaria de un dilogo.
En las apologas dirigidas a los judos, la argumentacin era lgicamente distinta.
Aqu s se usa el Antiguo Testamento, y en general se muestra que la revelacin
antigua era una preparacin de la nueva, y que la ley vieja ha sido substituida por
la nueva del Evangelio; varan de un autor a otro los trminos con que se describe
esta abrogacin y la culpabilidad que se atribuye a los judos que no la han
aceptado; en algn caso extremo, de manera semejante a lo que ocurra en la
Epstola de Bernab que ya hemos descrito, la repulsin hacia el judasmo es
extrema. Podramos ilustrar lo dicho sobre el contenido de las apologas con el
esquema de una de las ms breves y mejor escritas que nos han llegado, el
Discurso a Diogneto.
El autor dirige su obra a Diogneto, que puede ser un nombre propio pero tambin
un ttulo dado al emperador (conocido de Zeus), para responder a su inters por
conocer la doctrina y la vida de los cristianos. Comienza refutando la idolatra: las
imgenes a las que se adora no son dioses, sino objetos hechos por los hombres y
que no pueden valerse por s mismos; tambin los judos estn equivocados, pues
aunque adoran al Dios verdadero, lo hacen con ritos innecesarios y ridculos, a los
que conceden gran importancia. Los cristianos en cambio, que viven en este mismo
mundo sin huir de l, que usan el mismo vestido y la misma lengua y viven en las
mismas ciudades, estn en el mundo como si no fueran de l; son como el alma del
mundo, aborrecidos por ste y sin embargo dndole vida. Sus convicciones son tan
firmes que no vacilan en dar la vida para no abandonarlas; pues no se han
inventado su doctrina, sino que la han recibido de Dios, que se ha manifestado
ltimamente, enviando a su Hijo amado para que nos revelara lo que desde un
principio tena preparado para nosotros; adems, el Hijo de Dios nos ha librado de
nuestra culpa sufriendo por nuestros pecados. Exhorta despus a Diogneto a
conocer a Dios Padre y a amarle a l y al prjimo para que, viviendo en la tierra,
pueda contemplar al Dios del cielo.

LAS APOLOGAS
Estudiaremos ahora el grupo de los primeros apologistas, que eran griegos. Ms
adelante, a fines del siglo II, nos encontraremos con apologas latinas (Minucio Flix,
Tertuliano) y luego con las de autores ms tardos, pues el gnero estaba destinado
a tener una larga vida; basta considerar que una de las obras ms importantes de
San Agustn, La ciudad de Dios, es en gran parte una apologa. Pasaremos pues
revista, con una cierta brevedad, a las obras de los apologistas griegos, en las que
nos limitaremos a sealar alguna particularidad notable dentro de estas
caractersticas generales que hemos avanzado. Hay que tener en cuenta, por otra
parte, que aun cuando estos autores son fundamentalmente conocidos por sus
apologas, escribieron tambin otras obras, algunas de las cuales se conservan, y
que sern brevemente descritas bajo el correspondiente autor.
Cronolgicamente, se pueden clasificar como sigue las apologas de los apologistas
griegos:
.- Hacia los aos 123/124, bajo el emperador Adriano, las de CUADRATO (Epstola a
Diogneto?) y ARSTIDES DE ATENAS;
.- bajo el emperador Antonino Po (138-161), las de ARISTN DE PELLA y SAN
JUSTINO MRTIR;
.- bajo el emperador Marco Aurelio (161-180), las de TACIANO EL SIRIO, MILCADES,
APOLINAR, ATENGORAS DE ATENAS, TEFILO DE ANTIOQUA, MELITN DE SARDES
y HERMIAS.
Los primeros apologistas
En los aos 123 124, CUADRATO present en Atenas una apologa al emperador
Adriano (117-138) que se ha perdido. Es posible que esta apologa sea
precisamente la Epstola a Diogneto que hemos resumido ms arriba, y que hasta
hace poco se sola poner en una fecha ms avanzada del siglo, hacia su final. A
menudo, esta carta se clasifica tambin entre los escritos de los Padres Apostlicos.
Por los mismos aos 123 124, ARSTIDES DE ATENAS, filsofo, tambin dirigi una
apologa a Adriano. El autor dice de s mismo que lleg al conocimiento de Dios por
la necesidad de explicarse el orden del universo; expone los errores de brbaros,
griegos y judos, en contraste con la verdad de los cristianos y con la elevacin de
sus costumbres.
Los apologistas del tiempo de Antonino Po
En tiempos del emperador Antonino Po (138-161) hay registrados dos autores. Uno
es ARISTN DE PELLA, que hacia el 140 escribi la primera apologa contra los
judos, titulada Discusin entre Jasn y Papisco sobre Cristo, que se ha perdido.
El otro, SAN JUSTINO MRTIR, es el ms importante de los apologistas griegos, y su
obra no se limita a las apologas. Justino naci en Palestina, en la antigua Siquem,
de padres paganos, y parece que su conocimiento del judasmo lo adquiri ms
tarde. l mismo nos cuenta su itinerario espiritual en busca de la verdad, y cmo
acudi a diversos maestros de diferentes escuelas filosficas, hasta que encontr el
cristianismo. Llegado a Roma, puso una escuela en la que enseaba su filosofa, la
cristiana, y all, por las envidias de un maestro pagano que segua la filosofa cnica,
Crescente, fue denunciado como cristiano y muri mrtir, probablemente en el ao
165. Se conserva el relato autntico de su martirio, basado en actas oficiales.

Obras suyas fueron un Libro contra todas las herejas, otro Contra Marcin, un
Discurso contra los griegos y una Refutacin de tema semejante, un tratado Sobre
la soberana de Dios y otro Sobre el alma, y aun algn otro. Pero a nosotros nos han
llegado slo tres escritos: dos apologas contra los paganos (Apologas) y otra
contra los judos (Dilogo con Trifn).
Las dos Apologas estn dirigidas al emperador Antonino Po y fueron escritas
alrededor del ao 150; probablemente son dos partes de la misma obra, que luego
se desdobl. En ellas se pide al emperador que juzgue de los cristianos slo
despus de escucharles, pues no es sensato condenar a alguien por un nombre, el
de cristiano, sino slo por crmenes reales. Expone luego la doctrina cristiana, tanto
en lo referente a las creencias como a la moral y el culto, amonestando de nuevo al
emperador y aadiendo que aun cuando las persecuciones estn provocadas por
los demonios, no pueden daar a los cristianos, que tambin as llegan a la vida
eterna.
El Dilogo con Trifn es el ms importante de estos escritos apologticos. Trifn es
un judo al que Justino encontr en feso y con quien probablemente trat de
algunas de estas cuestiones, escritas mucho ms tarde, despus de las dos
Apologas. La argumentacin de Justino se apoya mucho ahora en el Antiguo
Testamento, base aceptada por los dos interlocutores; Justino expone que la ley de
Moiss era provisional, mientras que el cristianismo es la ley nueva, universal y
definitiva; explica por qu hay que adorar a Cristo como a Dios, y describe a los
pueblos que siguen a Cristo como el nuevo Israel.
Seguramente el pensamiento de Justino queda slo parcialmente reflejado en estas
obras de apologa, dirigidas por tanto a los no cristianos. En ellas trata de mostrar
aquellos extremos en que coincide la enseanza de los filsofos, especialmente la
de los platnicos, y la fe de los cristianos.
Su concepto de Dios es tan absolutamente trascendente, que piensa que no puede
establecer ningn contacto con el mundo, ni siquiera para crearlo, si no es a travs
de un mediador, que es el Logos (en griego, la razn); al principio el Logos estaba
de alguna manera en Dios, pero sin distinguirse realmente de l; luego, justo antes
de la creacin, eman de Dios con el fin de crear y de gobernar el mundo; slo
despus de esta emanacin parece pensar Justino que se constituye el Logos en
persona divina, aunque permanece subordinado (subordinacionismo) al Padre. El
Logos nos revela al Padre, y es el maestro que nos lleva a l.
Pero esta doctrina sobre el Logos tiene an otro significado para Justino. El Logos en
toda su plenitud slo apareci en Cristo, pero de una manera tenue estaba ya en el
mundo, pues en cada inteligencia humana hay una semilla del Logos, capaz de
germinar. De hecho, germin en los profetas del pueblo de Israel y en los filsofos
griegos; y por este origen comn, no puede haber contradiccin entre el
cristianismo y la verdadera filosofa; con mayor razn, dice, puesto que Moiss fue
anterior a los filsofos, y stos tomaron sus verdades de l.
Justino es el primer escritor que completa la comparacin entre Adn y Cristo de
San Pablo con la comparacin entre Eva y Mara. Es uno de los primeros testimonios
del culto a los ngeles, cuyo pecado interpreta como pecado de la carne, pues
piensa que tienen una cierta corporeidad; tambin piensa que los demonios no irn
al fuego eterno hasta el momento del juicio final y que hasta entonces vagan por el
mundo tentando a los hombres: especialmente, tratando de apartarles de Cristo.
Justino es tambin milenarista.
Tiene especial importancia el testimonio de Justino sobre la Eucarista. Describe la
celebracin eucarstica que tiene lugar despus de la recepcin del bautismo, y la
de todos los domingos; el domingo, dice, se ha elegido porque en este da cre Dios

el mundo y resucit Cristo. Primero se hace una lectura de los Evangelios, a la que
sigue la homila; despus se dicen unas oraciones rogando por los cristianos y por
todos los hombres, seguidas del sculo de paz; luego viene la presentacin de las
ofrendas, su consagracin, y su distribucin por medio de los diconos. El pan y el
vino, consagrados, son ya el Cuerpo y la Sangre del Seor, y esta ofrenda
constituye el sacrificio puro de la nueva ley, pues los dems sacrificios son indignos
de Dios.
Los apologistas del tiempo de Marco Aurelio.
Bajo Marco Aurelio, el emperador filsofo (161-180), tenemos otra serie de
apologistas, algunos de los cuales parece que escribieron en el ambiente creado por
la persecucin de este emperador (176-180).
TACIANO EL SIRIO, nacido de una familia pagana y en Siria, seguramente en la zona
cercana al imperio persa (nacido en tierra de asirios, dice de s mismo), y con una
gran antipata hacia todo lo griego, se convirti quiz en Roma, donde acudi a la
escuela de Justino; como su maestro, haba llegado al cristianismo despus de una
larga bsqueda de la verdad entre los filsofos. Pero a diferencia de Justino, Taciano
rechaza completamente no slo la filosofa de los griegos, sino toda su cultura y sus
costumbres. Regres a Oriente hacia el 172, y dio origen a una secta rigorista,
llamada de los encratitas, que proscriba el matrimonio, el comer carne y el beber
vino, hasta el punto de que en la misma Eucarista lo substituy por agua.
De sus obras slo dos se conservan. Una, que al parecer era la ms importante de
todas y que se puede reconstruir con las traducciones que tenemos, es el
Diatessaron; se trata de una concordia de los cuatro evangelios, hecha con objeto
de presentarlos en un solo relato continuo; parece que fue muy utilizado, incluso en
la liturgia, durante un largo tiempo; su traduccin al latn fue posiblemente la
primera versin latina del Evangelio.
La otra obra es el Discurso contra los griegos, una apologa que, ms que una
defensa frente a los paganos, es un ataque virulento y desmesurado contra todo lo
griego, al que aade la exposicin de algunos puntos de la religin cristiana: Dios, el
Logos, el pecado original, los demonios y su actividad, la posibilidad de que el
hombre se haga inmortal si sabe rechazar completamente la materia, el misterio de
la encarnacin, la conducta de los cristianos; la religin cristiana, dice, es la ms
antigua de todas, pues Moiss es anterior a cualquier pensador griego.
De MILCADES, nacido en Asia Menor y discpulo de Justino, y de APOLINAR, obispo
de Hierpolis, no se conservan las apologas que escribieron por este tiempo, ni
tampoco ningn otro de sus escritos.
En cambio, de ATENGORAS DE ATENAS, contemporneo de Taciano, se conserva
una Splica en favor de los cristianos, escrita hacia el 177 y dirigida a Marco Aurelio
y a su hijo Cmodo, asociado al Imperio; est escrita con elegancia y moderacin,
con abundantes citas paganas, y en ella refuta las acusaciones acostumbradas: los
cristianos no son ateos, sino monotestas, como algunos de los mejores pensadores
paganos; no son culpables de canibalismo, pues aborrecen el asesinato, y por eso
no van al circo y respetan la vida del nio ms pequeo; no slo no organizan las
orgas de que se habla, sino que tienen en gran aprecio la castidad. De este mismo
autor se conserva adems un discurso Sobre la resurreccin de los muertos, donde
explica que lejos de ser imposible o inconveniente para Dios que los muertos
resuciten, es muy razonable, para que el cuerpo reciba con el alma el premio o el
castigo de las obras en cuya ejecucin tambin particip.
Trata Atengoras, por primera vez, de demostrar filosficamente que slo puede
haber un Dios. Explica, con ms claridad que los anteriores, la divinidad del Logos,

evitando aun las apariencias de subordinacionismo; utiliza tambin alguna


expresin especialmente afortunada al hablar de la Trinidad, aunque usa el trmino
emanacin al referirse al Espritu Santo. Habla tambin de la existencia de los
ngeles. Al explicar cmo los cristianos han recibido la doctrina que profesan,
contrapone la inseguridad de las enseanzas de los filsofos con la certeza de la
revelacin hecha por Dios a unos hombres elegidos. Trata tambin del aprecio a la
virginidad y de la indisolubilidad del matrimonio, que est orientado hacia la
procreacin.
TEFILO DE ANTIOQUA, segn Eusebio de Cesarea, fue el sexto obispo de aquella
sede, naci de padres paganos cerca del ufrates, en los confines del Imperio
cercanos a Persia, y recibi una educacin helenstica. Era ya mayor cuando se
convirti, despus de un estudio profundo de las Escrituras.
De sus obras quedan slo los tres libros A Autlico, un amigo frente al que defiende
el cristianismo, que fueron escritos poco despus del 180. En ellos trata del Dios
verdadero y de la idolatra, contrasta las enseanzas de los profetas con las fbulas
griegas, y por fin describe la superioridad del comportamiento moral de los
cristianos, refutando de paso las famosas calumnias. Repite la idea de que Moiss
es ms antiguo que cualquier filsofo. Sus otras obras parece que versaban sobre
las Sagradas Escrituras o que atacaban algunas herejas.
Tefilo es el primero que usa la palabra tras para referirse a las tres personas
divinas juntas. Es tambin el primero que distingue entre la Palabra inmanente en
Dios (Logos endicetos) y la Palabra proferida por Dios (Logos proforiks). Piensa
que la inmortalidad del alma no es algo natural, sino un premio a la obediencia a
Dios, idea que volveremos a encontrar alguna vez.
MELITN DE SARDES, obispo de esta ciudad, en Lidia, escribi hacia el 170 una
apologa destinada a Marco Aurelio. Esta apologa se ha perdido, aunque conocemos
un detalle, por un fragmento conservado: Melitn subraya que desde la aparicin
del cristianismo las cosas han ido mucho mejor para el Imperio. De las muchas
obras suyas cuyo ttulo nos es conocido, slo nos ha llegado una Homila sobre la
pasin del Seor, descubierta recientemente; en ella domina la idea de la
preexistencia de Cristo, que se encarn en la Virgen para rescatar al hombre del
pecado, de la muerte y del demonio.
De HERMIAS, posiblemente del siglo III, se tiene solamente una breve stira, el
Escarnio de los filsofos paganos.
Puede darnos una idea de la extensin de las apologas que hemos descrito, el
nmero de pginas que ocupan en la edicin de la BAC que citaremos enseguida en
los textos. La mayor parte se sitan entre las 15 pginas (Discurso a Diogneto) y las
70; ms largo es el Discurso contra los griegos de Taciano, con 100 pginas, pero a
todas las supera el ms importante autor del grupo, San Justino, cuyo Dilogo con
Trifn ocupa 250 pginas, y su Apologa en dos partes otras 100 pginas.
ENRIQUE MOLIN LOS PADRES DE LA IGLESIA Edic. Palabra. Madrid 2000

TEXTOS DE LOS PADRES APOLOGISTAS


-DISCURSO A DIOGNETO
-APOLOGA DE ARSTIDES

SAN JUSTINO
TACIANO
ATENGORAS
TEFILO DE ANTIOQUA

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LA EDAD DE ORO DE LOS PADRES


(SIGLOS IV-V)
Con el nombre de Edad de Oro de los Padres se designa el largo perodo que se abre
con el Concilio de Nicea (ao 325) y se concluye con el Concilio de Calcedonia (ao
451). Es la poca de esplendor en el desarrollo de la liturgia, que cristalizar en los
diversos ritos que conocemos; la poca de las grandes controversias teolgicas, que
obligan a un profundo estudio de la Revelacin y permiten formular
dogmticamente la fe; la poca, en fin, de un gigantesco esfuerzo por la completa
evangelizacin del mundo antiguo. La fecha de clausura de este perodo,
caracterizado por una gran unidad entre los dos pulmones de la Iglesia, Oriente y
Occidente, es slo simblica, ya que el trnsito al siguiente perodo, con el
progresivo alejamiento entre el cristianismo oriental y el occidental, se lleva a cabo
poco a poco. La cada del Imperio Romano de Occidente (ao 476) a causa de las
invasiones brbaras acenta an ms este divorcio.
Con la llegada del siglo IV, nuevos panoramas se abren a la vida de la Iglesia.
Despus de casi tres siglos de persecuciones (la ltima, la ms cruel, bajo el
emperador Diocleciano, tuvo lugar a caballo entre los siglos III y IV, comienza un
largo perodo de paz que facilit extraordinariamente la expansin y desarrollo del
Cristianismo. La fecha clave de este cambio se sita en el ao 313, cuando el
emperador Constantino, agradecido al Dios de los cristianos por la victoria militar
alcanzada en el Puente Milvio, que le asegur el dominio del Imperio, promulg el
Edicto de Miln, con el que quedaron revocadas las leyes contrarias a la Iglesia. A
partir de entonces, el Cristianismo quedaba reconocido como religin y se permita
a sus adeptos trabajar en las estructuras del Estado. Ms tarde, en tiempos del
emperador Teodosio (ao 380), que prohibi el culto pagano, el Cristianismo sera
declarado religin oficial del Imperio.
Con la llegada de la paz religiosa, los cristianos pudieron edificar sus propias
iglesias. Con la munificencia de Constantino se levantaron grandes baslicas en
Roma (San Juan de Letrn, San Pedro, San Pablo) y en Palestina (Natividad en Beln,
Santo Sepulcro y Monte de los Olivos, en Jerusaln). Al mismo tiempo, se emprendi
la evangelizacin progresiva de la gente del campo. El nombre de paganos, con el
que an hoy se designa a quienes no estn bautizados, proviene precisamente de
los habitantes de las zonas rurales (pagi, en latn), que seguan casi en su totalidad
la antigua religin. En esta obra de evangelizacin destacaron los monjes, que
viviendo como eremitas o en comunidad dieron un testimonio elocuente de los
ideales cristianos. Se distinguieron, en Oriente, San Antonio Abad considerado como
el fundador del monaquismo, y San Basilio de Cesarea en Occidente, San Martn de
Tours y San Benito.
Tambin fuera de los territorios sometidos al Imperio Romano se propag con fuerza
el Cristianismo. Pero la onda evangelizadora estuvo condicionada por las

divergencias doctrinales surgidas en este perodo en torno a los dos misterios


centrales de la fe: el de la Santsima Trinidad y el de la Encarnacin. Gracias al
trabajo de los Padres de la Iglesia, y a los Concilios ecumnicos en los que los
obispos se reunieron para dilucidar tan graves cuestiones teolgicas, la fe sali
indenne y robustecida; pero la expansin de la Iglesia sufri retrasos. En efecto,
mientras los francos (a finales del siglo IV) y los irlandeses (en la segunda mitad del
siglo V) pasaron directamente del paganismo a la fe catlica, otros pueblos o bien
llegaron al Cristianismo en su forma arriana, o bien se separaron de la unidad
catlica a consecuencia de algunas controversias. En el primer caso se cuentan los
diversos pueblos godos; en el segundo, los persas, los armenos y los abisinios. Slo
los visigodos se incorporaran ms tarde a la plena comunin catlica (conversin
de Recaredo, ao 589); los dems permanecieron arrianos hasta su extincin
(ostrogodos, longobardos) o siguieron el camino del nestorianismo o del
monofisismo.
Como ya se ha dicho, el desarrollo teolgico de este perodo se centra en torno a los
dos grandes misterios de la fe. El siglo IV y la primera dcada del siguiente se
hallan dominados por las discusiones sobre el misterio de la Santsima Trinidad; a
partir de la segunda dcada del siglo V va en auge la controversia cristolgica. La
primera etapa se halla idealmente delimitada por los dos primeros Concilios
ecumnicos: el de Nicea (ao 325) y el de Constantinopla I (ao 381); la segunda,
ms reducida en cuanto a su duracin, pero de consecuencias mayores para la
posteridad, tiene como fechas clave los Concilios de feso (ao 431) y Calcedonia
(ao 451). En este marco se produce una floracin impresionante de grandes Padres
de la Iglesia, que, junto al cuidado pastoral de los fieles que tenan encomendados,
asumen el papel de defensores y expositores de la genuina fe de la Iglesia, recibida
de generacin en generacin desde los tiempos apostlicos.
El arrianismo (llamado as por el nombre de su fundador, Arrio) fue un intento
equivocado de armonizar la fe en la unidad y trinidad de Dios. La Iglesia confesaba
universalmente la existencia de un nico Dios, al tiempo que afirmaba que ese
nico Dios subsiste en tres Personas: Padre, Hijo y Espritu Santo. Exista una difusa
tendencia a subordinar el Hijo al Padre, y el Espritu al Padre y al Hijo, aunque sin
negar su divinidad. Las explicaciones eran confusas, porque en los siglos anteriores
no se haba determinado con precisin y autoridad el modo en que se compagina la
trinidad con la unidad en Dios. Arrio, presbtero de Alejandra, llev esta situacin al
extremo, enseando pblicamente que la segunda Persona de la Trinidad, el Verbo o
Hijo, era inferior al Padre: no tendra una existencia eterna, sino que sera la primera
criatura del Padre, mucho ms perfecta que las dems, pero criatura al fin y al cabo.
El mismo razonamiento lo aplicara otro hereje, llamado Macedonio, al Espritu
Santo.
La doctrina de Arrio se difundi mucho en Oriente (donde se hallaban las
comunidades cristianas ms numerosas) por medio de homilas, cartas y canciones
para uso del pueblo. El Verbo divino quedaba as reducido a la categora de un
hroe o un semidis. Quiz contribuy al xito de esta doctrina el hecho de que, de
este modo, el cristianismotodava minoritario, colocndose en la lnea de los
mitos y creencias paganas, facilitaba de algn modo la entrada en la Iglesia de
grandes multitudes. Pero este posible xito llevaba consigo un gran peligro:
desnaturalizar la fe cristiana en su ms profunda y genuina raz.
La voz de alarma la dio el obispo Alejandro de Alejandra, pero el arrianismo no se
detuvo. Por fin, a impulsos de Constantino, los obispos se reunieron en Nicea (ao
325), dando origen al primer Concilio ecumnico de la historia de la Iglesia, que
sancion la eternidad del Verbo y su igualdad de naturaleza respecto al Padre: el
Verbo es Dios de Dios, Luz de Luz, engendrado, no hecho, de la misma naturaleza
del Padre, como rezamos en el Credo de la Misa. Sin embargo, no desapareci la
hereja arriana, que perdur en formas ms matizadas (semiarrianismo), pero
siempre errneas, con la decisiva ayuda de algunos obispos y de algunos

emperadores. Gracias al mprobo trabajo de los Padres de la Iglesia, movidos por el


Espritu Santo, fue madurando una mayor comprensin del misterio de Dios, que
encontr su expresin en el Concilio I de Constantinopla (ao 381), donde se
reafirm y se desarroll la fe de Nicea. El arrianismo y sus derivados quedaron
vencidos, aunque persisti en grupos reducidos y sobre todo en los pueblos
germnicos. Un papel de primer plano en esta victoria la tuvieron, con su
predicacin y sus escritos, San Atanasio, San Basilio, San Gregorio Nacianceno y
San Gregorio de Nisa, en Oriente; San Hilario y San Ambrosio, en Occidente.
La segunda gran controversia, ya en pleno siglo V, vers sobre el misterio de la
Encarnacin. Al interrogarse sobre la humanidad y la divinidad de Cristo, confesada
siempre por la Iglesia, hubo algunos que minusvaloraron la divinidad, de modo que
hacan de Jesucristo un hombre perfectsimo, habitado por la divinidad, lleno de
todas las cualidades, pero slo hombre. sta fue la actitud de Nestorio, Patriarca de
Constantinopla, que al negar a la Virgen Mara el ttulo de Madre de Dios, provoc la
reaccin de San Cirilo, Patriarca de Alejandra. El tercer Concilio ecumnico, reunido
en feso (ao 431), defini la verdadera divinidad de Jesucristo y la maternidad
divina de Mara. El nestorianismo sobrevivi fuera de las fronteras del Imperio
Romano y se propag por Oriente, hacia Persia, la India y China.
En el ardor de la polmica antinestoriana, algunos alejandrinos pusieron en duda la
plena humanidad del Seor. Surgi as, casi inmediatamente, la hereja monofisita,
que afirmaba que tras la unin del Verbo con la carne, la naturaleza humana de
Cristo haba sido absorbida por el Verbo o, al menos, disminuida. Este error, de
talante espiritualista, se difundi mucho por Oriente, sobre todo en crculos
monsticos, y puso en gravsimo peligro la genuina fe catlica. De nuevo los Padres
de la Iglesia tomaron la antorcha de la fe y, con la ayuda del Espritu Santo,
reunidos en el Concilio de Calcedonia (ao 451), propusieron el dogma de la unin
hiposttica de las dos naturalezas de Cristo (divina y humana) en la nica Persona
del Verbo: sin confusin, sin mutacin, sin divisin, sin separacin. Particular
importancia reviste en estos momentos la figura del Papa San Len Magno. Sin
embargo, la historia del monofisismo no termin en Calcedonia. Bajo formas ms
suaves sigui siendo objeto de debate y de cismas, y continu vivo en Armenia,
Mesopotamia, Egipto y Abisinia, dando origen a diversas Iglesias nacionales que
permanecen en nuestros das.
Como se ve, casi todas las grandes controversias teolgicas se originaron en el
Oriente cristiano, y all en efecto se resolvieron por obra de los cuatro primeros
Concilios ecumnicos. No fue pequea, sin embargo, la aportacin de Occidente en
la resolucin de las dificultades, tanto por medio de los Romanos Pontfices como
mediante la celebracin de Snodos provinciales y la doctrina de los grandes Padres
de la Iglesia latina; adems de los ya recordados anteriormente, es justo citar a San
Jernimo y a San Agustn.
La nica gran discusin teolgica desarrollada en Occidente fue promovida por
Pelagio, un monje bretn que se gan fama en Roma por su rigorismo moral. En el
ao 410, con ocasin del saqueo de la ciudad por los brbaros, se refugi en el
norte de frica, dondesecundado por su discpulo Celestiopredic abiertamente
que la libertad decide el ltimo destino del hombre. El pecado original no sera otra
cosa que un mal ejemplo de nuestros primeros padres, no un verdadero estado
de pecado que se transmite a todos con la generacin; los nios no seran
bautizados para la remisin de los pecados (que no existiran en ellos); cada
hombre vendra al mundo en las mismas condiciones en que fue creado Adn; la
muerte sera consecuencia de la naturaleza, no la pena del pecado... Con estas
premisas, quedaba anulada la obra de la Redencin realizada por Jesucristo.
En Africa, Pelagio fue condenado por un Concilio provincial y adems encontr un
hombre especialmente preparado para rebatirle: el obispo Agustn de Hipona, que
con su humildad y su ciencia sent las bases de la doctrina catlica sobre la

salvacin, que armoniza la gracia divina con las obras humanas. A consecuencia de
la actividad de San Agustn, que escribi libros muy importantes sobre esta
cuestin, en el ao 418 se reuni un Concilio plenario en Cartago, que
desenmascar las doctrinas pelagianas. El Papa Zsimo, que en un primer momento
haba sido engaado por las falsas disculpas de Pelagio y Celestio, escribi entonces
una carta circular (Epistola tractoria), dirigida a las mayores sedes episcopales de
Oriente y Occidente, exponiendo la recta doctrina catlica.

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LTIMOS PADRES DE OCCIDENTE (SIGLOS V-VII)


La cada del Imperio Romano de Occidente (ao 476) seala de hecho el fin del
perodo ureo de la literatura y la ciencia eclesisticas en esta parte de la Iglesia.
No faltan, sin embargo, figuras de relieve en esta ltima etapa, que se prolonga
hasta finales del siglo VII. Ms que de grandes pensadores, se trata de escritores
que tratan de aplicar la doctrina de los grandes Padres y doctores anteriores a las
nuevas realidades que comparecen en la escena europea: los pueblos de origen
germnico.
A diferencia del Oriente, el Occidente cristiano sufri mucho a causa de las
invasiones de estos pueblos, que desde mucho tiempo antes presionaban en las
fronteras del Imperio Romano, ms all del Rhin y del Danubio. Por otra parte, al
desaparecer por completo una autoridad poltica fuerte, los Obispos de Roma
quedaron libres del peligroso influjo de la autoridad civil, que haba comenzado a
manifestarse con el emperador Constantino y que se desarrollara sobre todo en
Oriente por obra de los emperadores bizantinos. En Occidente no fue as. Ms an,
en medio de la gran catstrofe que supuso la cada del Imperio, los ojos de todos se
volvieron instintivamente a la nica autoridad moral que permaneca en pie: el
Pontfice romano. Libres de ataduras polticas, los Papas se convirtieron en los
verdaderos lderes (tambin en el plano civil y organizativo) de los pueblos
occidentales, que acudan a ellos en demanda de justicia y de proteccin. Ah tuvo
su origen el Estado pontificio, que durara hasta finales del siglo XIX.
Una de las caractersticas de este perodo es que no hay (fuera de San Gregorio
Magno) escritores de renombre universal; en cambio, en cada nacin surgen figuras
que tienen el mrito de haber sabido recoger y transmitir a los pueblos germnicos
el saber profano y teolgico acumulado desde la antigedad. De este modo hicieron
posible la floracin intelectual y cultural de la Edad Media.
En el norte de Africa (antes de que primero los vndalos, y definitivamente los
rabes, borraran casi todo vestigio de cultura cristiana) destaca San Fulgencio,
obispo de Ruspe, fiel seguidor de San Agustn. En Italia, adems del Papa San
Gregorio Magno, brillan San Mximo de Turn, el filsofo Boecio (considerado por
muchos como el ltimo romano y el primer escolstico) y el monje Casiodoro. La
Galia experimenta una gran floracin de figuras, especialmente en torno al
monasterio de Lerins, en Marsella: San Vicente de Lerins, Salviano de Marsella, San
Cesreo de Arles, San Gregorio de Tours... Tambin la Iglesia visigoda de Espaa y
Portugal aporta figuras de relieve: San Martn de Braga, San Ildefonso de Toledo y,
sobre todo, San Isidoro de Sevilla, con quien se suele cerrar el perodo patrstico en
Occidente.
El panorama teolgico de esta poca se halla dominado por las controversias en
torno a la gracia. En la lucha contra el pelagianismo, San Agustn y algunos de sus
continuadores utilizaron algunas expresiones que parecan poner en sombra el
papel de la libertad del hombre para alcanzar la propia salvacin. Con este motivo

se desarroll una polmica en torno a lo que se ha llamado impropiamente


semipelagianismo, que tuvo como protagonistas, de una parte, a los seguidores
de San Agustn; y de otra, a un grupo de Padres y escritores reunidos alrededor del
monasterio de Lerins, en Francia (los llamados marselleses), que defendan las
prerrogativas de la libertad hasta el punto de afirmar, errneamente, que el primer
deseo de salvacin y la perseverancia final pueden provenir del hombre, sin la
ayuda de la gracia.
La polmica, comenzada ya en los ltimos aos de la vida de San Agustn (ao
430), continu durante los siglos V y VI; se resolvi definitivamente en el Concilio II
de Orange (ao 529), gracias a San Cesreo de Arles, que apoyado en algunos
documentos de los Pontfices Romanos conden el semipelagianismo y promovi
una interpretacin mitigada de la doctrina de San Agustn.
A lo largo de este perodo reciben su configuracin los diversos ritos litrgicos
occidentales. Aparte del rito romano, que se puede considerar definitivamente
conformado bajo el pontificado de San Gregorio Magno (aos 590-604), hay que
recordar el rito ambrosiano de Miln (llamado as por considerar que San Ambrosio
fue su principal inspirador), el rito visigodo (ms tarde llamado mozrabe) en
Espaa y Portugal, el rito galicano en Francia, el rito celta en Irlanda e Inglaterra.
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NOMBRES DE LOS PRINCIPALES PADRES Y ESCRITORES


ESCLESISTICOS
Didach (70)
Papas (+ 100?)
S. Clemente Romano (+ 99-101 )
S. Ignacio de Antioqua (+ 106-107)
Apologa de Cuadrato (hacia el 124)
Epstola de Bernab (70-130)
Pastor de Hermas (141-155)
Secunda Clementis (hacia 150)
S. Policarpo de Esmirna (+ 155)
S. Justino (100?-165)
Taciano (hacia 170)
Minucio Flix (177?)
Apologa de Atengoras (hacia el 178)
Discurso a Diogneto (hacia 180)
S. Tefilo de Antioqua (+ 180?)
Melitn de Sardes (segunda mitad del s. II)

La Santa Pascua (segunda mitad del s. II)


S. Ireneo de Lyon (140-202)
Clemente de Alejandra (150?-215)
Tertuliano (155-225)
S. Hiplito (+ 235)
Orgenes (185-253)
S. Gregorio el Taumaturgo (213-270)
S. Dionisio de Alejandra (200-264)
S. Cipriano (205-258)
Lactancio (250-317?)
S. Atanasio (295-373)
Eusebio de Cesarea (+339)
S. Hilario (315-367)
S. Zenn de Verona (+ 371 ?)
S. Efrn de Siria (306?-373)
S. Basilio el Grande (330-379)
Ddimo el Ciego (313-398)
S. Cirilo de Jerusaln (313-387)
S. Gregorio Nacianceno (330-390)
S. Gregorio de Nisa (335-394)
S. Ambrosio (333?-397)
S. Paciano de Barcelona (finales del s. IV)
S. Epifanio de Salamina (315-403)
Prudencio (en torno al 405)
S. Cromacio de Aquileya (+407)
S. Juan Crisstomo (344-407)
Rufino deAquileia (+413)
S. Jernimo (347-420)
Paladio (+425)
Teodoro de Mopsuestia (350-428)

S. Agustn (354-430)
S. Paulino de Nola (353-431)
Juan Casiano (360-435)
Rbulas de Edesa (+435j
S. Mesrop armeno (+441)
S. Cirilo de Alejandra (+ 444)
Teodoto de Ancira (+ 446)
S. Isidoro de Pelusio (+449)
S. Pedro Crislogo (+ 458?)
S. Len Magno (+461)
Didoco de Fotica (400-474)
S. Vicente de Lerins (+ 450)
S. Mximo de Turn (+ 423-465)
Salviano de Marsella (segunda mitad s. V)
S. Prspero de Aquitania (+463)
Juan Mandakuni (+ 490)
Himno Akathistos (finales del s. V)
Santiago de Sarug (451-521)
Boecio (470-525)
S. Fulgencio de Ruspe (467-533)
Pseudo-Dionisio Areopagita (480-530)
Leoncio de Bizancio (+542)
S. Cesreo de Arls (470-543)
S. Romano el Cantor (491-560?)
Casiodoro (477-570)
S. Martn de Braga (+580)
S. Gregorio de Tours (+594)
S. Gregorio Magno (540-604)
S. Isidoro de Sevilla (560?-636)
S. Sofronio de Jerusaln (+ 638)

S. Juan Clmaco (579-649)


S. Mximo el Confesor (580-662)
S. Ildefonso de Toledo (+ 667)
S. Anastasio Sinata (+ 700)
S. Andrs de Creta (660-720)
S. Germn de Constantinopla (635-733)
S. Juan Damasceno (675-749).

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PATRSTICA
DIDAJ o ENSEANZA DE LOS DOCE APSTOLES (Aos 70)
1. Instruccin moral
2. El Bautismo
3. Ayuno y oracin
4. Frmulas para la cena eucarstica

5. Instruccin sobre los apstoles y


profetas
6. El Da del Seor
7. Obispos y dconos
8. Escatologa

P A P A S (+ 100?)
SAN CLEMENTE ROMANO (Finales s. I)
1. La situacin de la Iglesia de
Corinto
2. La Iglesia fundada sobre los
apstoles.
3. La organizacin de la Iglesia es
anloga a la del antiguo pueblo de
Dios.
4.
Dios
creador
5. Jesucristo

6. Fe y Obras
7. La esperanza escatolgica
8. El martirio de Pedro y Pablo
9. Frmulas de oracin litrgica
10. Santidad, fe y obras
11. Miembros de un mismo Cuerpo

SAN IGNACIO DE ANTIOQUA (+ 106 o 107)


1. El ansia de alcanzar a Cristo
2. Jesucristo
3. La Eucarista
4. El Obispo, principio de unidad

5. Camino del martirio


6. Unin con la cabeza
7. Los rasgos del Buen Pastor

CARTA

LOS

EFESIOS

APOLOGA DE CUADRATO (hacia el 124)

EPSTOLA DE BERNAB (70-130)


1. Los dos caminos
2. Fe y Conocimiento

3. El cristianismo muestra la invalidez


del judasmo

PASTOR DE HERMAS (145-155)


1. Piedras para construir la Iglesia
2. Los dos ngeles
3. El mensaje de penitencia

4. Riqueza y pobreza
5. Discernimiento de espritus

SECUNDA CLEMENTIS (homila annima del s. Il, hacia


150)

SAN POLICARPO DE ESMIRNA (+ 155)


1. Testimonio de Ireneo sobre
Policarpo
2. Consejos de un Pastor

3. El martirio de Policarpo

CARTA DE SAN POLICARPO DE ESMIRNA A LOS FILIPENSES

LA APOLOGA DE ARSTIDES (mitad del s. II)


CARTA A DIOGNETO (hacia 180)
1. Refutacin del politesmo
2. Refutacin del judasmo

3. Los cristianos en el mundo


4. El designio salvador de Dios

SAN JUSTINO (100?-165)


1. La verdadera sabidura
2. Las obras del cristiano
3. Como los Apstoles nos
ensearon
4. El cristianismo y la filosofa

5. Dios
6. Pecado y salvacin
7. Vida cristiana
8. Escatologa

T A C I A N O (hacia 170)
1. El Verbo y su generacin
2. La resurreccin de los cuerpos y
la

inmortalidad del alma


3. Los cristianos y el emperador

ATENGORAS (hacia el 178)


1. Dios uno y trino

2. La vida de los cristianos

TEFILO DE ANTIOQUA (+ 180?)


1. Dios uno y trino

2. El pecado de Adn

MELITN DE SARDES (segunda mitad del s. II)


1. La novedad del Verbo hecho
hombre
2. La vieja y la nueva Pascua
3. Las figuras del Antiguo
Testamento, suplantadas por la
realidad del Nuevo

5. El pecado del hombre


6. El designio salvador en Cristo
7. Sentido de la pascua cristiana

HOMILA LA SANTA PASCUA (segunda mitad del s. II)


IRENEO DE LYON (140-202)
CLEMENTE DE ALEJANDRA (150?-215)
San HIPLITO (+235)
O R G E N E S (185-253)
T E R T U L I A N O (155-225)
1. La verdad cristiana
2. Dios, Creador y Redentor
3. El hombre pecador

Tratado de la Paciencia

4. Sacramentos y vida cristiana


5. Escatologa
6. Textos

Exhortacin a los mrtires

SAN CIPRIANO DE CARTAGO (205-258


1. El Hombre nuevo
2. La Iglesia
3. La Eucarista
4. El sentido de nuestra oracin

5. Las maravillas del bautismo


6. Sobre la unidad de la Iglesia
catlica
7. El bien de la paciencia
8. Tratado sobre la peste

LACTANCIO (250-317?)
SAN ATANASIO DE ALEJANDRA (295-373)

SAN HILARIO DE POITIERS (315-367)


SAN ZENN DE VERONA (+ 371 ?)
SAN EFRN DE SIRIA (306?-373)
SAN BASILIO EL GRANDE (330-379)
SAN CIRILO DE JERUSALN (313-387)
SAN GREGORIO NACIANCENO (330-390)
SAN GREGORIO DE NISA (335-394)
La creacin del hombre
Epstola a Armonium

La meta divina y la vida conforme a la


verdad

SAN AMBROSIO (333?-397)


SAN JERNIMO

(347-420)

SAN PACIANO DE BARCELONA (finales del s. IV)


SAN CROMACIO DE AQUILEYA (+ 407)
SAN JUAN CRISSTOMO (344-407)
SAN AGUSTN DE HIPONA (354-430)
SAN CIRILO DE ALEJANDRA (+ 444)
SAN PEDRO CRISLOGO (+ 458?)
SAN LEN MAGNO (+461)
SAN VICENTE DE LERNS (+ 450)
SAN MXIMO DE TURN (+ 423-465)

Dar gracias a Dios en todo momento

Hacerse como nios

TEODOTO DE ANCIRA (+ 446)


SALVIANO DE MARSELLA (segunda mitad s. V)
JUAN MANDAKUNI (+ 490)
HIMNO AKATHISTOS finales del s. V
SANTIAGO DE SARUG (451-521)
SAN FULGENCIO DE RUSPE (467-533)
SAN CESREO DE ARLS (470-543)
EXPOSICIN DEL
APOCALIPSIS DE SAN JUAN

Templos de Dios
Sobre la misericordia

SAN ROMANO EL CANTOR (491-560?)


Himno sobre las bodas de Can

Cntico de la Virgen al pie de la Cruz

SAN GREGORIO MAGNO (540-604)


SAN ISIDORO DE SEVILLA (560?-636)
SAN SOFRONIO DE JERUSALN (+ 638)
SAN JUAN CLMACO (579-649)
SAN MXIMO EL CONFESOR (580-662)
SAN ILDEFONSO DE TOLEDO (+ 667)

SAN ANASTASIO SINATA (+ 700)


SAN ANDRS DE CRETA (660-720)
SAN GERMN DE CONSTANTINOPLA (635-733)
SAN JUAN DAMASCENO (675-749)

PATRISTICA
Importancia de los Padres de la Iglesia.
Los Padres y los Doctores de la Iglesia.
Los Padres Apostlicos. (Siglos I-II)
Los defensores de la Fe. (Siglos II-III)
La edad de oro de los Padres. (Siglos IV-V)
ltimos Padres de Occidente. (Siglos V-VII)
ltimos Padres de Oriente. (Siglos V-VIII)
Nombres de los principales Padres y escritores eclesiasticos.
Escritos de los Padres de la Iglesia.
IMPORTANCIA DE LOS PADRES DE LA IGLESIA
En el uso de la Biblia y de la antigedad cristiana, la palabra Padre se aplicaba
en un sentido espiritual a los maestros. San Pablo dice a los Corintios: Aunque
tengis diez mil preceptores en Cristo, no teneis muchos padres, porque slo yo os
he engendrado en Jesucristo por medio del Evangelio(1). Y San Ireneo de Lyon:
Cuando alguien recibe la enseanza de labios de otro, es llamado hijo de aqul
que le instruye, y ste, a su vez, es llamado padre suyo(2). Como el oficio de
ensear incumba a los obispos, el ttulo de Padre fue aplicado originariamente a
ellos.
Coincidiendo con las controversias doctrinales del siglo IV, el concepto de Padre
se ampla bastante. Sobre todo, el nombre se usa en plurallos Padres, los
Padres antiguos, los Santos Padres, y se reserva para designar a un grupo ms
o menos circunscrito de personajes eclesisticos pertenecientes al pasado, cuya
autoridad es decisiva en materia de doctrina. Lo verdaderamente importante no es
la afirmacin hecha por uno u otro aisladamente, sino la concordancia de varios en
algn punto de la doctrina catlica. En este sentido, el pensamiento de los obispos
reunidos en el Concilio de Nicea, primero de los Concilios ecumnicos (ao 325),
adquiere enseguida un valor y una autoridad muy especiales: es preciso concordar

con ellos para mantenerse en la comunin de la Iglesia Catlica. Refirindose a los


Padres de Nicea, San Basilio escribe: Lo que nosotros enseamos no es el
resultado de nuestras reflexiones personales, sino lo que hemos aprendido de los
Santos Padres(3). A partir del siglo V, el recurso a los Padres se convierte en
argumento que zanja las controversias.
Por qu conocer a los Padres
Por qu es tan importante, en el momento actual, el conocimiento de los escritos
de los Padres? Se dan tres razones fundamentales:
1) Los Padres son testigos privilegiados de la Tradicin de la Iglesia.
2) Los Padres nos han transmitido un mtodo teolgico que es a la vez luminoso y
seguro.
3) Los escritos de los Padres ofrecen una riqueza cultural y apostlica, que hace de
ellos los grandes maestros de la Iglesia de ayer, de hoy y de siempre.
4. El anlisis de estas afirmaciones puede servirnos para ilustrar cmo los escritos
de estos autores constituyen un verdadero tesoro de la Iglesia; un tesoro cuyo
conocimiento y disfrute no debera quedar reservado a unos pocos, ya que es
patrimonio de todos los cristianos.
La doctrina predicada por Jesucristo, Palabra de Dios dirigida a los hombres, fue
consignada por escrito bajo la inspiracin del Espritu Santo y entregada a la Iglesia.
La Sagrada Escritura es, por eso, un Libro de la Iglesia: slo en la Iglesia, a la luz de
una Tradicin que se remonta al mismo Cristo, puede ser adecuadamente entendida
y transmitida a las generaciones posteriores. Las ciencias positivas de que hace uso
la moderna exgesis constituyen, sin duda, un instrumento valiossimo para
profundizar en el contenido de la revelacin, pero a condicin de que no se utilicen
fuera del sentir de la Iglesia, y menos an, contra el sentir de la Iglesia. Cuando se
cercena esta relacin esencial existente entre la Biblia y la Iglesia, la Palabra de
Dios queda desposeda de su virtud salvfica, transformadora de los hombres y de la
sociedad, y se ve reducida a mera palabra de hombres.
Los Padres son testigos privilegiados de la Tradicin
Los Santos Padres nos transmiten, con sus comentarios y escritos, la doctrina viva
que predic Jesucristo, transmitida sin interrupcin por los Apstoles a sus
sucesores, los obispos. Por su cercana a aquel tiempo, el testimonio de los Padres
goza de especial valor.
Habitualmente se considera que su poca abarca los siete primeros siglos de la
Era Cristiana. Naturalmente, cuanto ms antiguo sea un Padre, ms autorizado ser
su testimonio, siempre que su doctrina resulte concorde con lo que Jesucristo revel
a la Iglesia, y su conducta haya estado en sintona con esas enseanzas.
Ortodoxia de doctrina y santidad de vida constituyen, pues, notas distintivas de
los Padres. Algunosno muchos en relacin al totalhan sido formalmente
declarados tales por la Iglesia, al ser citados con honor por algn Concilio o en otros
documentos oficiales del Magisterio eclesistico. La mayora, sin embargo, no han
recibido esa aprobacin explcita; el solo hecho de su antigedad, unida a la
santidad de su vida y a la rectitud de sus escritos, basta para hacerles merecedores
del ttulo de Padres de la Iglesia.

Como se ve, esas dos notas resultan esenciales. Por esta razn, si falta alguna, a
esos escritores no se les cuenta propiamente en el nmero de los Padres, aunque
sean muy antiguos. Muchos de ellos, sin embargo, son tenidas en gran
consideracin por la Iglesia, que les reconoce incluso una especial autoridad en
algn campo. Resulta obvio aclarar que nunca se trata de autores que
voluntariamente se apartaron de la unidad de la fe, como es el caso de los que
fueron declarados herejes por algn Concilio. Se trata ms bien de personajes que,
de buena fe, erraron en algn punto de doctrina no suficientemente aclarado en
esos momentos; muchas veces ese error es achacable ms bien a sus seguidores.
En estos casos, aun sin darles el ttulo de Padres, la Iglesia los honra como
escritores eclesisticos cuyas enseanzas gozan de especial valor en algunos
aspectos.
Los Padres nos transmiten un mtodo teolgico luminoso y seguro
Aunque a veces, desde el punto de vista tcnico, los instrumentos de que
disponan los Padres para el estudio cientfico de la Palabra de Dios eran menos
precisos que los que ofrece la moderna exgesis bblica, no hay que olvidar lo que
ponamos de relieve al principio: que los Libros Sagrados no son unos libros
cualquiera, sino Palabra de Dios entregada a la Iglesia, y slo en la Iglesia y desde
la Iglesia puede desentraarse su ms hondo contenido. En este nivel profundo, los
Padres se constituyen en intrpretes privilegiados de la Sagrada Escritura: a la luz
de la Tradicin, de la que son exponentes de primer plano, y apoyados en una vida
santa, captan con especial facilidad el sentido espiritual de la Escritura, es decir, lo
que el Espritu Santo ms all de los hechos histricos relatados y de lo que se
deduzca cientficamente de unos concretos gneros literarios ha querido
comunicar a los hombres por medio de la Iglesia.
Por otra parte, a los Santos Padres debemos en gran parte la profundizacin
cientfica en la doctrina revelada, que es la tarea propia de la teologa. No slo
porque ellos mismos constituyen una fuente de la ciencia teolgica, sino tambin
porque muchos Padres fueron grandes telogos, personas que utilizaron
egregiamente las fuerzas de la razn para la comprensin cientfica de la fe, con
plena docilidad al Espritu Santo. En algunos campos, sus aportaciones a la ciencia
teolgica han sido definitivas. Y todo esto, sin perder nunca de vista el sentido del
misterio, del que tan hambriento se muestra el hombre de hoy, gracias
precisamente a su sintona con el espritu de la Sagrada Escritura y a su experiencia
personal de lo divino.
Los Padres son portadores de una gran riqueza cultural, espiritual y
apostlica
En los escritos de los Padres se encuentra una gran riqueza cultural, espiritual y
apostlica. Predicaban o escriban con la mirada puesta en las necesidades de los
fieles, que en gran medida son las mismas ayer que hoy; por eso se nos muestran
como maestros de vida espiritual y apostlica. Constituyen adems. Resulta
impresionante comprobar, cmo los Santos Padres supieron fecundar con el
mensaje evanglico la cultura clsica (griega y latina), cmo en algunos casos
fueron creadores de culturas (en Armenia, en Etiopa, en Siria, por ejemplo), cmo
sentaron las bases para la gran floracin de la poca medieval, pues prepararon la
plena insercin de los pueblos germnicos, pertenecientes a una tradicin cultural
completamente diversa, en la raz del Evangelio.
(1) 1 Co 4, 15. (2) Contra los herejes 4, 41, 2. (3) Epstola 140, 2.

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PATRSTICA
DIDAJ o ENSEANZA DE LOS DOCE APSTOLES (Aos 70)
1. Instruccin moral
2. El Bautismo
3. Ayuno y oracin
4. Frmulas para la cena eucarstica
5. Instruccin sobre los apstoles y profetas
6. El Da del Seor
7. Obispos y dconos
8. Escatologa
P A P A S (+ 100?)
SAN CLEMENTE ROMANO (Finales s. I)
1. La situacin de la Iglesia de Corinto
2. La Iglesia fundada sobre los apstoles.
3. La organizacin de la Iglesia es anloga a la del antiguo pueblo de Dios.
4. Dios creador
5. Jesucristo
6. Fe y Obras
7. La esperanza escatolgica
8. El martirio de Pedro y Pablo
9. Frmulas de oracin litrgica
10. Santidad, fe y obras
11. Miembros de un mismo Cuerpo
SAN IGNACIO DE ANTIOQUA (+ 106 o 107)
1. El ansia de alcanzar a Cristo
2. Jesucristo
3. La Eucarista
4. El Obispo, principio de unidad
5. Camino del martirio
6. Unin con la cabeza
7. Los rasgos del Buen Pastor
CARTA

LOS

EFESIOS

APOLOGA DE CUADRATO (hacia el 124)


EPSTOLA DE BERNAB (70-130)
1. Los dos caminos
2. Fe y Conocimiento
3. El cristianismo muestra la invalidez del judasmo
PASTOR DE HERMAS (145-155)
1. Piedras para construir la Iglesia
2. Los dos ngeles
3. El mensaje de penitencia
4. Riqueza y pobreza
5. Discernimiento de espritus

SECUNDA CLEMENTIS (homila annima del s. Il, hacia 150)


SAN POLICARPO DE ESMIRNA (+ 155)

1. Testimonio de Ireneo sobre Policarpo


2. Consejos de un Pastor
3. El martirio de Policarpo

CARTA DE SAN POLICARPO DE ESMIRNA A LOS FILIPENSES


LA APOLOGA DE ARSTIDES (mitad del s. II)
CARTA A DIOGNETO (hacia 180)
1. Refutacin del politesmo
2. Refutacin del judasmo
3. Los cristianos en el mundo
4. El designio salvador de Dios
SAN JUSTINO (100?-165)
1. La verdadera sabidura
2. Las obras del cristiano
3. Como los Apstoles nos ensearon
4. El cristianismo y la filosofa
5. Dios
6. Pecado y salvacin
7. Vida cristiana
8. Escatologa
T A C I A N O (hacia 170)
1. El Verbo y su generacin
2. La resurreccin de los cuerpos y la
inmortalidad del alma
3. Los cristianos y el emperador
ATENGORAS (hacia el 178)
1. Dios uno y trino
2. La vida de los cristianos
TEFILO DE ANTIOQUA (+ 180?)
1. Dios uno y trino
2. El pecado de Adn
MELITN DE SARDES (segunda mitad del s. II)
1. La novedad del Verbo hecho hombre
2. La vieja y la nueva Pascua
3. Las figuras del Antiguo Testamento, suplantadas por la realidad del Nuevo
5. El pecado del hombre
6. El designio salvador en Cristo
7. Sentido de la pascua cristiana

HOMILA LA SANTA PASCUA (segunda mitad del s. II)


IRENEO DE LYON (140-202)
CLEMENTE DE ALEJANDRA (150?-215)
San HIPLITO (+235)

O R G E N E S (185-253)
T E R T U L I A N O (155-225)
1. La verdad cristiana
2. Dios, Creador y Redentor
3. El hombre pecador
4. Sacramentos y vida cristiana
5. Escatologa
6. Textos
Tratado de la Paciencia Exhortacin a los mrtires
SAN CIPRIANO DE CARTAGO (205-258
1. El Hombre nuevo
2. La Iglesia
3. La Eucarista
4. El sentido de nuestra oracin
5. Las maravillas del bautismo
6. Sobre la unidad de la Iglesia catlica
7. El bien de la paciencia
8. Tratado sobre la peste
LACTANCIO (250-317?)
SAN ATANASIO DE ALEJANDRA (295-373)
SAN HILARIO DE POITIERS (315-367)
SAN ZENN DE VERONA (+ 371 ?)
SAN EFRN DE SIRIA (306?-373)
SAN BASILIO EL GRANDE (330-379)
SAN CIRILO DE JERUSALN (313-387)
SAN GREGORIO NACIANCENO (330-390)
SAN GREGORIO DE NISA (335-394)
La creacin del hombre
Epstola a Armonium
La meta divina y la vida conforme a la verdad
SAN AMBROSIO (333?-397)
SAN JERNIMO (347-420)
SAN PACIANO DE BARCELONA (finales del s. IV)
SAN CROMACIO DE AQUILEYA (+ 407)
SAN JUAN CRISSTOMO (344-407)
SAN AGUSTN DE HIPONA (354-430)
SAN CIRILO DE ALEJANDRA (+ 444)
SAN PEDRO CRISLOGO (+ 458?)
SAN LEN MAGNO (+461)
SAN VICENTE DE LERNS (+ 450)
SAN MXIMO DE TURN (+ 423-465)

Dar gracias a Dios en todo momento


Hacerse como nios
TEODOTO DE ANCIRA (+ 446)
SALVIANO DE MARSELLA (segunda mitad s. V)
JUAN MANDAKUNI (+ 490)
HIMNO AKATHISTOS finales del s. V
SANTIAGO DE SARUG (451-521)
SAN FULGENCIO DE RUSPE (467-533)
SAN CESREO DE ARLS (470-543)
EXPOSICIN DEL
APOCALIPSIS DE SAN JUAN
Templos de Dios
Sobre la misericordia
SAN ROMANO EL CANTOR (491-560?)
Himno sobre las bodas de Can
Cntico de la Virgen al pie de la Cruz
SAN GREGORIO MAGNO (540-604)
SAN ISIDORO DE SEVILLA (560?-636)
SAN SOFRONIO DE JERUSALN (+ 638)
SAN JUAN CLMACO (579-649)
SAN MXIMO EL CONFESOR (580-662)
SAN ILDEFONSO DE TOLEDO (+ 667)
SAN ANASTASIO SINATA (+ 700)
SAN ANDRS DE CRETA (660-720)
SAN GERMN DE CONSTANTINOPLA (635-733)
SAN JUAN DAMASCENO (675-749)
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PADRES DE LA IGLESIA

Padres de la Iglesia: SinopsisSobre los Padres apostlicos, los Padres apologetas


griegos, la refutacin teolgica de las herejas, las Escuelas de Alejandria, de
Cesarea, de Antioquia, los romanos y otros escritores de Occidente y a Africa,
contemporneos
La palabra padre se aplicaba al maestro y los maestros se consideraban como
padres de sus alumnos. El oficio de ensear incumba al obispo y se hizo extensivo
a los escritores eclesisticos siempre que fueran reconocidos como representantes
de la tradicin de la Iglesia.
Hoy se consideran Padres de la Iglesia los que renen las siguientes condiciones:
ortodoxia de doctrina, santidad de vida, aprobacin eclesistica y antigedad.
Cuando estos Padres hablan de doctrinas, hablan de ellas como de doctrinas
universalmente admitidas. Nosotros aceptamos lo que ellos ensean porque dan
testimonio de que en su tiempo las profesaban todos los cristianos, en todas partes.
Nunca hablan de sus opiniones personales
Son estos Padres, escritores cristianos del siglo I o principios del II cuyas
enseanzas pueden considerarse como eco bastante directo de la predicacin de
los Apstoles a quienes conocieron personalmente. Se les da mucha importancia
por considerar la Tradicin como fuente de la fe.
Padres apostlicos
Terminologa puesta en uso por los eruditos del siglo XVII. Se consideran: Bernab,
Clemente de Roma, Ignacio de Antioqua, Policarpo de Esmirna y Hermas, lo que fue
ampliado luego con Papas de Hierpolis. Hermas y Bernab se colocan dentro de
los escritos apcrifos.
Los Padres apostlicos pertenecen a la generacin inmediata a la de los apstoles.
Sus escritos responden a determinadas exigencias concretas de las cristiandades en
un determinado momento, por lo que en sus escritos predominan los temas
morales, disciplinares o cultuales siendo que su contenido doctrinal no aparece
como muy rico y profundo. Se insinan las que habran de ser lneas fundamentales
del pensamiento cristiano, tratando de guiar y edificar a los fieles.
Sus escritos son de carcter pastoral. Por contenido y estilo estn en relacin con
los escritos del Nuevo Testamento, en particular con las Epstolas. Se les puede
considerar como eslabones entre la poca de la revelacin y la de la tradicin, y
como testigos de importancia para la fe cristiana.
A pesar de pertenecer a regiones muy distintas del Imperio Romano presentan un
conjunto uniforme de ideas, dando una imagen clara de la doctrina cristiana a fines
del siglo I.
Tpico de estos escritos es su carcter escatolgico. La parusa se considera
inminente. El recuerdo de Cristo es vivo, acusando por El una profunda nostalgia.
Presentan una doctrina cristolgica uniforme: Jesucristo, Hijo de Dios, preexistente,
que particip en la creacin
CLEMENTE de ROMA (+101)
Tercer sucesor de San Pedro en Roma, del 88 al 97. Parece ser que fue consagrado
por el mismo Pedro. En aras de la paz renunci al pontificado en favor de Lino y lo
volvi a asumir luego de la muerte de Anacleto.
No se sabe nada de su vida anterior. Hay quienes lo identifican con el Clemente
colaborador de San Pablo segn Filipenses, de lo que no hay pruebas, como
tampoco de que haya sido por martirio.
Muchos de los escritos que se le atribuyen no pueden considerarse como
autnticos.

IGNACIO de ANTIOQUA (+110)


Gran personalidad. Segundo obispo de Antioqua. Su episcopado se inici despus
del ao 100.
Se le orden trasladarse de Siria a Roma para sufrir el haber sido condenado a las
fieras en el reinado de Trajano (98-117). Durante ese traslado escribe 7 epstolas.
En la dirigida a los miembros de la Iglesia de Roma les pide que no den paso alguno
para defraudar su ms ardiente deseo: morir por Cristo.
Todo lo que se sabe de l es a travs de sus propias cartas.
POLICARPO de ESMIRNA (+156)
Se le tena en gran estima por haber sido discpulo de los Apstoles. Se sentaba a
los pies de San Juan
Obispo de Esmirna nombrado por los Apstoles. Fueron discpulos suyos Papas e
Ireneo. Sostuvo una discusin con el Papa Aniceto en 155 sobre la fijacin de la
fecha de celebracin de la Pascua., Lo que da idea de la gran estima en que se le
tena.
En Roma se encontr con Marcin quien le pregunt si le reconoca a lo que
Policarpo respondi: Cmo no iba a reconocer al primognito de Satn! Apart a
mucha gente de la influencia de Valentn y de Marcin.
Por cartas suyas se sabe que a fines del siglo I se haban separado los obispos,
rectores de la comunidad, de los presbteros, sus ayudantes, los sacerdotes.
Tuvo una larga vida y una muerte ejemplar. Estall una persecucin en Esmirna
durante la que Policarpo muri mrtir. Merced a una carta de la Iglesia de Esmirna a
la comunidad cristiana de Filomelio, del ao 156, tenemos una detallada referencia
al martirio de Policarpo, a poco de su regreso de Roma, ese mismo ao. Este relato
es el documento ms antiguo que existe del martirio de un solo individuo. La carta
lleva la firma de un tal Marcin y fue escrita poco despus de la muerte de
Policarpo. A travs de esa carta se conoce el significado exacto de la palabra
martirio: es una imitacin de Cristo, parecerse a l en los sufrimientos y en la
muerte
Se conserva de l una sola carta a los cristianos de Filipos.
PAPIAS de HIERAPOLIS (+ hacia 125)
Obispo de Hierpolis, Frigia, Asia menor.
Haba odo predicar a San Juan y era amigo de Policarpo de Esmirna.
Defendi el milenarismo. Tuvo muy poco sentido crtico en la seleccin e
interpretacin de sus fuentes. Era de mediocre inteligencia. Introdujo a muchos
autores cristianos a creencias quiliastas.
Hacia el 130 escribi un tratado en cinco libros: Explicacin de las sentencias del
Seor, primera obra de exgesis de los evangelios que tiene de importancia la
enseanza oral de los discpulos de los Apstoles. Las sentencias las extrae de la
tradicin oral, no de los evangelios. Por l, se conocen datos sobre los autores de
dos evangelios: Marcos y Mateo.
Padres apologetas griegos
Con estos autores, la literatura de la Iglesia se dirige hacia el mundo exterior, no
cristiano. Primer intento de verter el cristianismo a las categoras y modos de
pensar propios del mundo helnico.

No se poda dejar sin respuesta insultos, calumnias, mentiras, supersticin y


fanatismo de los enemigos del cristianismo: Luciano de Samosata, Frontn de Cirta,
Celso.
Los Padres apologetas griegos se dedicaron a refutar las calumnias y la acusacin
de que la Iglesia supona un peligro para el Estado; relataron la manera de vivir
seria y austera, casta y honrada de los cristianos, afirmando que la fe era una
fuerza de primer orden para el mantenimiento y el bienestar del mundo, necesaria
para la civilizacin. Expusieron lo absurdo e inmoral del paganismo, ya que slo el
cristiano tiene una idea correcta de Dios y del universo. Defendieron los dogmas de
la unidad de Dios, el monotesmo, la divinidad de Cristo y la resurreccin del cuerpo.
Demostraron que la filosofa, por apoyarse nicamente en la razn humana, no
haba logrado alcanzar la verdad siendo que el cristianismo posee la verdad
absoluta, filosofa divina, de donde se deduce que el cristianismo est por encima
de la filosofa griega.
Estos Padres pusieron los cimientos de la ciencia de Dios, son los primeros telogos
de la Iglesia. Por sus obras se cristianiz el helenismo ms de los que se heleniz el
cristianismo.
CUADRATO (siglo II) El apologista cristiano ms antiguo. Se conoce a travs de
Eusebio. Escribi una apologa dirigida al emperador Elio Adriano, en 123-124 o 129,
de la que queda un nico fragmento.
ARISTIDES de ATENAS (mitad del siglo II) Filsofo de la ciudad de Atenas. Le
dirigi a Adriano(117-1138) o a Antonino Po(138-161) una apologa de la fe, de
perspectiva limitada, con estilo sencillo, nobleza y tono elevado.
ARISTON de PELLA (siglo II) Primer apologista cristiano que defendi por escrito el
cristianismo frente al judasmo. Se fecha esta apologa en 140. Celso la atac y
Orgenes la defendi.
JUSTINO (100-165) Naci en Palestina, en Siquem de Samara. , De padres
paganos. Antes de su conversin fue discpulo de pitagricos, estoicos y platnicos.
Interpret desde el punto de vista cristiano las doctrinas estoica y platnica.
Es el apologista griego ms importante del siglo II. Ninguna de las escuelas
filosficas que estudi logr convencerlo. La bsqueda de la verdad le llev al
cristianismo, a los profetas, nicos que han anunciado la verdad, y a Cristo.
Despus de su conversin, probablemente en Efeso dedic toda su vida a la
defensa de la fe cristiana, viajando como predicador itinerante. Lleg a Roma en
143 donde fund una escuela de la que Taciano fue discpulo. Su primera apologa la
escribi poco despus de 150.
Existe un relato autntico de su muerte por martirio (decapitacin).
Es el primer escritor eclesistico que intenta echar un puente entre el cristianismo y
la filosofa pagana. Introduce una concepcin que tendr al subordinacionismo y al
arrianismo. Sincero y recto fue un escritor fecundo y atractivo, pero slo tres de sus
apologas contra los paganos nos han llegado.
TACIANO (siglo II) Naci en Siria, de familia pagana. Discpulo de Justino. Luego de
mucho luchar encontr que la doctrina cristiana era la nica filosofa verdadera. Su
conversin ocurri en Roma, donde concurra a la escuela de Justino, con el que
tiene vivos contraste, por comparacin de sus escritos. Atac el politesmo y la
filosofa pagana.

Hombre de carcter violento, hbil sofista, vuelve a Oriente alrededor del 172.
Funda la secta gnstica de los encratitas (abstinentes). No se tienen datos de la
fecha de su muerte.
MILCIADES (siglo II) Naci en Asia menor. Contemporneo de Taciano, y quizs,
tambin discpulo de Justino. Todos sus escritos se han perdido. A travs de Eusebio
se sabe que escribi contra paganos, herejes y gnsticos.
APOLINAR de HIERAPOLIS (siglo II) Obispo de Hierpolis, la ciudad de Papas,
alrededor del 160-180. Luch contra montanistas y encratitas. Se conoce a travs
de Eusebio pues no se han conservado ninguna de sus obras.
ATENAGORAS de ATENAS (siglo II) Contemporneo de Taciano. Es el ms
elocuente de los apologetas cristianos primitivos. Cita poetas y filsofos. Refuta que
los cristianos sean ateos, canbales y mantengan uniones incestuosas.
No se conoce casi nada de su vida pues en toda la literatura cristiana antigua slo
se le menciona una vez.
Entre el 176 y el 180 escribi una apologa que dirigi a los emperadores Marco
Aurelio y Cmodo.
TEOFILO de ANTIOQUIA (+ hacia el 186) De sus obras se deduce claramente que
naci cerca del Eufrates, de familia pagana. Recibi educacin helenista. Se
convirti al cristianismo en edad madura luego de un estudio concienzudo de las
SSEE.
Fue el sexto obispo de Antioqua de Siria. Se han conservado tres de sus libros.
MELITON de SARDES (+ antes de 190) Poco se sabe de su vida. Eunuco. Obispo
de Sarde, en Lidia. Escribi sobre temas muy variados. En la segunda mitad del
siglo II , una apologa dirigida a Marco Aurelio(161-180), que nos ha llegado casi
completa.. Es el primero en abogar en favor de la solidaridad del cristianismo con el
Imperio.
EPISTOLA A DIOGNETO (fines del siglo II, comienzos del III) Apologa del
cristianismo en forma de carta dirigida a Diogneto, personalidad pagana que solicita
a un amigo cristiano, datos sobre su religin y exhorta a Diogneto a aceptar la
doctrina cristiana No se conoce ms del autor ni el destinatario que podra ser el
tutor de Marco Aurelio.
El autor, maestro en retrica, us obras de Ireneo. Se piensa que este autor podra
ser Hiplito de Roma lo que la fechara en los comienzos del siglo III.
No ha quedado ni un solo manuscrito de esta carta de la que se dice que es la obra
ms bella y mejor compuesta de la literatura apologtica.
HERMAS (siglo II) Hermas parece ser un seudnimo. El fragmento muratoriano dice
que escribi el Pastor cuando su hermano era obispo de la Iglesia de Roma.
Muy joven fue vendido como esclavo y enviado a Roma donde lo compr una tal
Rode. Era de origen judo o haba recibido tal formacin. Habla de la vida rural, de
su familia, que sus hijos, que apostataron durante la persecucin, traicionando a sus
padres; de su mujer que habla demasiado. Se deduce que se trata de un hombre
serio, piadoso y de recta conciencia que se mantuvo firme en la persecucin. La
mayora de los estudiosos sostienen que estos detalles son ficticios.
El Pastor, no pertenece al grupo de los Padres ya que es un seudoapocalipsis escrito
alrededor del 140 o 150. En 200 se neg su inclusin en el canon.

Refutacin teolgica de las herejas


Esta refutacin se propuso dos objetivos: manifestar los errores herticos y exponer
correctamente la enseanza de los Apstoles y de sus sucesores. Se escribieron
muchos tratados que se han perdido en su mayor parte.
HEGESIPO (sigloII) Naci en Oriente. Parece ser que era un judo helenista. Viaj a
Corinto y a Roma durante el pontificado de Aniceto(154-165) permaneciendo all
hasta el pontificado de Eleuterio(174-189). El motivo del viaje fue verificar la
tradicin de la verdadera doctrina al ver la difusin alarmante de la hereja gnstica.
A su regreso a Oriente public una polmica en su contra, que se ha
perdido.
IRENEO de LYON (140 o 160-?) Naci en Asia Menor, probablemente en Esmirna,
donde escuch los sermones del obispo Policarpo de Esmirna quien conoci a Juan
evangelista, por lo que Ireneo estuvo en contacto con la era apostlica. Fue a las
Galias en 177 como presbtero de la Iglesia de Lyon. Va a Roma, a ver al papa
Eleuterio para que este medie en una cuestin relativa al montanismo. A su regreso
a Lyon el obispo Fotino haba muerto mrtir por lo que Ireneo es nombrado su
sucesor. Una carta suya al papa Vctor en 189-199 es el ltimo testimonio de Ireneo
en la historia. Posteriormente desaparece toda huella de su vida. No se conoce la
fecha de su muerte.
Administr su dicesis. Se encarg de combatir las herejas gnsticas en escritos
con excelentes refutaciones. Sus escritos se perdieron pronto quedando slo dos de
las obras que compuso en griego, su lengua materna: Adversus haereses(AH) y
Demostracin de la enseanza apostlica, adems algunas epstolas.
La teologa de Ireneo es la teologa de la unidad de Dios, segn AH II, I, 1: "...El es el
nico Dios, el nico Seor, el nico creador, el nico Padre, el nico soberano de
todo, el que da la existencia a todas las cosas...Dios ha de ser la totalidad de todas
las cosas, el que las contiene a todas en su infinitud, mientras que a El nada puede
contenerle".
Las herejas gnsticas se caracterizan por negar la creacin, segn AH I ,22,1 :
"...hay un solo Dios todopoderoso quien por su palabra cre todas las cosas...de la
nada...Casi todas las herejas que existen...desprecian lo que es la creacin".
En AH III, 2,1 argumenta: "Cuando a los herejes se les arguye con las Escrituras, se
ponen a atacara las mismas Escrituras afirmando que estn corrompidas, o que no
son autnticas, o que no concuerdan, pretendiendo que no se puede sacar de ellas
la verdad si no es que uno conozca la tradicin que no fue trasmitida por escrito
sino de viva voz...la tradicin viene de los apstoles y se conserva en las Iglesias
por la sucesin de los presbteros...ellos(los herejes) se oponen a esta tradicin
afirmando que ellos saben ms, no slo que los presbteros sino an que los mismos
apstoles, pues ellos han encontrado la verdad pura...han llegado a conocer el
misterio escondido".
Ireneo establece la dispersin doctrinal de la hereja frente a la unidad de la Iglesia,
en AH IV, 20,1ss : "...esos herejes tienen necesidad de salirse del camino trillado y
de buscar andando por caminos siempre nuevos....razn por la cual los elementos
de su doctrina no concuerdan y estn dispersos sin orden alguno. En cambio, el
camino de los que estn en la iglesia da la vuelta al mundo entero y tiene la
tradicin segura que procede de los apstoles: en ella se puede ver que todos
tienen una nica e idntica fe, que todos admiten un mismo y nico Dios Padre,
todos creen en la misma economa de la encarnacin del Hijo de Dios, todos tienen
la misma conciencia de que les ha sido dado el Espritu Santo, todos practican los
mismos mandamientos y guardan de la misma manera las ordenaciones
eclesisticas, todos esperan la misma venida del seor y esperan la misma
salvacin de todo el hombre, es decir, del alma y del cuerpo ... Los herejes ... van
siguiendo su camino cada uno distinto y a su manera y a ciegas cambiando de

opinin sobre unas mismas cosas...Siempre andan inquiriendo pero jams


encuentran la verdad"
Escuela de Alejandria
Hacia el ao 200 la literatura eclesistica adquiere un desarrollo extraordinario
tomando una orientacin nueva: la doctrina cristiana.
Ningn escritor cristiano haba intentado considerar el conjunto de la doctrina
cristiana como un todo ni presentarlo de manera sistemtica. As se fueron creando
las escuelas teolgicas, primero en Oriente, en Alejandra, ciudad centro de una
brillante vida intelectual, donde nacin el helenismo como fusin de la culturas
oriental, egipcia y griega. dando origen a una nueva civilizacin. Fue donde el
pensamiento griego influy ms sobre la mentalidad hebrea. All surgi la
traduccin de los Setenta y la sntesis de Filn. A finales del siglo I el cristianismo se
estableci en la ciudad encontrndose con todas esas culturas.
La Escuela de Alejandra es el centro ms antiguo de ciencias sagradas del
cristianismo. El idealismo alejandrino tena el influjo de Platn y se inclinaba al
misticismo.
Esta escuela se aplic al anlisis metafsico de los datos de la fe, con orientacin
platnica y a la interpretacin alegrica de los textos sagrados. El mtodo alegrico
empleado por los griegos fue adoptado por algunos judos, como Filn. Los telogos
cristianos lo adoptaron considerando que la interpretacin literal era indigna de
Dios.
A fines del siglo II surgen en Alejandra pensadores cristianos capaces de poner en
jaque el predominio cultural de los gnsticos.
PANTENO (+200) Siciliano, primero estoico, luego convertido al cristianismo. Jefe
de la Escuela de Catecmenos. Primer director de la Escuela de Alejandra. Viaj
hacia el 180 llegando hasta la India. No se sabe si dej alguna obra y Marrou opina
que es el autor de la Epstola a Diogneto. Fue maestro de Clemente.
CLEMENTE de ALEJANDRIA (150-215) Tito Flavio Clemente naci en el 150, en
Atenas, de padres paganos. No se sabe cundo se convirti, luego de lo que viaj
extensamente, llegando a Alejandra, donde acudi a las clases de Panteno, de la
que hizo su segunda patria. Fue discpulo, socio y asistente de Panteno y le sucedi
como director de la Escuela de Catecmenos alrededor del 200. No se sabe si fue
presbtero. Poco ms tarde la persecucin de Septimio Severo le oblig a dejar
Egipto, refugindose en Capadocia. Muri sin poder volver a Egipto. La Escuela de
catecmenos se disolvi cuando huy a Egipto.
Nos ha llegado una triloga que da idea de su postura y de su sistema teolgico.
ORIGENES (185-253) Apodado Adamancio. Sucesor de Clemente en la Escuela de
Alejandra. Hijo mayor de una familia cristiana. Naci en Alejandra. Su padre,
Leonides, le dio esmerada educacin tanto en las SSEE como en ciencias profanas;
muri mrtir bajo Severo en 202. En ese momento su madre lo escondi bajo sus
vestidos para que no corriera la misma suerte de su padre. El Estado confisc los
bienes de la familia por lo que Orgenes debi dedicarse a la enseanza para
subsistir l y su familia.
El obispo Demetrio le confi la direccin de la Escuela de Catecmenos, cargo que
ocup muchos aos, cuando Orgenes tena tan solo 18 aos. Atrajo a un gran
nmero de discpulos por la calidad de su enseanza y por el ejemplo de su vida de
asceta.
Por este tiempo, se castr a s mismo por una interpretacin demasiado literal de Mt
19,12, cosa que le impeda ser elegido sacerdote, pero al fin fue ordenado tal.

Incurri en muchos errores pero siempre quiso ser un cristiano ortodoxo. Permiti
que la filosofa de Platn influyera en su teologa lo que le llev a errores
dogmticos graves(preexistencia del alma humana). Introdujo en la exgesis un
peligroso subjetivismo. En el Concilio de Constantinopla del 543 15 anatemas fueron
emitidos contra sus doctrinas.
Durante la persecucin de Decio sufri graves tormentos. que le causaron la
muerte, estando en Tiro a los 69 aos de edad.
Vivi su vida cayendo de una controversia a otra, sobre todo con su obispo
Demetrio de Alejandra, razn por la que la mayor parte de sus escritos han
desaparecido. Su produccin se calcula en 6000 escritos de los que se conservan
800 ttulos. La mayor parte de su produccin literaria est dedicada a la Biblia por lo
que se le considera el fundador de la ciencia escriturstica. Tiene tambin obras
apologticas, escritos dogmticos, correspondencia, etc. Sucedi a Clemente en la
escuela de Alejandra con lo que esta lleg a su apogeo.
Orgenes es el ms profundo, original y audaz de los Padres de la Iglesia anteriores
a San Agustn.
DIONISIO de ALEJANDRIA, el Grande (+ 265) El ms clebre discpulo de
Orgenes. Obispo de Alejandra del 247 al 265. escap a la persecucin de Decio,
fue desterrado en tiempos de Valeriano y regres a Alejandra en el 260. Polemiz
contra las doctrinas heterodoxas de su poca. Pocos fragmentos de sus obras se
han conservado.
TEOGNOSTO (siglo III) Sucesor del anterior en la direccin de la Escuela de
Alejandra entre 265 y 282. Si obra era una especie de dogmtica que segua la
doctrina de Orgenes, especialmente su subordinacionismo.
PIERIO (siglo III) Sucedi al anterior en la direccin de la misma Escuela. De
grandes conocimientos filosficos. Se le llam Orgenes el joven. Vivi en la ms
extrema pobreza. Fue presbtero de la Iglesia de Alejandra. Sufri durante la
persecucin de Diocleciano y luego fue a vivir a Roma.
PEDRO de ALEJANDRIA (+311) Director de la Escuela catequtica de Alejandra.
Obispo de la ciudad alrededor del 300. Abandon su dicesis durante la persecucin
de Diocleciano. Antiorigenista. Se conservan fragmentos de sus cartas. Muri mrtir.
El obispo Melecio invadi su iglesia,. Pedro lo depuso en un Snodo en Alejandra
305, por lo que el defenestrado provoc un cisma que lleva su nombre y que dur
varios siglos. Fund una secta, la meleciana, que fue cuna de Arrio y de muchos de
sus ms ardientes seguidores.
ALEJANDRO de JERUSALEN (+ 250) Obispo de Capadocia y luego de Jerusaln.
Amigo y protector de Orgenes al que invit a predicar en su iglesia cuando este era
laico lo que provoc la protesta de Demetrio de Alejandra. Parece que fue el que
orden a Orgenes por lo que este fue expulsado de Alejandra.
Mantuvo relaciones con Panteno y Clemente de Alejandra. Fund una biblioteca. De
sus escritos quedan slo fragmentos.
ATANASIO (295-373) Nacido en Alejandra. Dicono en Nicea. Desterrado cinco
veces, volvi otras tantas. Consolida las principales lneas del pensamiento
teolgico. Se conservan varias de sus obras.
Escuela de Cesarea
Fundada por Orgenes, la dirigi por ms de 20 aos, le sirvi de refugio cuando fue
desterrado de Egipto en 232.

La escuela continu la obra del maestro despus de su muerte. En ella se educaron


Gregorio el Taumaturgo, Eusebio de Cesarea y los Capadocios.
La decadencia de Cesarea comenz en 556 con la matanza de cristianos por los
samaritanos. En 638 los rabes la ocuparon y destruyeron su famosa biblioteca.
Escuela de Antioquia de Cesarea
Fundada por LUCIANO de ANTIOQUIA en 312, con el fin de oponerse a la
interpretacin alegrica de las SSEE propuesta por Orgenes en la Escuela de
Alejandra, prestando atencin al texto mismo con la interpretacin literal, el
estudio histrico y gramatical de los sagrados libros.
El realismo y el empirismo de la Escuela de Antioqua eran tributarios de Aristteles.
Fue cuna de una gran tradicin exegtica. Alcanz su apogeo en el siglo IV. Su
discpulo ms preciado fue Juan Crisstomo y su ms extremista, Teodoro de
Mopsuestia. Su tendencia racionalista la llev a ser fautora de herejas: su fundador,
Luciano fue maestro de Arrio.
GREGORIO el TAUMATURGO (213-275) Naci en neocesarea de familia de noble
alcurnia. Se llamaba Teodoro y en el bautismo, a los 14 aos, recibi el nombre de
Gregorio. Sigui la carrera de derecho y algunos cursos dictados por Orgenes que
fueron decisivos en su vida. Fue consagrado primer obispo d su ciudad natal. Por las
leyendas vinculadas a su persona fue llamado Taumaturgo o Milagrero. Los
Capadocios del siglo IV lo veneraron como fundador de la Iglesia de Capadocia.
Fue un hombre de accin, no un escritor. Sus obras tienen relacin con sus trabajos
pastorales.
FIRMILIANO de CESAREA (+268) Contemporneo de Gregorio, a quien conoci en
el crculo de Orgenes. Fu obispo de Cesarea de Capadocia. Admirador de orgenes
a quien invit a predicar en su regin. Sufri dos persecuciones y en ambas evit
confesar su fe. Tuvo difciles relaciones con Roma por la cuestin del bautismo de
los herejes.
Firmiliano y Gregorio tomaron parte en los dos primeros snodos de Antioqua en
donde se condenaron los errores de Pablo de Samosata.
Qued slo una carta de su autora.
METODIO de OLIMPIA (+ 311) No se sabe casi nada de su vida. Originario de
Licia. Fue un distinguido adversario de Orgenes, al que refut su doctrina con buen
conocimiento de los clsicos griegos y de Platn. Estaba bien enterado de las
disputas teolgicas de su tiempo. Probablemente fue obispo de Filipos, Macedonia.
Muri mrtir.
Slo queda un nmero reducido de sus escritos, los que en su poca tuvieron
notable difusin.
JULIO SEXTO AFRICANO (+ despus 240) A pesar de su apellido, naci en
Jerusaln. Fu oficial del ejrcito de septimio Severo. En Alejandra se hizo amigo de
Orgenes. Nunca ejerci un cargo eclesistico. Viajero incansable con variados
intereses, buena formacin cultural, no homognea y poco crtica por lo que ofrece
noticias poco confiables.
En lo poco que ha quedado de sus escritos se percibe una intencin milenarista.
LUCIANO de ANTIOQUIA (+312) Nacido en Samosata, fue fundador de la Escuela
de Antioqua. Sacerdote, por defender la fe que profesaba fue encarcelado y
muerto.

No fue un escritor profundo. Se opuso al alegorismo. Se le acusa de ser sucesor de


Pablo de Samosata y precursor de la doctrina que se conocera como arrianismo.
Arrio, adopcionista, fue educado por Luciano por lo que se considera a este como
padre del arrianismo
PANFILIO de CESAREA (309 o 310) Nacido en Fenicia, estudi teologa en la
Escuela Catequsitca de Alejandra bajo la direccin de Pierio. Ordenado sacerdote
cre una escuela teolgica para continuar la tradicin de Orgenes, cuya biblioteca
enriqueci. Encarcelado, fue torturado y ejecutado.
Fue maestro de Eusebio de Cesarea Escribi una apologa de Orgenes.
Los romanos
La iglesia romana no jug un papel preponderante en el desarrollo del pensamiento
cristiano de este perodo. No cont con una escuela semejante a las de Oriente. El
latn fue convirtindose en la lengua oficial de la Iglesia romana.
MINUCIO FELIX ( siglo III ) Unica apologa del cristianismo escrita en latn y en
Roma durante el tiempo de las persecuciones.
HIPOLITO de ROMA (+ 235) No era natural de Roma y ni siquiera latino de origen.
Impresiona como que vena del Oriente. Tena formacin helenista, sobre todo en
filosofa griega, y estaba relacionado con Alejandra. Afirmaba ser discpulo de
Ireneo. Particip en la defensa de la doctrina catlica frente a las herejas
inclinndose hacia tendencias subordinacionistas..
Sacerdote primero y luego obispo romano a quien oy Orgenes en un sermn en
212 en Roma. Luego fue el primer antipapa reprochando su conducta a ms de uno
de ellos por lo que se apart de la Iglesia a la que volvi despus. Es venerado por
la iglesia como santo hasta nuestros das. Muri mrtir en su deportacin a
Cerdea.
Ultimo autor que emplea el griego. Su produccin es equiparable en volumen a la
de Orgenes aunque no en su profundidad y originalidad.
Un tratado suyo es la fuente ms rica que existe para el estudio de la primitiva
liturgia.
NOVACIANO ( siglo III) Parecera ser de origen frigio. Fue bautizado cuando estuvo
gravemente enfermo y nunca fue confirmado. Formado en la filosofa estoica,
maestro de retrica. Ordenado sacerdote contra gran opsicin de clero y seglares.
Debi poseer eminentes cualidades pues hacia 250 ocup una posicin influyente
en ese mismo clero. Se hizo ordenar obispo por una falsa e invlida imposicin de
manos. Provoc un cisma de origen no doctrinario sino personal. El novacianismo
lleg a ser una importante secta, muy extendida, que dur varios siglo. Sus
partidarios se llamaban a s mismos puritanos y fueron excomulgados por un snodo
romano. Nada se sabe luego de su historia personal.
Personalidad acusada, de gran talento y erudicin. Primer telogo romano que
escribi en un latn culto, durante la persecucin de Galo o la de Valeriano, donde
muri mrtir
Otros escritores de Occidente, contemporneos
VICTORINO de PETAU ( +304) Obispo de Petabio. Muri mrtir en la persecucin
de Diocleciano. Primer exgeta de lengua latina. Sus obras no revelan una elevada
formacin. Conoca mejor el griego, tena dificultad para expresarse en latn.
Plantea ideas milenaristas.

RETICIO de AUTUN ( siglo IV) Obispo de Autun. Enviado a Roma por el emperador
Constantino para asistir a los concilios de 313 y 314 acerca de la controversia
donatista.
Los Africanos
La iglesia africana tuvo comienzos tardos (180), pero su contribucin a la literatura
y teologa cristianas de la antigedad es mayor que la de Roma, que fue quien la
evangeliz. El evangelio se predic en griego en los inicios.
TERTULIANO (155-despus DEL 222) Quinto Septimio Florencio Tertuliano naci en
Cartago de padres paganos. Se hizo abogado y ejerci en Roma con gran fama.
Contrajo matrimonio. Convertido en 193 merced al ejemplo de los mrtires
cristianos se establece en su ciudad natal ponindose al servicio de la fe cristiana.
Fue ordenado sacerdote. En 207 se pas al montanismo y fue jefe de una de sus
sectas, los tertulianistas, que perdur hasta la poca de san Agustn. Muri en una
decrpita vejez.
Exceptuando a Agustn fue el ms importante y original de los autores latinos. Tena
un profundo conocimiento de la filosofa, de las leyes y de las letras latinas y
griegas. Luchador empedernido no concede tregua a sus enemigos paganos,
herejes, judos o catlicos. Todos sus escritos son polmicos.
CIPRIANO de CARTAGO (200-258) Cecilio Cipriano Tascio, naci en Cartago de
familia pagana, rica y culta. Hbil retrico y maestro de elocuencia. Se convirti al
cristianismo en 246, al conocer la inmoralidad de los ambientes paganos y la pureza
de costumbres de los cristianos, dando toda su riqueza a los pobres.
Es ordenado sacerdote y en 248, obispo de Cartago. En 250 estalla la persecucin
de Decio. Se escondi en lugar seguro manteniendo contacto con su grey y con su
clero. Su huida no encontr completa aprobacin aunque segn dice, no abandon
sus deberes de pastor. Hubo problemas con los lapsi hasta que todos fueron
admitidos a la reconciliacin en la hora de su muerte.
En 252 hubo una peste en la que se entrega a sus ovejas para aliviar sus
sufrimientos.
Sus ltimos aos se vieron turbados por la controversia sobre el bautismo de los
herejes, que no deba repetirse. En 257 fue desterrado. En 258 fue decapitado,
siendo el primer obispo africano, mrtir.
Como telogo depende de Tertuliano.
ARNOBIO de SICCA (fines del siglo III) Pagano, fue decidido adversario del
cristianismo hasta que se convirti, por miedo a la muerte eterna y al deseo de
inmortalidad. Profesor de retrica en Sicca, Africa, fue maestro de Lactancio. Conoce
filsofos griegos y escritores latinos. Jams nombra un autor cristiano, aunque
utiliza muchas de sus obras.
LACTANCIO (250-325) Lucio Cecilio Firmiano Lactancio sucedi a Arnobio del que
fue alumno. Nacido en Africa, la abandon cuando Diocleciano 303 lo llam para
ensear retrica latina. Ya convertido, la persecucin de 303 le oblig a renunciar a
su ctedra . En 317 Constantino lo llama para ser tutor de su hijo mayor. Lactancio
estaba en la miseria.
Es el escritor ms elegante de su tiempo. Su conocimiento de los autores griegos es
pobre y su educacin teolgica, insuficiente. Se conserva gran nmero de sus
manuscritos.
Bibliografa
.- Johannes QUASTEN : Patrologa. Madrid, BAC, 1991
.- Jos VIVES : Los Padres de la Iglesia. Barcelona, Herder, 1988

.- Enrique CONTRERAS-Roberto PEA : Introduccin al estudio de los Padres. Perodo


pre niceno. Argentina, Monasterio trapense de Azul, 1991
.- Josef LENZENWEGER y otros : Historia de la Iglesia Catlica. Barcelona, Herder,
1989.
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